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Whodunit

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En The Adventure of the Abbey Grange, Sherlock Holmes investiga el asesinato de Eustace


Brackenstall, asesinado por un asaltante desconocido.

Los términos whodunit o whodunnit provienen de la contracción en una sola


palabra de la pregunta inglesa Who has done it? o Who's done it? ("¿Quién lo ha
hecho?") y hacen referencia a una variedad de trama compleja dentro de la novela
policíaca, en la que un enigma o una especie de rompecabezas es su principal
característica de interés. En este subgénero se proveen al lector los indicios
acerca de la identidad del autor del delito, para que pueda deducirlo antes de la
solución que se revela en las últimas páginas del libro. Por lo general la
investigación suele ser realizada por un detective aficionado o profesional,
frecuentemente excéntrico y erudito.
Las novelas del tipo «misterio del cuarto cerrado» son una variante particular
de whodunit. En principio, allí el lector debe disponer de los mismos indicios que el
investigador, y por tanto las mismas oportunidades que él para resolver el crimen;
así, el principal interés para los lectores de este tipo de novelas radica en poder
resolver el misterio antes que el héroe de la historia.

Definición[editar]
Esta forma de novela se desarrolló particularmente en los países anglosajones
durante la llamada «edad de oro» de la ficción policial, o sea, los años
1920, 1930 y 1940. Entre los mejores autores de este período figuran numerosos
escritores británicos tales como Agatha Christie, Dorothy L. Sayers, Gladys
Mitchell, Josephine Tey, G. K. Chesterton, Michael Innes, Nicholas
Blake, Christianna Brand y Edmund Crispin. Otras figuras destacadas del género
son los americanos S. S. Van Dine, John Dickson Carr y Ellery Queen, quienes
imitaban el estilo inglés, mientras que Rex Stout, Clayton Rawson y Earl Derr
Biggers, por su parte, buscaban imprimir al whodunit un estilo más
auténticamente estadounidense.
Con el tiempo, ciertas convenciones y clichés se desarrollaron limitando la
posibilidad de sorpresa para el lector, en cuanto a reenfoques y rebotes de la
intriga, así como en cuanto a la identificación del asesino.
Ciertos escritores obtuvieron éxito orientando a los lectores hacia una falsa pista,
antes de individualizar como culpable a uno de los personajes considerado
generalmente como el menos sospechoso.
El whodunit también implica o abarca tanto cierto tipo de personajes como cierto
tipo de decorados o entornos, como por ejemplo una isla, una casa de campaña
bastante aislada, etc.
En reacción a este estilo convencional del whodunit inglés, se desarrolló la
escuela de la novela policial hard-boiled (algo así como «duro de cocinar»)
representada especialmente por Raymond Chandler, Dashiell Hammett y Mickey
Spillane.

Enlaces externos[editar]
 A John Dickson Carr Page
 Ellery Queen: A Website on Deduction
 All About Agatha Christie Una guía comprensiva de la vida y obra de la
escritora británica Agatha Christie
 Whodunit Mystery Bookstore Sitio destacado de autores canadienses de
este subgénero policial