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Historia Antigua I

Profesor: Juan José Palao


Alumna: Cristina Zurdo Serrano

Bowra, C. M. , LA ATENAS DE PERICLES

En la Atenas de Pericles el autor, C.M. Bowra nos introduce en el estudio con un


prefacio en el que habla sobre los distintos enfoques que se le han dado a la Atenas de la
época de Pericles. Resalta que la guerra determinó el curso de los acontecimientos y que
influenció el curso de la Historia.

Nos habla de distintos personajes y acontecimientos que han existido a lo largo de las
civilizaciones desde sus inicios hasta la actualidad, para adentrarse ya definitivamente
en la Atenas del siglo V a. C., concretamente (según el libro) desde el año 528 a. C.
hasta el 403.

El libro en sí es un ensayo histórico narrativo, fruto de la investigación y el análisis


histórico del autor. C. M. Bowra fue un pensador, crítico literario, erudito y literato
inglés del siglo pasado. Su participación en la Primera Guerra Mundial le convertiría en
un gran crítico de las guerras y sus consecuencias. Fue gran amante de los idiomas y la
cultura, decantándose especialmente su formación en los clásicos.

La obra que comentamos se divide en los siguientes apartados:

La democracia ateniense antes de Pericles.

El gran cambio.

La democracia de Pericles.

El nuevo imperialismo.

La filosofía del imperio.

Poesía y política.

La oposición ateniense.

La revolución industrial

La guerra inconclusa

Consecuencias y conclusiones.

El tema central del libro es el recorrido que el autor hace sobre la historia política de
Atenas en este período cuyo núcleo fue el sistema democrático.

Subyacen en menor medida, aunque no por ello, menos importantes, otros temas como
el Arte y la Filosofía en todos sus aspectos.

En Atenas se concentraba el mayor elenco del Arte y el Pensamiento de la cultura


occidental tanto en el teatro o dramaturgia como en la Filosofía, o el estudio de la
Historia. Así pues, el alcance cultural e intelectual de Atenas en la época de Pericles ha
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sido tan importante que no sólo alcanzó a sus contemporáneos sino que su influencia se
ha extendido hasta nuestros días. De ese modo Bowra menciona y narra con hechos y
anécdotas, personajes como Esquilo, Sófocles, Aristófanes, Eurípides, Sócrates,
Anaxágoras, Protágoras, Tucídides, Heródoto, etc.

Y, desde mi punto de vista, encontramos cuatro núcleos importantes en el libro sobre


este período de la Historia:

1).-La victoria sobre los persas.

2).-Las bases del imperialismo ateniense.

3).-La inquietud de Esparta.

4).-El protagonista: Pericles.

En primer lugar, la victoria de Atenas frente a los persas en las Guerras Médicas supuso
que su poder se incrementase.

En segundo lugar, Bowra explica las bases del imperialismo ateniense que consistían en
la posesión de una flota poderosa, la potenciación de la unidad griega y el control sobre
sus aliados. El objetivo que tuvo Pericles con la unidad del Imperio fue que el ejemplo
de Atenas se imitase en toda Grecia y la democracia se generalizase como modo de
vida plena.

En tercer lugar nos recuerda que el modelo político de Esparta era totalmente opuesto a
la de Atenas con lo que generó en ella una inquietud tal que se producirían grandes
fricciones internas que llevarían a Grecia a su decadencia.

Por último, en cuarto lugar, el punto de vista del autor sobre el protagonista nos muestra
a un Pericles que llegó a la política en el año 470 y que dirigió Atenas durante 30 años.
Murío a causa de la peste poco antes de la Guerra del Peloponeso. Tuvo poderosos
adversarios tanto dentro como fuera de su círculo de amigos. Los más crueles fueron
aristócratas conservadores que veían con malos ojos la propagación de la democracia. A
pesar de todo, no consiguieron desacreditarle. El autor dedica todo un capítulo a
explicar todos los entresijos y argucias con que intentaban terminar con él.
La Atenas de Pericles no es sólo una obra sobre la historia de una ciudad, es un libro
sobre una forma de vida, una época y una mentalidad que, por desgracia, hoy se ha
perdido. El espíritu por el bien común, la armonía en la convivencia, ha dejado paso al
individualismo y a la desconfianza hacia el Estado. La Atenas democrática que nos
muestra Bowra, es un modelo a seguir por todos, su idea que ha guiado a muchos
pensadores en la construcción de un mundo más justo y libre. Pericles personificó los
ideales que guiaban a los atenienses y supo conducirlos durante uno de los periodos más
gloriosos de Grecia.
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Su democracia fue la principal causa del desarrollo de Atenas, gracias a la cual, se pudo
construir un sistema político flexible y fuerte que le permitió incrementar el poder y la
riqueza tanto física como intelectual. Debemos considerar que este sistema fue
enormemente avanzado para su época aunque aún mantuviese ciertas incongruencias
como la ausencia de la mujer en la vida pública política o intelectual y el hecho de que
hubiese esclavos.