ESCUELAS DEMOCRÁTICAS 1.

La defensa de las escuelas democráticas Una sociedad democrática debe tener un tipo de educación que proporcione a los individuos un interés personal por las relaciones sociales y el control social, y por los hábitos mentales que aseguren el cambio social sin introducir desorden. El ideal democrático de educación debe impregnar las escuelas públicas y para caracterizar la educación en una sociedad democrática, hay que pensar en intereses compartidos, libertad en la interacción, participación y relaciones sociales. Hay escuelas públicas por todo este país donde el trabajo duro de los profesores, los administradores, los padres, los activistas de la comunidad y los estudiantes ha dado resultado. Son escuelas en las que tanto los estudiantes como los profesores se comprometen en un trabajo serio que deriva en experiencias de aprendizaje ricas y vitales para todos. Sin embargo, la idea de escuelas democráticas no está pasando por su mejor momento, ya que se pide a las escuelas públicas que eduquen a todos nuestros hijos y, sin embargo, se le culpa de las disparidades sociales y económicas. La educación se reduce a una ristra de rasgos de conducta. Grupos privilegiados intentan huir de las escuelas públicas comprensivas y diversas mediante cheques escolares, deducciones fiscales, planes de elección y programas exclusivos para sus hijos. Son estas condiciones, y su extensión a través de la educación, las preocupaciones centrales de las escuelas democráticas: 1. La libre circulación de ideas que permite a las personas estar informadas al máximo. 2. La fe en la capacidad individual y colectiva de las personas para resolver problemas. 3. El uso de la reflexión crítica y el análisis para valorar ideas, problemas y políticas. 4. La preocupación por el bienestar de otros y “el bien común”. 5. La preocupación por la dignidad y los derechos de cada individuo. 6. Una comprensión de que la democracia no es un ideal que se debe perseguir como un conjunto idealizado de valores que debemos vivir y que deben guiar nuestra vida como pueblo. 7. La organización de instituciones sociales para promover y ampliar la forma de vida democrática. Para que las personas consignan y mantengan una forma de vida democrática, deben tener oportunidades de aprender lo que esa forma de vida significa y como se puede practicar.

se preocupan mucho por los jóvenes. de manera que la idea de democracia también alcanza a los numerosos roles que los adultos desempeñan en las escuelas. aspiraciones e intereses de ambos. como experiencia común de casi todos los jóvenes. más que a la competición. tienen una obligación moral de introducirlos a la forma de vida democrática. Esto significa que todos los miembros de la comunidad educativa tienen derecho a una participación plenamente informada y crítica en la creación de las políticas y los programas escolares para sí mismos y los jóvenes. Las escuelas democráticas están pensadas para ser lugares democráticos. ¿Qué es una escuela democrática? En una escuela democrática tienen derecho a participar en el proceso de toma de decisiones todos los que están implicados directamente en la escuela. la clase socioeconómica. Los educadores democráticos tratan de disminuir la severidad de las desigualdades sociales en la escuela. 2. pero también comprenden que esta inquietud requiere mantenerse firmes contra el racismo. tiene también un sentido del propósito compartido: la democracia no es una teoría del interés propio que permite a las personas perseguir sus propias metas a expensas de los otros. el género. Esta clase de planificación democrática se considera un intento de respetar el derecho de las personas a participar en la toma de decisiones que afectan a su propia vida. las escuelas democráticas están marcadas por otorgar importancia a la cooperación y la colaboración. Están marcadas por la participación general en cuestiones de gobierno y elaboración de política. y saben también que este tipo de vida se aprende por experiencia. el origen étnico.Las escuelas. la pobreza y otras grandes . el poder centralizado. Este tipo de comunidades incluyen a personas que reflejan las diferencias en la edad. los jóvenes y los profesores colaboran en la planificación y llegan a decisiones que responden a las preocupaciones. Además. Las escuelas democráticas se diferencian de otras clases de escuelas “progresistas”: la visión de las primeras alcanza más allá de propósitos como mejor el clima de la escuela o aumentar la autoestima de los estudiantes. la cultura. Aunque la comunidad estima la diversidad. las aspiraciones y las capacidades. En las aulas. y también de cambiar las condiciones que las crean. la injusticia. Estas disparidades enriquecen a la comunidad y la variedad de pareceres que pueden considerar. Además. sino que el bien común es un rasgo central de la democracia. Las personas implicadas en las escuelas democráticas se ven a sí mismas como participantes en comunidades de aprendizaje.

en un currículum democrático los jóvenes aprenden a ser intérpretes críticos de su sociedad. un número excesivo de ellas están plagadas de estructuras como el agrupamiento por capacidades. un currículum democrático intenta ayudar a los estudiantes a adquirir conocimientos y destrezas en muchos aspectos. que niegan la igualdad de oportunidades y de resultados a muchos. Invita a los jóvenes a despojarse del rol pasivo de consumidores de conocimiento y asumir el papel activo de “creadores de significado”. Un currículum democrático En los centros educativos. . por lo que este currículum implica el acceso a una gran variedad de información y el derecho de los que tienen distinta opinión a que se oigan sus puntos de vista. a las personas de color y a las mujeres. hasta que sufran un cambio. se crea como una especie de currículum “oculto”. aprenden a ir más allá de la “tradición selectiva” del conocimiento y los significados apoyados por la cultura dominante. mediante el cual las personas aprenden lecciones significativas sobre la justicia. Las escuelas democráticas se distinguen en parte de otras clases de escuelas progresistas en que buscan explícitamente el cambio en las condiciones antidemocráticas en la escuela y la sociedad. Por este motivo. Los docentes de una sociedad democrática tienen la obligación de ayudar a los jóvenes a buscar entre las diversas ideas y a expresar las suyas. hacia una progresión de opiniones y voces. De esta manera. Sin embargo. la dignidad y el propio valor. Las personas adquieren conocimiento tanto estudiando las fuentes externas como participando en actividades complejas que requieren que construyan su propio conocimiento. Pero el concepto de escuelas democráticas no está destinado sólo a las experiencias de los estudiantes. particularmente a los pobres. también se ofrecen enseñanzas muy firmes sobre qué valora la escuela y a quién. los educadores que trabajan en las escuelas democráticas son también muy conscientes de que es necesario contar con esas condiciones. y con los obstáculos para un acceso más general. La forma de vida democrática requiere el proceso creativo de buscar maneras de extender y desarrollar los valores de la democracia. Aunque en una democracia las escuelas demuestran cómo conseguir la igualdad de oportunidades para todos. incluidos los educadores profesionales. Además.desigualdades en la escuela y la sociedad. Los adultos. el poder. también tienen derecho a experimentar la forma de vida democrática en las escuelas.

es lógico que las escuelas sean un buen lugar para experimentar lo que podrían ser tales hábitos democráticos. Como conclusión. Dado que no se puede aprender a realizar bien algo que no se ha experimentado. escuela y vida profesional. también los profesores y otros educadores tienen derecho a crear su desarrollo profesional basándose en sus percepciones de los problemas y las cuestiones en su aula. el trabajo y el valor que se encuentran en el núcleo de tal democracia.Es decir. entonces la escuela debe ser necesariamente un lugar donde los estudiantes aprendan los hábitos mentales. . Familia e instituto tenían que ser aliados. si la responsabilidad pública fundamental y la justificación de la escolarización financiada con los impuestos es educar a una generación de ciudadanos. ya que son las dos instituciones responsables de las tareas compartidas de educación de los niños.

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