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Tratamiento Avanzado de aguas 2010 Narváez & Ramos

CONTROL QUÍMICO Y BIOLÓGICO DE MATERIA ORGÁNICA EN EMBALSES.


Carlos D. Ramos1, Jhon F. Narváez1.

Resumen

Los embalses son grandes reservorios de agua, formados por el represamiento de ríos y/o
quebradas denominados tributarios. Esto, implica un cambio de flujo de agua lótica a un estado
léntico que lleva a la acumulación de sustancias orgánicas transportadas por los tributarios. La
materia orgánica que entra a los embalses puede transportarse hasta las plantas de potabilización y
formar trihalometanos en los procesos de cloración del agua u oxidación. Estas sustancias tienen
una gran implicación sobre la salud humana debido a su actividad genotóxica y carcinogénica.
Actualmente la legislación Colombiana no permite niveles superiores a 0.1 ppm. Sin embargo la
colmatación en embalses de materia orgánica, tiene otras implicaciones ambientales tales como
eutrofización y crecimiento de Microcystis sp las cuales producen toxinas con gran actividad
hepatotóxica. Además el crecimiento de macrófitas en procesos de eutrofización disminuye la
navegabilidad, el volumen aprovechable de agua y alteran el equilibrio de algunos gases de gran
importancia para organismos acuáticos.

Como resultado de esto los tratamientos en planta como la coagulación mejorada los sistemas de
flotación con aire disuelto (DAF) entre otros están dirigidos a evitar precursores de THMs. Sin
embargo la eficiencia de los procesos debe garantizarse en su totalidad. Por esta razón el
tratamiento desde los embalses toma cada vez un papel más fuerte en la reducción de la materia
orgánica. Además, los procesos de eutrofización solo pueden evitarse con la intervención del
hombre en los embalses. Algunas aplicaciones tales como: los procesos avanzados de oxidación con
porcentajes superiores al 88%, la utilización de membranas con gran remoción de material en
suspensión y turbidez, el tratamiento químico con sulfato ferroso en la disminución de Microcystis,
la aplicación de peróxido de calcio en la oxidación de clorofila con valores superiores al 90 % y
precipitación de fosfatos, la aplicación de aireadores y la aplicación de microorganismos que
participan en procesos de biodegradación, son aplicados como pruebas piloto en laboratorios.

Esta revisión pretende generar un marco conceptual sobre algunos métodos de control biológico y
químico de materia orgánica y la disminución de los riesgos tóxicos potenciales para los seres
humanos y la biota.

Palabras claves: Embalses, eutrofización, materia orgánica natural, procesos de oxidación avanzada,
trihalometanos.

1 Grupo de Investigación en Gestión y Modelación ambiental-GAIA. Facultad de Ingeniería. Universidad de Antioquia A.A. 1226
* Autor a quien se debe dirigir la correspondencia: jfquimifarmudea@gmail.com
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INTRODUCCION compuestos clasificados como carcinogénicos


tipo B y C2, además están relacionados con
La materia orgánica es el producto de una alta incidencia en abortos,
descomposición de sustancias naturales o teratogenicidad y problemas de asma en
sintéticas de origen autóctono o de la niños. Se forman a partir de materia orgánica
actividad antropogénica. Esta, tiene una como ácidos húmicos y fúlvicos durante la
participación importante en procesos de cloración del agua, así como por la presencia
complejación de metales, reacciones redox y del ion bromuro el cual lleva a la formación
funcionan como amortiguadores en embalses de tribromometanos. El patrón de formación
con poca alcalinidad [1]. El transporte y la en los procesos de potabilización es
transformación en ambientes acuáticos Cloroformo> Bromodiclorometano >
dependen de procesos biogeoquímicos tales dibromochlorometano >bromoformo [5]. En
como biodegradación, fotolisis, hidrólisis, la legislación actual Colombiana, tienen un
adsorción, precipitación y sedimentación [2]. valor máximo permisible de 0.1mg/L [6].
La materia orgánica se transporta desde los
sitios de entrada hasta quebradas y ríos, los
cuales en ocasiones son tributarios de Algunas técnicas de extracción como la micro
embalses. Debido a que la dinámica del agua extracción en fase solida (SPME), HeadSpace
(HS), sistemas de inyección tales como: la
cambia de un sistema lotico a uno lentico
inyección acuosa directa (DAI), Split/Splitless
gran cantidad de sustancias pueden y técnicas de cromatografía de gases acoplada
acumularse en los embalses. Aunque la a detectores de captura de electrones (ECD) y
materia orgánica de origen natural masas (MS), han sido de gran ayuda en la
contribuye con el mantenimiento del ciclo del cuantificación y detección de triahalometanos
carbono, el crecimiento poblacional y la en plantas de potabilización. Sin embargo
actividad antropogénica ha aumentado las estos métodos representan grandes retos
analíticos y altos costos operativos [7].
descargas alóctonas con grandes impactos en
la eutrofización y florecimiento de Debido a lo anterior y a los grandes
cianobacterias toxicas para seres humanos y problemas de salud pública, el estudio de las
organismos acuáticos [3].Sustancias de origen fuentes de entrada, transporte y tratamiento
autóctono como ácidos húmicos y fúlvicos en los embalses se han convertido en una
representan un gran problema en los gran solución en los últimos años.
procesos de potabilización, otras como
plaguicidas, productos de origen La reducción de la materia orgánica
farmacéutico y sustancias disruptores precursora de trihalometanos, ha abarcado
endocrinas han sido encontradas en cuerpos desde el tratamiento en la fuente (Embalses y
de agua de todo el mundo[4]. tributarios) y mejoras en los procesos de
potabilización. Por ejemplo el tratamiento
En los últimos años se ha encontrado que la preliminar y secundario en aguas de
materia orgánica, tanto de origen autóctono vertimiento a tributarios del embalse La Fe
como alóctono, son precursores de Antioquia, son de gran ayuda en la reducción
trihalometanos (THMs) y otros productos de de la carga orgánica alóctona transportada
desinfección (DBPs) relacionados con por el rio Pantanillo, además, la
carcinogenicidad y otros problemas de salud implementación de turbinas en el embalse
pública mundial. Los trihalometanos son Riogrande II, aunque fue instalado para el
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control de Hierro y Manganeso a tenido identificado patrones comunes para tales


aplicaciones en otras partes del mundo en el sustancias predominantemente núcleos
control de eutrofización. De igual forma (benceno, antraceno, furanos, piridina),
algunas normas para vertimiento y la grupos reactivos(carboxilos, hidroxilos,
prohibición de la aplicación de plaguicidas amino, sulfonatos, carbonilos, metoxilos) y
han tratado de disminuir la cantidad de elementos que sirven de puente
contaminantes antropogénicos en embalses. intermolecular,( -S-, -N-,O) [12].
Finalmente, la implementación de sistemas
como la flotación con aire disuelto (DAF), la La caracterización de la MON, implica el uso
coagulación mejorada y la utilización de de ciertas técnicas de análisis instrumental,
membranas han disminuido la cantidad de las cuales aprovechan características
precursores de trihalometanos ( medidos químicas como la solubilidad, el peso
como TOC, DOC y absorbancia a 254 nm) y molecular, el tamaño, la absorbancia a
productos de desinfección (Por técnicas determinada longitud de onda. y
instrumentales) en los procesos de biológicamente se tiene en cuenta la
potabilización [8]. A continuación se biodegradabilidad. Es así que se han
abordaran algunos temas relacionados con el estipulado variables control para monitorear
tratamiento y prevención de formación de el contenido de materia orgánica en distintas
DBPs en los procesos de potabilización a matrices. A nivel experimental se realizan
partir de materia orgánica presente en mediciones de color, aromaticidad y demás
embalses. descritas en la Tabla 1, las cuales tienen una
buena correlación con la concentración de
materia orgánica presente.
PARAMETROS RELACIONADOS CON EL
Parámetro Herramienta Analítica
CONTENIDO DE MATERIA ORGANICA. Espectrofotometría
Color Visible
La material orgánica natural (MON) es una Comparadores visuales
Aromaticidad (absorbancia
mezcla compleja de compuestos orgánicos UV)
Espectrofotometría UV
que se originan a partir de la descomposición Carbono orgánico total (COT)
Carbono orgánico disuelto
detrital de la materia [9].La estructura y (COD) Analizador COD
composición química de la MON no ha sido Carbono orgánico disuelto
biodegradable (CODB)
bien establecida debido a su complejidad y Carbono orgánico asimilable
Potencial de
variabilidad con respecto a la localización y (COA)
recrecimiento bacteriano
Recrecimiento bacteriano
condiciones ambientales. La MON se ha Cromatografía por
Distribución del peso
agrupado en sustancias no húmicas y exclusión de tamaño de
molecular
alta resolución (HPSEC)
húmicas, estas últimas corresponden a ácidos Hidrofibicidad/Hidrofobocidad
Fraccionamiento Rápido
(FR)
orgánicos no polares derivado del humus del Potencial de formación de Cromatografía gaseosa (
suelo y de plantas acuáticas y terrestres. trihalometanos (PFTHM) CG)
Cromatografía gaseosa –
Dentro de las sustancias húmicas, se espectrometría de
encuentran los ácidos húmicos, que Grupos Funcionales (Alifáticos,
masas( CG -EM)
Espectroscopia Infrarroja
precipitan a un pH < 2, y los fúlvicos, que no aromáticos, nitrogenados)
(IRTF)
lo hacen[10].Éstos subgrupos aun no Resonancia Magnética
nuclear (RMN)
corresponden a compuestos puros sino a Tabla 1. Algunas variables utilizadas para caracterizar
mezclas complejas [11].Químicamente se han la materia orgánica natural (MON)
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Como se muestra en la tabla anterior, las Chromatography), la cual utiliza un proceso


medidas más simples que indican la presencia de permeación diferencial para separar
de MON, se fundamentan en la capacidad de componentes de acuerdo al tamaño (peso
absorber radiación en la región ultravioleta molecular), y utiliza detección con
(254 nm) del espectro electromagnético que ultravioleta. Debido a que muchas sustancias
tienen las insaturaciones presentes en los orgánicas no absorben radiación UV, la
anillos aromáticos, la cual correlaciona muy técnica se ha limitado y actualmente está
bien con la concentración de subproductos de siendo poco usada. La solubilidad,
desinfección formados [13]. estrechamente relacionada con la polaridad
de las sustancias, es aprovechada para la
EL Potencial de recrecimiento bacteriano caracterización mediante fraccionamiento
BRP, es una medida del carbono orgánico rápido (FR), ésta técnica utiliza resinas
disponible para el crecimiento de microbiota, adsorbentes de diferente naturaleza y su
es decir, la MON que es fácilmente objetivo es determinar la predominancia de
biodegradable. Se ha mostrado que procesos sustancias acidas, neutras, básicas,
de oxidación y desinfección aumentan el BRP, hidrofílicas o hidrofóbicas en la MON [16].
debido a que los compuestos orgánicos Además, el FR es útil para cuantificarla
complejos son transformados en sustancias proporción del COD que no será removida por
más sencillas y fácilmente asimilables tratamiento convencional,
[14].Este parámetro es un buen indicador del predominantemente la fracción hidrofílica
potencial de formación de biofilms en las neutra. (Materia orgánica recalcitrante) y se
redes de distribución y es muy útil para el evidencia una relación directa entre la
diseño o selección de biofiltros o membranas fracción acida hidrofóbica y la demanda de
biológicas, puesto que correlaciona con la coagulante y de cloro para desinfección[16].
cantidad de COD que puede ser mineralizado
por los microorganismos[14].

El carbono orgánico disuelto (COD) es el TRATAMIENTOS QUÍMICOS Y BIOLÓGICOS


parámetro más usado para la cuantificación EN EMBALSES.
de la MON, y corresponde a la fracción
remanente luego de filtración, acidificación y Los embalses se comportan como reactores
aireación, este valor no es una medida naturales debido a que su diseño cuenta con
suficiente de MON para determinar el condiciones de caudal, tiempo de retención y
impacto en el tratamiento del agua, pero reacciones bioquímicas que intervienen en la
generalmente grandes concentraciones de transformación de la materia orgánica. En
COD implican mayores dosis de coagulante y estos sistemas lenticos, se producen procesos
desinfectante en el tratamiento de agua, de transferencia de energía que mantienen
aunque existen excepciones [15]. los ciclos naturales del carbono, nitrógeno y
fosforo. Procesos de degradación de materia
Dado a que existen distintas fuentes de la orgánica, nitrificación y desnitrificación entre
MON, se presentan variaciones importantes otros, convierten a los embalses en grandes
en cuanto al peso molecular, para ello, se ha reactores naturales. La materia orgánica
establecido la técnica cromatográfica HPSEC procedente de la descomposición natural y de
(High Performance Size Exclusion la descarga antropogénica, pasa por procesos
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de transformación dominantes tales como algunos trabajos realizados en el tratamiento


biodegradación, foto degradación, hidrólisis de materia orgánica en embalses.
química y/o procesos de oxido-reducción (8).
Sin embargo, las altas descargas de materia Tratamientos Químicos:
orgánica no son transformadas
Reducción de materia orgánica natural en
eficientemente debido a que los tiempos de
embalses por medio de procesos avanzados
retención en ocasiones no son suficientes
de oxidación:
para la interacción entre los microorganismos
y el sustrato, además el material de origen La luz solar contiene un amplio espectro
alóctono no se transforma completamente y electromagnético, esta, puede favorecer la
los compuestos parentales y subproductos excitación molecular de la materia orgánica
pueden transportarse hasta las plantas de por adsorción y llevar a reacciones
potabilización [17] electroquímicas. Patel-Sorrentino reportó en
el 2004 que cerca del 35% del carbono
La aplicación de estos procesos de
orgánico disuelto (COD) se remueve después
transformación ambiental en embalses ha
de 240 minutos de irradiación con luz solar y
sido un gran objeto de estudio en los últimos
oxigeno [20]. Esto, disminuye la cantidad de
años, sin embargo algunos tratamientos aun
precursores de trihalometanos en plantas de
continúan como pruebas piloto en
potabilización. De igual forma, Thompson y
laboratorios con agua recolectada de
colaboradores encontraron que la irradiación
embalses. Los métodos consisten en
de la materia orgánica con luz UV a una
aumentar la eficiencia de algunos procesos de
longitud de 185nm permite la degradación
degradación natural tales como la
del 91% de la materia orgánica en 150
fotodegradación, en la cual además de la
minutos [21].
irradiación se utilizan agentes generadores de
radicales hidroxilo y catalizadores metálicos Los procesos avanzados de oxidación son
conocidos como tecnologías avanzadas de aplicados en la actualidad en plantas de
oxidación[18], que aseguran oxidaciones casi tratamiento [22]. La técnica consiste en
completas de la materia orgánica. De igual generar radicales hidroxilos con alta
capacidad oxidativa (solo superados por el
forma el empleo de aireadores que aunque su
fluoruro), con lo que se puede conseguir
función es aumentar la eficiencia de los oxidaciones de compuestos que no son
procesos de oxidación, no aumentan la fácilmente oxidados por el ozono y el cloro
formación de trihalometanos y otros utilizado en procesos de potabilización.
productos de la desinfección generados en Esta aplicación se ha probado en agua
procesos de potabilización [19] recolectada en el embalse de Gorple en el
Reino Unido, la cual contiene las
Por último, el tratamiento del bloom de características descritas en la Tabla 2. :
cianobacterias y el control del crecimiento de
fitoplancton producto de los procesos de Parámetro Valor
DOC 17.4 mg.L-1
eutrofización, contribuyen con la disminución UV254 53.54 m-1
tanto de toxinas como de componentes pH 4.54
celulares liberados en la senescencia de estas Alcalinidad 10mg.L-1
poblaciones. A continuación se abordaran
Tabla 2. Características fisicoquímicas del agua del
embalse de Gorple, UK. [22]
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El agua recolectada fue filtrada por Por otro lado se encontró que en general, el
membrana de 0.45um y tratada con un tratamiento por reacción de Fotofenton
proceso avanzado de oxidación. En el ensayo resulta ser el más eficaz para la reducción de
UV254 y DOC en embalses en comparación con
se variaron diferentes concentraciones de
otros procesos que reportan en el
hierro como catalizador, peróxido de tratamiento de materia orgánica. Las
hidrogeno, pH e intensidades de radiación a eficiencias en las condiciones optimizadas
254 nm. Las variables medidas como son comparables con los procesos
indicativo de la reducción de la materia convencionales, tales como la coagulación.
orgánica fueron el carbono orgánico disuelto Además que una dosis de UV-C a 6 J cm-2
y la absorbancia a 254 nm. Una vez conocida combinado con 1.5 mM H2O2 puede reducir el
COD en más de 50 %. Por último, se encontró
la cantidad de reactivos que aportaba la
que el parámetro que mejor se ajusta al
mayor eficiencia en el proceso, se procedió a análisis de la reducción de la materia
encontrar el tiempo en el que se produce el orgánica natural con Fotofenton es el COD,
mayor porcentaje de reducción de materia esto se debe principalmente a que el peróxido
orgánica (Ver Figura 1). utilizado en el procedimiento puede interferir
con la lectura real en el equipo.

Control de MON en embalses mediante


procesos de aireación

La inyección de aire en cuerpos de agua


puede favorecer una cadena de reacciones,
principalmente de oxido reducción, entre
ellas procesos de nitrificación [23], reducción
de los niveles de CO2 y H2O, mezcla el agua
reduce la estratificación e incrementa los
niveles de oxigeno disuelto en el agua

Figura 1. Seguimiento en el tiempo de la eficiencia de la En estanques para peces se probo la aireación


reacción de fotofenton. pH=4.54, [Fe2+ = para controlar los procesos de acumulación
0.5 mM, [H2O2] = 2.0 mM, initial DOC = 17.4 mg l-1,
UV254 inicial = 53.58 m-1. [22] de carbono, resultando en una disminución
en la tasa de enriquecimiento de carbono
orgánico total en el fondo[24].
Los resultados encontrados muestran que el
tratamiento de la materia orgánica natural Se ha encontrado que la aireación facilita
por la reacción de foto fenton puede hacerse a procesos de oxidación biológica de alcoholes
pH natural del embalse agregando peróxido primarios, alcoholes secundarios y aldehídos
de hidrogeno a una concentración de 2.0 mM [25], y la remoción de compuestos orgánicos
y con una concentración de sulfato ferroso de volátiles por despojo con aire ha sido útil para
0.5 mM. Además, que después de un minuto eliminar los posibles compuestos orgánicos
de tratamiento disminuye el DOC en 88%, lo halogenados de bajo peso molecular y
que quiere decir que el DOC inicial de 17.4 aquellos aportadores de olor y sabor [26].
disminuye a 2.1 mg.L-1.
En un estudio realizado por Pirkle et al
(2006) , se evaluó paralelamente el efecto que
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tenía la aireación sobre el control de incremento de los valores de ORP. Estos


compuestos orgánicos precursores de cambios en las condiciones redox podrían dar
trihalometanos (PTHMs ) en aguas lugar a una variación de la estructura de la
provenientes de un embalse (RSV) y su comunidad microbiana y como previamente
respectiva planta de tratamiento (PTAP), se ha indicado, en la bibliografía la
mediante filtración directa en línea en importancia de los microbios,
Kentucky, USA. Las muestras fueron particularmente los descomponedores, en la
sometidas a aireación con una velocidad formación de PTHMs [27]. Los resultados
controlada por un periodo de 16 horas, se obtenidos en este estudio, se pueden
determinaron los potenciales de observar en la Figura 2, en donde las
oxidoreduccción iniciales y finales (ORP), y se proporciones de las concentraciones
cuantificó la cantidad de PTHMs mediante obtenidas para THMs para muestras
cromatografía de gases con detector de masas aireadas, A y muestras sin aireación, SA
y se expresó como la suma de CHCl3, CHBrCl2, (barras negras).tuvieron valores promedio de
CHBr2Cl y CHBr3, luego de una incubación con 0.63 y 1.03 para la PTAP y RSV
cloro durante 7 días [19]. respectivamente

Se pudo observar la oxidación ocurrida en


todas las muestras que fueron aireadas en el

Figura 2. Respuestas a la aireación para RSV (a) y PTAP (b). Las barras muestran los errores estándar.[19]

Aunque de manera global se notó un aireación química mediante la utilización de


incremento del 3% en la concentración de peróxido de calcio para controlar el
THMs respecto a las muestras no aireadas, florecimiento de Microcystis aeuroginosa,
estadísticamente no hubo diferencia dado que se ha encontrado una relación
significativa entre los dos tratamientos (p= estrecha entre la prevalencia de algas y la
0.0826), éste resultado sugiere que la presencia de PTHMs [28], la utilización de
aireación del agua tiene un buen efecto en la CaO2 puede controlar la carga orgánica
disminución de PTMHs, y sería un proveniente de la población fitoplanctónica
pretratamiento a considerar. [29]. Las reacciones llevadas a cabo en este
procedimiento son las siguientes
Otros experimentos que recurren a la
aireación en cuerpos de agua natural han sido CaO2 + 2 H2O → Ca2+ + 2 H2O2 → Ca2+ +
reportados; Cho & Lee en 2002, evaluaron la 2OH- + 2 HO• → Ca(OH)2↓ + 2 HO•
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Los radicales libres producidos son unos Tratamiento de agua cruda de embalse por
grandes agentes oxidantes y desinfectantes ultrafiltración (Producción de agua
con actividad alguicida comprobada, además, potable).
el Ca(OH)2 resultante ha demostrado un
Debido a que la formación de Trihalometanos
comportamiento similar a un coagulante por en plantas de potabilización representa un
barrido para células de algas. Durante estas gran peligro para los usuarios, la utilización
reacciones se producen una aireación de membranas toma un papel importante en
indirecta ya que el oxigeno es liberado procesos de remoción de materia orgánica.
modificando así las condiciones redox del En comparación con los procesos
agua. Los resultados de este estudio, convencionales de remoción de materia
orgánica, el empleo de membranas tiene la
mostraron una inhibición severa de M.
ventaja de ser un proceso libre de agentes
aeuroginosa, y una disminución drástica en la químicos, alta remoción de lodos y además
concentración de clorofila-a en presencia de fácil de automatizar [30].Esta tecnología se
peróxido de calcio. Con una dosis de 200ppm aplico en el embalse Bixian en China, la
de CaO2, la concentración de clorofila-de importancia del trabajo radica en la
1,700mg/m3 fue disminuida hasta por disminución efectiva de la materia orgánica
debajo del 10% de su valor inicial después de natural del agua cruda y la disminución de
compuestos mutagénicos por medio del test
4 días (Figura 3), posiblemente debido que la
de AMES. Las condiciones iniciales del agua
adición de peróxido de calcio, controla el del embalse se registran en la Tabla 3.
contenido de fósforo dado que precipita en
forma de fosfato de calcio, ya que el fósforo es
un nutriente limitante para el desarrollo de
las algas[29]

Tabla 3. Valores promedio de las características del


embalse Binxian, China.[30]

Las membranas utilizadas son de fibra hueca


para ultrafiltración, hechas de poliacrilamida
y con un tamaño de poro de 50000 Dalton.
Además los capilares pueden operar en un
rango de pH entre 4 y 9.
La ubicación de la membrana en el proceso
aparece en la Figura 4.

Figura 3. Cambios en la concentración de clorofila-a


con y sin peróxido de calcio CaO2 (200 ppm) fue
adicionado a cultivo de M. aeuroginosa.[29]
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del volumen de agua aprovechable, e


interferencia sobre el equilibrio de gases
como oxigeno y Dióxido de carbono.

En un trabajo realizado en el lago Courtille en


Francia (Uso para recreación) con los
siguientes parámetros iniciales [31]. Ver
Tabla 4.

Figura 4. Diagrama de flujo de los aparatos de UF y


lavado.[30]

En el trabajo se encontró que la


Ultrafiltración (UF) de agua del embalse es
útil en el tratamiento de agua potable. El flujo
de la membrana disminuye con el aumento de
la turbidez del agua de alimentación., además,
hay una relación lineal entre el flujo de
permeación y el logaritmo de la turbidez. Este
estudio indica que la UF directa de agua de
embalse puede producir agua potable de
calidad aceptable. A diferencia del
tratamiento convencional, la tecnología de UF
muestra un buen comportamiento en la
eliminación de partículas y turbidez. En el
test de Ames, se observa un efecto positivo en Tabla 4. Parámetros fisicoquímicos de la calidad del
los extractos de agua cruda dosis- agua del Lago Courtille, Francia.[31]
dependiente, mientras que en el agua filtrada
por las membranas no se observa Se encontró en una prueba piloto que el
genotoxicidad. Esto indica la remoción de tratamiento con sulfato de cobre disminuye la
materia orgánica o sustancias con potencial cantidad de clorofila a, un indicativo de la
actividad genotóxica. eutrofización en embalses. Sin embargo, se
afectaban algunos parámetros tales como
oxigeno disuelto, pH y la naturaleza de la
Tratamiento químico con Sulfato de cobre materia orgánica (Ver Figura 5).
en un lago eutrofizado con poca
profundidad.
8.0

Un gran problema que emerge de la 7.5


acumulación de materia orgánica en los
DOC (mg/L)

7.0
embalses es la eutrofización, esta se deba
principalmente al crecimiento de microalgas 6.5
que producen toxinas con gran impacto sobre
6.0
la salud humana (Hepatoxidad) como
Microcystis sp y algunas macrófitas como 5.5
Eicornia sp (Buchón de agua). El crecimiento 0 20 40 60
Time(Days)
de macrófitas está relacionado con la perdida
de navegabilidad en embalses, disminución Figura 5. Distribución de la materia orgánica disuelta
(COD).[31]
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microorganismos utilizan gran variedad de


Aunque los objetivos del trabajo estaban enzimas encargadas de la modificación
enfocados en la reducción de contenido de estructural de plaguicidas. Algunas como
biomasa en el agua con sulfato de cobre, se
esterasas, hidrolasas, fosfatasas, peroxidasas,
encontró una disminución significativa en el
contenido de carbono orgánico disuelto ligninasas entre otras están involucradas en
(COD) cercano a 1 mg/L. Esto se debe quizás, procesos de degradación de plaguicidas
a que algunos cationes metálicos divalentes organofosforados, organoclorados y
tales como Ca+2 y Cu+2 son agentes carbamatos.
desestabilizadores en sistemas acuáticos.
Ellos permiten que las partículas orgánicas Los microorganismos que participan en
coloidales coagulen [31]lo que explica la procesos de biodegradación se encuentran en
disminución del contenido de COD. Por el suelo, agua o sedimento y su actividad
último, las cianobacterias se mantuvieron sobre los plaguicidas puede ser en
controladas durante el verano. Como era de condiciones aeróbicas o anaeróbicas. La
esperar Clorofila-a disminuyó dos días biodegradación de fipronil, un plaguicida
después del tratamiento con cobre y la ampliamente utilizado en Estados Unidos
Microcystis sp desapareció por completo. La ocurre en un intervalo de 5-19 días en el
calidad del agua se ajusta a las normas de uso sedimento bajo condiciones anaeróbicas
para recreación de Francia en la temporada mientras que en condiciones facultativas
turística, ya que el contenido de cobre vuelve ocurre en un tiempo de 25 a 91 días [33]. Esto
a su nivel sólo en 2 meses después de la demuestra que las condiciones ambientales
aplicación de sulfato de cobre (64 mg/L Cu+2). son muy importantes en la biodegradación de
La importancia del control de algas radica en sustancias orgánicas. En algunas ocasiones
que se ha reportado que estas son los procesos de degradación natural se
responsables de PTHMs [28]. favorecen cuando ocurren en serie, por
ejemplo se ha reportado que la hidrólisis
inicial de organofosforados conduce a la
Tratamientos Biológicos. formación de p-nitrofenol, el cual es
fácilmente degradado a hidroquinona y 1,2,4-
En la actualidad los tratamientos biológicos benzeno triol por bacterias como Pseudomona
aplicados en embalses no son muy comunes, putida. Este metabolito es menos tóxico que
sin embargo se han reportado algunos el compuesto parental [34]. En
trabajos del análisis de procesos de organoclorados, se ha encontrado que la
biodegradación de algunas sustancias de deshalogenación ocurre en condiciones
origen antropogénico con el fin de optimizar anaeróbicas, además, que las bacterias
los procesos y aplicarlos en ambientes Enterobacter aerogenes y Klebsiella
acuáticos y procesos de potabilización. pneumoniae participan en estos procesos
[35].La degradación de DDT ocurre en
Biodegradación de plaguicidas. condiciones anaeróbicas y por vía ácido
clorobenzoico [36].
Debido a que numerosos microorganismos
utilizan contaminantes orgánicos como El conocimiento de las condiciones de
fuente energética, la biodegradación es uno biodegradación natural, de las enzimas
responsables y de la influencia de otros
de los factores naturales más importantes en factores naturales, se han empleado con el fin
la reducción de la persistencia de de optimizar los procesos que buscan reducir
xenobióticos y su toxicidad en los la concentración de contaminantes en el
ecosistemas acuáticos y terrestres [32]. En el ambiente. En un estudio de bioremediación se
proceso de biodegradación los encontró que algunos microorganismos en
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presencia de hierro, mediante algunas fuente ( p.e. en embalses), se enfocan


reacciones bioquímicas logran intervenir en esencialmente en disminuir los niveles de
procesos de oxido-reducción de sustancias húmicas, nutrientes y control de
contaminantes orgánicos y metales. Aunque
poblaciones de algas. Como se mostró en las
los metales no son biodegradables, en algunas
ocasiones la forma reducida del metal es bibliografía citada, los primeros procesos
menos soluble y por lo tanto son removidos para controlar las sustancias húmicas, fueron
por precipitación. Ver tabla 5. procesos de oxidación que se desarrollaron
progresivamente desde usar simple
aireación, oxidantes convencionales hasta
llegar a procesos avanzados. La aireación con
aire, por no requerir de sustancias químicas
adicionales, se convierte en una buena opción
desde el punto de vista ambiental, pero como
inconveniente presenta una baja eficiencia,
dado que la MON requiere condiciones más
drásticas para oxidación que metales como Fe
y Mn. Además, este proceso requiere una alta
demanda energética, comparada con las
otras alternativas. Por otro lado, el uso
Tabla 5. Esquema de reacciones de oxido-reducción en permanganato de potasio como agente
la que intervienen algunos microorganismos [37]
oxidante, aunque es más eficiente, demanda
un tratamiento posterior para el manganeso
Este conocimiento ha permitido la reducido formado, pero podría considerarse
implementación de técnicas orientadas hacia dado que éste último es un parámetro de
la reducción de contaminantes en el
regulación secundaria versus la remoción de
ambiente. La manipulación genética de
microorganismos que participan en la PTHMs (parámetro de regulación primaria).
biodegradación, constituyen soluciones muy Otras sustancias de mayor costo pueden ser
importantes al problema de la contaminación una buena alternativa, dado que los
por contaminantes alóctonos. subproductos de las reacciones no exigen una
tratabilidad posterior como el caso del
CONCLUSIONES Y DISCUSIONES peróxido de calcio , reportado por Cho en
2002, el cual promueve oxidación,
Aunque la mayoría de los tratamientos precipitación de fosfatos y eliminación de
actuales para la remoción de MON, se llevan algas,(aunque en este estudio no se realizaron
a cabo en plantas de potabilización (PTAP), medidas directas de fuentes de carbono) la
un proceso que permita controlar los niveles concentración algal y clorofila a, los cuales
de MON desde la fuente puede implicar una han sido relacionados con PTHMs, se
disminución en los costos de los tratamientos redujeron drásticamente(Ver Figura 3) [29],
posteriores. Dado el riesgo que representa la mientras que con la aireación en el caso
presencia de grandes concentraciones de reportado[19], hubo incremento cercano al
MON durante el proceso de potabilización, 3% en la concentración de THMs. El uso de
por la generación de THMs y formación de sulfato de cobre también produjo bueno
biopelículas, los manejos que se realicen en la resultados en el control algal, pero no tiene
Tratamiento Avanzado de aguas 2010 Narváez & Ramos

un efecto oxidante que pudiera remover Organic Geochemistry, 2004. 35(7): p.


eficiente mente la MON. 831-843.
3. Nyenje, P., et al., Eutrophication and
Dado que los procesos de UF, fotofentom, nutrient release in urban areas of sub-
requieren un infraestructura más compleja y Saharan Africa--A review. Science of
condiciones más controladas, los The Total Environment, 2010. 408(3):
p. 447-455.
experimentos difícilmente pueden llevarse a
4. Rahman, M., E. Yanful, and S. Jasim,
cabo en campo, implicando un incremento en Occurrences of endocrine disrupting
costos, en contraste a este factor, los compounds and pharmaceuticals in the
resultados mostrados a escala experimental aquatic environment and their
con agua de embalses pueden alcanzar removal from drinking water:
reducciones hasta del 50% en el COD, y aguas Challenges in the context of the
developing world. Desalination, 2009.
tratadas de excelente calidad. En cuanto a los
248(1-3): p. 578-585.
procesos biológicos en los embalses, dadas 5. Panyakapo, M., S. Soontornchai, and P.
que las condiciones de trabajo para la Paopuree, Cancer risk assessment from
biodegradación depende principalmente de exposure to trihalomethanes in tap
las condiciones difícilmente controladas que water and swimming pool water.
presenta el medio, el aprovechamiento de Journal of Environmental Sciences,
ellos depende básicamente de estudiar su 2008. 20(3): p. 372-378.
6. Colombia, M.d.S., Decreto 475 (marzo
dinámica, caracterizar organismos
10, 1998) Por el cual se expiden
involucrados y prever las condiciones que normas técnicas de calidad del agua
puedan estimular una mayor tasa de potable, in Diario Oficial No. 43.259.
mineralización de MON por parte de estos 1998: Santa Fe de Bogotá, D.
descomponedores. C.Ministerio de Salud.
7. Pérez Pavón, J., et al., Determination of
Finalmente, la elección de un tratamiento que trihalomethanes in water samples: A
pueda mitigar el contenido de MON ha de ser review. Analytica chimica acta, 2008.
de manera integral, considerando los 629(1-2): p. 6-23.
8. Al-Mutairi, N., F. Al-Sharifi, and S. Al-
procesos futuros, logrando un buen acople
Shammari, Evaluation study of a
con el diseño en la PTAP implementando slaughterhouse wastewater treatment
estrategias de manejo eficiente de las fuentes plant including contact-assisted
que permitan disminuir la carga orgánica en activated sludge and DAF.
estos cuerpos de agua Desalination, 2008. 225(1-3): p. 167-
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