Está en la página 1de 4

“Toumai”:

¿nuestro
primer
antepasado
directo?

“Si no un hominino, es casi


seguro que Toumai fuese
un homínido, es decir un
ancestro de orangutanes, o
de gorilas, o de chimpancés”.

Andrés Armendáriz

pexels.com
“TOUMAI”: ¿NUESTRO PRIMER ANTEPASADO DIRECTO?

• Por ser una nueva especie de hominino.


• Por su cronología: 7 millones de años, convertía al
fósil en el hominino más antiguo jamás encontrado.
• Por su geografía: Aparecía en el centro de África
(República del Chad) y no en el Este ó el Sur de Áfri-
ca, como el resto de los fósiles homininos descu-
biertos desde la década de los años 30.

En su condición de especie nueva debía asignársele un


nombre científico, Brunet y su equipo propusieron: Sahe-
lantropus tchadensis (Brunet, M. et al, 2002).

ORANGUTANES GORILAS CHIMPANCÉS HUMANOS Pero, ¿quiénes son los homininos? (antes llamados
1 homínidos). Los homininos se definen como el grupo
N OS zoológico evolutivamente más próximo al ser humano
NI
O MI (Homo sapiens) que al chimpancé común (Pan troglo-
u: H
u btrib dites), que es nuestro pariente vivo más emparentado
S
a nosotros. Actualmente, se han catalogado unas 28
especies de homininos (cifras que varían según cien-
tíficos) todas ellas extinguidas menos nosotros. Este
U.A.C. grupo se engloba dentro del nivel taxonómico de Sub-
7-5 m.a. tribu. Y, Toumai sería el más antiguo de todos ellos.
“¿Cómo eran los caninos
U.A.C. En la actualidad, la familia homínidos la compartimos de Toumai? Pues eran más
9-8 m.a. Cladograma de la humanos, orangutanes, gorilas, chimpancés y todos los bien pequeños, no como los
U.A.C. Familia homínidos y Sub- antepasados comunes a todos ellos.
16-13 m.a. tribu homininos. U.A.C chimpancés, gorilas y otros
(ultimo antepasado co- Por lo tanto, actualmente debemos llamar homininos y primates cuyos machos
mún en millones de años). no homínidos a nuestros ancestros más directos. Esta
denominación, que ya utilizan los científicos desde unos
presentan unos caninos muy
Por Andrés Armendáriz. pocos años, se ha realizado por la evidencia genética com- poderosos”.
parando el ADN de estas especies de simios y la nuestra.

El hallazgo de Toumai suponía además coincidir con


lo que el reloj molecular (técnica que establece los
intervalos temporales de separación de distintos lina-
jes) proponía para el momento en que vivió el ante-

E
n la mañana del 19 de julio de 2001, en el pasado común de humanos y chimpancés de 7 a 5
desierto de Djjrab al norte del Chad, fueron millones de años.
hallados varios huesos fósiles de una espe-
cie extinguida. Su estudio y posterior publica- Pero ¿Qué rasgos hacen que un fósil sea considerado
ción causarían un gran impacto en la comunidad cien- perteneciente a los homininos? Los rasgos son dos
tífica y en los medios de comunicación. La expedición principalmente:
que lo descubrió estaba liderada por el paleontólogo 1. Homininos: grupo zoológico que incluye a todos
francés Michel Brunet. a. Locomoción bípeda: Entiéndase que, en fósiles, se los organismos, vivos o extintos, que están evoluti-
deberán observar los caracteres anatómicos del vamente más próximos al ser humano que al chim-
Los fósiles encontrados, principalmente un cráneo com- esqueleto que indudablemente predispongan al pancé común. Unas 28 especies, 27 extinguidas.
pleto, algunos dientes y fragmentos de mandíbula, fue- organismo a tener la capacidad de la locomoción
ron presentados a los medios con el nombre coloquial de bípeda. Aproximadamente hay unos 21 caracteres 2. Réplica del cráneo de Toumai en visión de 360º.
“Toumai” cuyo significado en la lengua de Chad significa: en nuestro esqueleto relacionados con la bipedia. Fuente Andrés Armendáriz.: https://twitter.com/
“Esperanza de vida”. Su importancia científica era triple: (ver figura página 22). aarmendarizsanz/status/964440308707680257

18 / conCIENCIAS.digital / Noviembre 2018 19


“TOUMAI”: ¿NUESTRO PRIMER ANTEPASADO DIRECTO?

b. Reducción del complejo C3/P3 (Canino superior-pre-


molar inferior) principalmente en machos. Se trata
de la reducción de los caninos de manera conside-
rable y que en nuestra especie es muy visible. Se
llaman “caninos incisiformes”, es decir con forma
de incisivos.

Pero si de Toumai solo se publicó el hallazgo del cráneo


deformado, unos pocos restos mandibulares y algunos
dientes. Pues sí, también en el cráneo (en su base) po-
demos deducir como era su locomoción.

Se trata de observar la posición del agujero que conecta


la base del cráneo con la columna vertebral. Este aguje-
ro se llama foramen magnum. Toumai (aunque algunos
científicos discrepan) presentaba un foramen mágnum

Ian Tattersall adaptado por Andres Armendáriz


adelantado, es decir, su columna vertebral debería ser
vertical y por lo tanto tenía capacidad de bipedia. Ya
cumplía la primera condición para ser hominino, nos
quedaba la segunda, los caninos.

¿Cómo eran los caninos de Toumai? Pues eran más


bien pequeños, no como los chimpancés, gorilas y
otros primates cuyos machos presentan unos cani-
nos muy poderosos. Además, se observó que el des- Filogenia de homininos
gaste de estos dientes se producía en la parte apical propuesta por
(la parte que choca con el diente de abajo) y no a lo Dr. Ian Tattersall con
Andres Armendáriz largo de la corona, desgaste que sí tienen las especies Toumai (señalado) en
con los caninos grandes (al “afilarse” con el premolar la base del linaje.
inferior P3). Pero claro, suponiendo que el cráneo per-
teneció a un macho (los que presentan caninos gran-
des) y no a una hembra. Como no hay más que un
Dos vistas (base y cráneo, los científicos consideraron a Toumai como Con todas estas premisas, el hallazgo era de campeo-
oblicua) del cráneo un macho con reducción del tamaño de los caninos, nato. Fue publicado en la revista Nature en portada, ade-
de Toumai. Se pueden “como un buen hominino”. Ya cumplía las dos premi- más este hallazgo desbancaba de la supremacía de ho-
apreciar caninos sas de hominino que podían observarse en un cráneo. minino más antiguo a otro fósil denominado Orrorin tu- “En cuanto al hábitat de
reducidos (rojo) y genensis (Senut et al., 2001) cuya cronología se estima
foramen mágnum El cráneo es de aspecto simiesco con unos marcados en cerca de los 6 millones de años y que fue publicado S. tchadensis, parece ser que
adelantado (verde)2. arcos superciliares (prominencia ósea por encima de en el año 2000 con el sobrenombre de “Milenium Man”. viviría en zonas mixtas de
los ojos) y una caja craneal baja y alargada con un volu-
men encefálico de 365 cm3, cifras similares a los chim- En los árboles evolutivos bien actualizados, en museos,
bosque y sabana abierta con
pancés con unos 400 cm3 en promedio. en muchos libros divulgativos y de prestigio científico, zonas pantanosas y pastos”.
se considera a Toumai como el hominino más antiguo,
En cuanto al hábitat de S. tchadensis, parece ser que vi- nuestro antepasado directo más antiguo. También es
viría en zonas mixtas de bosque y sabana abierta con cierto que el poco registro fósil (hipodigma) de estas
zonas pantanosas y pastos. Conclusiones realizadas primeras especies hace ser muy cauto cuando se habla
a tenor de la fauna encontrada en el yacimiento, fauna de las primeras etapas de nuestro linaje.
mamífera cuyos hábitos de locomoción terrestre obliga-
da y resto de semiarbórea son las que prevalecen (57%) Las repercusiones científicas y sociales para Brunet fue-
frente a especies exclusivamente arborícoras, apoyan- ron impresionantes, incluso se le dio nombre a una calle
do estos datos su inclusión como hominino. en su lugar de nacimiento Poitiers.

20 / conCIENCIAS.digital / Noviembre 2018 21


“TOUMAI”: ¿NUESTRO PRIMER ANTEPASADO DIRECTO?

Pero por suerte la Ciencia está en continuo avance y los “En el fémur se pueden celebrar a finales de enero en Poitiers. Sin embargo, REFERENCIAS
descubrimientos pueden confirmar o refutar una hipóte-
sis. Y en este caso puede ser así.
observar hasta 4 caracteres la organización decidió rechazarlo; 6 de 65 resúme-
nes de artículos fueron excluidos de “manera impar- • Brunet, M., Guy, F., Pilbeam, D., et al., (2002). A new
relacionados directamente cial” según los organizadores, entre ellos el análisis hominid from the Upper Miocene of Chad, Central
El pasado 22 de enero en la misma revista Nature, que con la bipedia”. del fémur de Toumai. Africa. Nature 418, 145–151.
publicó en portada el hallazgo de Toumai, aparecía
un artículo que generaba dudas sobre la condición de Esto ha creado grandes suspicacias en la comunidad • Callaway, E. (2018). Controversial fémur could
hominino de Toumai. Parece ser que, junto a los fósi- científica pues el análisis del fémur puede ser clave para belong to ancient human relative. Nature 553, 391-
les publicados (cráneo, dientes y mandíbula), también conocer el grado de bipedia y, en consecuencia, de ser 392.
aparecieron más huesos del esqueleto de Toumai, un hominino por parte de Toumai. Lo único que ha trans-
en concreto un fémur, y que no se sabe por qué Bru- cendido es que del estudio se sugiere que el fémur dista • Cela, C.J. y Ayala, F.J. (2013). Evolución humana. El
net omitió su estudio. Este fémur fue estudiado por mucho del encontrado en la especie Orrorin tugenensis, camino hacia nuestra especie. Alianza Editorial S.A.
Roberto Macchiarelli y Aude Bergeret en el año 2004. por lo que habría serias dudas sobre su condición de Madrid.
Carácteres óseos bípedo y por lo tanto de hominino.
Esta publicación sería uno de los platos fuertes de relacionados con la • Harcourt-Smith W. E. H. (2007). The Origins of
una reunión de la Sociedad Antropológica de Paris, a bipedia. El fémur es el hueso más largo de nuestra pierna, en Bipedal Locomotion. In Handbook of Paleoanthro-
el mismo se pueden observar hasta 4 caracteres rela- pology Vol. III Philogeny of Hominids. Henke W. and
cionados directamente con la bipedia. Si el fémur ahora Tattersal, I. (ed.) Springer-Verlag Heidelberg 20.
estudiado de Toumai tiene alguno de estos caracteres o
una combinación de ambos, podría concluirse que esta • Rosas, A. (2015). Los primeros homininos. Paleon-

EXTREMIDADES
especie tendría capacidad de bipedia y se confirmaría tología humana. C.S.I.C. Los Libros de la catarata.
COLUMNA

su posición en nuestro linaje directo, pero ¿Y si no fuera Madrid.


1.- Columna vertebral 12.- Relación entre
curvada en S con brazos y piernas: así? Si este fémur confirmara que el animal que lo tenía
lordosis lumbar. 71% Bajo.
fuese cuadrúpedo, las implicaciones serían importan- • Senut, B. et al. (2001). First hominid from the Mio-
tes, habría que descartar a Toumai como hominino. La cene (Lukeino Formation, Kenya). Comptes Rendus

VÉRTEBRAS
2.- Tamaño grande del 13.- Tamaño de las
acetábulo. vértebras grandes polémica está servida. Debemos esperar la publicación de l’Académie de Sciences (332): 137-152.
especialmente en las
del análisis del fémur y sus conclusiones.
lumbares.
3.- Distancia relativa desde • Wong, K. (2006). El más antiguo de los homínidos.
la cadera a las articulaciones
sacroiliacas pequeña. 14.- Tamaño grande de la En cualquier caso, si no un hominino, es casi seguro En: Monográfico sobre Evolución humana. Temas
12 cabeza del fémur. que Toumai fuese un homínido, es decir un ancestro de 44. Investigación y Ciencia. Barcelona.
4.- Orientación medio orangutanes, o de gorilas, o de chimpancés. De hecho,
lateralmente de las alas 15.- Distribución ósea
iliacas. 1
cortical en el cuello
desde la primera publicación, algunos científicos afirma- • Zollikofer, C.P., Ponce de León, M.S., Lieberman,
13
3 del fémur: más grueso ban que Toumai sería más un antepasado directo de los D.E., et al., (2005). Virtual cranial reconstruction of
inferiormente.
5.- Alas iliacas cortas,
6 gorilas que nuestro, es más, algunos llegaron a afirmar Sahelanthropus tchadensis. Nature 434, 755–759.
amplias y curvadas.
4 que incluso una hembra, de ahí sus caninos pequeños.
14 16.- Ángulo bicondilar
5 2
PELVIS

del fémur: 11º (más


6.- Presencia de espina
agudo).
iliaca antero-inferior. 15 Hominino o no, Sahelanthropus tchadensis es una espe-
cie extinta valiosísima de nuestro linaje, más o menos
17.- Longitudes
7.- Inclinación de la cercana a nosotros.
relativas de las
TIBIA

faceta talar en la parte


superficies articulares
distal de la tibia.
de los cóndilos del
16 fémur: Cóndilo medial
FÉMUR

8.- Falanges Planas. más largo


inferior.

9.- Patrón de 17
robusticidad 18.- Dos tuberosidades
metatarsial plantares en el
1> 5 > 4 > 3 > 2 calcáneo.
Andrés Armendáriz
10.- Longitudes 19.- Dos arcos
Divulgador científico en Paleontología humana
relativas de los dedos longitudinales en los Miembro del Proyecto Geodivulgar
II-V: Corta. pies.
7 18 y Ciencia Sin Barreras
9 19 Universidad Complutense de Madrid
11.- Longitud relativa 20.- Dedo gordo
PIES

PIES

del tarso larga.


10 11 8 20 alineado con el resto. twitter.com/aarmendarizsanz

22 / conCIENCIAS.digital / Noviembre 2018 23

También podría gustarte