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Centros comerciales distópicos:

Vaporwave y los fantasmas del futuro

Karla Zavala Barreda


Universidad del Danubio Krems
Departamento de Ciencias de la Imagen
kzavalabarreda@gmail.com

Este artículo analiza la estética de vaporwave, un micro género musical nacido en Internet. La
primera parte del análisis se centrará en la recontextualización de la música y la estética visual de
vaporwave. Seguido de una lectura de enfoque post-digital, para presentar una lectura crítica de
las relaciones culturales que se producen y representan en este micro-género. Finalmente, se
argumenta por qué vaporwave también puede abordarse como música embrujada.

Vaporwave, post-digital, glitch music, hauntology, cultura digital, media art, internet art, remix.

1. INTRODUCCIÓN centros comerciales. El segundo punto es


entender críticamente qué tipo de relaciones entre
En una sociedad en el camino de la globalización a la sociedad y las redes están siendo negociadas y
través del sistema económico y las redes de representadas por vaporwave, que pueden leerse
información, parece contradictorio proponer que un como declaraciones contra el capitalismo y su
movimiento artístico puede ser crítico con esta estilo de vida. Con esto en mente, profundizaré en
situación utilizando elementos visuales como los los aspectos estéticos del género para respaldar el
centros comerciales y la música orientada a argumento de que vaporwave es un producto
ambientarla, muzak. Internet no solo ha traído más musical en red plagado de referencias culturales
formas de mantener interconectado al mundo, sino de representaciones pasadas del futuro.
también nuevas prácticas artísticas. En el caso de la Finalmente, la última sección de este artículo
música, se ha generado un cambio interesante, se analiza cómo se puede preservar y documentar
engendran nuevas formas de creación y esta comunidad y expresión artística basadas en
comunidades online en torno a géneros creados Internet. Vaporwave tiene muchos componentes
íntegramente online, es decir, la música en red. Es en que deben entenderse a favor para tener éxito en
este mundo donde sobresale vaporwave, ya que es la preservación de las culturas digitales.
un fenómeno musical de Internet que está
íntimamente entrelazado con una estética visual. Es
más, En vaporwave los artistas utilizan su trabajo 2. GENEALOGÍA DE COLLAGES DE
como una crítica del impacto de la ubicuidad de la MICROSONIDOS
tecnología en esta era digital al combinar muchos
medios para dar un comentario sobre cómo la Al analizar vaporwave como un microgénero, se
sociedad está conectada y afectada por Internet. La puede identificar que sus influencias musicales
comunidad vaporwave ha desarrollado un espacio provienen del jazz suave, la música pop, la nueva
con múltiples subgéneros y un buen número de sellos era y la música ambiental corporativa (también
discográficos que existen en su mayoría solo en el conocida como muzak). Estas referencias no son
ámbito digital, salvo algunas producciones que se gratuitas y forman parte de la historia de la música
publican en formato casete como un acto nostálgico. electrónica que se inició a mediados del siglo XX.
Sin embargo, con la llegada de Internet, sus
sucursales se han multiplicado. Así, para
El objetivo de este trabajo es, en primer lugar, comprender históricamente las raíces y el
describir la estética de vaporwave analizando la desarrollo de la música electrónica es necesario
estética visual y sonora de lo que califico como los abordarla desde el medio en el que se originó: el
"shoppings distópicos", para situar este tipo de fonógrafo.
expresión musical en el campo del New Media Art.
El nombre "centros comerciales distópicos" Según Vanhanen, la fonografía “permite la
pretende transmitir la convergencia particular entre producción de un plano de sonido suave” (2001, 26
la música de vaporwave y la representación visual de noviembre). En otras palabras, todos los
de elementos que

Presentado en Cool Retro Camp Trash. 1


Conceptos estéticos en la cultura popular.
Organizado por la Universidad de Friburgo.
Mayo de 2018
Centros comerciales distópicos: Vaporwave y los fantasmas del futuro
Karla Zavala Barreda
1 En este trabajo, las canciones se entienden como resultado de la
componga la grabación amalgama para construir industria de la música, donde la duración estándar es de tres
minutos debido a la
un bloque de tiempo. Por lo tanto, un disco en sí
mismo podría considerarse un instrumento
musical. Toda la información almacenada en el
registro puede ser material para experimentar
sonoramente. Además, el autor propone un
enfoque estético desde el punto de vista de la
máquina, donde la voz y el ruido no se diferencian,
hasta el punto de que la materia sonora es lo que
el artista empieza a manipular.
En consecuencia, la composición de música
electrónica puede describirse, desde el punto de
vista de Vanhanen, como una aproximación al
sonido como moléculas. Por lo tanto, también se
da a entender que las canciones se pueden crear a
partir de material preexistente. De la misma
manera, se postula en el trabajo de Cascone
(2000) The Aesthetics of Failure: Post-Digital
Tendencies in Contemporary Computer Music, que
los músicos ahora pueden ver la música a un nivel
microscópico, o como lo llamó Curtis Roads, como
microsound. Este término engloba “[…] todas las
variantes de métodos granulares y atómicos de
síntesis de sonido” (2000, p. 16).
Como resultado de tecnologías que permiten la
manipulación de microsonidos, la música
electrónica comienza a hacer usos experimentales
con estos nuevos instrumentos de sonido. Este
tipo de uso de la música grabada tiene sus raíces
en una práctica llamada plunderphonics que tiene
un método y una filosofía sólidos. Se puede
considerar una forma de collage de sonido, donde
la composición toma una o más grabaciones de
audio existentes (muestras) y las altera de alguna
manera para hacer una nueva composición. Para
John Oswald, el autor que acuñó el término, “un
sampler, en esencia, un instrumento de grabación
y transformación, es simultáneamente un
dispositivo de documentación y un dispositivo
creativo” (1985). Por lo tanto, es necesario señalar
que desde que se introdujo el sampler de música
electrónica, la manipulación de la música grabada
se volvió inigualable.

3. EL GLITCH EN VAPORWAVE

Al ralentizar las pistas y producir intencionalmente


errores en el sonido, que son muy similares a los
que ocurrieron con las cintas de casete, vaporwave
se asocia con la música glitch. Refiriéndonos
nuevamente a los inicios de la música electrónica,
la irrupción del scratch trajo a la estética el mal uso
de la fuente (el fonógrafo), que es la antecesora de
la música glitch con la que se relaciona vaporwave.
En consecuencia, muchas de las piezas de este
género representan un uso atómico del sonido que
está mediado a través de software de edición de
audio y medios digitales.
En la música glitch, el sonido pierde claridad y
fidelidad. Esta característica juega un nuevo papel
en la develación del sonido como resultado de un
proceso tecnológico.
de otras fuentes. La velocidad se modifica
Cascone (2000) describe la falla como una “forma intencionalmente para crear una clara referencia al
de […] falla de la tecnología digital […] fallas, muzak mientras los sintetizadores filtran los
errores, errores de aplicación, fallas del sistema, sonidos. Al examinar más de cerca el ambiente
recorte, aliasing, distorsión, ruido de cuantificación acústico propuesto por este álbum, se observa que
e incluso el piso de ruido de las tarjetas de sonido las canciones son interrumpidas abruptamente por
de la computadora ”(2000, pág. 13). En fallas. Esta acción desencadena una repetición del
consecuencia, como propone Vanhanen, la música mismo estribillo. Como resultado, el álbum es una
glitch pertenece a una “estética de interrupción y compilación de pistas que se repiten sin cesar y ni
mal uso” (2001, 26 de noviembre). Estas dos siquiera pueden etiquetarse como canciones1 en
características también describen la forma en que términos de estructura.
se manipulan las ondas sonoras. Uno de los temas más intrigantes de este género
Por otro lado, se puede señalar que en vaporwave musical, que se viene mencionando a lo largo de
el uso intensivo del muestreo, el tempo, los este apartado, es el remix de muzak. Este término
arreglos y las texturas representan su estética a menudo se relaciona con la música categorizada
acústica. La materia prima abarca desde sonidos como "fácil de escuchar" o "música de ascensor".
de sistemas operativos antiguos (como sonidos de Muzak se refiere a un estilo musical utilizado como
inicio, tecnologías de texto a voz, música MIDI) música de primer plano en lugares comerciales y
hasta muzak. Con el uso de sonidos icónicos de negocios con fines relacionados con el
recontextualizados, los creadores de vaporwave consumo y la productividad. Formalmente este tipo
generan una mirada nostálgica de la cultura de de música evita las frecuencias altas y bajas para
consumo de los noventa en Internet, empaquetada acompañar diferentes tipos de actividades sin
en el lenguaje de la música electrónica interrumpir o distraer al oyente. Este género fue
contemporánea. patentado como Stimulus Progression, que ofrecía
a los oyentes una impresión subconsciente de
Otra característica clave de las canciones de
seguir adelante.
vaporwave es la repetición o el bucle de audio.
Esto se hace evidente como unidades de sonido Así, si vaporwave remezcla muzak y se lo apropia,
que se repiten en una sola pieza. La repetición se la intención de este acto debe abordarse como
puede interpretar como un simulacro de la pista una forma de explicar las diferencias.
original. Uno de los mejores exponentes del
género es el disco VANISHING VISION de hecho de la restricción de duración del fonógrafo. La estructura
INTERNET CLUB (2012), la mayoría de las tiene una estructura reconocible: verso, coro y puente.
canciones son remezcladas de estribillos tomados

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entre ellos. Las asociaciones a la vida corporativa Además, Barker afirma en el artículo Aesthetics of the
y la felicidad artificial de este microgénero de Error: Media Art, the Machine, the Imprevised and the
Internet se pueden leer como un punto de vista Errant que en las composiciones glitch “los errores,
estético, donde los artistas comentan imperfecciones y limitaciones de los medios
intencionalmente sobre el sistema económico que compositivos particulares son los elementos
produce este tipo de música: el capitalismo. Si bien constitutivos centrales de la pieza” ( 2011, pág.44).
los objetivos del muzak están ligados a ese Por lo tanto, esto puede interpretarse como la
sistema económico, vaporwave samplea música estética de cómo el artista se acerca para provocar
obsoleta para transmitir al oyente una sensación un error y utilizar las cualidades generativas de los
de malestar. Esta percepción se logra debido al errores. Así, es en la intención de los artistas hacia el
uso de técnicas de edición de audio y fallas y una error donde se sitúa el acto creativo. En la acción de
aplicación deliberada de reverberación y eco para desencadenar un error o permitir que factores
corromper el archivo de audio. La acción está externos lo provoquen.
asociada con la cultura del remix que combina y Por lo tanto, la estética del error también debe
modifica el material existente para producir nuevos considerar la máquina y el software bajo el cual se
contenidos y significados. origina. En la misma línea de pensamiento, Barker
(2011) interpreta el texto de Cascone (2000) y
describe que la forma en que los compositores
utilizan las deficiencias del software también se
puede llamar un error. Como señala Cascone
(2000), el software de edición “se han convertido
en los instrumentos, y el sonido resultante nace de
su uso de formas no deseadas por sus
diseñadores” (2000, p. 16).
Además, Lev Manovich (2001), al describir la estética
post-media, señala que el software “da forma a cómo
el lector piensa en un texto; de hecho, define lo que
es el texto dado ”(2001, p. 11). Las herramientas de
software de edición de audio permiten a los usuarios
remezclar canciones o, como escribe Manovich
(2001), textos culturales. Para Cascone (2000), el
software “permite a los artistas trabajar bajo el velo
previamente impenetrable de los medios digitales”
(2000, p. 12). Es en este escenario donde el escritor
acuña el término “música posdigital”. Cascone
resume su propuesta actualizando la conocida cita de
McLuhan (1964) “el medio es el mensaje”, a una
nueva etapa: “en glitch music: la herramienta se ha
Figura 1: VISIÓN DESAPARECIDA - CLUB DE convertido en el mensaje” (2000, p. 17).
INTERNET
(2012). McLuhan (1964) propone que las características
del medio se combinan con el mensaje y lo
afectan. Es decir, el contenido no se puede
4. LA ESTÉTICA POST-DIGITAL DEL ERROR analizar por separado del medio para el que fue
creado. Por tanto, cuando Cascone (2000) afirmó
Grafton Tanner, autor de Babbling Corpse: que las herramientas son el mensaje, también
Vaporwave and the Commodification of Ghosts, sugirió que los compositores de música electrónica
sostiene que vaporwave llama la atención sobre el encuentren aplicaciones creativas y generen
“artificio de la producción musical con loops nuevos contenidos en este medio, el software.
extrañamente cortados […], repetición continua y Además, Manovich (2001) afirmó que la idea de un
al exponer el 'clic' audible de la misma dando medio es inadecuada “para describir la realidad
vueltas en la mezcla ”(2016, p. 11). En otras cultural y artística contemporánea” (2001, p. 4). En
palabras, en las canciones de vaporwave, el medio cambio, el autor propone el concepto de software,
digital se acentúa interrumpiendo constantemente donde el énfasis se desplaza de los medios al
la canción con fallas. Por tanto, hay una usuario.
estetización del error. Sin embargo, esta
estetización no está necesariamente ligada a las Por otro lado, existe el problema de categorizar todo
tecnologías digitales, el error se puede encontrar lo que se produce, distribuye o depende de Internet
en la historia del arte. Por ejemplo, Barker (2011) como net art. Manovich (2001) plantea la pregunta de
destaca el trabajo de Franz Erharf Walther y cita el "¿por qué debemos asumir que todos los objetos de
ejemplo de una composición del artista donde un arte que comparten tecnología de red deberían tener
poco de agua se derramó involuntariamente sobre algo en común en lo que respecta a su recepción por
el papel y luego se exhibió en una galería. parte de los usuarios?" (2001, pág.4). Esta pregunta
aborda la propuesta principal de la estética posdigital,
ya que se está produciendo un cambio del medio
(digital) a las herramientas en
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surrealismo y el arte pop" (Wilson & Lack 2008, p.
entre (software). La música glitch debe ser 20-21) Visualmente vaporwave deconstruye
analizada por el mal uso del software y por sus material relacionado con la industria del
apropiaciones creativas. Es en esa acción donde entretenimiento, creando una versión cómica del
se coloca la estética del error. material original.
Sin embargo, de la misma manera, en la que el
software juega un papel en la creación de la
estética post-digital, Internet puede considerarse
como un medio para el aprendizaje, la
construcción de comunidades y la distribución de
la música. Esto es lo que Cascone (2000) describe
como un circuito de retroalimentación cultural. La
comunidad de vaporwave está reunida en Reddit y
cuenta con más de 47 mil suscriptores que están
"perdidos en la plaza virtual". En los hilos de la
plataforma, los usuarios discuten sobre las
herramientas de edición, comparten los
conocimientos para utilizarlas y teorizan sobre el
discurso del género. Además, los miembros
publican sus álbumes en línea. Esto puede
entenderse como una red que ofrece herramientas
de producción, pero también una comunidad para
compositores de ideas afines.

5. EL OTRO LADO DE LA MONEDA DE LA


ONDA DE VAPOR

La experiencia estética que ofrece este movimiento


artístico está íntimamente ligada a su parte visual. En
palabras de Minor, “vaporwave tampoco es solo algo
que escuchas, es algo que experimentas, y las
experiencias incluyen imágenes” (2016, 6 de marzo).
Esta es una característica única teniendo en cuenta
que no hay ninguna producción de ondas de vapor
publicada sin una portada. La música es inseparable
de ella. Por lo tanto, tanto los componentes visuales
como los de audio crean el tema conceptual del
álbum de vaporwave. El arte visual de Vaporwave se
originó en Tumblr como sucesor del seapunk. Está
catalogado como "estética". Para Chandler,
"vaporwave depende en gran medida de las
imágenes para mantener su individualidad como
forma musical". (2016, 6 de septiembre).
Ya sean representaciones de centros comerciales
futuristas, calles con luces de neón en Japón,
fotografías de archivo de horizontes o glorificaciones
tecnológicas obsoletas, la portada de vaporwave
proporciona una ventana clara a las ideas centrales
del género. Estos puntos de vista pueden
identificarse como una crítica del consumismo y un
punto de vista nostálgico de la tecnología y la
producción de los medios de comunicación. A
cambio, vaporwave ofrece un escenario diseñado por
computadora (CGI) como una forma de escapar de la
existencia moderna. Chandler también identificó
nueve motivos visuales de vaporwave, que usaré
para analizar la estética de este género: el centro
comercial, los videojuegos, las imágenes japonesas y
asiáticas, los horizontes brumosos, el espacio vital, la
tecnología y el diseño obsoletos, la televisión de los
90 y el verano. y mar.
La apropiación del arte se ha definido como "la
apropiación, en una obra de arte, de un objeto real
o incluso una obra de arte existente; se puede
encontrar en el cubismo y el dadaísmo, el
(Beauchamp 2016, 18 de agosto). La temática
El uso de arte glitch, primeras imágenes conceptual de este disco ejemplifica los elementos
generadas por computadora, bustos romanos e más representativos de la vaporwave. Por
iconografía de la cultura japonesa es la base de ejemplo, la portada tiene gráficos de computadora
este movimiento, mientras que la composición se retro, un busto romano sin rostro y un horizonte
centra en el proceso de selección y presentación. pixelado de una ciudad. Todos los nombres de las
canciones están escritos en japonés. Al
recontextualizar el material con énfasis en
elementos artificiales, estas referencias visuales
centrales otorgan un estilo particular a la música
de vaporwave.
Además, Floral Shoppe tiene una referencia muy
interesante a La canción de amor (1914) de Giorgio
de Chirico, una de las obras más reconocidas del
pintor italiano considerado precursor del surrealismo.
En primer plano, un busto romano
descontextualizado que parece colgar de la pared del
escenario arquitectónico. Además, la portada de
Floral Shoppe sitúa un elemento neoclásico en un
escenario digital con líneas en perspectiva. Esta
disposición se logra gracias al piso cuadriculado y
una fotografía pixelada con edificios que también se
pueden encontrar en el cuadro de Chirico pero como
el contorno de una locomotora. La composición de
ambas imágenes funciona entre diferentes niveles de
apropiación. Mientras que en The Song of Love
(1914) la composición se basa en elementos que no
tienen relación entre sí y no eran motivos pictóricos
Figura 2: Floral Shoppe - Macintosh Plus (2011).
tradicionales.
Floral Shoppe de Macintosh Plus (2011) es
considerado el primer álbum de vaporwave

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en vaporwave la calidad nostálgica se alcanza
tecnología. El uso intencional de estas imágenes mediante el uso de imágenes de
produce una recontextualización basada en la
yuxtaposición de imágenes obsoletas.
Vaporwave al desplegar centros comerciales como
motivo visual, critica el consumismo. Los centros
comerciales se representan en las portadas y los
videoclips como ambientes impecablemente
limpios construidos con mármol y decorados con
palmeras de plástico. Contrariamente al objetivo
del software arquitectónico 3D y las imágenes
generadas por computadora, donde la
renderización en HD es uno de sus mayores
logros, los centros comerciales de vaporwave
están diseñados intencionalmente con la estética
de los diseños por computadora de los años 90. La
reproducción de imágenes está claramente
desactualizada como una especie de contra-
movimiento contra las imágenes de alta definición
y el consumismo.

Figura 3: La canción de amor - Giorgio de Chirico


(1914).

Si bien los entornos distópicos se elaboran, el


muzak remezclado se compone especialmente
para estos espacios. En estos espacios sintéticos,
los ideales corporativos se llevan al extremo,
imaginando el centro comercial como un lugar casi
paradisíaco. vaporwave recontextualiza el material
televisivo de los años 90, como las comedias de
situación, los infomerciales y el contenido de los
medios de comunicación que transmiten ideas y
expectativas del futuro al enfatizar sus medios
artificiales. Este argumento está ligado al mismo
enfoque que el arte pop le dio al consumismo,
donde además de desafiar ideas sobre originalidad
y creatividad, la atención del espectador se dirigió
a las relaciones de poder y consumo en la
sociedad moderna.
Asimismo, el retrofuturismo también puede
reivindicarse como una referencia visual de la onda
de vapor. Mientras que el retrofuturismo mezcló
estilos retro con visiones sobre tecnologías futuras,
Siguiendo la descripción de Grafton de la cultura
videojuegos, juegos de computadora, consolas y occidental contemporánea, se puede acceder a
sistemas operativos antiguos y tecnología cualquier información en todo momento debido al
obsoleta. Esta calidad retro también se aplica a la enorme archivo sin límites que es Internet. Esta
música donde se incluyen los sonidos de los característica es una de las
sistemas operativos (y el software) anteriores para fundamentos de las apropiaciones creativas de
ofrecer una mirada nostálgica al pasado reciente. vaporwave, que son el resultado “[…] en un
Por lo tanto, se puede argumentar que vaporwave verdadero colapso de las fronteras históricas” (2016,
se compone de fragmentos de historia de web 1.0, p. 21). Por lo tanto, al remezclar y recontextualizar
VHS y diferentes tipos de fuentes, vaporwave crea pistas y
demostraciones de tecnologías obsoletas. Al álbumes totalmente ahistóricos. En consecuencia,
recontextualizar estos elementos, vaporwave ofrece existe una profunda ambigüedad de dónde ubicar
nuevas interpretaciones de la obsolescencia del histórica y geográficamente vaporwave, ya que las
pasado. canciones están compuestas por piezas de diferentes
El álbum Far Side Virtual (2011) de James Ferraro géneros, que pertenecen a diversas épocas
reúne las características que se han descrito hasta musicales y son intencionalmente defectuosas.
ahora. El elemento nostálgico se presenta en forma
de uso de instrumentos MIDI en la mayoría de las Tras el análisis de los motivos de las ondas de
canciones del álbum. Además, la portada del álbum vapor, se puede observar el uso de elementos
utiliza un iPad de primera generación con una neoclásicos como columnas dóricas y antiguos
especie de rostro que se muestra en la pantalla que bustos romanos. Estos elementos siempre van
hace referencia a los primeros diseños del icono de la acompañados de una serie de objetos que
utilidad "Finder" en el sistema operativo Macintosh. El parecen elegidos al azar y dificultan la posibilidad
iPad se coloca en lugar de la cara de un hombre con de ubicar la escena en un momento histórico
un traje que se encuentra sobre un fondo de una determinado. Esta práctica se remonta al
fotografía de falla de una calle llena de taxis. El surrealismo y, según el punto de vista de
concepto del álbum, el escenario y los sonidos se Chandler, el propósito de esta acción "consiste en
convierten así en significantes de tecnologías ahora representar el tipo de falta de lugar [sic] que
obsoletas que pertenecen a un sistema donde el proviene de una vida en gran parte en línea"
consumismo tecnológico devora todo a su paso. El (2016, 6 de septiembre). La propiedad ahistórica
trabajo de Ferraro está cargado de ironía, que se proviene del uso de imágenes de tecnologías
transmite por el uso de sonidos obsoletos y pasadas yuxtapuestas y a través de videoclips
construcción sintética. El medio se vuelve donde la música no
transparente gracias a los sonidos MIDI y los fallos en
las imágenes.

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corresponden al tiempo supuesto al que se podrían y la tecnología se ha convertido en un significante


asociar las fuentes visuales. En Floral Shoppe de Japón, el futuro puede interpretarse como
(2011) esta característica se presenta debido al japonés.
uso de un busto romano sobre un fondo diseñado
con la estética de los primeros gráficos por Asimismo, en Tecno-Orientalismo se analiza por
computadora. Ambos elementos no se comunican un lado la interacción entre lo humano y la
históricamente, lo que dificulta aún más su máquina y lo humano e Internet. Esto también está
ubicación en un contexto. presente en animes como Ghost In The Shell
(1995) de Mamoru Oshii, donde la inteligencia
artificial se problematiza en escenarios de futuro
cercano que luego fueron apropiados por el
cyberpunk. Sin embargo, también es el lado de la
relación entre Japón y los demás (Occidente y
otros países asiáticos) donde la representación
puede caer en lo que Ueno (1996) acuñó como
"Japanoid". El autor describe este concepto como
"animado y automatizado" (Ueno 1996), donde la
identidad se basa en no ser ni occidental ni
asiática. En otras palabras, están
imaginativamente separados de Oriente y
Occidente.

6. CENTROS COMERCIALES DYSTOPIAN

Vaporwave proviene de la recombinación del término


"vaporware". Este es un término publicitario
corporativo para un producto que se anuncia al
público pero que nunca se lanza al mercado.
Además, los orígenes del nombre también se pueden
relacionar con el término marxista para describir una
repetición perpetua de ideas que no son concretas o
Figura 4: Far Side Virtual - James Ferraro (2011).
significativas y se definen como "ondas de vapor". Al
Para lograr la creación de escenarios que puedan ser interpretar este género musical desde un punto de
categorizados como no lugares en términos de Auge vista político, una primera comprensión, que se ha
(1996) (volveré a este punto en la siguiente sección), mencionado a lo largo de este artículo, es que los
el artista de vaporwave hace uso de fotografías y artistas utilizan su trabajo para criticar el capitalismo.
representaciones del verano, el mar, brumoso Sus ideas y preocupaciones centrales se centran en
horizontes e imágenes japonesas y asiáticas. Estas el sarcasmo de las utopías incumplidas del sistema
imágenes están distorsionadas con técnicas de falla, económico.
inversión de color y manipulación de saturación /
tono. Al presentar lugares con menos claridad de En un acto de mimesis corrupta realizado por una
imagen, los entornos y paisajes urbanos se vuelven réplica distorsionada, el escepticismo sobre la
irreconocibles. Estos espacios se pueden interpretar promesa del capitalismo se muestra en la fascinación
como una alternativa de escape a la sobrecarga del género por reflejar el mundo imperfecto en lugar
informativa de los mensajes corporativos y de los de ofrecer la posibilidad de aliviarlo. Como ejercicio
medios de comunicación. Así, los espacios tropicales de ficción, el género de la distopía se utiliza para
y distópicos junto con la música vaporwave sumergen mostrar mundos hiperrealistas donde nada es
al oyente en un no lugar, un entorno de escapismo. perfecto. A través de usos artísticos de la falla en
imágenes y sonidos, la distopía de la onda de vapor
Finalmente, hay un mayor uso del orientalismo se crea con una mirada irónica de la sociedad y su
visual y el anime japonés en vaporwave. futuro idealizado que se prometió. De esta manera, el
Visualmente los escenarios orientales se universo ficticio de vaporwave refleja ansiedades
relacionan con el cyberpunk y el Tecno- modernas como el consumismo irracional y el poder
Orientalismo, término propuesto por Ueno (1996). de los mercados, donde la globalización está
El autor explica que siendo el concepto de Oriente construyendo cada vez más centros comerciales
inventado por Occidente, el Tecno-Orientalismo es estandarizados que pueden ser interpretados como la
también resultado de esta invención. Según Ueno, “meca” de la civilización. Estos escenarios ficticios en
Japón por esta lógica se ha colocado lugar de crear un
cronológicamente en “el futuro de la tecnología”
(1996). Esta inferencia también subyace a un
silogismo explicado por Morley y Rovins (Ueno
1996) quienes sugieren que si el futuro es
tecnológico

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Karla Zavala Barreda
de la música y el material audiovisual que ambientan
La imagen peyorativa del capitalismo obliga al el ambiente capitalista de los 90 que en el caso de la
espectador a reflexionar, a través de un escenario música no solo era muzak sino también éxitos de la
inquietante, sobre lo que ocurre en la sociedad. radio pop. Vaporwave intenta demostrar el vacío en
Las imágenes generadas por los medios han el que se ubica la industria de consumo que está
alienado la forma en que se percibe la realidad, en intrínsecamente conectado con el capitalismo.
la medida en que la comunidad de ondas de vapor
las ha reterritorializado es la forma de la ironía y la En este contexto, es interesante notar que el álbum
autoconciencia, creando lugares musicalizados 2814 - Birth Of A New Day (2015) lanzó Hong Kong
que se pueden categorizar según Auge (1996). Express, un álbum conceptual del futuro distópico
definición de "no-lugar". con música totalmente original que utiliza acordes de
Augé (1996) propone el concepto de no lugar como piano ahogados, sintetizadores de corte de cuchillas
producto del capitalismo y lugar privilegiado de y un heavy. base
desintegración espacial: aeropuertos, parques
comerciales y cadenas de tiendas que se asemejan a
unos y otros más que a los lugares particulares
donde se ubican. El objetivo de la ubicación es solo
promover la compra y venta de bienes. Por tanto, no
puede ser una coincidencia que el motivo visual del
centro comercial con arquitectura faux-futurista esté
frecuentemente en vaporwave o el hecho de que una
de las bases musicales de vaporwave sea muzak,
cuya función social era situar a los oyentes y
proporcionar pistas de audio en comerciales. lugares.
Vaporwave no busca dar una representación del
mundo real, sino que intenta ridiculizar el capitalismo
creando centros comerciales distópicos donde se
reproduce la música que componen.
Dada la interpretación de vaporwave como una crítica
del capitalismo, se puede considerar un movimiento
artístico posmoderno. El hecho de remezclar
contenidos también se puede interpretar como un
acto de resistencia a los valores capitalistas en la
propiedad. Esta comunidad en red está satirizando
las preocupaciones de este siglo. Como menciona
Jameson (1984), la posmodernidad trae una
historicidad retroactiva o anacronismo. Para Fisher
(2012) esto se debe a la “aceptación de una situación
en la que la cultura continuaría sin cambiar realmente
y donde la política se redujo a la administración de un
sistema (capitalista) ya establecido” (Fisher 2012, p.
16). Esto está relacionado con el “final de la historia”
que nombró Fukuyama (1982) y el hecho que hace
que Jameson (1984) sostenga que la posmodernidad
se caracteriza por su incapacidad para encontrar
formas que encajen o representen el futuro. Este
razonamiento se relaciona perfectamente con la
respuesta de la onda de vapor al "fin de la historia" al
apropiarse del contenido de los años 90, donde la
idea del "futuro" se concibió visualmente con los
avances tecnológicos. La citada calidad ahistórica se
consigue mediante la reterritorialización de la música
y el material audiovisual que ambientan el ambiente
capitalista de los 90 que en el caso de la música no
solo era muzak sino también éxitos de la radio pop.
Vaporwave intenta demostrar el vacío en el que se
ubica la industria de consumo que está
intrínsecamente conectado con el capitalismo. La
citada calidad ahistórica se consigue mediante la
reterritorialización de la música y el material
audiovisual que ambientan el ambiente capitalista de
los 90 que en el caso de la música no solo era muzak
sino también éxitos de la radio pop. Vaporwave
intenta demostrar el vacío en el que se ubica la
industria de consumo que está intrínsecamente
conectado con el capitalismo. La citada calidad
ahistórica se consigue mediante la reterritorialización
(Tanner 2016, p. 10). Esto significa que la máquina
pista. El concepto del álbum es colocar al oyente si no se entiende como un objeto fallido, la
en una distopía cyberpunk futurista que refleja lo siguiente lectura resulta ser la inquietud de algo
que se está discutiendo en relación al uso de las que no está funcionando como debería, y por el
distopías. Desde la fecha en la que supuestamente contrario, está operando de una manera
se ambienta el disco en 2814, hasta el arte visual totalmente diferente. Esto también podría
que se trabaja para no relacionarse con ningún interpretarse como una función iniciada por la
período histórico. Esta producción lleva a la máquina. Este mal funcionamiento,
conclusión de que teniendo en cuenta que Internet A este sentimiento Freud lo denomina "Lo Siniestro"
es un no-lugar, como propone Auge (1996), la (Paul 2014) y lo define como "'poco hogareño'
relación entre la música y el espacio se puede (unheimlich), como algo que revela lo que permanece
abordar como vaporwave siendo el muzak de un oculto en la noción de hogareño (heimisch)" (Paul
centro comercial distópico, de la manera que 2014, p. 129). Para Paul (2014) este concepto
muzak es la música en primer plano de los “no también se puede aplicar en el territorio de las
lugares” del mundo real. Finalmente, vaporwave relaciones humanoide-robot y los dispositivos
crea un no-lugar donde la visión deseada del futuro electrónicos. Vanhanen (2001, 26 de noviembre)
es alterada y configurada por la lente del trabajó este concepto sobre el tema del glitch en la
consumismo; música, el autor considera que “cada nuevo medio
parece abrir un nuevo tipo de exterior, cada nuevo
7. LOS FANTASMAS DEL FUTURO modo de percepción dejando fuera, o incluso
creando, algo imperceptible y, por otro lado, sacar
Sin embargo, solo analizar el aspecto político de algo que antes estaba fuera de su alcance
vaporwave deja una pausa con respecto a la ”(Vanhanen 2001, 26 de noviembre). En vaporwave,
inquietud generada para el espectador. Al tener el nuevo exterior son estos fallos, interrupciones del
una estética glitch presente en la obra, es flujo normal de canciones, la resolución de las
necesario comprender no solo la parte estética imágenes en el monitor,
sino también la interpretación social que se le A través del mal funcionamiento hay una especie
puede dar a un error digital. Tanner (2016) cita a de señal de una inteligencia externa que provoca
Torben Sangild, quien afirma que "una falla no
indica un 'colapso de maquinaria', sino que nos el error, o
lleva a darnos cuenta de que 'algo está mal'"

7
Centros comerciales distópicos: Vaporwave y los fantasmas del futuro
Karla Zavala Barreda

como apunta Meadosh (2014), un inconsciente la música desde la Segunda Guerra Mundial hasta
tecnológico que “también puede entenderse como las 1990 fue sinónimo de futuro y se utilizó para crear
múltiples formas en que la tecnología nos atrae productos audiovisuales que invocaban el futuro. Sin
inconscientemente, de modo que la fetichizamos, es embargo, en la actualidad esta música ya no se
decir, la imbuimos de propiedades que en realidad no refiere al futuro, y es por ello que Fisher postula que
tiene. Le transferimos nuestros propios deseos y "la música embrujada del duelo es menos el fracaso
proyecciones ”(Meadosh 2014). Además, el autor de un futuro a transpirar -el futuro como actualidad-
observa que en el arte mediático y en el arte digital la que la desaparición de esta virtualidad efectiva"
obra está todo el tiempo comunicando muchas otras (Fisher 2012, pág.16). En esta categoría se ubica
ideas, además de las que pretendía el artista. En el vaporwave, que ya no representa el futuro y es el
caso de la onda de vapor, se podría decir que el fantasma de las promesas incumplidas del futuro a
inconsciente tecnológico lleva al espectador a través del pastiche y la reiteración de contenidos.
considerar que una fuerza externa es la causa de los
Para Fisher (2012) hay dos direcciones claras de
errores presentados en la obra. En esta acción, los la hauntología, por un lado, siempre se refiere a
espectadores también reflexionan sobre la relación algo que ya no existe en la actualidad, pero que es
que tienen con la tecnología y los medios que efectivo en la virtualidad. Esa es la repetición de
impregnan todos los aspectos de la socialización estructuras, de patrones. Por ejemplo, no solo en
como resultado de su ubicuidad. la música está presente la hauntología, sino
Armado con esta terminología, lo siniestro y el también en el uso de infomerciales, al mostrar
inconsciente tecnológico, se puede definir la innovaciones del pasado como fantasmas. De
percepción de la estética en vaporwave y su igual forma, la segunda dirección, explica el autor,
contenido. Van Elferen (2009) también va un paso se refiere a algo que aún no ha sucedido pero que
más allá y señala que: también ya está vigente en la virtualidad. Esto se
logra mediante la creación de centros comerciales
Esta ambivalencia adquiere muchas formas, distópicos, que ya están en virtualidad y son
comenzando con la presencia del pasado y el efectivos pero no han sucedido. Además, se
futuro en el presente que está respaldada por
relaciona con una crisis en términos de tiempo y
muchos teóricos que han argumentado que, por
lo tanto, vivimos en una época de crisis
espacio como explica Fisher (2012). La erosión de
tecnocultural en la que la presencia de agentes la espacialidad está relacionada con el surgimiento
no humanos ha vuelto inquietante nuestro de no lugares de Auge (1996), para Fisher (2012)
mundo familiar. (Van Elferen 2009, p. 125) "la inquietud puede verse como intrínsecamente
resistente a la contracción y homogeneización del
La “crisis tecnocultural” está presente en onda de tiempo y el espacio" (Fisher 2012, p. 19). Esto
vapor a través de la nostalgia y el remix del implica que el rasgo ahistórico en la onda de vapor
contenido, lo que genera, como se mencionó es una especie de queja por la aparición de no
anteriormente, una distorsión de la fuente y por lugares que homogeneizan las sociedades y
tanto crea una obra ahistórica. Es en este ejercicio eliminan el tiempo creando hiperrealidades
de nostalgia que Van Elferen (2009) cita a distópicas donde se exacerban las características
Hutcheon (2000) para explicar que “la nostalgia de los no lugares.
'sanea el pasado': al recordar con nostalgia,
evocamos el pasado que deseamos añorar y, por
tanto, paradójicamente transgredimos la historia. a 8. ¿ESTÁ MUERTA LA ONDA DE VAPOR?
sí misma a través de la memoria ”(Van Elferen
La mayoría de los movimientos musicales de la
2000, p. 129). Adicionalmente, el acto de recordar
historia siempre han estado relacionados con un
con nostalgia el pasado también trae a la mente el
lugar, como por ejemplo el tango en Argentina. Sin
concepto de embrujo, acuñado por Derrida (1993),
embargo, vaporwave nació íntegramente en Internet.
que se refiere a un estado temporal, histórico u
Ésta es una característica fascinante de este
ontológico que es representado por “la figura del
microgénero; claramente no tiene una ubicación
fantasma como aquello que no es ni presente, ni
geográfica de origen, excepto 4chan, Reddit y
ausente, ni muerto ni vivo ”(Gallix 2011, 17 de
Tumblr, todos ellos, como mencioné anteriormente,
junio).
no son lugares. El vaporwave comparte esta
Bajo las premisas descritas en esta sección, particularidad con otros géneros también originados
vaporwave es una forma artística de retratar las fallas en Internet como el seapunk. Además, su existencia
del futuro que se prometió en el pasado al hacer se debe únicamente a las posibilidades que ofrece
estas promesas fantasma en nuestro presente Internet. Tiene una red global y por eso la comunidad
ahistórico. El enfoque para presentar estos espectros también puede hacer uso de ella para distribuir el
es a través de todos los símbolos del capitalismo, que contenido y compartir conocimientos para el uso del
fueron previamente analizados como motivos software donde se produce el contenido. Estas dos
visuales, creando distopías fantasmales de paraísos características plantean una primera problemática
consumistas que nunca se cumplieron. Para Fisher sobre la preservación del arte generado por las
(2012) electrónico subculturas en Internet. El desafío de preservar un
movimiento artístico que no responde a un lugar
geográfico dificulta la identificación de la
responsabilidad
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Centros comerciales distópicos: Vaporwave y los fantasmas del futuro
Karla Zavala Barreda

de preservar el contenido generado, debido a que cómo no se limita a las "bellas artes digitales", las
no existe un estado-nación al que pertenezca este culturas y subculturas originadas en internet son
género. Por tanto, se debe buscar fortalecer grandes referentes de interpretación de este
instituciones que puedan trabajar mundo cada vez más mediatizado e impregnado
internacionalmente y de manera conjunta para de prótesis digitales; del sistema económico a las
preservar las expresiones artísticas de Internet relaciones interpersonales.
como un no lugar.
También existe un problema con la atribución de la 9. REFERENCIAS
obra en el arte generada por multitudes en Internet.
Para Tanner (2016) “el anonimato es parte de la Barker, Tim (2011). “Estética del error: arte de los
experiencia de escuchar vaporwave. Te estás medios, la máquina, lo imprevisto y el errante”,
involucrando con música que viene de la nada, que en Nunes, Mark (ed.) Error: Glitch, Noise and
no puede atribuirse a nadie o, en el mejor de los Jam in New Media Cultures. Nueva York:
casos, a un apodo sin rostro, y que resiste un análisis Continuum.
fácil ”(2016, p. 13). Aunque vaporwave desafía las
Beauchamp, S. (18 de agosto de 2016). ¿Qué pasó
normas preestablecidas de cómo se conserva el arte,
con Vaporwave? Consultado el 4 de noviembre de
también es una forma de arte válida. A nivel
institucional debe entenderse y documentarse para 2016 en http://www.esquire.com/entertainment /
que la obra de arte en sí misma no pierda su music / a47793 / what-pasó-to-vaporwave /
significado como contramovimiento de los principios Bowe, M. (28 de septiembre de 2016). Conoce al
de la industria musical y el capitalismo. Esto significa artista detrás del centro comercial vaporwave de
encontrar métodos adecuados en los que se puedan Miami.
documentar estas obras teniendo en cuenta los Consultado el 13 de enero de 2017 en
seudónimos de los artistas y la ilegibilidad de los http://www.factmag.com/2016/09/ 28 / vaporwave-
nombres de las canciones y álbumes. mall-aileen-quintana-miami-iii-points /
Desde 2013, muchos blogs y artículos en Internet Bridle, J. (2013, 12 de junio). La nueva estética y
consideran que vaporwave está muerto, y eso ha su política. Consultado el 4 de noviembre de
seguido los pasos del seapunk y el chillwave que 2016 en http://booktwo.org/notebook/new-
llegaron a un punto de inflexión digital y luego aesthetic-politics/
pasaron al olvido. Esta afirmación se basa en el
hecho de que vaporwave también ha sido Chandler, S. (6 de septiembre de 2016). Escapar
catalogado como un meme, una moda que tiene de la realidad: la iconografía de Vaporwave.
una estructura comprensible y puede ser imitada Consultado el 5 de noviembre de 2016 en
por una comunidad, y como tal debe llegar a su fin. https://daily.bandcamp.com/ 2016/09/16 /
Sin embargo, vaporwave se ha estilizado y se abre vaporwave-iconography-column /
paso en galerías de las formas más inesperadas Cascone, K. (2000). La estética del fracaso:
como el trabajo de Ailleen Quintana Dead Malls tendencias posteriores a la digitalización en la
(Bowe 2016, 28 de septiembre) que se ha exhibido música informática contemporánea. Computer
en el III Points Festival de Miami. Cabe señalar
Music Journal, 24 (4), 12-18.
también que la calidad de ser fácilmente replicable
(con la ayuda de tutoriales y foros), no implica una Fisher, M. (2012). ¿Qué es la Hauntología? Film
falta de antecedentes históricos y políticos. Quarterly, 66 (1), 16–24.
Si vaporwave es una broma o un meme en Internet Gallix, A. (2011, 17 de junio). Hauntología: una
no es el objetivo de este artículo. Lo mismo podría manifestación crítica no tan nueva. Consultado
decirse del Pop Art que hoy en día llena de el 5 de enero de
visitantes las salas del museo. El foco de la 2017 de
discusión es el hecho de que existe una importante https://www.theguardian.com/books/booksblog/2
producción de álbumes, material audiovisual y 011 / jun / 17 / hauntology-critic
gráfico en torno a vaporwave que no está siendo
documentado, archivado y tomado en cuenta en la Luna, A. (1 de abril de 2016). Lo político del
escena del arte de los nuevos medios. A través de Vaporwave. Medio. Recuperado el 6 de enero
la reconstrucción crítica del material original, los de 2017 de https://medium.com/@arieluna/lo-
artistas expresan metáforas sobre las visiones político-del-vaporwave-
defectuosas del progreso. Considero que hay más 7ac1198d7c9f#.qhsfc3q8c
conexión con la realidad en lo que propone James Manovich, L. (2001). Estética post-media, 1-14.
Bridle (12 de junio de 2013) cuando postuló que Obtenido el 18 de diciembre de 2016 de
los medios digitales están entrando en nuestra vida http://manovich.net/index.php/projects/post-
diaria. El ejemplo más utilizado de Nueva Estética media-aesthetics
(Bridle 2013, 12 de junio) es un edificio decorado
con píxeles. Sin embargo, se puede observar Medosch, Armin (2014). “El inconsciente
tecnológico”, en Ertan, Ekmel (ed.) Historias de
The Post Digital.
Minor, J. (2016, 6 de marzo). Sumérgete bajo la
onda de vapor. Geek.com. Obtenido de
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Centros comerciales distópicos: Vaporwave y los fantasmas del futuro
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10

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