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GENERALIDADES

4.2 HISTORIA POR DEPARTAMENTO

Los departamentos de la región Amazónica de Colombia son


Amazonas, Caquetá, Guainía, Guaviare, Putumayo, Vaupés, Meta y
Vichada. La región Amazónica es la más extensa y la de menor
población de Colombia.

AMAZONAS
el Amazonas es uno de los más recientes en Colombia. Hasta 1991 era parte de los llamados
"Territorios Nacionales" del país, una entidad bastante discutida, pero eliminada con la
redistribución territorial de la nueva Constitución Política. Es quizá uno de los departamentos
colombianos en donde se ha conservado con mayor gracia la presencia de los pueblos
amerindios de la familia lingüística Arawak.

los primeros exploradores europeos del territorio está Francisco de Orellana, quien le da el


nombre a la selva. La colonización española pondría el territorio forestal bajo el dominio de
la provincia de Popayán, pero la independencia de las colonias españolas desataría un ánimo
expansionista de las nuevas repúblicas hermanas, especialmente el Perú y Brasil. Colombia,
más concentrada políticamente en la región andina, perdería una gran parte del territorio
amazónico.

En 1822 el Amazonas hizo parte del departamento de Azuay, el cual comprendía


desde Boyacá hasta territorio del actual Perú durante la existencia de Gran Colombia. En
1858 ya pertenecía al territorio del Caquetá, que era parte del Estado Soberano del Cauca;
con la reforma constitucional de 1886 el Estado Soberano del Cauca se convierte en
el departamento del Cauca. Entre los años 1920 y 1930, Colombia y Perú legitiman su frontera
por medio del tratado Salomón-Lozano, en el cual ambas repúblicas se reparten los territorios
comprendidos entre los ríos Caquetá y Napo. Dentro de estas se le cede a Colombia
el trapecio amazónico, donde obtiene Leticia, ciudad amazónica fundada por colonos
peruanos.6
En 1928 y como base en la delimitación de la frontera entre Colombia y Perú, se crea
la Comisaría del Amazonas que por su importancia se renombra en 1931 a Intendencia del
Amazonas, ampliándose su territorio hacia el norte con partes de la Intendencia del Caquetá.
En 1943 cambia de nuevo a Comisaría Especial, para luego en 1951 denominarse otra vez
Intendencia Nacional. En 1957 finalmente adopta la denominación de Comisaría Especial del
Amazonas que cambia el 6 de julio de 1991 a departamento del Amazonas.
CAQUETA

estas tierras estaban ocupadas por numerosos grupos indígenas, muchos de los cuales
subsisten hoy en día. Dentro de ellos se destacan los Andaquíes, los Koreguajes,
los Carijonas, los Tamas, los Macaguajes y los uitotos. Parte de su legado cultural está
representado por los petroglifos, los cuales están sujetos a las otras hadasquis.

El inicio del proceso colonizador del Caquetá se remonta a la época de la colonia, cuando las
misiones religiosas fundaron algunos poblados en el piedemonte de la cordillera oriental. Uno
de dichos asentamientos se llamó Espíritu Santo del Caguán, cuya fundación se produjo en
1590. De aquella época data también el surgimiento de los caseríos Ahumea y San
Bernardino de los Caguanes, este último erigido en 1728. No obstante, estos asentamientos
tuvieron una vida relativamente corta debida a que el clima, la epidemia de viruela y el
aislamiento geográfico de este territorio determinaron su desaparición.

El territorio comprendía todo el suroriente de la actual Colombia. Limitaba con los estados
colombianos del Tolima, Cauca y Cundinamarca, junto con las naciones fronterizas del
Ecuador, Venezuela y Brasil, abarcando así los actuales departamentos del Guainía, Vaupés,
Guaviare, Caquetá, Putumayo y Amazonas en territorio colombiano, la provincia de
Sucumbíos de Ecuador, una parte del estado Amazonas de Venezuela, el norte
del departamento de Loreto de Perú y parte del estado Amazonas, en Brasil.
Fruto del extractivismo cauchero se dio la creación de asentamientos como Puerto Rico en
1884, San Vicente del Caguán en 1896 y Florencia en 1902. Años después, en 1905, se creó
la intendencia del Alto Caquetá con Florencia como capital; ese mismo año es segregada del
Caquetá la intendencia del Putumayo y de la cual Mocoa, se convierte en su capital.
El Caquetá volvió a lo que es hoy el departamento del Cauca, hasta 1909, cuando el Caquetá
fue convertido en intendencia y luego en comisaría en 1910

La ley 78 del 15 de diciembre de 1981 erigió en departamento a la entonces intendencia del


Caquetá, con capital en la ciudad de Florencia.2 En el año de 1985, mediante la ordenanza
número 03, se crearon ocho nuevos municipios: Albania, Cartagena del
Chairá, Curillo, Milán, Morelia, Solano, San José del Fragua y Valparaíso.
En el año de 1996, mediante ordenanza número 28 se creó el municipio de Solita. Dando
aplicación a la Constitución Política de 1991, se eligió a Gabriel Sandoval Lasso como primer
Gobernador para el departamento del Caquetá elegido por voto popular, para el período 1992-
1994.2
El departamento ha sido epicentro del conflicto armado colombiano y la guerra contra las
drogas en Colombia. Durante el conflicto, la región ha sido utilizada por diferentes grupos
ilegales para desarrollar sus actividades, notablemente la guerrilla de las Fuerzas Armadas
Revolucionarias de Colombia que en la década de 1990 mantuvo una gran influencia sobre la
región.
Entre 1998 y 2002 se llevaron a cabo los Diálogos de paz entre el gobierno Pastrana y las
FARC. En dicho proceso de diálogo, el municipio de San Vicente del Caguán en el norte del
Caquetá y cuatro municipios más en el sur del Meta fueron "despejados" o desmilitarizados en
una llamada "Zona de distensión".
Tras el fracaso de los diálogos, la zona fue recuperada a sangre y fuego por la fuerza pública.
Grupos paramilitares ilegales también se desarrollaron en el departamento del Caqueta con el
fin de enfrentar a las FARC y tomar el control del tráfico de drogas ilegales.
Durante la presidencia de Álvaro Uribe se continuó con la Política de Seguridad Democrática y
la implementación del Plan Colombia. El 21 de diciembre de 2009 el gobernador del
departamento Luis Francisco Cuéllar fue secuestrado y asesinado por las FARC

GUAINIA
las actividades económicas dirigieron su interés hacia la selva tropical (plumas, pieles y
variedades de caucho). El transporte de artículos dependía del Orinoco y el comercio se hacía
con Venezuela y Brasil; solo existía una pequeña aldea colombiana, Amanavén, y un puesto
de policía, Puerto Limón, sobre el río Guaviare. Tras una disputa territorial entre Colombia y
Venezuela por buena parte del departamento se dicta el Laudo Arbitral Español del 16 de
marzo de 1891, que favoreció a Colombia con lo que se reconoce la soberanía de esta última.
La explotación por parte de extranjeros del caucho, tales como los venezolanos Roberto
Pulido y Tomás Fúnez, quienes dominaron con terror las caucherías hasta 1921, originó la
creación de una comisaría especial en 1900, que fue suprimida pocos años después.
A partir de 1935 entraron compañías colombianas y se terminó esta actividad hacia 1972. Una
vez solucionadas las disputas fronterizas en la región entre Colombia, Brasil y Venezuela,
empieza la colonización del río Guainía, lo cual desembocó en la creación de la comisaría del
Guainía por medio de la Ley 18 del 13 de julio de 1963, siendo su territorio segregado del
Vaupés. Fue elevado a la categoría de departamento por medio del artículo 309 de la
Constitución Política de Colombia el 4 de julio de 1991

GUAVIARE
Desde los tiempos de la conquista hasta los primeros años de la república, el Guaviare hizo
parte de la provincia de Popayán; entre 1821 y 1830 perteneció al departamento de Boyacá
de la Gran Colombia; luego de la disolución de ese país y hasta 1857, formó parte
del Territorio del Caquetá, el cual más tarde quedó integrado al Estado Soberano (posterior
departamento) del Cauca; en 1910 se creó la comisaría especial del Vaupés, y dentro de ella
quedaron comprendidos los territorios del Guaviare, e incluso, el pueblo de Calamar, que fue
su primera capital; la ley 55 del 23 de diciembre de 1977 segregó de la comisaría del
Vaupés el territorio que creó la comisaría del Guaviare,6 con capital en San José del Guaviare;
y por último, el 4 de julio de 1991, la Asamblea Nacional Constituyente, elevó la sección a la
categoría de departamento.
La colonización del Guaviare, con diferentes motivos, se debió principalmente a las enormes
riquezas naturales de su suelo y a la explotación derivada de estas: balata, caucho, comercio
de pieles de animales salvajes, venta de plantas originarias de la región y de peces
ornamentales;7 y por último, el cultivo ilícito de coca.
META

El Meta estaba habitado por indígenas guahibos, huitotos y piapocos, quienes estaban
diseminados a todo lo largo y ancho del territorio en la época en que fue conquistado por los
españoles. La leyenda de El Dorado motivó que varias expediciones europeas llegaran al
territorio metense en busca de riquezas. Los primeros conquistadores que transitaron por el
departamento del Meta fueron Diego de Ordaz y Alonso de Herrera; posteriormente lo
hicieron Jorge de Espira, Nicolás de Federman, Hernán Pérez de Quesada, Juan de
Avellaneda, Gonzalo Jiménez de Quesada y Antonio Berrío. Según los historiadores, Diego de
Ordaz descubrió el Meta hacia 1531. A finales de 1539 el capitán Alfonso de Heredia se
internó en los Llanos Orientales al mando de una expedición que llegó a las bocas del
inmenso río Meta

Durante el periodo colonial y republicano temprano los llanos orientales pertenecían en parte a
la provincia de Bogotá.10 En los primeros intentos independentistas el Meta se afilió a la gesta
libertadora que le dio la libertad al territorio colombiano, ya que la Campaña Libertadora de la
Nueva Granada se inició con la organización de ejércitos en los llanos de Casanare y Meta
por parte del General Francisco de Paula Santander en 1819.9
Hasta el año de 1869 el Meta hizo parte del Estado Soberano de Cundinamarca, año en que
fue cedido para su administración al gobierno central, el cual aceptó la cesión por Ley el 4 de
julio de 1868 y lo denominó Territorio de San Martín (con la actual población de San
Martín como capital)

En 1905, por decreto No. 177 de febrero 18, se creó la Intendencia Nacional del Meta,
con Villavicencio como capital.11 Luego, en 1913, le fue segregada la parte oriental, con la cual
se creó la Comisaría del Vichada. Finalmente la ley 118 del 16 de diciembre de 1959 erigió al
Meta como departamento, constituyéndose en el decimoséptimo de Colombia a partir de 1 de
julio de 1960

PUTUMAYO

El suroccidente del departamento era territorio de los indígenas Cofán, el noroccidente de


los Kamentsá, el centro y sur de pueblos de lenguas tukano como los Siona y el oriente por
pueblos de lenguas witoto.8 Parte del territorio Kamentxá fue conquistado por el Inca Huayna
Cápac en 1492, que tras atravesar el territorio cofán, estableció en el valle de Sibundoy una
población quechua, que hoy se conoce como Ingas. Tras la derrota de los incas en 1533, la
región fue invadida por los españoles desde 1542 y administrada desde 1547 por sucesivas
misiones católicas.9
El territorio actual del Putumayo estuvo ligado a Popayán durante la colonia y en las primeras
décadas republicanas, haciendo parte del inmenso Departamento de Azuay que incluía
territorios de las hermanas repúblicas de Ecuador y Perú. Después de la desintegración de
la Gran Colombia en 1830, el Putumayo siguió perteneciendo a la Provincia de Popayán, que
en 1857 fue anexada al Estado Soberano del Cauca; con la reforma constitucional de 1886,
este estado y los demás que componían Colombia pasaron a llamarse departamentos. En
1905 es separada del Departamento del Cauca la Intendencia del Putumayo, que fue el
génesis del actual departamento; sin embargo en 1909 fue integrada a la
entonces Intendencia del Caquetá. En 1912 es creada la Comisaría del Putumayo que
adquiere vida propia como entidad territorial al año siguiente. Entre 1953 y 1957 es fusionado
con el Departamento de Nariño debido a varios disturbios públicos; en este último año se crea
de nuevo como Comisaría Especial del Putumayo. En 1968 recupera su antigua denominación
de intendencia y permanece así hasta 1991, cuando pasa finalmente a
llamarse Departamento del Putumayo.78
Un episodio en la historia del Putumayo fue la "fiebre del caucho", época comprendida entre
finales del siglo XIX hasta comienzos del siglo XX, en la que la Casa Arana esclavizó y
exterminó a miles de nativos de la Amazonía, utilizados como mano de obra para la
explotación del caucho. En la actualidad subsisten, sin embargo, diversas comunidades
indígenas que resistieron el paso de los conquistadores del siglo XVI, la cauchería y las
modificaciones ambientales causadas por la explotación del petróleo y la colonización
reciente.

VAUPÉS

El actual territorio del departamento estaba habitado en la época precolombina por numerosos
grupos indígenas, muchos de los cuales, gracias al hábitat selvático, sobreviven a los embates
de la occidentalización; entre ellos, son los más numerosos los cubeos, desanos, guananos y
tukanos, del grupo lingüístico Tukano.7
Los primeros conquistadores del territorio fueron Hernán Pérez de Quesada en 1538 y Philip
Von Hutten en 1541; durante esta época formaba parte de la provincia de Popayán. Un siglo
más tarde llegan las primeras misiones jesuitas (1657) y los carmelitas (1695), provenientes
de Brasil. Desde 1750 se fundaron numerosos pueblos misioneros y fuertes portugueses que
luego desaparecieron.789
El gobierno de la Gran Colombia (1821-1830) lo destinó al departamento de Boyacá y luego
pasó a formar parte del Territorio del Caquetá, hasta 1857, cuando, junto con este, fue
jurisdicción del Estado Soberano del Cauca y luego (en 1886) del departamento del Cauca.
A partir de 1880 se inició la penetración de misiones franciscanas provenientes del Brasil, que
concentraron a los indígenas en aldeas de hasta 2.000 habitantes, lo que culminó con
revueltas indígenas entre 1910 y 1920. En esta misma época se produjo la expansión de la
explotación del caucho, que acarreó la extinción de la mayoría de su población indígena,
realizándose la verdadera conquista del territorio. 9
El decreto 1131 de 1910 creó la Comisaría del Vaupés, segregada del antiguo territorio del
Caquetá; entre 1914 y 1917 los misioneros monfortianos realizaron varias fundaciones en el
territorio, y desde 1943 se establecieron misiones protestantes. Entre 1969 y 1970, la
resistencia indígena apoyada por los misioneros logró expulsar los remanentes de explotación
cauchera. Anteriormente a esta situación, las leyes 18 de 1963 y 55 de 1977 segregaron del
Vaupés las comisarías del Guaviare y Guainía, con lo cual la comisaría del Vaupés adquirió su
configuración actual. La constitución de 1991 la elevó a la categoría de departamento. 9
Hasta 1936, la capital de Vaupés fue Calamar (hoy localidad del departamento de Guaviare),
pero la necesidad de afirmar la soberanía en la frontera con Brasil hizo que la capital se
trasladara a la recién creada población de Mitú, sobre el río Vaupés, muy cerca de la frontera

VICHADA

En el momento de la llegada de los conquistadores españoles, en el Vichada se encontraban


varios grupos indígenas de los cuales algunos subsisten en la actualidad; entre ellos el de los
guahibos del grupo lingüístico Guahibo, los curripacos y piapocos, del grupo
lingüístico Arawak, y los cuivas, desanos, puinaves y sálivas. Para poder sobrevivir, estos
nativos han debido soportar toda suerte de hostigamientos, los que los han hecho desplazarse
hacia hábitat menos propicio para la supervivencia. 7
Desde la época de la colonia y hasta mediados del siglo XIX el actual territorio del Vichada
perteneció a la provincia de Bogotá; durante la Gran Colombia (1819-1830), formó parte
del departamento de Boyacá; entre 1831 y 1857 constituyó junto con el Meta, el Territorio de
San Martín; en 1857, pasó a hacer parte del Estado Soberano de Cundinamarca; en 1867
pasó a ser administrado directamente por el gobierno nacional bajo el nombre de Territorio de
San Martín; el Vichada cobró vida como entidad independiente en 1913, año por el cual
mediante decreto 523 se creó la comisaría del Vichada, segregada de la jurisdicción de
la Intendencia del Meta.8
Cuando se creó el Vichada, su capital se estableció en la población de San José de Maipures.
Político-administrativamente, la Comisaría Especial estaba conformada por el municipio de
Maipures y los corregimientos de San José del Vichada y Empira. El 12 de junio de 1924
mediante el decreto 1021, se traslada la capital a Egua, (hoy Puerto Nariño) en las bocas del
río Vichada y se crea el municipio del Orinoco. El 5 de junio de 1974 el Gobierno Nacional
traslada de forma definitiva la capital al municipio de Puerto Carreño, centro administrativo del
Vichada fundado en 1922 por el General Buenaventura Bustos, primer Comisario del Vichada.
Finalmente el 4 de julio de 1991 la Asamblea Nacional Constituyente elevó el Vichada a la
categoría de departamento especial, llegando a tener sus plenas facultades como
departamento a partir de 1995
4.3 RELIEVE E HIDROGRAFIA

RELIEVE

El relieve de la región Amazónica de Colombia está


compuesto primordialmente por extensas llanuras cubiertas de
selva tropical, con zonas pantanosas y lagunas, surcadas por ríos
caudalosos que desembocan en el río Amazonas.
Existen dos regiones geográficas: la Alta Amazonía y la Llanura Amazónica. En la primera
región se pueden encontrar las cordilleras de Napo Galeras, Cutucú , Cóndor y Sireno. Los
relieves más importantes de la Amazonía se encuentran en la parte norte de la región, cerca
al volcán Sumaco, y los más bajos hacia el Este de la región

La región amazónica es una gran reserva de la biosfera que está


situada al sur oriente de Colombia. Abarca los departamentos de
Amazonas, Putumayo, Guainía, Caquetá, Guaviare y Vaupés.

Su relieve es el resultado de múltiples procesos geológicos,


geomorfológicos, climatológicos, hidrográficos, biológicos y
antrópicos que han dado origen a la diversidad del paisaje
amazónico.

De manera que posee una magnificencia geomorfológica con


paisajes extraordinarios, producto de constantes transformaciones
del relieve y del espacio geográfico a lo largo del tiempo

La región presenta una pendiente poco pronunciada hacia el este, con lo cual la Amazonia
constituye en general una vasta extensión horizontal, donde importantes áreas pueden ser
fácilmente inundadas por el desbordamiento de los numerosos ríos que la surcan.
Debido a los considerables movimientos de masas de aire que soplan entre los altiplanos de
Guayana y el zócalo brasileño, se han depositado en la región grandes cantidades
de materiales provenientes de la erosión del relieve circundante, así como sedimentos de origen
marino y fluviolacustres más recientes, que han dado origen a un conjunto de relieves de escasa
altitud (entre 100 y 350 m) que constituyen la llamada ‘tierra firme’ y que se intercalan con las
llanuras aluviales.

HIDROGRAFIA
El sistema hidrográfico está articulado por el río Amazonas, de 6.275 km de longitud (casi dos
tercios de los cuales son navegables), que canaliza el abastecimiento y drenaje de la región, y
define la red fluvial más extensa y caudalosa del mundo, con unos 100.000 m3/s en su
desembocadura en el Atlántico.

La mayoría de sus numerosos afluentes nacen en la cordillera de los Andes y en los macizos de
las Guayanas y de Brasilia, entre los que destacan los ríos Negro, Madeira, Tapajós, Xingu y
Tocantins.
Por la Amazonía corre el segundo río más largo y caudaloso del planeta, el Rio
Amazonas. El cual, contiene más agua que el Nilo, el Yangtsé y el Misisipi juntos. Este rio
también tiene la cuenca hidrográfica más grande en el mundo, alrededor de 7.05 millones
de kilómetros cuadrados, siendo la quinta parte del caudal fluvial del planeta. Las cuencas
ubicadas en Colombia que drenan hacia el río Amazonas, son los ríos Caquetá y Putumayo.
Además dentro de los rios más importantes se encuantra el Guaviare, el Apaporis y
el Vaupés.

La cuenca amazónica, con cerca de siete millones de kilómetros cuadrados de extensión,


está atravesada en todas direcciones por cientos de tributarios del río Amazonas, el más
caudaloso del mundo. Por estos se puede navegar desde el océano Atlántico hasta la
cordillera de los Andes y desde Venezuela casi hasta Argentina y Paraguay, sin bajarse de
la canoa. Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Guyana, Surinam, Perú y Venezuela
comparten esta gran cuenca.

En la región amazónica se han identificado cuatro tipos principales de aguas:

 Aguas blancas de ríos de origen andino


 Aguas blancas de ríos de origen amazónico
 Aguas claras de ríos de origen amazónico
 Aguas negras de ríos de origen amazónico

De todos los tipos de aguas y de los ríos mencionados, los que se originan en la cordillera
andina soportan la mayor riqueza en peces. Los otros son intrínsecamente pobres, pero la
caída de restos vegetales y animales (frutos, flores, semillas, insectos, etc.) provenientes de
los bosques estacionalmente inundables, permite la existencia de poblaciones significativas
de peces.

Existe un último tipo de ríos, aquel que recibe afluentes de aguas barrosas, de aguas claras
y de aguas negras, denominados de aguas mixtas. Es el caso de ríos como el Apaporis, el
Yavilla, el Mirití y el Vaupés, en cuyas aguas predomina el color verde oliváceo.