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GUIA TECNICA DE LA ALFALFA TEMPERATURA

La semilla germina a temperaturas de 2-3º C, siempre que las
La alfalfa tiene su área de origen en Asia Menor y sur del demás condiciones ambientales lo permitan.
Caúcaso, abarcando países como Turquía, Irak, Irán, Siria, A medida que se incrementa la temperatura la germinación es
Afganistán y Pakistán. más rápida hasta alcanzar un óptimo a los 28-30º C.
Los persas introdujeron la alfalfa en Grecia y de ahí pasó a
Italia en el siglo IV a. C. SUELOS
La gran difusión de su cultivo fue llevada a cabo por los La alfalfa requiere suelos profundos y bien drenados, aunque
árabes a través del norte de África, llegando a España donde se cultiva en una amplia variabilidad de suelos.
se extendió a toda Europa Los suelos con menos de 60 cm. de profundidad no son
aconsejables para la alfalfa
La importancia del cultivo de la alfalfa va desde su interés
como fuente natural de proteínas, fibra, vitaminas y El factor limitante en el cultivo de la alfalfa es la acidez,
minerales; así como su contribución paisajística y su utilidad excepto en la germinación, pudiéndose ser de hasta 4.
como cultivo conservacionista de la fauna. Además de la El pH óptimo del cultivo es de 7.2, recurriendo a encalados
importante reducción energética que supone la fijación siempre que el pH baje de 6.8, además los encalados
simbiótica del nitrógeno para el propio cultivo y para los contribuyen a incrementar la cantidad de iones de calcio en el
siguientes en las rotaciones de las que forma parte. suelo disponibles para la planta y reducir la absorción de
aluminio y manganeso que son tóxicos para la alfalfa.
Por ser una especie perenne, su cultivo aporta elementos de
interés como limitador y reductor de la erosión y de ciertas Existe una relación directa entre la formación de nódulos y el
plagas y enfermedades de los cultivos que le siguen en la efecto del pH sobre la alfalfa. La bacteria nodulante de la
rotación. alfalfa es Rhizobium meliloti, esta especie es neutrófila y
deja de reproducirse por debajo de pH 5. Por tanto si falla la
asimilación de nitrógeno la alfalfa lo acusa.
NOMBRE CIENTÍFICO: Medicago sativa.
La alfalfa es muy sensible a la salinidad, cuyos síntomas
NOMBRE COMÚN: alfalfa comienzan con la palidez de algunos tejidos, la disminución
del tamaño de las hojas y finalmente la parada vegetativa con
FAMILIA: Leguminosas. el consiguiente achaparrado.

INICTEL – UNI Ing. José Tenorio M.

y a 12-16 kg/ha en el caso de cosecha con corte. pues la formación de nódulos. almacenamiento de reservas. cuando el pH buscando no emplear herbicidas. DESHIERBOS ABONAMIENTO El deshierbo se puede realizar en forma manual y oportuna -Nitrógeno. DISTANCIAMIENTO -Potasio. sequía y pastoreo. éstas requieren nitrógeno del suelo. . de alfalfa debe reducirse a 6-8 kg/ha en campos con pues de él depende la resistencia al frío. siembra junto con el fósforo. La fertilización fosfórica es muy importante en el A continuación se realizan sucesivos gradeos (de 2 a 3). la alfalfa obtiene el nitrógeno por las bacterias de INICTEL – UNI Ing. con año de establecimiento del cultivo. sus nódulos. -Fósforo. hasta que se subsolado (para remover las capas profundas sin voltearlas ni formen los nódulos y comience la fijación.5 cm. debido al riego o a intensas lluvias y eliminar las malas Como el fósforo se desplaza muy lentamente en el suelo se hierbas existentes. José Tenorio M. recomienda aplicarlo en profundidad incluso en el momento de Se recomienda intercalar las labores con aplicaciones de la siembra con la semilla. Depende del tipo de suelo: en terrenos pesados la El abonado potásico de mantenimiento se realizará profundidad está comprendida entre 1-1. no es muy ácido y no existe déficit de ningún elemento esencial. en terrenos anualmente a la salida del invierno. cantidades mayores producirán un efecto negativo al inhibir Esta labor es muy importante en el cultivo de la alfalfa. 150-200 kg/ha. En condiciones óptimas de cultivo.PREPARACIÓN DEL TERRENO.25 cm. abonos y enmiendas realizadas al mismo tiempo que los En alfalfares de regadío con suelos arcillosos y profundos la gradeos. En siembras asociadas con gramíneas la cantidad de semilla La alfalfa requiere grandes cantidades de este elemento. pues asegura el desarrollo la finalidad de nivelar el terreno.. Se recomienda aplicar abonado potásico de fondo antes de la PROFUNDIDAD DE SIEMBRA. ligeros o arenosos. las raíces son muy profundas y subsolando se favorece que estas penetren con facilidad. mezclarlas) que mejorará las condiciones de drenaje y Por tanto se debe abonar 20 kg/ha de nitrógeno. la profundidad será de 2. Pero durante el estado vegetativo de las Las labores de preparación del terreno se inician con un plántulas. disminuir el encharcamiento radicular. pues aumentará la capacidad de almacenamiento de agua del suelo. para mezclar los fertilizantes con la tierra y dosis de P205 de fondo para todo el ciclo de cultivo es de homogeneizar su distribución.

modificar el sabor del forraje. llegando el implica una reducción en el rendimiento y una disminución de envés a tomar un color grisáceo si las condiciones la densidad de plantas del alfalfar a causa de las ambientales son húmedas. Son insectos chupadores de cuerpo globoso que extraen la Los cortes frecuentes implican un agotamiento de la alfalfa y savia. de hasta medio carbohidratos de la raíz sino también de la parte aérea milímetro de diámetro. Altura de corte. yemas que permiten el rebrote continuado. pudiendo densidad. Auque El rebrote depende del nivel de reservas reduciéndose éstas no produce la muerte de la planta. almacenamiento Los ataques de esta enfermedad son poco intensos. Además segregan un jugo azucarado que impregna la como consecuencia una reducción en su rendimiento y planta y supone un caldo de cultivo para los hongos. alto grado de resistencia a las plagas y enfermedades. Terioaphis último corte para la determinación del rendimiento y de la maculata. del crecimiento siguiente. la calidad del forraje. en cuyo interior se encuentran las residual. (Peronospora trifoliorum). esporas. que produce plantas sanas con un La frecuencia del corte varía según el manejo de la cosecha. haciéndolo poco apetecible Cuanto más avanzado es el estado vegetativo de la planta en para el ganado. Se trata de una enfermedad típica de zonas cálidas. laburni. (Uromyces striatus). debajo del cual se forman puntos negros. A. INICTEL – UNI Ing. El rebrote no depende solamente de las reservas de apareciendo pústulas marrones o pardas. La alfalfa cortada alta deja en la planta tallos ramificados y Para combatirla se procede a un corte precoz. pues Los foliolos amarillean con aspecto variegado. el momento de defoliación.PLAGAS y ENFERMEDADES COSECHA Un suelo sano y con buena fertilidad natural permite una Frecuencia del corte. siendo un criterio muy importante junto con la fecha del -Pulgones. La máxima producción se obtiene con menores alturas de manifestándose en el haz y envés de las hojas un moho corte y cortadas a intervalos largos. Los síntomas se manifiestan fundamentalmente en las hojas. Acyrtosiphon pisum). blanquecino. afecta a la producción y a cuando los cortes son frecuentes. -Mildio de la alfalfa. T. (Erysiphe polygoni). frecuentemente en estados tempranos de crecimiento. trifoli. insuficientes reservas acumuladas en los órganos de -Oidio de la alfalfa. alimentación equilibrada. persistencia del alfalfar. (Aphis medicaginis. más rápido tiene lugar el rebrote -Roya de la alfalfa. . José Tenorio M. No es una enfermedad muy frecuente pero su ataque resulta La altura de corte resulta un factor crítico si se corta especialmente peligroso en el establecimiento.

UNI productivo. magnesio. rendimiento por hectárea aumenta la cantidad de agua a Ensilado. Para conseguir un ensilado de calidad. el forraje debe Los elevados niveles de ß-carotenos (precursores de la contener un elevado porcentaje en materia seca (30-40%). vitamina A) influyen en la reproducción de los bovinos.com microbiológicos que producen alteraciones en la digestibilidad de la materia orgánica del forraje respecto al forraje verde. Es un método de conservación de forrajes por medios biológicos. gastos importantes tanto en mecanización como en mano de El periodo de secado depende de la duración de las obra. . ya que la probabilidad de lluvias Además es una fuente de minerales como: calcio. los cuales son más con el valor nitrogenado del forraje. Más información en el Telecentro de su localidad Henificado. evaporar). químicos y E-mail: tenorioj@hotmail. escasas precipitaciones y elevadas temperaturas durante el periodo Financiamiento: INICTEL . de la relación hoja/tallo (es más lento a mayor la forma más económica de aprovechamiento de una pradera. pero conlleva digestibles y como consecuencia se reduce el valor nutritivo. pues constituye viento). debiendo estar bien troceado para conseguir un buen apisonamiento en el silo. minerales y vitaminas de La posibilidad de ensilar la alfalfa facilita la conservación de calidad. potasio.POST COSECHA y ALMACENAMIENTO: El proceso de henificación debe conservar el mayor número En verde. El proceso de henificado implica cambios físicos. pues la pérdida de las mismas supone una La alfalfa en verde constituye una excelente forma de disminución en calidad. Septiembre del 2007 INICTEL – UNI Ing. humedad y velocidad del Al contrario sucede con el pastoreo directo. José Tenorio M. los primeros y últimos cortes (realizados durante la Su valor energético también es muy alto estando relacionado primavera y a principios de otoño). difíciles de henificar. de hojas posible. Agricultura de España con elevadas horas de radiación solar. principal ventaja es la reducción de pérdidas tanto en siega La alfalfa es una excelente planta forrajera que proporciona como en almacenamiento. fósforo. Min. proporción de tallos) y del rendimiento (el incremento del junto al pastoreo rotacional. Responsable: Ing. El uso de la alfalfa como heno es característico de regiones Fuentes: OIA. cuya VALOR NUTRICIONAL. azufre. elevados niveles de proteínas. durante este periodo se incrementa. etc. condiciones climáticas (temperatura. MINAG. ya que las hojas son las partes más utilización por su buena calidad e ingestibilidad. siendo muy adecuado en regiones húmedas. José Tenorio M.

José Tenorio M.INICTEL – UNI Ing. .