La Pita, el árbol de las maravillas

Artículo escrito por José Miguel García Moreno, en representación de la asociación Nuevos Recolectores “El árbol de las maravillas es el maguey, del que los nuevos o chapetones (como en Indias los llaman), suelen escribir milagros, de que da agua y vino, y aceite y vinagre, y miel, y arrope e hilo, y aguja y otras cien cosas".
José de Acosta en Historia Natural y Moral de las Indias en el siglo XVI.

La pita o como se dice en su país de origen México, el maguey, ha representado un elemento esencial para la supervivencia de muchas culturas de Mesoamérica. Ha proveído a estos pueblos de alimento y bebida nutritiva, de medicina, de material para construcción, de leña, de forraje para el ganado, de cuerda y ropa. Tras el descubrimiento de América fueron transportadas por los primeros barcos de Colon a Europa atraídos por esta misteriosa y exótica planta de innumerables usos. Desde Andalucía viajaron por todo el mediterráneo y más tarde a través de las rutas coloniales a prácticamente el resto del mundo. En la actualidad pueden encontrarse de manera ornamental, asilvestrada o de cultivo en casi todo el continente americano y europeo, el sudeste de África, China, india y Australia entre otros países. Las pitas o agaves pertenecen a la familia de las suculentas, la principal característica fisiológica es que poseen hojas alargadas dispuestas en espiral, sobre un corto y a menudo invisible tallo, formando una roseta. Esto le permite captar y canalizar el agua por las hojas hasta la zona radical adaptándolos perfectamente a climas áridos y semiáridos. Retienen eficientemente el terreno y favorecen el crecimiento de pasto a su alrededor, además atrae insectos polinizadores, aporta abundante materia orgánica al ecosistema, es resistente al fuego y crea micro hábitat; se le considera por tanto una planta líder para los ecosistemas. Cuando la planta completa su ciclo reproductivo irremediablemente muere pudiéndose aprovechar la inflorescencia como viga o elemento constructivo. Además la bondad de esta madera la convierte en una excelente materia prima para la elaboración de instrumentos musicales y trabajos de artesanía. Las hojas y piña están compuestas fundamentalmente de agua, fibra, celulosa y azucares. La concentración relativa de estos componentes condiciona el uso preferente que se le da a cada especie .De tal manera hay unas preferidas para la obtención de fibra, otras para licores, otras para aguamiel y pulque y otras para procesados industriales. De todas ellas sin duda el Agave americana es la que mayor potencial tiene para a su uso integral, por su versatilidad de usos, adaptabilidad y distribución mundial. En la península ibérica forma parte del paisaje rural y urbano de toda la costa mediterránea, el atlántico sur y muchas zonas del interior.

Como elemento textil, el sisal o henequen contintuyen unas de las fibras naturales de mayor consumo a nivel mundial, encontrándose en muchos productos de uso diario. Los residuos generados de su producción están empezando a usarse como fuente de biogás, fertilizante o aditivos bioquímicos. Como alimento puede consumirse la piña, hojas e inflorescencia asadas, así como las semillas y las flores. Su uso como complemento alimenticio de ganado aumenta la producción de leche y mejora la salud de los animales. Como bebida se obtienen licores como tequila y mezcal o bebidas azucaradas como aguamiel o pulque. El pulque que es consecuencia de la fermentación natural del aguamiel, eran consideradas por los aztecas la sangre de los dioses y tenía un uso medicinal y sagrado. Son bebidas con un alto valor nutritivo y probiótico, se dice que estimulan el crecimiento de la flora intestinal e inhibe el crecimiento de bacterias patógenas. Disminuye los niveles de colesterol y triglicéridos, mejorando la metabolización de toxinas en el cuerpo. La niacina que contiene permite que limpie, drene y desintoxique venas y arterias. Aumenta la absorción del calcio y del magnesio, facilita la movilidad intestinal, y se recomienda a las personas con estreñimiento. Pueden llegar a recolectarse más de mil litros por ejemplar, a razón de 5-8 litros diarios durante varios meses. De la cocción de aguamiel se obtiene el sirope de agave, un endulzante natural que puede encontrarse en parafarmacias y tiendas de dietética. Nuevos Recolectores, asociación creada para la puesta en valor de los recursos silvestres mediterráneos, quiere dar a conocer esta planta de enorme fortaleza y vigor reconociendo el enorme potencial que posee para la mejora socioeconómica y agroforestal de muchas regiones semiáridas de todo el mundo. Promovemos una gestion medioambiental sostenible y participativa. Con este fin la próxima primavera tenemos el gusto de invitar a nuestro amigo el Señor Miguel Trejo González, presidente de la asociación de médicos tradicionales otomís, a que nos enseñe las bondades de esta planta y poder aprender algunas de las técnicas para su aprovechamiento integral, y al que tod@s estáis invitados a participar. Para mas información visita nuestro blog, www.nuevosrecolectores.blogspot.com

REFERENCIAS -Tesis de licenciatura en Historia por la Universidad autónoma de Puebla. El maguey y el pulque: Memoria y tradición convertida en historia, 1884-1993. Rodolfo Ramírez Rodríguez

-Aprovechamiento Integral de Agave americana Gómez Ayala, Roció del Carmen .Universidad de Mexico.2006

-El género Agave spa. En México: Principales usos de importancia socioeconómica y agroecológica. E. Javier García-Herrera, S. de Jesús Méndez-Gallegos, Daniel TalaveraMagaña, Campus de San Luis Potosí -Nuevos datos de las familias AGAVACEAE Y ALOACEAE en la costa mediterránea y la Península Iberica.Daniel Guiollot Ortiz & Piet Van der Meer .Valencia 2005

Ejemplares de Agave americana, Almería

Floración de Agave americana, Almería

Usos y aprovechamientos precolombinos del maguey, Murales de Diego Rivera, Ayuntamiento de Ciudad de México.

Aguamiel acumulado en la piña de la pita antes de ser recolectado.

Extracción de aguamiel, Miguel González Trejo, Querétaro, México

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