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A INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS NATURALES

Las Ciencias Naturales tienen por campo de estudio los objetos y


fenómenos que conforman la naturaleza. Junto con las ciencias sociales se
clasifican hoy como ciencias empíricas, es decir, que sus objetos de
estudio se refieren a hechos o fenómenos del mundo que nos rodea.

Producto del desarrollo de las ciencias naturales, la humanidad conoce y


aplica regularidades determinadas que rigen el movimiento y el desarrollo
de la naturaleza y que se conocen como las leyes de la naturaleza .

La naturaleza está constituida por la materia en sus diferentes niveles de


existencia: la materia física, la materia química y la materia biológica (o
materia viva). A cada forma de existencia de este movimiento material
corresponden leyes determinadas y precisas pero interrelacionadas: son
las leyes del la química y la biología.

El hombre ha ido descubriendo e investigando a través del tiempo la


constitución y funcionamiento de la naturaleza, pero todavía hay mucho
por conocer, determinar y aplicar. Ello explica la necesidad de investigar
en forma permanente en este campo ya que es sobre la base de su
conocimiento que podemos conservar la naturaleza.

Las Ciencias Naturales se plantean dos objetivos principales:

• Descubrir la esencia de los objetos y fenómenos de la naturaleza,


conocer sus leyes y prever sobre su base los nuevos fenómenos.
• Señalar las posibilidades de aplicar en la práctica las leyes y
conocimientos sobre la naturaleza.

En este segundo objetivo se establece una relación intrínseca entre las


Ciencias Naturales y la Ingeniería (Ciencias Técnicas), las cuales a través
de sus propios métodos, especialmente del proyecto de ingeniería, hacen
el tránsito del conocimiento básico a la técnica y al proceso .

Las ciencias naturales que se conocen hoy son la Biología, la Química y la


Física, como ciencias particulares básicas. De ellas se derivan muchas
ciencias y disciplinas específicas, algunas de las cuales se entrelazan con
otros campos del saber.

Las ciencias naturales como ciencias fácticas, comparten no sólo los


objetivos generales antes mencionados sino -en gran medida- métodos,
técnicas y procedimientos de investigación, los cuales permiten en
conjunto indagar la conexión sistemática de la naturaleza, en el todo y en
sus partes, sin cerrar el sistema de conocimientos sobre ella. Como
ciencias empíricas, las ciencias naturales exploran, describen, explican y
formulan predicciones sobre el mundo que nos rodea.
La investigación científica en Biología

La investigación en Biología es un proceso que está orientado a la producción de


conocimientos sobre lo vivo, interpretando lo vivo, como una forma altamente
especializada del movimiento de la materia, regida por sus propias leyes. El
conocimiento de esas leyes es precisamente el objeto principal de estudio de la
Biología.

La investigación en Biología ha pasado de las simples teorías de aproximación a la


comprobación directa; de la descripción pasiva a la formulación de experimentos,
hipótesis y teorías.

Su campo de acción es tan amplio que ha tenido que diversificarse en disciplinas


específicas que abordan su objeto general de estudio por alguno de sus aspectos.

Esta situación exige llamar la atención sobre cómo el desarrollo de la biología


puede llevar a los especialistas al peligro de la formación de conceptos muy
parciales sobre lo vivo si no se teorizan y generalizan los conocimientos que son
producto de los procesos parciales de la investigación biológica. Este intento de
generalizaciones es lo que hoy se denomina Biología Teórica.

La Biología actual no es entonces sólo una ciencia experimental. La Biología, como


la Química y la Física, experimenta para producir nuevos conocimientos sobre la
materia viva y teoriza sobre ello.

Su mismo desarrollo le exige utilizar los métodos de las ciencias empíricas como
de las no empíricas. Es así que se utiliza en la investigación biológica tanto la
observación, la medición y la experimentación -como métodos empíricos- como la
hipótesis, la ley y la teoría, entre otros, como métodos teóricos.

El método para la Biología y para las demás ciencias naturales, se vincula


directamente con la lógica del proceso de descubrimiento científico y a él le
corresponde no solamente orientar la selección de los instrumentos, técnicas y
procedimientos específicos de cada investigación, sino también y
fundamentalmente, fijar los criterios de comprobación o demostración de cada
caso.

No existe ni para la Biología ni para ninguna otra ciencia particular, un método


como pauta general que guíe todas las investigaciones científicas y que garantice
de algún modo el carácter del conocimiento obtenido. No hay tal receta. La ciencia
no es un proceso mecánico sino dialéctico.

Si bien es cierto que la experimentación es la base fundamental de la investigación


en Biología, también lo es que no todas sus especialidades permiten la
experimentación, ya sea por limitantes metodológicas o éticas. Es el caso de la
investigación clínica humana o de la genética humana, áreas en las cuales hay
restricciones universales.

El experimento controlado es una forma común de investigación en la Biología y


las demás ciencias naturales.

Es un tipo de experimento en que se trabaja con dos grupos similares: el grupo


control y el grupo de prueba o experimental. Los dos grupos sólo se distinguen por
el factor variación, que es la variable o dimensión que se quiere investigar.

Aunque es posible homogeneizar en la práctica y en alta proporción los dos


grupos, siempre quedará alguna posible diferencia. Estas diferencias se pueden
corregir mediante herramientas matemáticas que permiten estimar los
resultados.