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Fı́sica

Guı́a de Materia
Hidrostática
Módulo Electivo
III Medio

www.puntajenacional.cl

Nicolás Melgarejo, Verónica Saldaña


Licenciados en Ciencias Exactas, U. de Chile
Estudiantes de Licenciatura en Educación, U. de Chile
1. Hidrostática
Esta rama de la fı́sica está orientada al estudio de los fluidos en reposo, pero ¿qué es un fluido? Para
tener claridad sobre esta respuesta es necesario conocer las fases en que se presenta la materia. De acuerdo
a sus propiedades moleculares la materia se puede presentar en los siguientes estados:

1.1. Sólido
En el estado sólido las moléculas se encuentran muy juntas, unidas por fuerzas electromagnéticas
bastante grandes que les impide desplazarse, aunque están en continua vibración, es decir, poseen energı́a
cinética de vibración. Además el sistema de partı́culas se mantiene con un movimiento oscilatorio constante
en torno a una posición de equilibrio, por lo que también tienen energı́a potencial. Debido a esta estructura,
los sólidos tienen forma y volumen definidos, además ofrecen resistencia a las deformaciones.

1.2. Lı́quido
En el estado lı́quido las moléculas están más alejadas entre sı́ que en el sólido, la fuerza de cohesión
entre ellas es más débil y el movimiento de vibración se hace con más libertad, permitiendo su traslación,
siendo su energı́a interna igual a la energı́a cinética de vibración y a la energı́a cinética de traslación. Esto
hace que puedan tomar la forma del recipiente que los contiene, manteniendo invariante su volumen.

1.3. Gaseoso
En el estado gaseoso la separación entre las moléculas es mucho mayor que en los otros estados, siendo
la fuerza de cohesión practicamente nula. Las partı́culas se mueven en todas direcciones, siendo su energı́a
interna igual a la suma de las energı́as cinéticas de vibración, traslación y rotación. Por este motivo no
presentan una forma definida y su volumen es variable.

Las sustancias en estado lı́quido y gaseoso cumplen la propiedad de cambiar su forma fácilmente por la
acción de fuerzas de pequeña magnitud, son capaces de adaptarse a su recipiente contenedor y de escurrir
o fluir, de ahı́ que lı́quidos y gases sean denominados fluidos. Por lo tanto, un fluido es toda materia que
se encuentre en estado lı́quido o gaseoso.

2. Presión
El efecto que produce una misma fuerza depende de la superficie sobre la cual se la aplica, esta idea
queda reflejada en el concepto de presión. La presión P ejercida por una fuerza es el resultado de cómo se
distribuye dicha fuerza sobre la superficie en donde se aplica, matemáticamente se define como el cuociente
entre el módulo de la fuerza f ejercida perpendicularmente sobre una superficie de área A:
f
P = (1)
A
2
Ası́, la presión es una magnitud escalar que tiene como unidad de medida en el S.I. al Pascal, simbo-
lizado como [P a], donde:  
N
1[P a] =
m2

. Ejemplo
El agua contenida en un tanque cilı́ndrico pesa 5.700[N ]. Si la presión en el fondo es de 0,15[P a], calcule
el radio de la base.

Solución: Despejamos de la ecuación (1) el valor del área A de la base del tanque y reemplazamos
los datos del enunciado:
f 5.700[N ]
A= = = 38.000[m2 ]
P 0, 15[P a]
Ya que se trata de un estanque cilı́ndrico, la base es un cı́rculo, ası́ hallamos el valor del radio r de la base
a través de la expresión que permite calcular el área de un cı́rculo:

π · r2 = 38.000[m2 ]
38.000[m2 ]
r2 = = 12.095, 7[m2 ]
π
r = 109, 98[m] ≈ 110[m]

Para diferenciar los conceptos de fuerza y presión, los cuales suelen confundirse, a continuación se
presentan los siguientes casos:
Fuerzas iguales pueden producir presiones diferentes.

Por ejemplo, si se tienen dos prismas de 20[N ] de peso cada uno, pero uno con 1[m2 ] de base y el
otro con 0,5[m2 ] de base, entonces las presiones P1 y P2 que cada uno ejerce sobre su base son:
20[N ]
P1 = = 20[P a]
1[m2 ]
20[N ]
P2 = = 40[P a]
0, 5[m2 ]
Ası́, una misma fuerza de 20[N ] generó presiones de valores distintos.

Fuerzas diferentes pueden producir presiones iguales.

Si se tienen dos prismas, el primero de ellos tiene 10[N ] de peso y una base de 2[cm2 ]; mientras que
el segundo tiene un peso de 15[N ] y una base de 3[cm2 ], entonces las presiones P1 y P2 que cada
uno ejerce sobre su base son:

10[N ]
P1 = = 5[P a]
2[m2 ]
3
15[N ]
P2 = = 5[P a]
3[m2 ]

Ası́, dos fuerzas distintas produjeron las mismas presiones.

Una fuerza pequeña puede producir una presión muy grande.

Por ejemplo, al aplicar una fuerza de 1[N ] sobre un chinche metálico que tiene una punta de 0, 1[mm2 ]
de área, la presión P generada por esta fuerza es:

1[N ]
P =
0, 1[mm2 ]
1[N ]
=
0, 1 · 0, 000001[m2 ]
1[N ]
=
0, 0000001[m2 ]
= 10.000.000[P a]

De este modo, una fuerza pequeña de 1[N ] puede generar una presión muy grande de 10.000.000[P a].

Una fuerza grande puede producir una presión muy pequeña.

La torre Entel tiene una masa de 8.620 toneladas, es decir, 8.620.000[Kg] y su superficie basal es
igual 1.643[m2 ]. La fuerza peso f ejercida por esta estructura sobre la base está dada por:
hmi
f = 8.620.000[Kg] · 9, 8 = 84.476.000[N ]
s2
Luego la presión P ejercida por esta fuerza sobre la base es:

84.476.000[N ]
P = = 51.415, 7[P a]
1.643[m2 ]

Comparativamente, la presión generada por la fuerza de 84.476.000[N ] es bastante pequeña.

Desafı́o...
¿Por qué se usan raquetas o esquı́es para caminar sobre la nieve? Respuesta

4
3. Presión hidrostática

En un lı́quido en reposo, cada molécula en su interior soporta presiones en todas direc-


ciones y en todos sentidos. Cuando una gota de fluido está rodeada de otras gotas, éstas
últimas son las responsables de ejercer sobre ella presiones de forma vertical, horizontal
y oblicua.

Para el caso en que la gota toca la pared del recipiente que la contiene, se cumple que el lı́quido pre-
siona sobre la pared y la pared presiona sobre el lı́quido. Dichas presiones tienen dirección perpendicular
a la pared del recipiente. El ejemplo tı́pico para ilustrar este fenómeno es llenar un globo con agua y luego
pincharlo con un alfiler, se observará que el chorro de agua que sale por el orificio es perpendicular a la
pared del globo.

Si se sumerge un objeto en un recipiente con algún fluido, la presión que


ejerce dicho fluido sobre cada pared del objeto es perpendicular a cada una de
éstas, lo mismo ocurre con la presión ejercida por las paredes del objeto sobre el
fluido. Recuerde que la presión ejercida por un fluido sobre cualquier superficie
se genera por una fuerza, la cual se origina por la colisión de las moléculas del
fluido sobre la superficie.

Pensemos en una gota dentro de un lı́quido en reposo. Esta gota soporta el peso de todas las gotas
que están sobre ella, este peso distribuido sobre su superficie ejerce una presión sobre la gota. La gota
que está debajo de ésta soporta mayor presión, pues se agrega la provocada por el peso de la de arriba.
Ası́ mismo, la gota que está encima de ella soporta menor presión. Se concluye:

Todas las gotas que están en un mismo plano horizontal soportan


presiones iguales. De manera más general: todos los puntos en un
mismo plano horizontal al interior de un fluido en reposo, están
sometidos a la misma presión.

La presión depende de la profundidad.

3.1. Variación de la presión con la profundidad

Considere un lı́quido en reposo abierto a la atmósfera. A una profundidad


h todos los puntos de la superficie horizontal de área A del lı́quido soportan la
misma presión P , ¿pero cuál es el valor de ésta? Para calcularla debemos tener
en cuenta que la presión se debe al peso de la columna de lı́quido que hay sobre
la superficie A, pero además debemos considerar el peso de la columna de aire
que está sobre el lı́quido. El peso del aire de la atmósfera produce una presión
denominada presión atmosférica Po .

La presión total P sobre la superficie de área A a una profundidad h es igual a


la presión ejercida por el peso del lı́quido Pl sobre dicha superficie más la presión

5
atmosférica Po de la columna de aire sobre el lı́quido:

P = Pl + Po (2)

Sabemos que el valor de Pl puede ser expresado a través de la ecuación (1):

f
Pl =
A
donde f es la magnitud de la fuerza peso de la columna de lı́quido sobre la superficie de área A. Reem-
plazamos esta expresión en la ecuación (2) y aplicamos la segunda ley de Newton:

f
P = + Po
A (3)
m·g
= + Po
A
donde m es la masa de la columna de lı́quido sobre la superficie A y g es la aceleración de gravedad de la
Tierra.

La masa m de un cuerpo, en particular la de la columna de lı́quido, puede ser expresada en función


de su densidad ρ y su volumen V :

m=ρ·V
(4)
=ρ·A·h

Reemplazando la expresión (5) en la ecuación (4) se obtiene:

ρ·A·h·g
P = + Po
A
= ρ · h · g + Po

Por lo tanto, en un lı́quido en reposo abierto a la atmósfera, la presión total P sobre una superficie
horizontal de dicho lı́quido a una profundidad h está dada por:

P = ρ · h · g + Po (5)
donde recordemos que ρ es la densidad del lı́quido, g la aceleración de gravedad de la Tierra y Po la
presión atmosférica.

De no considerarse la presión atmosférica, la variación de la presión con la profundidad en un fluido


se expresa como:
P =ρ·h·g (6)
Note que el valor de la presión no depende de la forma del recipiente que contenga al fluido.

6
. Ejemplo

Imagine que suelta un cuerpo de masa M desde la superficie del agua de una piscina. ¿De qué modo va-
riarı́a la presión P que ejerce el agua sobre el cuerpo, respecto de la profundidad h que va alcanzando éste?

Solución: La variación de la presión P con la profundidad h en un fluido está dada por la ecuación
(6), en donde los valores de la densidad ρ del lı́quido y la aceleración de gravedad g de la Tierra se
mantienen constantes mientras el cuerpo se sumerge. Claramente magnitudes P y h son directamente
proporcionales, es decir, a mayor profundidad mayor es la presión ejercida por el fluido y viceversa, por
lo que el modo de representar la relación entre la presión P y la profundidad h es:

3.2. Experiencia de Torricelli


Un barómetro es un instrumento utilizado para medir la presión atmósférica. El barómetro de mercurio
de Torricelli consiste en un tubo de aproximadamente 1[m] de largo que está cerrado en un extremo. El
tubo se llena totalmente de mercurio y se tapa el extremo abierto, se invierte dentro de un recipiente con
mercurio y se destapa. El mercurio comienza a salir del tubo, hasta que alcanza una altura h de 76[cm],
en donde se detiene por efecto de la presión atmosférica Po .

En este instante la presión de la columna de 76[cm] de mercurio es igual a la presión atmosférica.


Como el extremo cerrado del tubo está prácticamente vacı́o, su presión es nula, ası́ al igualar la presión
atmosférica con la presión de la columna de mercurio, determinada con la ecuación (6), se tiene:

Po = ρm · h · g

7
 
Kg
donde ρm es la densidad del mercurio igual a 13, 595·103 . Reemplazando los valores correspondientes
m3
se obtiene:  
3 Kg
hmi
Po = 13, 595 · 10 · 0, 76[m] · 9, 80665 = 1, 013 · 105 [P a]
m3 s2
Ası́, una atmósfera (Po = 1[atm]) se define como la presión que causa una columna de mercurio h mde
i

76[cm] de altura dentro de un tubo delgado a 0 C y con una aceleración de gravedad g = 9, 80665 2 .
s
Evangelista Torricelli fue el descubridor del valor de una atmósfera a través de su invento, el barómetro.
Se concluye que el valor de la presión atmosférica es:

Po = 1[atm] = 1, 013 · 105 [P a] ≈ 105 [P a]

Desafı́o...
Si realiza el experimento de Torricelli, pero en vez de mercurio utiliza agua, ¿cuántas
veces mayor será la altura de la columna de agua en comparación a la altura de la
columna de mercurio? Respuesta

3.3. Principio de Pascal


La presión que se ejerce sobre la superficie de un fluido incompresible es transmitida en todas direc-
ciones y sentidos en dicho fluido, sin variar su magnitud. La presión se transmite a cada punto del fluido
y a través de éste, a las paredes del recipiente que lo contiene.

Una de las aplicaciones más importantes del principio de Pascal es la prensa hidráulica, dispositivo que
permite multiplicar una fuerza o reducirla. Observe la siguiente representación de una prensa hidráulica:

Sobre el pistón más pequeño de área A1 se aplica una fuerza de magnitud F1 que genera una presión
P , la que por el principio de Pascal se transmite al segundo pistón de área A2 , provocando una fuerza
de magnitud F2 . Recordemos que la magnitud de la presión en los dos pistones es la misma, ası́ podemos
igualar las expresiones correspondientes a la presión utilizando la ecuación (1):

F1 F2
=
A1 A2

8
Por lo tanto:
A2
F2 = F1 · (7)
A1
A2
En consecuencia, la fuerza de magnitud F2 siempre es mayor que la magnitud F1 por un factor .
A1

. Ejemplo

La siguiente es una prensa hidráulica con émbolos de sección transversal circular. El émbolo más pequeño
tiene un radio de 5[cm], mientras que el segundo émbolo tiene un radio de 15[cm]. ¿Cuál es la magnitud
de la fuerza que se debe ejercer sobre el émbolo pequeño para levantar el auto que pesa 10.000[N ]?

Solución: Para determinar la magnitud de la fuerza F1 que se debe aplicar sobre el émbolo pequeño
utilizamos la ecuación (7). Dado que ambos émbolos tienen sección transversal circular, sus áreas quedan
determinadas con la expresión para la superficie de un cı́rculo:

π · r2

donde r es el radio de cada émbolo. Al aplicar la expresión (7) obtenemos:

A1 π · (5 · 10−2 )2 [m]
F1 = F2 · = 10.000[N ] = 1, 1 · 103 [N ]
A2 π · (15 · 10−2 )2 [m]

Desafı́o...
En 1.649 Blas Pascal quiso comprobar que la teorı́a de Evangelista Torricelli era
correcta, para ello envió a unos amigos suyos a subir una montaña con un barómetro
de mercurio. A medida que fueron ascendiendo, el nivel de mercurio bajaba. Piense
¿cuál es la conclusión que obtuvo Pascal? Respuesta

4. Principio de Arquı́medes
Todo cuerpo sumergido parcial o totalmente en un fluido es afectado por una fuerza que actúa verti-
calmente hacia arriba, llamada fuerza de flotación o empuje. El principio de Arquı́medes establece que la
magnitud del empuje siempre es igual al peso del fluido desplazado por el cuerpo sumergido en él.

9
Como se observa en la figura, en la cara superior del paralelepı́pedo sumergido la presión es P1 ,
mientras que en la cara inferior es P2 , donde claramente P2 > P1 . El origen de la fuerza de flotación se
debe a la diferencia de presión ∆P que existe entre las caras superior e inferior del objeto sumergido,
aplicando la ecuación (6):

∆P = P2 − P1
= ρf · g · h

donde ρf es la densidad del fluido, g la aceleración de gravedad de la Tierra y h la altura del objeto
sumergido. Luego la magnitud E del empuje está dada por:

E = ∆P · A
= ρf · g · h · A
= ρf · g · Vo

donde A es el área de la cara inferior del objeto y Vo el volumen del objeto sumergido. Por lo tanto:

E = ρf · Vo · g (8)
Si el objeto sumergido tiene una masa mo y una densidad ρo , su peso tendrá una magnitud Fo igual
a:
Fo = mo · g
= ρo · Vo · g

~ y su peso F~o , ası́ la magnitud de la fuerza


Sobre el cuerpo sumergido actúan dos fuerzas, el empuje E
neta sobre el cuerpo será:

E − Fo = ρf · Vo · g − ρo · Vo · g
= Vo · g · (ρf − ρo )

De acuerdo a esta última expresión se concluye:

Si ρf > ρo , es decir, si la densidad del fluido es mayor que la densidad del objeto que
se sumerge en él, entonces la fuerza de flotación es mayor que el peso del objeto, por lo tanto, el
cuerpo se irá hacia arriba y flotará.

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Si ρo > ρf , es decir, si la densidad del objeto sumergido es mayor que la densidad del
fluido, entonces la fuerza peso del cuerpo será mayor que el empuje, por lo tanto, el cuerpo se
hundirá.

Si las magnitudes del empuje y del peso del objeto son iguales entonces:

ρf · Vo · g = ρo · Vo · g

Despejando se obtiene:

ρf = ρo (9)

Ası́, si la densidad de un objeto es igual a la densidad del fluido en que se sumerge,


éste no flotará ni se hundirá, se mantendrá “entre aguas”. Ejemplo común de esto son los
peces, quienes no se hunden ni flotan, sino que pueden nadar a distintas profundidades regulando
su densidad, la cual se mantiene aproximadamente igual a la del agua de mar.

. Ejemplo

Un cuerpo de 2[kg] se encuentra sumergido en agua. Si la fuerza neta sobre el hcuerpo es igual a 14[N ],
mi
entonces ¿cuál es la magnitud del empuje que ejerce el agua?. Considere g = 10 2 .
s
Solución: La magnitud de fuerza neta Fn sobre el cuerpo sumergido será la resultante de la diferen-
cia entre su peso Fo y el empuje E. Podemos calcular Fo :
hmi
Fo = m · g = 2[kg] · 10 2 = 20[N ]
s
Ahora determinamos el valor de E sabiendo que Fn = 14[N ]:

Fn = Fo − E
⇒ 14[N ] = 20[N ] − E
⇒ E = 20[N ] − 14[N ] = 6[N ]

Por lo tanto, la magnitud del empuje es igual a 6[N ].

Desafı́o...
Si tiene dos cubos de iguales dimensiones sumergidos en agua, uno de acero y el
otro de plumavit. ¿En cuál de los dos cubos el empuje es mayor? Respuesta

Como se explicó, la fuerza de flotación o empuje tiene la misma dirección, pero sentido opuesto al peso del
objeto sumergido, esto explica que un cuerpo dentro de un fluido tenga aparentemente un menor peso, al
cual se denomina peso aparente. La magnitud del peso aparente está dada por la diferencia entre el peso
del objeto y el empuje, su dirección y sentido son iguales a la dirección y sentido del peso del objeto.

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5. Capilaridad

Cuando se sumerge en agua el extremo de un tubo de vidrio


limpio, cuyo diámetro interno es pequeño, el agua moja su interior
y sube espontáneamente por él. A medida que el diámetro interno
del tubo sea más pequeño, entonces la altura a la que asciende el
agua será mayor, por ejemplo, en un tubo de 0,5[mm] de diámetro
el agua sube aproximadamente 5[cm]. A este fenómeno se le deno-
mina capilaridad.

La capilaridad se genera cuando la atracción que se da entre las


moléculas de un lı́quido y las moléculas de un sólido, llamada ad-
hesión, es mayor que la atracción entre las moléculas de un mismo
lı́quido, lo que se denomina cohesión. Si la adhesión es mayor que
la cohesión, el lı́quido es capaz de mojar a la superficie sólida; si la
cohesión es mayor que la adhesión, entonces no la moja. Ejemplo de esto último es el marcurio lı́quido, el
cual no es capaz de mojar una superficie de madera o vidrio.

Si la fuerza de adhesión entre el lı́quido y el material del que está hecho el tubo es mayor que la fuerza
de cohesión intermolecular del lı́quido, entonces éste sube por el tubo hasta que su peso se equilibra con
la fuerza de adhesión. Este ascenso ocurre por efecto de la tensión superficial1 del lı́quido, la cual produce
la contracción de la pelı́cula de lı́quido sobre las paredes interiores del tubo. En la orilla exterior del tubo
la tensión superficial genera una orilla redondeada.
La capilaridad es un fenómeno de importancia para el reino vegetal, gracias a ésta el agua y los
nutrientes suben desde las raı́ces hasta otros tejidos de la planta. En los animales la capilaridad es un
fenómeno que ocurre en los vasos sanguı́neos más pequeños llamados capilares.

Desafı́o...
En el fenómeno de capilaridad, ¿por qué a medida que un tubo tiene un diámetro
interno menor, la altura que alcanza el lı́quido en su interior es mayor? Respuesta

Desafı́os resueltos
3 Desafı́o I: El uso de raquetas o esquı́es para caminar sobre la nieve es muy útil ya que permite que
la persona no se hunda en ésta. El fundamento fı́sico tiene que ver con que al tener una mayor
superficie de contacto con el suelo gracias a las raquetas o los esquı́es, la presión que ejerce el peso
de la persona sobre la nieve disminuye, por lo que el pie no se hunde tan fálcilmente. Volver

3 Desafı́o II: Si se utiliza agua en un barómetro, el agua saldrá del tubo hasta que se detenga por
efecto de la presión atmosférica Po , en ese instante la presión de la columna de agua tendrá el mismo
valor que Po :
Po = ρa · h · g
1
Tendencia de la superficie de un lı́quido a contraerse y comportarse como una membrana elástica.

12
 
Kg
donde ρa es la densidad del agua igual a 1.000 , h es la altura que alcanza la columna de agua
m3 hmi
y g la aceleración de gravedad de la Tierra, la que consideraremos igual a 9, 8 2 . Sabemos que
s
Po = 1, 013 · 105 [P a], ası́ despejamos el valor de la altura y reemplazamos los datos:

Po 1, 013 · 105 [P a]
h=
ρa · g
= 
Kg
 h m i ≈ 10, 3[m]
1.000 · 9, 8 2
m3 s

Por lo tanto, la altura de la columna de agua es 10, 3[m]. Para calcular cuántas veces mayor es esta
altura respecto de la altitud de la columna de mercurio en la experiencia de Torricelli, realizamos
el cuociente entre ambos datos. Recordemos que la altura de la columna de mercurio es 76[cm] =
0, 76[m]:
10, 3[m]
≈ 13, 6
0, 76[m]
Ası́, si realizamos el experimento de Torricelli ocupando agua en vez de mercurio, la altura de la
columna de agua será aproximadamente 14 veces mayor que la altura alcanzada por la columna de
mercurio. Volver

3 Desafı́o III: A medida que se asciende la montaña con el barómetro de mercurio, la columna de
mercurio desciende. De este fenómeno se concluye que la presión atmosférica disminuye con la
altura. Volver

3 Desafı́o IV: Según la ecuación (8) la magnitud del empuje depende del volumen del objeto sumergido
y de la densidad del fluido en el cual se lo sumerge. Ambos cubos se meten en un mismo lı́quido, es
decir, en un fluido de igual densidad. Además los dos cubos tienen las mismas dimensiones, por lo
tanto, sus volúmenes son iguales. Ası́ el empuje sobre ambos es el mismo. Volver

3 Desafı́o V: El lı́quido se eleva por el tubo hasta que la fuerza de adhesión entre ésta y las paredes
del tubo es igual al peso del lı́quido que se elevó. Si el tubo tiene un diámetro menor, el peso de la
columna de lı́quido que podrá ascender es menor, pero como el tubo es más angosto se observará que
el lı́quido ascenderá a una mayor altura. Volver

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Bibliografı́a
[1 ] Fı́sica 3◦ Educación Media, Santillana (2010)
Luis Pavez, Javier Jiménez, Esteban Ramos.

[2 ] Fı́sica General, Tercera edición, Harla. México (1981)


Beatrı́z Alvarenga, Antônio Máximo.

[3 ] Fı́sica Tomo I, Tercera edición, Mc Graw-Hill. México (1992)


Raymond A. Serway.

[4 ] Fı́sica Conceptual, Novena edición, Pearson Educación. México (2004)


Paul Hewitt.

[5 ] Introducción a la Fı́sica, Séptima edición, Editorial Kapelusz, Argentina (1958)


Alberto Maiztegui, Jorge Sabato.

[6 ] Manual de preparación PSU ciencias módulo optativo, Fı́sica, Ediciones Universidad


Católica de Chile, Chile (2004)
Miguel Ormazabal Dı́az-Muñoz, Oscar Bravo Lutz, Luz Marı́a Gazzolo Torrealba.

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