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LA PIGMENTACION DE LOS PAJAROS. LOS COLORANTES Y SU APLICACIÓN.

El plumaje es uno de los elementos más característicos de los pájaros. Las plumas
amplían la superficie de vuelo, mejoran la aerodinámica y mantienen la impermeabilidad y
la temperatura corporal. Pero además, las mutaciones y los procesos de adaptación a
medios diferentes producidos durante millones de años de evolución, han proporcionado
al plumaje una increíble variedad de colores y formas. Desde los intensos rojos, azules y
verdes de los grandes papagayos americanos hasta los amarillos, verdes y rojos de
jilgueros o verderones, las aves nos ofrecen una extensa gama cromática que enriquece
nuestros paisajes y que cumplen diversas funciones. Desde el camuflaje, al
reconocimiento y la cohesión del grupo, pasando por la función sexual y reproductiva.

A esta intensa actividad creadora de la naturaleza se suma la aportación humana. La cría


y la selección de especies han permitido enriquecer y diversificar aquello que la evolución
y la selección de especies han creado. Y en el campo de la ornitología el paradigma de la
intervención humana es, sin duda, el canario. Pocas aves presentan una variedad de
gamas y de colores como la de este pequeño pájaro. Y de todos, seguramente uno de los
grupos más vistosos es el de los canarios de factor rojo.

El canario de factor rojo se ha desarrollado a partir del cruce del canario con el
Cardenalito de Venezuela que, como otras especies de pájaros que han evolucionado de
manera natural, contiene en su herencia los genes que le dan su color rojo característico.
Pero el canario rojo no es capaz de fabricar los pigmentos que dan color a su plumaje.
Para evitar la pérdida de color, tenemos que añadir a su dieta alimentos que contengan
estos pigmentos, o bien colorantes artificiales mucho más potentes, que ayuden a dar
intensidad y brillo a las plumas.

Los colorantes

Tradicionalmente la pigmentación del canario rojo se había potenciado añadiendo a su


dieta alimentos, la zanahoria, por ejemplo, que contenían una alta proporción de
pigmentantes. Actualmente, sin embargo, se consiguen resultados mucho mejores
utilizando pigmentos artificiales que permiten mejorar la intensidad y el brillo del color.

En la cría del canario de factor rojo se utilizan tres tipos de colorantes: la cantaxantina, el
carofil rojo y el betacaroteno. En la cría del canario amarillo el pigmento que se utiliza para
reforzar el color es la luteína.

La cantaxantina. La cantaxantina se encuentra de manera natural en una vistosa


seta llamada "chantarellus cibarius". El pigmento de síntesis química tiene un color rojo
muy intenso, tirando a violeta. Es hidrosoluble, pero se acostumbra a utilizar mezclado
con la pasta de cría. Es el colorante más potente y proporciona a los pájaros un color rojo
intenso, variable según las dosis utilizadas.
El carofil. Se obtiene de la cantaxantina y tiene unas propiedades pigmentantes
prácticamente idénticas a las de este colorante. La principal diferencia está en la
estructura molecular micro capsulada que hace que la asimilación del colorante sea más
lenta y gradual.

El betacaroteno. En la naturaleza el beta carotenos se encuentran en muchas frutas y


verduras entre las que destaca la zanahoria o el tomate. Como producto químico el
betacaroteno presenta un color naranja oscuro. Es hidrosoluble, de manera que se puede
administrar tanto con la pasta de cría, el sistema más utilizado, como con el agua. El
grado de pigmentación que proporciona es bajo, pero en cambio da un gran brillo al
plumaje. Es por eso que para obtener buenos resultados, el betacaroteno se tiene que
mezclar con la cantaxantina o el carofil. Además el betacaroteno se transforma en
vitamina A y tiene acción antioxidante sobre las células, retrasando el envejecimiento.

La luteína. Es un pigmento de color amarillento de la familia de los carotenoides. Se


puede encontrar en plantas como la caléndula, las espinacas o los guisantes y en
diversas algas. También está presente en la yema del huevo. Tiene efecto antioxidante y
protege los ojos de la acción solar. Una de las principales fuentes de luteína es una
microalga nombrada Muriellopsis y su uso está muy extendido tanto en la alimentación
humana como animal. Aplicada a los canarios amarillos aumenta la intensidad de la
coloración.

La acción de los colorantes

La acción de los colorantes sobre los pájaros y de una manera particular sobre el canario
depende de diferentes factores.

La genética. Uno de los factores más importantes que actúa sobre la acción de los
pigmentantes es la genética. Utilizando las mismas proporciones de colorantes en
diferentes canarios obtendremos resultados diferentes en función de los genes de cada
pájaro. Por norma general cuanta más proximidad genética haya entre el canario y el
cardenalito de Venezuela, más capacidad tendrá el pájaro para aprovechar la carga
pigmentante de los colorantes. Y al revés, cuando más lejano sea el parentesco, más se
diluirán los tonos rojos y más difícil será recuperarlos. Por eso conviene no olvidar los dos
frentes: la selección de los canarios de coloración más intensa y la cría con híbridos de
cardenalito para fortalecer la coloración.

Pigmento puro y marcas comerciales. El grado de concentración del colorante también


es importante, porque el uso de productos excesivamente rebajados o de los que
desconocemos las características, no nos permitirá realizar una dosificación correcta. Por
una parte tenemos el pigmento puro que se presenta con un grado de concentración
mínima del 10% (10 miligramos por gramo). De la otra los pigmentos elaborados por
diferentes marcas, que contienen mezclas de colorantes. El uso del colorante puro al 10%
nos asegura precisamente la pureza y los resultados. Podríamos decir que no hay trampa
ni cartón y cada criador puede buscar la mezcla que mejor le funcione según la gama que
esté criando. El uso de pigmentos de marca tiene punto a favor y en contra. En la parte
negativa vemos que el fabricante no acostumbra a informar sobre la proporción de los
diferentes colorantes utilizados. En la parte positiva, que también acostumbran a llevar
vitaminas y minerales que potencian la acción del pigmento.

La dosificación. Finalmente, el resultado de la pigmentación puede variar en función de


la cantidad y del tipo de colorante que incorporamos en la alimentación. Si utilizamos
pigmentos puros (al 10%), la dosificación puede ir de 5 a 10 gramos por kg de pasta,
aunque cada criador tendrá que acabar haciendo aquello que la experiencia y los
resultados le aconsejen. Si utilizamos colorantes de marca, la dosis nos la da al mismo
fabricante, pero también aquí habrá que ver cuál es el resultado sobre nuestros canarios.

Sobre el tipo de colorante, ya hemos visto que tienen características diferentes. Por
norma general se aconseja mezclar la cantaxantina o el carofil, que proporcionan un color
intenso, con el betacaroteno, que da brillo. Sobre la proporción de cada colorante
tampoco hay acuerdo. Una mezcla tipo si utilizamos pigmentos con una concentración del
10 %, sería de 7 partes de cantaxantina y 3 de betacaroteno.

La pasta de cría con colorante. - También una advertencia. Los fabricantes de pastas
de cría ofrecen pastas rojas que contienen colorante. Ahora bien, hay que saber que la
proporción de pigmento que contienen es muy baja. Si queremos conseguir buenos
resultados tendremos que recurrir igualmente al colorante puro. Las pastas con colorante
solamente son una alternativa para todos aquéllos que tienen canarios de factor rojo, que
no se quieren complicar la vida y no tienen un nivel de exigencia muy elevado. Por otra
parte, el uso de pastas de cría amarillas que contienen pigmento de este
color, básicamente por razones comerciales (parece que lleven más huevo de lo que en
realidad hay), puede ser contraproducente en canarios que no sean de este color ya que
pueden llegar a manchar el plumaje de tonos amarillos.

Algunos consejos.

Evitar un uso abusivo. - Los colorantes no son productos inofensivos. Uno de los
órganos que interviene en el proceso de transformación y asimilación del pigmento es el
hígado. Es allí donde se almacenan y se transforman antes de pasar a la sangre y, a
través de la piel, a las plumas, de manera que un uso abusivo de colorantes lo puede
dañar. Para evitarlo, aparte de medir muy bien las dosis, conviene dar al pájaro un
protector hepático (por ex. Calcitonina P). Precisamente para ajustar mejor la dosis, lo
más conveniente es administrar el colorante con la pasta de cría. Si finalmente la genética
del canario no es buena, no hay que obsesionarse porque tampoco conseguiremos
mejorarla.

Evitar la interacción negativa de otros productos o alimentos. - Los criadores saben


que el carbón vegetal obstaculiza la absorción del colorante, por eso es mejor prescindir
de él durante las semanas que estemos pigmentando. También es conveniente reducir el
suministro de verduras, que tienen un efecto laxante y también dificultan la fijación del
pigmento.
Vitaminas y semillas. - Para favorecer la acción de los pigmentos es conveniente
proporcionar a los pájaros semillas con una proporción alta de grasas. Por ejemplo
negrillo, semilla de cáñamo o de lino. Siempre, de forma moderada. Los aceites vegetales
favorecen la absorción del pigmento porque ayudan a emulsionar las grasas y facilitan la
digestión. También es conveniente dar un suplemento de vitamina E, para retrasar la
oxidación de los pigmentos. Para evitar que estos se degraden se tiene que evitar la
exposición a la luz y conservarlos en un lugar fresco y seco.

Cuidar las condiciones ambientales. - para que la muda sea un éxito los pájaros tienen
que vivir en buenas condiciones: espacio suficiente, instalaciones limpias y mucha
tranquilidad. También es conveniente, si es posible, situarlos en un lugar oscuro, porque
así la muda se acorta y la acción pigmentante se intensifica. A los pájaros adultos se
les ha de proporcionar el pigmento durante la muda, desde un poco antes del inicio de
esta etapa. Durante la cría hay que empezar a dar pigmento a los canarios intensos y
nevados desde el primer día, y en los mosaicos a partir de las seis semanas.

Tradic. Ágata Rojo Mosaico

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