LA AGRICULTURA ANTES DE LA CONQUISTA

Las manifestaciones de la actividad agrícola en Venezuela surgen muchos miles de años antes de la llegada de los conquistadores, para esos años podríamos decir que en esa época se desarrolla una cultura agro-alfarera en los núcleos aborígenes existentes, entendiendo que esto ocurre en forma escalonada y regional, según las influencias culturales que van recibiendo estos grupos. Las primeras modalidades agrícolas se basan en el cultivo de la yuca dulce y amarga, que son variedades de la misma especie. La yuca ofrecía ventajas de adaptabilidad a diferentes condiciones climáticas, su conservación puede darse por largo tiempo desfoliando la planta y su preparación en forma de casabe permite su almacenamiento por largos períodos, esta preparación se vio favorecida por la actividad alfarera que elaboró el budare. Este logro agrícola representó también la organización social en aldeas multifamiliares, con actividades diferenciadas para hombres y mujeres pero también para la organización del primer complejo agrícola, este cultivo de yuca permitió el cultivo de frijol y la auyama y con lo cual se mantenía la diversidad botánica que constituye la característica más destacada del bosque tropical. El cultivo del maíz ocurre tardíamente probablemente debido a las mayores exigencias de este cultivo, el maíz tuvo una influencia restringida en el desarrollo de la cultura agrícola aborigen, porque su uso estuvo reservado fundamentalmente a la preparación de bebidas espirituosas destinadas al consumo en actos ceremoniales o festivos. El cultivo de la papa fue propio de los grupos indígenas de los Andes, se inicia tardíamente por las exigencias para su cultivo, las dificultades topográficas del terreno, que requerían tecnologías agrícolas más avanzadas como por ejemplo terrazas y probablemente riego. El algodón se cultivo en las riberas e islas del Orinoco y constituyó la materia prima para la fabricación de vestidos en la época precolombina, así como hamacas y chinchorros elementos indispensables de la vivienda aborigen.

Este método agrícola requiere baja densidad del cultivo. frijol. auyama. como tampoco las materias primas o de bienes manufacturados para el comercio intercontinental y mucho menos disponibilidad de una fuerza de trabajo organizada en función de otro estilo de vida que exigía el europeo. se limpia y se siembra. algodón. La técnica agrícola aborigen fue la roza y quema que equivale a la denominación de agricultura itinerante o la del conuco. La roza consiste en la deforestación rala (hacha y machete) de una delimitada área. la estructura social y económica de las comunidades no tenía la organización ni la capacidad para la producción de excedentes agrícolas que reclamaban y necesitaban los españoles. Otras plantas fueron recolectadas para la fabricación de recipientes. batata. Los cultivos más difundidos son: yuca. mientras con ello se amplía además el hábitat sin cambiar la diversidad de la composición botánica y sin influir en el equilibrio biológico. creándose así un vacio entre indígenas y españoles. que luego se quema. maíz.Existen evidencias que pueden confirmar que nuestros aborígenes también cultivaron la batata y el tabaco particularmente años antes de la penetración española. una organización social en aldeas multifamiliares. En síntesis se puede decir que existían modalidades de agricultura basadas en la división del trabajo según el sexo. Esta debilidad en la organización social económica y política no permitía el control inicial que requerían los hispanos porque ante esta presión el aborigen optó por replegarse o aislarse en zonas menos accesibles y crear nuevas comunidades. el onoto para la pintura corporal y textil y el corozo como alimento. Indudablemente esa situación no permitía avances socioeconómicos y tal actitud . dividive para las curtiembres. papa y tabaco. empleado en los actuales momentos por los campesinos. de allí que ante la llegada del hombre blanco el proceso de colonización fue violenta y esclavizada. EL APORTE ESPAÑOL Durante el proceso de conquista la organización socioeconómica indígena era distinta a la del hombre hispano.

obligados a trasladarse por la fuerza desde sus ámbitos originales. Así surgen las oficinas de servicio doméstico para las hembras indígenas y las de siervos o esclavos para los varones. Desde el punto de vista económico la encomienda fue el medio de obtener brazos suficientes para el trabajo y pasó a ser factor importante del desarrollo económico colonial. esta situación fue paulatinamente quebrantando las costumbres familiares sobre la descendencia y parentesco que constituían las expresiones básicas de las culturas indígenas. En Venezuela las encomiendas se iniciaron con la fundación de las primeras ciudades a mediados del siglo XVI. Tuvo pues la finalidad política de mantener contentos a quienes estaban conquistando las tierras para el Rey. viéndose obligados a trabajar para los españoles luego de ser sometidos por estos. su aparición entre nosotros fue muy tardía después de haberse practicado durante medio siglo en otros lugares de América. Las encomiendas produjeron la desorganización de la estructura social indígena.debió ser modificada por los sistemas de encomiendas y las misiones. pues la encomienda disolvía las tribus y entregaba los indígenas en grupos a la tutela del conquistador. porque los individuos incorporados no eran generalmente de un m ismo grupo étnico. pero al mismo tiempo facilitó el sometimiento de los indígenas. sino de diversas etnias. Sin embargo varios gobernadores entre ellos Pérez de Tolosa. Por estas razones la encomienda se generalizó como la forma legal de explotar el trabajo de los aborígenes quienes quedaron sujetos a la obligación de prestar servicio personal gratuíto. LA ENCOMIENDA Consistía en entregar a los indígenas sometidos a los colonizadores para que los utilizaran como trabajadores gratuitos. Juan de Villegas y Sancho de Alquiza dictaron ordenanzas en relación con las encomiendas de jurisdicción ³para . La autoridad competente daba la encomienda a quienes hubiesen prestado servicios meritorios en la conquista a los ³beneméntos de las Indias´ para recompensar sus servicios.

particularmente con las Antillas.el buen gobierno de los españoles como para el amparo y buen tratamiento de los naturales´. De allí que sean documentos importantes para descubrir los abusos más frecuentes que se cometían contra los indígenas y conocer su funcionamiento. otras relativas a problemas confrontados en las encomiendas venezolanas. Pero resulta curioso señalar que el trabajo de la encomienda de servicio no aparece empleado por lo menos en lo que fue el territorio de la antigua provincia . La empresa agrícola era pequeña y a menudo no tenía otro objeto que atender a las necesidades domésticas. EL TRABAJO INDÍGENA EN LA ENCOMIENDA Durante el período de la encomienda la situación de atraso económico de la antigua provincia era muy considerable y regía una economía predominantemente natural y dentro del propio régimen de la encomienda queda absolutamente excluida: los indígenas pagan sus tributos con el servicio o en especies y a su vez reciben sus salarios en artículos. Estas ordenanzas contienen al lado normas generales emanadas de las autoridades metropolitanas. pues encontró un mercado exterior amplio que consumió grandes cantidades del producto venezolano. El encomendero venezolano se dedica a la producción de bienes de consumo para un mercado interno muy estrecho y sólo muy pocos productos saldrán para otros mercados que en retorno le proporcionarán la escasa moneda que circula en el país y sobre todo productos europeos industriales y agrícolas. solamente el cultivo del tabaco llegó a alcanzar un desarrollo importante capaz de prestar estímulo a la incipiente economía venezolana. el Cacao llegó más tarde. La empresa minera que fue la base de las grandes fortunas en la América española no existió en Venezuela sino en una escala tan reducida que no llegó a significar jamás una actividad digna de tomarse en consideración. A esta actividad agrícola es preciso agregar la ganadera que mediante la venta de cueros y de carnes saladas permitió el desarrollo intercolonial.

se empleó a los indígenas en el cultivo de tabaco y en 1620 la ordenanza de Vásquez Cisneros prohibió ocuparlos en el de cacao. En 13 encomiendas. En 11 encomiendas. En 17 encomiendas. labranza de legumbres. En 1 encomienda. Sin embargo es preciso tener en cuenta que hasta el momento de iniciarse el auge cacaotero. . labranza de frijoles. El trabajo del indígena completará el de los esclavos negros. En 3 encomiendas. como las del beneficio de la caña de azúcar. En el territorio venezolano que perteneció un tiempo al gobierno del Nuevo Reino de Granada. trabajo doméstico. En 15 encomiendas. la mano de obra negra se advierte en el campo en número cada vez mayor y algunas labores eran realizadas casi exclusivamente por esclavos. labranza de trigo. TRABAJO En 45 encomiendas. En 4 encomiendas. se realiza por medios primitivos y es una actividad esencialmente rural. labranza de cacao.de Venezuela. labranza de yuca. En 22 encomiendas. pues ella proporciona uno de los instrumentos de cambio más generalmente empleado que es el hilo y el lienzo de la tierra. El cultivo de cacao que comenzaba ya a intensificarse ocupa en cambio una parte de la mano de obra indígena. labranza de maíz. La mayor parte de ese trabajo es invertido en la producción de maíz y de trigo bienes destinados al consumo local. que parte desde mediados del siglo XVII el número de esclavos en Venezuela es relativamente escaso. en la producción de tabaco y solo muy escasamente en labores de ganadería. Es de todas la más importante desde el punto de vista del comercio interior. labranza de caña de azúcar. la producción de hilo que es el que ocupa mayor número de brazos. labranza de algodón.

corte de madera. En 6 encomiendas. TANDAS En 45 encomiendas. En 1 encomienda. En 1 encomienda. En 15 encomiendas. En 2 encomiendas. carga de madera a lomo y en bestias. En 1 encomienda. En 1 encomienda. En 3 encomiendas. En 38 encomiendas. 5 días a la semana. alquiler de indios. 4 días a la semana. En 1 encomienda. En 2 encomiendas. En 7 encomiendas. no recibían herramientas y los indios tenían que comprarlas con sus propios medios. En 15 encomiendas. En 1 encomienda. En 1 encomienda. una semana de trabajo y otra de asueto. la semana completa. carga de madera en bestias. trabajo fuera del natural. fabricación de tejas y ladrillos. En 12 encomiendas. pastoreo. trabajos de trapiche. En 1 encomienda.En 3 encomiendas. construcciones. . En 31 encomiendas. En 6 encomiendas. una semana y media de trabajo y media de asueto. no daban trabajo ni recibían atención. En 8 encomiendas. 3 días a la semana. pesca marina. En 8 encomiendas. no recibían alimentación durante los días de trabajo para el encomendero. sacar y cargar piedra caliza hasta el horno. aserrar tablas. corte de caña dulce. fabricación de navíos.

24 libras de algodón al año. En 1 encomienda. En 1 encomienda. En 13 encomiendas. En las 9 encomiendas que daban demora de hilado por días. trabajos por días de labor. 58 libras de algodón al año. 6 libras de algodón al año. en 2 trabajaban 3 días y en 1 cuatro días. En 3 encomiendas. En 1 encomienda. En 4 encomiendas. 10 libras de algodón al año. 3 libras de algodón al año. En 3 encomiendas. En 2 encomiendas. En 2 encomiendas. 4 libras de algodón al año.TRABAJO DE MUJERES Demora de hilado. sino que devolvían convertido en hilo todo el algodón. 12 libras de algodón al año. 48 libras de algodón al año. 2 libras de algodón al año. En 1 encomienda. En 3 encomiendas. 8 libras de algodón al año. 52 libras de algodón al año. 6 de ellas las mujeres trabajaban los 6 días hábiles de la semana . . En 1 encomienda. En 1 de estas encomiendas los indios pagaban parte (2/3) del algodón que hilaban para el encomendero. En 1 encomienda. 1 libra de algodón al año. 116 libras de algodón al año. En 1 encomienda. en 48 encomiendas así: En 1 encomienda. 2 libras de algodón al año. 72 libras de algodón al año. En 1 encomienda. 16 libras de algodón al año. En 9 encomiendas. En 29 de estas 48 encomiendas las mujeres no recibían en pago de su labor la mitad del algodón que les entregaba el encomendero tal como les correspondía por las ordenanzas.

desgranar cacao. limpieza de caña de azúcar. En 2 encomiendas. escoger el trigo. . En 4 encomiendas. En 15 encomiendas. legumbres. En 2 encomiendas. En 1 encomienda. hacer casabe. desmote de algodón. trigo. caña.Trabajo en el campo: en 56 encomiendas. En 1 encomienda. algodón. En 1 encomienda. cacao. fabricación de cataures de caña. En siembra y recolección de: maíz. fabricación de múcuras. frijoles. fabricación de hamacas. En 8 encomiendas. tinajas y otras vasijas de barro para agua y miel de caña. fabricación de esteras. Trabajo en casa del Encomendero En 18 encomiendas. yuca. fabricación de cordeles para pescar. desgranar maíz. Trabajos domésticos según la regulación establecida Oficios: En 1 encomienda. En 2 encomiendas. En 1 encomienda. En 1 encomienda. fabricación de pita. En 16 encomiendas. rallar yuca. fabricación de cabuya.

Petare. extracción de piedra caliza. El Valle. fabricación de hamacas. pago en ropa. Los Teques: Oficios: Hilado de algodón. agujas y cuentas. cacao. yuca. trigo. Cultivos: algodón. Distribución geográfica del trabajo de los indios de encomienda Caracas. Valencia. corte de madera. pago en algodón. Antimano. maíz. fabricación de casabe. sólo se les daba alguna remuneración en 7 encomiendas así: En 3 encomiendas. ganadería mayor. corte de tablas. Paracotos: Oficios: hilado de algodón. Mamo. La Vega. pago en peines. En 1 encomienda. cacao. caña dulce. Cultivos: maíz. yuca. fabricación de azúcar. hilado de cordeles y atarrayas para la pesca. pesca. Chuao. fabricación de ollas de barro. Valle de la Pascua. La Guaira. fabricación de azúcar. La Victoria. molienda de caña. caña dulce. molienda de caña. Guarenas. corte de madera. Naiguatá. fabricación de casabe.Remuneración Por el trabajo extra que realizaban las mujeres fuera del hilado de algodón. En 1 encomienda. Cuyagua. algodón. Cagua: .

Carora. caña dulce. fabricación de casabe. fabricación de azúcar. fabricación de cabuya. Cultivos: maíz. Coro. cacao. . fabricación de navíos. Paraguaná. fabricación de múcuras.Boconó. maíz. ganadería menor. Quebrada del Judío. Acarigua. Quibor. Guama: Oficios: hilado de algodón. Zazárida. corte de maderas. yuca. Cultivos: maíz. Trujillo. San Felipe. fabricación de azúcar. corte de maderas. Pan Pan. molienda de caña. caña dulce. caña dulce. caña dulce. legumbres. Vales de Mamboy. Escuque. fabricación de tejas y ladrillos. trigo. frijoles. algodón. Cubiro. algodón. Maracaibo: Oficios: hilado de algodón. corte de maderas. cacao. El Tocuyo. Sarare. Cultivos: trigo. Cultivos: cacao. legumbres. Tomomo. Carache. cuidado de yeguas. Mocoruca. legumbres. tinajas y otros envases de barro. corte de maderas. Acurigua. Cultivos: maíz. Jacura: Oficios: hilado de algodón. algodón. maíz. Nirgua. caña dulce.Oficios: hilado de algodón. fabricación de lienzo. Santa Ana: Oficios: fabricación de azúcar y lienzo. fabricación de casabe. yuca. construcción de viviendas. corte de maderas. molienda de caña de azúcar. Barquisimeto. hilado de algodón. Yaritagua. tejido de paja.

cuyo tabaco de magnífica calidad dio forma a la región. España estimula las plantaciones en sus colonias americanas y es así como autoriza la siembra de añil. A mediados del siglo XVIII. a la muerte del encomendero la encomienda pasaba a su heredero. con mano de obra principalmente esclava destinada a la exportación y al producto interno. cacao y café.Duración de la Encomienda De acuerdo con las leyes. Surge en Venezuela como consecuencia del agotamiento de los yacimientos mineros de México y Perú. la compañía Guipuzcoana introdujo su cultivo en los valles de Aragua y Yaracuy. Más tarde se otorgaron encomiendas por 3 y 4 vidas. quien la recibía disfrutaba toda su vida y al morir. . España se propone emular a los franceses y a los ingleses quienes prosperaban con sus plantaciones de tabaco y azúcar. La importancia que fue tomando el auge de las plantaciones. AGRICULTURA DE PLANTACIÓN Estaba basada en la gran propiedad territorial. de donde extendieron su cultivo a Guayana y los Llanos Occidentales. algodón. de esta manera la encomienda vino a ser en la práctica una constitución hereditaria. quien también la disfrutaba por toda su vida. CULTIVOS MÁS IMPORTANTES Tabaco: los españoles comenzaron a cultivarlo en el Oriente del país. caña de azúcar. es decir. puede determinarse a través del movimiento comercial de los productos comerciales agropecuarios. la encomienda no tenía carácter hereditario. tabaco. pero el interés de los encomenderos fue imponiéndose cada vez más y con el tiempo la corona dispuso de encomiendas por 2 vidas. los indios quedaban libres y el Rey podía ordenar encomendarles de nuevo o no. sobre todo Barinas.

su exportación fue importante. San Cristóbal y Cumanacoa. Cacao: su cultivo debió iniciarse en el Occidente de Venezuela. Valles del Tuy. Islas Canarias. El tabaco fue el primer cultivo venezolano explotado comercialmente en gruesas proporciones. Valles de Aragua. La Grita y San Cristobal. Barinas. Yaracuy. Cata) y en las costas del Lago de Maracaibo. Café: su cultivo se inició en Venezuela e4n pequeña escala por los jesuitas en las misiones de Guayana. Guanare y Yaracuy. los valles de las Cordillera de la Costa y los Andes. Las exportaciones del fruto se iniciaron en los primeros años del siglo XVIII y llegó a ser el primer producto de exportación durante la colonia. debido a que el café requería condiciones climáticas diferentes. en la provincia de Cumaná: Upata en Guayana. Yaracuy. Ocumare. A finale4s del sigloXVIII la Compañía Guipuzcoana extendió su cul6tivo por los Valles de la cordillera de la costa.Las zonas de cultivos más importantes fueron: Valle de Cariaco. México y Las Antillas. en la provincia de Caracas. Las zonas de cultivo más importantes han sido desde entonces el Macizo Oriental. Se exportaba a España. Mérida. Cumanacoa. los cultivos más importantes estaban en los Valles de Aragua. . sin contar el contrabando de cacao que sacaban los holandeses. Valles de Aragua. Las plantaciones estaban ubicadas en las costas del Golfo de Paria. Margarita. Añil: su cultivo se practicaba principalmente en los Valles de Aragua y en la región de Barinas.y Tupire. Cumaná. franceses e ingleses. Caña de Azúcar: las haciendas de caña producían casi exclusivamente para el consumo interno. de donde se extendió a la provincia de Caracas y Oriente. Barlovento. en la provincia de Maracaibo. Valles de la Costa central (Tunamo.

La guerra devoró todo. luego de estos surge un alza en los precios del café entre los años 1830-1832.Trigo: se cultivó en los Valles de Aragua. pues la misma bajó de forma impresionante lo que se cultivaba en los Valles de Aragua. Barquisimeto. lo cual traía como consecuencia enfermedades y es por esto que ya no había mano de obra para trabajar la tierra de manera pues que no había producción. Barlovento y Caracas no existía ya cultivo y por ende no había nada que exportar. los esclavos. Nírgua. en la provincia de Caracas y en la región del Unare. El Tocuyo. casi determinó un cese brusco de la producción agrícola ya que era la única fuente con la que se contaba. las guerrillas y las tropas sin asistencia logística saquearon y destrozaron pueblos enteros y haciendas. provincia de Cumaná. pistas y alfombras. Algodón: servía como materia prima para la confección de lienzos ordinarios. la guerra de la liberación fue tan cruel y prolongada que desencajó económicamente a Venezuela. no hay un capital para levantar las haciendas por lo tanto las mismas están desorganizadas. Barquisimeto. San Carlos y Acarigua. Valles del Tuy. sólo dejo destrucción y abandono. MUERE LA AGRICULTURA DE PLANTACIÓN Durante las primeras cuatro décadas de la vida republicana. Los cultivos más importantes se localizan en los Valles del Tuy. gracias a estos cultivos se logrea recuperar relativamente la economía y por ende a partir de allí todos lo que se produce era llevado al exterior y es después de estos movimientos independientes que el país comienza a atravesar cambios a nivel económico. específicamente en importación y exportación de productos agropecuarios debido a este hecho apertura el tráfico libre . Araure. el pueblo quedó en un estado tan miserable que no había nada que comer y los cadáveres quedaban tirado en el suelo. esta guerra destruyó la agricultura y la cría. Trujillo. Es muy importante señalar que existían cultivos de café en las laderas de las montañas donde la guerra no llegó. El Tocuyo.

es después de la primera crisis cíclica con precios mundial de sobreproducción cuando el país cuenta con precios y un mercado favorable. Los precios del café y el cacao y el valor de las exportaciones de estos frutos. pero luego a partir de 1914 intervino un factor nuevo de tremenda repercusión en la transformación del país y fue el petróleo. En cuanto al nivel de exportación los productos como el café. el café ocupó el primer lugar con 6.312.del comercio quedando el 76% de los productos agropecuarios exportables a las naciones industrializadas. eran demandados por Alemania.403 pesos con 98 centavos. Ya para el siglo XX comienza una nueva etapa en la economía venezolana y para ello se comenzará hablando un poco sobre los aspectos económicos más importantes durante la dictadura de: Juan Vicente Gómez: se mantuvo en el poder durante 27 años (1908-1935) y durante su estadía en el poder las prosperidades económicas que se había iniciado con el gobierno de Castro continuó durante el gobierno gomecista.010. . azúcar. tabaco. alcanzaron sus niveles más altos. el cacao con 3. cueros. Las exportaciones de este tipo de productos ascendiendo a 1. Venezuela no participa directamente en la I guerra Mundial (1914-1918). Inglaterra y Francia.777 libras.228. al comienzo este auge se de4bió a la agricultura y a la cría. Básicamente Venezuela dependía del mercado internacional para poder subsistir y especialmente de Inglaterra. pero este conflicto repercute en nuestra economía porque paraliza parcialmente la producción de los países y permite que la producción agropecuaria venezolana se cotice a elevados precios en el mercado exterior.175 libras. pues la misma mantenía el dominio en el mercado de los productos agropecuarios y como abastecer de mercancía durante todo el siglo XIX. cacao. Estados Unidos.

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