LA AGRICULTURA ANTES DE LA CONQUISTA

Las manifestaciones de la actividad agrícola en Venezuela surgen muchos miles de años antes de la llegada de los conquistadores, para esos años podríamos decir que en esa época se desarrolla una cultura agro-alfarera en los núcleos aborígenes existentes, entendiendo que esto ocurre en forma escalonada y regional, según las influencias culturales que van recibiendo estos grupos. Las primeras modalidades agrícolas se basan en el cultivo de la yuca dulce y amarga, que son variedades de la misma especie. La yuca ofrecía ventajas de adaptabilidad a diferentes condiciones climáticas, su conservación puede darse por largo tiempo desfoliando la planta y su preparación en forma de casabe permite su almacenamiento por largos períodos, esta preparación se vio favorecida por la actividad alfarera que elaboró el budare. Este logro agrícola representó también la organización social en aldeas multifamiliares, con actividades diferenciadas para hombres y mujeres pero también para la organización del primer complejo agrícola, este cultivo de yuca permitió el cultivo de frijol y la auyama y con lo cual se mantenía la diversidad botánica que constituye la característica más destacada del bosque tropical. El cultivo del maíz ocurre tardíamente probablemente debido a las mayores exigencias de este cultivo, el maíz tuvo una influencia restringida en el desarrollo de la cultura agrícola aborigen, porque su uso estuvo reservado fundamentalmente a la preparación de bebidas espirituosas destinadas al consumo en actos ceremoniales o festivos. El cultivo de la papa fue propio de los grupos indígenas de los Andes, se inicia tardíamente por las exigencias para su cultivo, las dificultades topográficas del terreno, que requerían tecnologías agrícolas más avanzadas como por ejemplo terrazas y probablemente riego. El algodón se cultivo en las riberas e islas del Orinoco y constituyó la materia prima para la fabricación de vestidos en la época precolombina, así como hamacas y chinchorros elementos indispensables de la vivienda aborigen.

EL APORTE ESPAÑOL Durante el proceso de conquista la organización socioeconómica indígena era distinta a la del hombre hispano.Existen evidencias que pueden confirmar que nuestros aborígenes también cultivaron la batata y el tabaco particularmente años antes de la penetración española. que luego se quema. batata. Otras plantas fueron recolectadas para la fabricación de recipientes. dividive para las curtiembres. auyama. el onoto para la pintura corporal y textil y el corozo como alimento. Los cultivos más difundidos son: yuca. creándose así un vacio entre indígenas y españoles. En síntesis se puede decir que existían modalidades de agricultura basadas en la división del trabajo según el sexo. algodón. una organización social en aldeas multifamiliares. Este método agrícola requiere baja densidad del cultivo. papa y tabaco. maíz. frijol. La roza consiste en la deforestación rala (hacha y machete) de una delimitada área. La técnica agrícola aborigen fue la roza y quema que equivale a la denominación de agricultura itinerante o la del conuco. Esta debilidad en la organización social económica y política no permitía el control inicial que requerían los hispanos porque ante esta presión el aborigen optó por replegarse o aislarse en zonas menos accesibles y crear nuevas comunidades. la estructura social y económica de las comunidades no tenía la organización ni la capacidad para la producción de excedentes agrícolas que reclamaban y necesitaban los españoles. Indudablemente esa situación no permitía avances socioeconómicos y tal actitud . como tampoco las materias primas o de bienes manufacturados para el comercio intercontinental y mucho menos disponibilidad de una fuerza de trabajo organizada en función de otro estilo de vida que exigía el europeo. se limpia y se siembra. empleado en los actuales momentos por los campesinos. de allí que ante la llegada del hombre blanco el proceso de colonización fue violenta y esclavizada. mientras con ello se amplía además el hábitat sin cambiar la diversidad de la composición botánica y sin influir en el equilibrio biológico.

pues la encomienda disolvía las tribus y entregaba los indígenas en grupos a la tutela del conquistador. La autoridad competente daba la encomienda a quienes hubiesen prestado servicios meritorios en la conquista a los ³beneméntos de las Indias´ para recompensar sus servicios. Por estas razones la encomienda se generalizó como la forma legal de explotar el trabajo de los aborígenes quienes quedaron sujetos a la obligación de prestar servicio personal gratuíto. Así surgen las oficinas de servicio doméstico para las hembras indígenas y las de siervos o esclavos para los varones. Desde el punto de vista económico la encomienda fue el medio de obtener brazos suficientes para el trabajo y pasó a ser factor importante del desarrollo económico colonial. LA ENCOMIENDA Consistía en entregar a los indígenas sometidos a los colonizadores para que los utilizaran como trabajadores gratuitos. obligados a trasladarse por la fuerza desde sus ámbitos originales. esta situación fue paulatinamente quebrantando las costumbres familiares sobre la descendencia y parentesco que constituían las expresiones básicas de las culturas indígenas. Las encomiendas produjeron la desorganización de la estructura social indígena. viéndose obligados a trabajar para los españoles luego de ser sometidos por estos. porque los individuos incorporados no eran generalmente de un m ismo grupo étnico. sino de diversas etnias. pero al mismo tiempo facilitó el sometimiento de los indígenas.debió ser modificada por los sistemas de encomiendas y las misiones. Tuvo pues la finalidad política de mantener contentos a quienes estaban conquistando las tierras para el Rey. Sin embargo varios gobernadores entre ellos Pérez de Tolosa. Juan de Villegas y Sancho de Alquiza dictaron ordenanzas en relación con las encomiendas de jurisdicción ³para . su aparición entre nosotros fue muy tardía después de haberse practicado durante medio siglo en otros lugares de América. En Venezuela las encomiendas se iniciaron con la fundación de las primeras ciudades a mediados del siglo XVI.

solamente el cultivo del tabaco llegó a alcanzar un desarrollo importante capaz de prestar estímulo a la incipiente economía venezolana. Pero resulta curioso señalar que el trabajo de la encomienda de servicio no aparece empleado por lo menos en lo que fue el territorio de la antigua provincia . EL TRABAJO INDÍGENA EN LA ENCOMIENDA Durante el período de la encomienda la situación de atraso económico de la antigua provincia era muy considerable y regía una economía predominantemente natural y dentro del propio régimen de la encomienda queda absolutamente excluida: los indígenas pagan sus tributos con el servicio o en especies y a su vez reciben sus salarios en artículos.el buen gobierno de los españoles como para el amparo y buen tratamiento de los naturales´. particularmente con las Antillas. A esta actividad agrícola es preciso agregar la ganadera que mediante la venta de cueros y de carnes saladas permitió el desarrollo intercolonial. Estas ordenanzas contienen al lado normas generales emanadas de las autoridades metropolitanas. La empresa minera que fue la base de las grandes fortunas en la América española no existió en Venezuela sino en una escala tan reducida que no llegó a significar jamás una actividad digna de tomarse en consideración. La empresa agrícola era pequeña y a menudo no tenía otro objeto que atender a las necesidades domésticas. De allí que sean documentos importantes para descubrir los abusos más frecuentes que se cometían contra los indígenas y conocer su funcionamiento. otras relativas a problemas confrontados en las encomiendas venezolanas. el Cacao llegó más tarde. pues encontró un mercado exterior amplio que consumió grandes cantidades del producto venezolano. El encomendero venezolano se dedica a la producción de bienes de consumo para un mercado interno muy estrecho y sólo muy pocos productos saldrán para otros mercados que en retorno le proporcionarán la escasa moneda que circula en el país y sobre todo productos europeos industriales y agrícolas.

se realiza por medios primitivos y es una actividad esencialmente rural. Sin embargo es preciso tener en cuenta que hasta el momento de iniciarse el auge cacaotero. En 22 encomiendas. En 1 encomienda. En el territorio venezolano que perteneció un tiempo al gobierno del Nuevo Reino de Granada. En 3 encomiendas. El cultivo de cacao que comenzaba ya a intensificarse ocupa en cambio una parte de la mano de obra indígena. . labranza de yuca. la producción de hilo que es el que ocupa mayor número de brazos. En 4 encomiendas. En 11 encomiendas. pues ella proporciona uno de los instrumentos de cambio más generalmente empleado que es el hilo y el lienzo de la tierra. la mano de obra negra se advierte en el campo en número cada vez mayor y algunas labores eran realizadas casi exclusivamente por esclavos. labranza de maíz. que parte desde mediados del siglo XVII el número de esclavos en Venezuela es relativamente escaso. se empleó a los indígenas en el cultivo de tabaco y en 1620 la ordenanza de Vásquez Cisneros prohibió ocuparlos en el de cacao.de Venezuela. En 17 encomiendas. labranza de cacao. labranza de legumbres. labranza de algodón. En 15 encomiendas. Es de todas la más importante desde el punto de vista del comercio interior. El trabajo del indígena completará el de los esclavos negros. labranza de trigo. trabajo doméstico. En 13 encomiendas. en la producción de tabaco y solo muy escasamente en labores de ganadería. labranza de frijoles. labranza de caña de azúcar. TRABAJO En 45 encomiendas. como las del beneficio de la caña de azúcar. La mayor parte de ese trabajo es invertido en la producción de maíz y de trigo bienes destinados al consumo local.

En 7 encomiendas. En 8 encomiendas. fabricación de tejas y ladrillos. En 1 encomienda. carga de madera en bestias. no daban trabajo ni recibían atención. construcciones. pastoreo. En 6 encomiendas. En 1 encomienda. 4 días a la semana. pesca marina. En 8 encomiendas. En 3 encomiendas. no recibían herramientas y los indios tenían que comprarlas con sus propios medios. carga de madera a lomo y en bestias. una semana y media de trabajo y media de asueto. En 31 encomiendas. En 15 encomiendas. En 1 encomienda. 3 días a la semana. En 6 encomiendas. trabajo fuera del natural. En 1 encomienda. En 2 encomiendas. trabajos de trapiche. corte de caña dulce. fabricación de navíos. En 1 encomienda. aserrar tablas.En 3 encomiendas. sacar y cargar piedra caliza hasta el horno. alquiler de indios. En 1 encomienda. una semana de trabajo y otra de asueto. En 1 encomienda. la semana completa. En 1 encomienda. En 12 encomiendas. 5 días a la semana. no recibían alimentación durante los días de trabajo para el encomendero. TANDAS En 45 encomiendas. En 2 encomiendas. . En 15 encomiendas. En 38 encomiendas. corte de madera.

en 48 encomiendas así: En 1 encomienda. En 1 encomienda. 10 libras de algodón al año. En las 9 encomiendas que daban demora de hilado por días. 4 libras de algodón al año. 12 libras de algodón al año. En 1 de estas encomiendas los indios pagaban parte (2/3) del algodón que hilaban para el encomendero. trabajos por días de labor. 2 libras de algodón al año. En 3 encomiendas. En 2 encomiendas. En 1 encomienda. En 3 encomiendas. 52 libras de algodón al año. 116 libras de algodón al año. En 13 encomiendas. En 1 encomienda. En 1 encomienda. 58 libras de algodón al año. 24 libras de algodón al año. 16 libras de algodón al año. En 1 encomienda. en 2 trabajaban 3 días y en 1 cuatro días. En 1 encomienda. 6 de ellas las mujeres trabajaban los 6 días hábiles de la semana . En 1 encomienda. 72 libras de algodón al año. En 4 encomiendas. En 1 encomienda. En 3 encomiendas. En 2 encomiendas. 48 libras de algodón al año. sino que devolvían convertido en hilo todo el algodón. En 9 encomiendas. .TRABAJO DE MUJERES Demora de hilado. 6 libras de algodón al año. 3 libras de algodón al año. 2 libras de algodón al año. En 29 de estas 48 encomiendas las mujeres no recibían en pago de su labor la mitad del algodón que les entregaba el encomendero tal como les correspondía por las ordenanzas. 1 libra de algodón al año. 8 libras de algodón al año.

trigo. cacao. En 1 encomienda. fabricación de esteras. En 8 encomiendas. En 2 encomiendas. algodón. fabricación de múcuras. En 1 encomienda. legumbres. hacer casabe. desgranar cacao. En 15 encomiendas. limpieza de caña de azúcar. desmote de algodón. En 1 encomienda. En 4 encomiendas. En 1 encomienda. En 2 encomiendas. . En 1 encomienda. escoger el trigo. En 2 encomiendas. frijoles. Trabajos domésticos según la regulación establecida Oficios: En 1 encomienda. desgranar maíz. rallar yuca. yuca. tinajas y otras vasijas de barro para agua y miel de caña. En 16 encomiendas. caña. fabricación de pita. fabricación de hamacas. Trabajo en casa del Encomendero En 18 encomiendas. fabricación de cataures de caña. fabricación de cordeles para pescar.Trabajo en el campo: en 56 encomiendas. En siembra y recolección de: maíz. fabricación de cabuya.

Naiguatá. algodón. corte de madera. Chuao. El Valle. Guarenas. Cuyagua. sólo se les daba alguna remuneración en 7 encomiendas así: En 3 encomiendas. fabricación de azúcar. En 1 encomienda. molienda de caña. agujas y cuentas. pesca. yuca.Remuneración Por el trabajo extra que realizaban las mujeres fuera del hilado de algodón. pago en peines. Valle de la Pascua. Petare. molienda de caña. La Vega. fabricación de hamacas. ganadería mayor. fabricación de azúcar. Distribución geográfica del trabajo de los indios de encomienda Caracas. Cagua: . Antimano. Paracotos: Oficios: hilado de algodón. Cultivos: maíz. fabricación de casabe. fabricación de ollas de barro. pago en ropa. pago en algodón. Los Teques: Oficios: Hilado de algodón. La Victoria. En 1 encomienda. corte de madera. yuca. Valencia. caña dulce. fabricación de casabe. maíz. cacao. corte de tablas. Cultivos: algodón. La Guaira. hilado de cordeles y atarrayas para la pesca. caña dulce. cacao. extracción de piedra caliza. trigo. Mamo.

Coro. caña dulce. legumbres. Escuque. Nirgua. corte de maderas. cacao. maíz. yuca. maíz. fabricación de navíos. Paraguaná. fabricación de tejas y ladrillos. algodón. corte de maderas. corte de maderas. Cultivos: maíz. legumbres. tejido de paja. Barquisimeto. fabricación de azúcar. Maracaibo: Oficios: hilado de algodón. fabricación de cabuya. Cultivos: maíz. yuca. Guama: Oficios: hilado de algodón. corte de maderas. frijoles.Boconó. Carora. . Cultivos: trigo. Acurigua. El Tocuyo. cacao. trigo. cuidado de yeguas. Yaritagua. molienda de caña de azúcar. hilado de algodón. construcción de viviendas. algodón. fabricación de casabe. caña dulce. Quibor. caña dulce. Santa Ana: Oficios: fabricación de azúcar y lienzo. Cultivos: cacao. fabricación de azúcar. Cubiro. fabricación de casabe. Jacura: Oficios: hilado de algodón. caña dulce. molienda de caña. Mocoruca. corte de maderas. caña dulce. tinajas y otros envases de barro. fabricación de múcuras. Vales de Mamboy. Cultivos: maíz. fabricación de lienzo.Oficios: hilado de algodón. Sarare. Quebrada del Judío. ganadería menor. legumbres. Acarigua. Tomomo. San Felipe. Carache. Pan Pan. algodón. Trujillo. Zazárida.

es decir. caña de azúcar. CULTIVOS MÁS IMPORTANTES Tabaco: los españoles comenzaron a cultivarlo en el Oriente del país. tabaco. Surge en Venezuela como consecuencia del agotamiento de los yacimientos mineros de México y Perú. A mediados del siglo XVIII. cuyo tabaco de magnífica calidad dio forma a la región. pero el interés de los encomenderos fue imponiéndose cada vez más y con el tiempo la corona dispuso de encomiendas por 2 vidas. la compañía Guipuzcoana introdujo su cultivo en los valles de Aragua y Yaracuy. AGRICULTURA DE PLANTACIÓN Estaba basada en la gran propiedad territorial. de esta manera la encomienda vino a ser en la práctica una constitución hereditaria. España se propone emular a los franceses y a los ingleses quienes prosperaban con sus plantaciones de tabaco y azúcar. . algodón. la encomienda no tenía carácter hereditario. Más tarde se otorgaron encomiendas por 3 y 4 vidas. con mano de obra principalmente esclava destinada a la exportación y al producto interno. La importancia que fue tomando el auge de las plantaciones. quien la recibía disfrutaba toda su vida y al morir. quien también la disfrutaba por toda su vida. a la muerte del encomendero la encomienda pasaba a su heredero. sobre todo Barinas. España estimula las plantaciones en sus colonias americanas y es así como autoriza la siembra de añil. puede determinarse a través del movimiento comercial de los productos comerciales agropecuarios. de donde extendieron su cultivo a Guayana y los Llanos Occidentales. los indios quedaban libres y el Rey podía ordenar encomendarles de nuevo o no.Duración de la Encomienda De acuerdo con las leyes. cacao y café.

México y Las Antillas. en la provincia de Cumaná: Upata en Guayana. en la provincia de Maracaibo. Se exportaba a España. Caña de Azúcar: las haciendas de caña producían casi exclusivamente para el consumo interno. Cumaná. los cultivos más importantes estaban en los Valles de Aragua. en la provincia de Caracas. Las plantaciones estaban ubicadas en las costas del Golfo de Paria. Yaracuy. Cumanacoa. Yaracuy. La Grita y San Cristobal. El tabaco fue el primer cultivo venezolano explotado comercialmente en gruesas proporciones. Ocumare. . Café: su cultivo se inició en Venezuela e4n pequeña escala por los jesuitas en las misiones de Guayana.Las zonas de cultivos más importantes fueron: Valle de Cariaco. Barlovento. su exportación fue importante. Las zonas de cultivo más importantes han sido desde entonces el Macizo Oriental. debido a que el café requería condiciones climáticas diferentes. Guanare y Yaracuy. A finale4s del sigloXVIII la Compañía Guipuzcoana extendió su cul6tivo por los Valles de la cordillera de la costa. Cata) y en las costas del Lago de Maracaibo. Valles del Tuy. de donde se extendió a la provincia de Caracas y Oriente. Añil: su cultivo se practicaba principalmente en los Valles de Aragua y en la región de Barinas. Mérida. franceses e ingleses.y Tupire. San Cristóbal y Cumanacoa. Margarita. Valles de Aragua. Las exportaciones del fruto se iniciaron en los primeros años del siglo XVIII y llegó a ser el primer producto de exportación durante la colonia. Valles de la Costa central (Tunamo. Islas Canarias. sin contar el contrabando de cacao que sacaban los holandeses. Cacao: su cultivo debió iniciarse en el Occidente de Venezuela. Valles de Aragua. los valles de las Cordillera de la Costa y los Andes. Barinas.

pistas y alfombras. pues la misma bajó de forma impresionante lo que se cultivaba en los Valles de Aragua. gracias a estos cultivos se logrea recuperar relativamente la economía y por ende a partir de allí todos lo que se produce era llevado al exterior y es después de estos movimientos independientes que el país comienza a atravesar cambios a nivel económico. la guerra de la liberación fue tan cruel y prolongada que desencajó económicamente a Venezuela. en la provincia de Caracas y en la región del Unare. esta guerra destruyó la agricultura y la cría. no hay un capital para levantar las haciendas por lo tanto las mismas están desorganizadas. MUERE LA AGRICULTURA DE PLANTACIÓN Durante las primeras cuatro décadas de la vida republicana. el pueblo quedó en un estado tan miserable que no había nada que comer y los cadáveres quedaban tirado en el suelo. luego de estos surge un alza en los precios del café entre los años 1830-1832. casi determinó un cese brusco de la producción agrícola ya que era la única fuente con la que se contaba. Valles del Tuy. Barquisimeto. El Tocuyo. Barquisimeto. los esclavos. El Tocuyo. provincia de Cumaná. específicamente en importación y exportación de productos agropecuarios debido a este hecho apertura el tráfico libre . La guerra devoró todo. Algodón: servía como materia prima para la confección de lienzos ordinarios.Trigo: se cultivó en los Valles de Aragua. las guerrillas y las tropas sin asistencia logística saquearon y destrozaron pueblos enteros y haciendas. Nírgua. Los cultivos más importantes se localizan en los Valles del Tuy. sólo dejo destrucción y abandono. San Carlos y Acarigua. lo cual traía como consecuencia enfermedades y es por esto que ya no había mano de obra para trabajar la tierra de manera pues que no había producción. Es muy importante señalar que existían cultivos de café en las laderas de las montañas donde la guerra no llegó. Araure. Trujillo. Barlovento y Caracas no existía ya cultivo y por ende no había nada que exportar.

del comercio quedando el 76% de los productos agropecuarios exportables a las naciones industrializadas. Básicamente Venezuela dependía del mercado internacional para poder subsistir y especialmente de Inglaterra. eran demandados por Alemania. azúcar.010. el cacao con 3. Los precios del café y el cacao y el valor de las exportaciones de estos frutos. cueros.403 pesos con 98 centavos. alcanzaron sus niveles más altos.175 libras. Estados Unidos. Inglaterra y Francia. el café ocupó el primer lugar con 6. cacao.228.312. . al comienzo este auge se de4bió a la agricultura y a la cría. es después de la primera crisis cíclica con precios mundial de sobreproducción cuando el país cuenta con precios y un mercado favorable. pero este conflicto repercute en nuestra economía porque paraliza parcialmente la producción de los países y permite que la producción agropecuaria venezolana se cotice a elevados precios en el mercado exterior.777 libras. tabaco. Las exportaciones de este tipo de productos ascendiendo a 1. En cuanto al nivel de exportación los productos como el café. Ya para el siglo XX comienza una nueva etapa en la economía venezolana y para ello se comenzará hablando un poco sobre los aspectos económicos más importantes durante la dictadura de: Juan Vicente Gómez: se mantuvo en el poder durante 27 años (1908-1935) y durante su estadía en el poder las prosperidades económicas que se había iniciado con el gobierno de Castro continuó durante el gobierno gomecista. Venezuela no participa directamente en la I guerra Mundial (1914-1918). pero luego a partir de 1914 intervino un factor nuevo de tremenda repercusión en la transformación del país y fue el petróleo. pues la misma mantenía el dominio en el mercado de los productos agropecuarios y como abastecer de mercancía durante todo el siglo XIX.

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