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NÚMERO 209

historiang.es

PINTORES
DE LA
PREHISTORIA
EL NACIMIENTO
DEL ARTE

LA CAÍDA
DEL IMPERIO
ROMANO
INDIA
A
BRITÁNICA
EL ESPLENDOR
DEL IMPERIO

NAPOLEÓN
EL SOLITARIO
FINAL DEL AMO
DE EUROPA
Nº 209 • 4,95 € / PVP CANARIAS 5,10 €
9
771696 775008

00209
EDITORIAL

L a mujer no llevará prendas de hombre ni el hombre se vestirá con


prendas de mujer, porque el que hace eso es una abominación para
el Señor, tu Dios», dice el Deuteronomio, un libro de la Biblia. Hoy, en los
estados laicos y liberales de Occidente, leer esta norma nos hace sonreír.
Hace exactamente 590 años, el 30 de mayo de 1431, una muchacha fue
quemada viva ante quizá miles de personas en aplicación de esa máxima.
Aquella chica de 19 años era Juana de Arco, una joven campesina que
había convertido a los descorazonados soldados de Francia en una fuerza
capaz de derrotar a sus enemigos ingleses. Les había insuflado coraje y fe
en la victoria, pero lo había hecho con su ejemplo y a costa de su sangre,
avanzando en primera línea y siendo herida por flechas y piedras. Estaba
convencida de que Dios estaba de su lado, y del de Francia, pero también
estaba convencida de que había que luchar. Su valor y determinación
eran los de un buen soldado, y ella lo era. Le gustaban las espadas, los
caballos, las cabalgadas y la compañía de los militares, con los que estaba
en su elemento. Vestía como ellos, claro. ¿Cómo se puede combatir con
ropas de mujer? Cuando sus enemigos la capturaron, la juzgó un tribunal
de la Inquisición. A la luz del Deuteronomio, su vesstimenta
día
contribuyó a su condena por hereje. Juana transgred
el orden natural del mundo. Era analfabeta, pero afirrmaba
que Dios hablaba por su boca; era una campesina, pero se
codeaba con nobles y generales; era una mujer, pero actuaba
como un hombre. Quizá sea ése el aspecto más fasccinante
ponían
de su epopeya: haber vencido los límites que le imp
o capítulo
su sexo y su condición social para fraguar su propio
en la historia, y cerrarlo con un gesto (volver a poneerse
las poco pulcras ropas masculinas a las que había reenunciado
momentáneamente para salvar la vida) que la condeenó
a la hoguera, pero la convirtió en un mito.

JOSEP MARIA CASALS


Director
18 120 8 ACTUALIDAD
12 PERSONAJE SINGULAR
El anarquista Ravachol
Delincuente de poca monta, dio
inicio a una campaña de terrorismo
en nombre de la anarquía.

18 HECHO HISTÓRICO
El pueblo gitano en Europa
A inicios del siglo XV llegaron al
continente grupos de «egipcianos»
o gitanos originarios de la India.

22 VIDA COTIDIANA
22 12 Brindar con champán
En el siglo XVIII, el vino espumoso
se puso de moda en los banquetes
de la aristocracia francesa.

120 GRANDES DESCUBRIMIENTOS


Los tesoros del Nan Hai-1
En 1987, un barco hundido en el siglo
XII fue rescatado en la costa china.

124 FOTO DEL MES


126 LIBROS
58 LA CAÍDA
DEL IMPERIO
ROMANO
ANTES DE QUE, en el año
476, fuera depuesto
el último emperador
romano, el Imperio de
Occidente había sufrido
un largo declive. Además
de las causas económicas,
fiscales y militares,
investigaciones recientes
señalan la importancia que
tuvieron en ese proceso
los factores climáticos y,
en particular, las epidemias
que desde el siglo II asolaron
los dominios de Roma.
POR JORGE PISA SÁNCHEZ

EL FORO ROMANO ALBERGABA


LOS PRINCIPALES EDIFICIOS PÚBLICOS DEL
IMPERIO. AL FONDO SOBRESALE EL COLISEO.

26 Visires de Egipto, el poder en la sombra


En el antiguo Egipto, los faraones delegaban muchas de sus
responsabilidades de gobierno en sus visires. Estos poderosos
90 El Raj británico
y temidos funcionarios llegaron a protagonizar algunas conjuras de la India
contra sus soberanos, e incluso a alcanzar el trono. POR JOSÉ LULL En 1858, el gobierno de
Londres decidió tomar
el control directo de
38 Los artistas del Paleolítico la India y fundó el Raj
Desde esquemáticos grabados tallados en la roca hasta (gobierno) británico.
espectaculares pinturas como las de Altamira, el arte paleolítico Miles de militares,
es más antiguo de lo que se pensaba hasta ahora y contó entre sus funcionarios y
primeros cultivadores a los neandertales. POR MARCOS GARCÍA DIEZ comerciantes británicos
marcharon a la India
para hacer fortuna
74 Juana de Arco, la hereje de Francia y crearon allí una
El 30 de mayo de 1431, Juana de Arco fue quemada viva sociedad paralela a la
en la hoguera de Ruan por las autoridades inglesas. de loss indígenas, que
Acusada de herejía, su verdadero delito fue el apoyo perduró hasta la
que dio al rey francés Carlos VII. POR JOSEP MARIA CASALSS inddependencia
iindia en 1947.
POR JORDI
P
108 La muerte de Napoleón CANAL-SOLER
C
El destierro a Santa Elena agravó los problemas de
salud de Napoleón Bonaparte. Un cáncer de estómago o,
URILLA DEL DIOS
FIGU
agravado por errores de diagnóstico de los médicos, GANNESHA. SIGLO XIX. MUSEO
aceleró su muerte a los 51 años. POR JEAN-JÖEL BRÉGEON GUIMET, PARÍS.
NÚMERO 209
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PINTORES
DE LA
PREHISTORIA
EL NACIMIENTO
DEL ARTE
Director JOSEP MARIA CASALS PRESIDENTE
LA CAÍDA RICARDO RODRIGO
DEL IMPERIO EDITORA
ROMANO Director de arte IÑAKI DE LA FUENTE ANA RODRIGO
INDIA
BRITÁNICA
EL ESPLENDOR
Jefe de redacción JESÚS VILLANUEVA DIRECTOR GENERAL CORPORATIVO
DEL IMPERIO

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NAPOLEÓN
EL SOLITARIO DIRECTORA GENERAL
Redactores CARME MAYANS, ÀLEX SALA
FINAL DEL AMO
DE EUROPA
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DE FRANCIA, PARÍS.
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“Despertando el interés por
Colaboran en este número: JEAN-JOËL BRÉGEON, JORDI CANAL-
explorar y proteger el planeta’
SOLER, JOSEP MARIA CASALS, MARCOS GARCÍA DIEZ, JOSÉ
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MARTÍN SÁNCHEZ, JORGE PISA SÁNCHEZ, JESÚS VILLANUEVA, sin fines lucrativos fundada en
KEXIN ZHONG Washington, D.C., en 1888 y
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ACTUALIDAD

IPAEB
Cerámica
engobada de
época kushan.

Plato de
cerámica
islámica
esgrafiada.
1.

LOS PRIMEROS ESTADOS en Bactriana


se remontan al siglo VI a.C., cuando
este territorio pasó a formar parte del
Imperio aqueménida. Según algunos
investigadores, Termez quizá se
habría fundado antes. En el siglo II a.C.
se erigió allí la ciudadela de Tchingiz
Tepe, uno de los principales lugares
de estudio de la misión.
FOTOS: 1. COMPLEJO BUDISTA RESTAURADO DE FAYAZ TEPE
CON LA CÚPULA CIRCULAR CUBRIENDO LA ESTUPA. 2. ENTRADA
A LAS CELDAS MONÁSTICAS EN EL SANTUARIO DE KARA TEPE.
3. INTERIOR DE UNA DE LAS CELDAS DE KARA TEPE.
2. 3.
IPAEB

FUNDACIÓN PALARQ
IPAEB

Termez, ciudad griega


y centro budista
Un grupo de arqueólogos españoles y uzbekos excava en este
importante yacimiento, que fue clave en la Ruta de la Seda

U
n equipo integra- gical Expedition to Bactria) turas que decoraban los
do por arqueó- se han centrado en el estu- monasterios budistas fun-
LAS PINTURAS logos de las uni- dio de los talleres de pro- dados en la ciudad en épo-
descubiertas versidades de ducción de cerámica que ca kushan y sasánida, entre
en monasterios Barcelona y Salamanca e estaban situados al norte los siglos I y IV. En parale-
budistas de
la zona (como investigadores uzbekos ha de las murallas de la ciudad lo al trabajo de excavación
ésta, procedente llevado a cabo una campa- durante el período islámi- se ha estudiado la evolu-
del santuario ña de excavaciones en el co. El resultado ha sido el ción topográfica y urbanís-
de Fayaz Tepe), yacimiento de Termez, en descubrimiento de nuevos tica de la ciudad mediante
serán estudiadas la región de Bactriana (ac- hornos y de gran cantidad técnicas fotogramétricas
por especialistas tual Uzbekistán), que fue de material, con muchas y de teledetección, estudio
en pintura mural un lugar estratégico en la piezas casi completas que que ha revelado un com-
del Instituto
de Nanociencia Ruta de la Seda, la vía co- permitirán reconstruir una plejo y desconocido entra-
y Nanotecnología mercial que cruzaba Eura- tipología cerámica desco- mado urbano.
NCSR Demokritos sia. Las excavaciones de la nocida hasta la fecha. Asi-
de Atenas. IPAEB (International Plu- mismo se ha completado el WEB
www.fundacionpalarq.com
ridisciplinary Archaeolo- muestreo de algunas pin-
Información y venta anticipada:
902 107 077 / www.museodelprado.es

Con el patrocinio de:

Marinus van Reymerswale, El cambista y su mujer (detalle), 1538. Museo Nacional del Prado
ACTUALIDAD

LA VILLA DE CHEDWORTH

Un mosaico romano
del sigloV en Gran Bretaña
E
n 2010, el National las más grandes y mejor ro de la estancia número jara de formar parte del
Trust británico, conservadas del país, con 28 ha proporcionado una Imperio romano. El di-
una fundación que 35 estancias. Hasta ahora, datación sorprendente: seño de este mosaico es
se ocupa de la con- los arqueólogos pensaban su pavimento de mosaico intrincado, pero su cali-
servación del patrimo- que la villa se abando- se creó a mediados del dad es inferior a la de los
nio, inició un programa nó en el siglo IV, pero un siglo V, lo que sugiere que mosaicos de la misma
de excavaciones arqueo- reciente análisis por ra- la vida en esta imponen- villa datados en el siglo
lógicas en la villa romana diocarbono en restos de te propiedad continuaba IV, lo que sugiere rique-
de Chedworth (en Glou- carbón y hueso hallados en los albores de la Edad za, pero también cierto
cestershire, al sudoeste en el interior de la zanja Media, décadas después declive de la vida econó-
de Gran Bretaña), una de de cimentación del mu- de que Gran Bretaña de- mica y cultural.
UN ARQUEÓLOGO
limpia las teselas del gran
mosaico descubierto en la
villa romana de Chedworth,
datado en el siglo V.
FOTO: LUIGI SPINA
PERSONAJE SINGULAR

Ravachol, de delincuente
a mártir anarquista
Autor de varios delitos comunes y de dos atentados con explosivos, su nombre
quedó asociado para siempre a la violencia de la llamada «propaganda por el hecho»

E
ntre 1892 y 1894, Francia vi- a trabajar. «Vivimos todos muy tris-
vió la primera irrupción de temente», recordaría. Entre los 8 y los
Pobreza, la violencia terrorista en una 16 años sólo fue a la escuela tres cur-
crimen e democracia. Una ola de aten- sos y cambió de ocupación según la
tados (pocos, pero muy difundidos temporada y la suerte: ayudó en la sie-
idealismo por la prensa, con dinamita, bombas ga, guardó vacas y bueyes, trabajó en
1859 o cuchillos), perpetrados por anar- un taller de husos, clasificó trozos de
quistas, sembró el pánico entre la bur- carbón en una mina, giró la rueda con
François Koëningstein guesía de París. Todo empezó cuando los cordeleros y golpeó remaches
nace en una familia pobre,
que el padre abandonará. un personaje hasta entonces oscu- con los caldereros hasta que se colo-
Él toma el apellido de ro, conocido como Ravachol, voló un có como aprendiz en una tintorería:
su madre, Marie Ravachol. edificio en el número 136 del bulevar «Se exigía de nosotros un trabajo por
Saint-Germain. encima de nuestras fuerzas» en jorna-
1881 das a menudo de «doce o trece horas».
El camino a la revolución En tres años, se convirtió en tintorero.
Una conferencia de la
socialista Paule Minck el Ese hombre se llamaba François Koë- Una coincidencia cambió entonces
3 de diciembre marca ningstein y había nacido en Saint- su concepción del mundo. Mientras
el comienzo de su interés
por la cuestión social.
Chamond, cerca de Lyon, el 14 de oc- leía la novela El judío errante, de Eu-
tubre de 1859. Su madre era torcedora gène Sue, donde los jesuitas aparecen
1891 de seda y su padre, un laminador ho- como una secta despiadada, escuchó
landés acosado por las deudas. El niño a la oradora socialista Paule Minck:
En mayo desentierra estuvo al cargo de una nodriza hasta «Según ella, nada de Dios, nada de
el cadáver de una noble
para coger sus joyas,
los tres años y permaneció en un hos- religión, materialismo completo».
y en junio mata a un picio hasta los siete. Cuando salió, el Esos discursos le hicieron perder la
hombre para robarle. matrimonio estaba roto: «Mi padre fe católica y le abrieron los ojos a los
pegaba a mi madre y la abandonó con problemas sociales. François empe-
1892 cuatro hijos». No es de extrañar, pues, zó a leer Le Prolétaire, el periódico del
Integrado en círculos
que el apellido con el que se dio a co- anarquista Paul Brousse, y entró en
anarquistas, organiza nocer fuera el materno: Ravachol. un círculo de estudios sociales. «En
sendos atentados contra el Llegaron tiempos difíciles. La ma- un primer momento encontré sus
juez y el fiscal que habían dre no podía mantener a sus cuatro teorías imposibles, no quería admi-
condenado a dos obreros.
vástagos y François tuvo que ponerse tirlas. No fue sino dos o tres años más
1892
Es ejecutado
el 11 de julio, tras
Cuando se descubrieron sus
ser condenado simpatías anarquistas, fue
primero a
trabajos forzados despedido y no encontró trabajo
y luego a muerte.
PORTADA DEL PERIÓDICO ANARQUISTA LA RÉVOLUTION SOCIALE. 18 DE MARZO DE 1881.
BRIDGEMAN / ACI
UN MIEMBRO
DEL CLUB DE
LA DINAMITA
EN EL PRIMER JUICIO en su contra,
el fiscal despreció a Ravachol
como «un simple caballero del
club de la dinamita», lo que él se
tomó como un cumplido. La di-
namita, el explosivo patentado
por Nobel en 1867, cautivó a los
anarquistas, que erigieron una
mística en torno a ella, con pu-
blicaciones, poemas y cancio-
nes que alababan su poder, al
estilo del siguiente texto: «Esta
cosa encantadora puede llevar-
se en el bolsillo sin peligro y re-
sulta un arma formidable contra
cualquier grupo de milicianos,
policías y detectives que pue-
dan querer ahogar el grito de
justicia que sale de las gargan-
tas de los esclavos explotados».
RAVACHOL EN UNA FOTOGRAFÍA DEL 6 DE
MAYO DE 1892, TRAS SU CONDENA A TRABAJOS
ALAMY / ACI

FORZADOS Y ANTES DE LA CONDENA A MUERTE.

tarde cuando llegué a ser totalmente Saint-Chamond quiso contratarlos. Entonces dio un paso más. En ma-
del parecer de la anarquía», doctrina «En aquel momento, mi hermana aca- yo de 1891 profanó la tumba de una
que para él consistía, sobre todo, en la baba de tener un hijo. Mi hermano y condesa para hacerse con sus joyas,
aniquilación de la propiedad privada, yo estábamos sin trabajo y sin un cén- pero descubrió que no había sido en-
el dinero y los acaparadores. timo de reserva», rememoró Ravachol terrada con ellas. El 18 de junio del
Pero el destino de Ravachol se tor- más tarde. Ambos cometieron peque- mismo año partió hacia Chambles, a
ció a causa de un incidente. Sabiendo ños robos para mantenerse hasta que veinte kilómetros de Saint-Étienne.
que guardaba en casa ácido sulfúrico, se trasladaron con su madre a la veci- Había oído hablar de un viejo solitario
una joven acudió a él para conseguir na Saint-Étienne, donde volvieron a que, desde hacía cincuenta años, vivía
un poco, que luego arrojó a la cara de encontrar empleo. Pero la crisis eco- de las limosnas pero apenas gastaba
su amante. Las posteriores pesqui- nómica dejaba sentir sus efectos y los nada, por lo que debía de haber ama-
sas policiales llegaron a oídos de su días de paro eran frecuentes. Ravachol sado cierta fortuna. Al mediodía llegó
patrón, quien despidió a François y a se inició en el contrabando de alcohol a su casa. Llamó a la puerta y, al no
su hermano al descubrir su anarquis- y la falsificación de moneda, pero no recibir respuesta, se coló por la bode-
mo. Cuando se corrió la voz, nadie en logró los beneficios esperados. ga. Una vez en el interior, el ermitaño
PERSONAJE SINGULAR

EL ATENTADO contra el
restaurante Véry, obra de los
compañeros de Ravachol.
Grabado publicado por Le Petit
Journal en mayo de 1892.
ROGER VIOLLET / GETTY IMAGES

despertó y preguntó: «¿Quién anda idas y venidas lo delataron y, en una de En agosto, dos anarquistas, que se
ahí?». Recelando de las intenciones ellas, lo arrestó la policía. Los agentes habían enfrentado a la policía en las
del intruso, quiso incorporarse en la lo llevaban a pie a la comisaría cuando, manifestaciones del 1 de mayo en Cli-
cama, pero Ravachol se abalanzó sobre aprovechando un momento de dis- chy, fueron condenados a cinco y tres
él y lo ahogó con la almohada. tracción, echó a correr y logró escapar. años de cárcel. La desmesura de las
Había muchos sacos de monedas Se le ocurrió fingir su muerte dejando penas indignó a los anarquistas y Ra-
en la casa, tantos que François tuvo su ropa y una nota de suicidio a ori- vachol, cada vez más comprometido,
que volver varias veces para llevárse- llas del Ródano. Luego se marchó a se propuso vengarlos. Junto con algu-
los todos. Fue una imprudencia. Esas París bajo el nombre de Léon Léger. nos cómplices, en marzo de 1892 co-
l ó sendas
locó d b bombas en los domicilios
deel juez y el fiscal que ha-
bíían intervenido en el jui-
ciio.Los edificios quedaron
LA RAVACHOLE deestrozados, pero no hubo
vííctimas mortales. Una
LA PRIMERA ESTROFA de La Ravachole, la canción coonfidente puso a la policía
que homenajeaba a Ravachol, decía así: «En so obre la pista de Ravachol,
la gran ciudad de París / hay burgueses bien quien dio un nuevo paso
q
nutridos. / Hay pordioseros / con el vientre en falso: elogió la anarquía
vacío: tienen los dientes largos. / Viva el son, enun restaurante parisino,
viva el son. / Tienen los dientes largos. / ¡Vi- eel Véry, donde un camare-
va el son / de la explosión!». ro lo reconoció por la des-
CARTUCHOS DE DINAMITA USADOS POR RAVACHOL EN 1892. ccripción publicada en la
pprensa y llamó a la policía.
BRIDGEMAN / ACI
NL
I Ó A
I C CI
ED PE
ES
ALEJAN R
AGN

EL REY QUE CONQUISTÓ ASIA Y


SE CONVIRTIÓ EN UNA LEYENDA INMORTAL

YA EN TU QUIOSCO
PERSONAJE SINGULAR

RAVACHOL durante
VIOLENCIA Y el juicio de 1892 en
PROPAGANDA que fue condenado
a muerte. Grabado
de la época.
EL NACIMIENTO del terrorismo
anarquista tuvo lugar en un
contexto de crisis y de gran
repercusión de la prensa. En
1870, el teórico anarquista ruso
Mijaíl Bakunin llamó a «propa-
gar nuestros principios ya no
mediante las palabras, sino me-
diante los hechos, porque esta
es la forma de propaganda más
popular, más poderosa y más
irresistible». El anarquismo
abrazó abiertamente la «pro-
paganda por el hecho» en un
congreso celebrado en Londres
en 1881, pero no fue hasta la ola
de atentados iniciada por Rava-
chol que aquella estrategia se
puso en práctica. Sólo dos años
después, se abandonó para dar
paso al anarcosindicalismo, es
decir, a la lucha abanderada por

BRIDGEMAN / ACI
los sindicatos obreros.

Detenido,dictó sus memorias a los perada. Sólo su hermano Henri y su Leauthier apuñaló a un diplomático
inspectores que lo vigilaban y expuso hermana Joséphine testificaron a serbio. Unas semanas después, el 9
sus ideas anarquistas, una mezcla de su favor,en vano,declarando que él los de diciembre, Auguste Vaillant lanzó
intuicionesprimitivasygrandesprin- había salvado de la miseria y el ham- en la Cámara de Diputados una bom-
cipios, cuyo fin era «no más guerras, bre.Ravachol fue condenado a muerte ba que hirió a una treintena de perso-
nomásquerellas,nomáscelos,nomás y ejecutado en Montbrison el 11 de ju- nas.En febrero de 1894,el joven Émile
robos,no más asesinatos,no más ma- lio de 1892. La guillotina interrumpió Henry, conocido como «el Saint-Just
gistratura, no más policía, no más ad- su grito: «¡Viva la re…!», por lo que se de la anarquía»,puso una bomba en el
ministración». La víspera del juicio, cree que sus últimas palabras habrían popular Café Terminus de París que
sus compañeros lanzaron una bomba sido: «¡Viva la revolución!». se cobró un muerto y veinte heridos.
contra el Véry que causó dos muertos. Sufintuvounagranrepercusión.En Y el 24 de junio, el anarquista italiano
Los anarquistas, que hasta entonces el mundo anarquista se consideraba a SantoCaserioasesinóalpresidentede
sólo habían atacado a personalidades Ravachol un tipo turbio, pero la pro- laRepública,SadiCarnot.Alamañana
públicas, por primera vez atentaban clamación de sus valores, su entereza siguiente, su viuda recibió una foto-
contra particulares. El 26 de abril de en el juicio y su sacrificio lo convirtie- grafía de Ravachol con la leyenda: «Ha
1892, Ravachol fue condenado a tra- ron en un mártir.La prensa anarquista sido vengado».
bajos forzados a perpetuidad. reivindicó su figura,inspiró a novelis- VLADIMIR LÓPEZ ALCAÑIZ
Sus problemas con la justicia no tas como Octave Mirbeau e incluso se HISTORIADOR
habían terminado. En su región natal bautizóunacanciónpopularensuho-
le esperaba otra causa, por la profa- nor: La Ravachole. «Sé que seré venga- Para ENSAYO
La daga y la dinamita
nación de la sepultura y el homicidio do», dijo en el juicio. Y lo cierto es que saber Juan Avilés Farré.
más Tusquets, Barcelona, 2013.
del ermitaño, a la que se añadieron su ejemplo dio pie a nuevos atentados. Ravachol y los anarquistas
crímenes que él negó haber cometido. El 13 de noviembre de 1893, un joven Jean Maitron.
Huerga y Fierro, Madrid, 2003.
La situación de Ravachol era deses- admirador de Ravachol llamado Léon
o
2 CONCURSO

La revista National Geographic y RBA Libros convocan


la segunda edición del Concurso de Redacción Periodística
para jóvenes de 14 a 18 años. Coincidiendo con el inicio
de la Década de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo
Sostenible 2021-2030, proclamada por la ONU, animamos a
los estudiantes de 3º de ESO a 2º de Bachillerato
a escribir un editorial que refleje la importancia de
los océanos en nuestra vida e inspire a la conservación
del mayor ecosistema del planeta.
Los textos ganadores se publicarán en la revista
y en la web de National Geographic.

Bases, plazos y premios en:


ng.com.es/concurso2021
NÓMADAS. A inicios del siglo XVII,
el francés Jacques Callot grabó
estampas muy realistas de
comitivas y campamentos gitanos.
MUSÉE DU LOUVRE / RMN

La llegada de los gitanos


a Europa occidental
Los primeros grupos de gitanos que entraron en Europa en torno a 1420 fueron
acogidos con curiosidad y recibieron salvoconductos y protección de las autoridades

E
xiste un mito acerca del ori- finalmente, gitanos. Resulta impor- «anciano» es en romaní purano y en
gen egipcio del pueblo gitano, tante conocer cuándo y dónde surge sánscrito purana; «árbol» en romaní
que no por viejo está olvida- el pueblo gitano para desterrar los es rukh y en sánscrito ruksa, y «rico»
do. Se remonta al siglo XV, muchos mitos que lo rodean. es barvalo y balavat, respectivamente.
cuando una primera inmigración Hoy se piensa que su origen se Los lingüistas encuadran el romaní
gitana entró en la península ibérica encuentra en el noroeste de la India, dentro de los dialectos prácritos
por los Pirineos proveniente de Eu- concretamente en el Punyab, aunque hablados en la India entre los siglos
ropa Central. Este grupo humano fue algunos autores sugieren el actual es- VI a.C. y XI d.C.
considerado como oriundo de Egip- tado de Uttar Pradesh, más al este.
to Menor, término que en la Edad Los principales indicios de esta Entre Asia y Europa
Media designaba la actual zona de procedencia se encuentran en la len- La historia de los gitanos hasta su lle-
Chipre y Siria. De este modo se de- gua romaní, su idioma original, cuyo gada a Europa presenta muchas la-
nominó a los recién llegados «exip- vocabulario guarda muchas seme- gunas. La emigración desde la India,
cianos», «egipcianos», «egitanos» y, janzas con el sánscrito. Por ejemplo, iniciada seguramente en el siglo XI,
HECHO HISTÓRICO

ZÍNGAROS,
BOHEMIOS,
SARRACENOS
DESDE QUE SE instalaron en
Europa, los gitanos recibie-
ron nombres muy diversos.
El de zíngaros procede se-
guramente de tchinganes,
«hombre de diferentes ra-
zas» en sánscrito, como los
gitanos se llamaban a sí mis-
mos. En Francia se les llamó
manouches («hombres»),
procedente del sánscrito.
También se los denomina-
ba bohemios por su paso
por ese territorio centro-
europeo, o sarracenos, por
venir de tierras dominadas
por el Islam.

UNA GITANA LEE LA BUENAVENTARA. TAPIZ


FLAMENCO SOBRE UN CAMPAMENTO GITANO,

BRIDGEMAN / ACI
1510. DETALLE. MUSEO DE GLASGOW.
AKG / ALBUM

tuvo varias fases y siguió diferentes de Europa empujaría a los gitanos a 14.000 gitanos divididos en varios
rutas. Persia, Armenia y Grecia fue- emprender la última fase de su emi- grupos. En 1424 llegaron a Ratisbo-
ron tres etapas, como indica el hecho gración y penetrar en la Europa occi- na, en el Rin, varios grupos de hasta
de que el romaní posea numerosos dental. Para ellos fue una marcha de 300 gitanos, con «muchas mujeres y
términos de origen persa, armenio y redención, un peregrinaje, una mane- niños». A Flandes llegaron en 1422,
griego. La etnia gitana cristalizó a lo ra de limpiar su conciencia y salvar el y a París en 1427.
largo de este desplazamiento, sobre alma por su pasado islámico, viajando
todo ya en Europa, y en particular en a lugares santos del cristianismo co- Peregrinos y refugiados
los Balcanes, que acogió desde fechas mo Roma o Santiago de Compostela. Los viajeros, liderados por hombres
tempranas a importantes grupos de Su presencia en Europa occiden- con títulos nobiliarios como condes
gitanos y que pueden conside- tal está registrada desde los prime- o duques, utilizaron las ventajas del
rarse su verdadera cuna. ros años del siglo XV. En tierras del ambiente religioso de la época para
A finales del Sacro Imperio Romano Germánico, desplegar su estrategia y aumen-
siglo XIV, la un cronista se refería a la llegada de tar así sus perspectivas de super-
expansión del entre 300 y 500 familias a Lübeck vivencia. Así, una crónica france-
Imperio oto- en 1417. Otra crónica registra la en- sa explica que en 1427 «llegaron a
mano en el este trada en Suiza, al año siguiente, de París doce penitentes, según ellos
decían, a saber, un duque, un conde,
y diez hombres, todos a caballo, que
El origen del pueblo gitano se se decían buenos cristianos, proce-
localiza en la India, pero su dentes del Bajo Egipto». Éstos conta-
ron que en el pasado los musulmanes
cultura cristalizó en Europa los habían atacado y los obligaron a
cambiar de fe, pero que más tarde
LLEGADA DE LOS GITANOS A BERNA EN 1418. MINIATURA DE LA CRÓNICA DE SCHILLING. el emperador y otros príncipes
ALAMY / ACI
HECHO HISTÓRICO

UNA GITANA lee la


buenaventura a una
mujer. Grabado por
Hans Burgkmair. 1510.
Museo Nacional,
Estocolmo.
ALAMY / ACI

cristianos los sojuzgaron a su vez y Los gitanos presentaban sal- autenticidad de estos documentos,
no sólo los obligaron a volver al cris- voconductos y cartas de protección máxime cuando la manufactura de
tianismo, sino que los condenaron concedidos por los soberanos de ca- falsificaciones era una industria flo-
a hacer un peregrinaje de peniten- da territorio. Por ejemplo, el llamado reciente en ese tiempo.
cia a Roma. Aunque su aspecto era duque Miguel de Egipto y sus segui- En algunas ocasiones los gitanos
insólito, aseguraban que eran nobles: dores exhibieron en 1422, en Basi- provocaron reticencias y hasta reac-
«Casi todos tenían ambas orejas lea, una carta del papa, semejante a la ciones hostiles. Una crónica decía de
perforadas y llevaban en cada una de que habría sido concedida a Andrea, los que llegaron a Tournai, en Bélgi-
ellas uno o dos aros de plata, decían duque de Egipto Menor, en 1423. No ca: «La mayor parte de ellos vivían
que en su país era signo de nobleza». obstante, no hay constancia de la de robar, especialmente las mujeres,
que iban muy mal vestidas y
entraban en las casas, algunas
pidiendo limosna [...] y resul-
VESTIDO EXÓTICO taba difícil estar en guardia y
no perder cosa alguna».

UNA DE LAS COSAS que llamaron más la aten- Llegada a España


ción de los gitanos fue la vestimenta de sus En España, una inicial inmi-
mujeres. Tocadas con grandes sombreros gración de gitanos entró por
redondos, turbantes o velos, portaban man- los Pirineos al mismo tiempo
tos de colores llamativos y amplias túnicas que en otros países de Europa,
y solían andar descalzas.
procedente de la mencionada
LA GITANILLA, DE BOCCACCIO BOCCACCINO. 1505. UFFIZI, FLORENCIA.
zona de Egipto Menor. Cons-
ta que, en 1425, el rey Alfon-
FINE ART / ALBUM
LOS GITANOS llegaron
a Jaén (en la imagen)
en 1467 y fueron
recibidos de manera
amistosa por las
autoridades locales.

FELIPE CAPARRÓS / ALAMY / ACI


so V de Aragón autorizó a «nuestro en aquella manera, el dicho señor monarcas españoles. Los Reyes
amado y devoto don Juan de Egipto Condestable los mandó recibir y Católicos promulgaron una prag-
Menor» a viajar durante un trimes- aposentar en la dicha ciudad. Y les mática en 1499 con el fin de asentar
tre por sus dominios. Una posterior hizo mucha honra, haciendo comer a los gitanos en villas donde podían
inmigración llegó a la península ibé- al dicho conde [el líder gitano] y a la ser controlados y donde a la vez
rica en la segunda mitad del siglo XV condesa, su mujer, todos los días que trabajasen para mantenerse como
procedente de Grecia, por lo que se en la dicha ciudad estuvieron con él el resto de súbditos. A partir de este
los llamó grecianos, si bien se acabó y con la señora condesa, su mujer, y momento, hubo una alternancia de
adoptando de manera generalizada mandado dar a todos los otros todas tolerancia y represión que se refle-
el nombre de gitanos. Ambas mi- las cosas que habían menester [...]. ja en las más de 250 disposiciones
graciones estaban compuestas por De todo lo cual el dicho conde y to- decretadas en su contra. Pese a ello,
un grupo humano que se presentaba dos los que con él venían se partieron el pueblo gitano se asentó en la
como emigrados políticos o religio- muy contentos y alegres, loándose península ibérica y se ha converti-
sos, penitentes y peregrinos, y por mucho del dicho señor Condestable, do en parte integrante de la sociedad
lo tanto no fueron vistos de mane- de las grandes ayudas y mercedes española hasta la actualidad.
ra negativa por los habitantes de la que de él habían recibido».
DAVID MARTÍN SÁNCHEZ
península, aunque sí podían causar HISTORIADOR
desconcierto. Giro represivo
Un ejemplo de esta recepción Esta imagen fue cambiando hacia Para ENSAYO

amistosa se encuentra en la llegada posturas de rechazo motivadas por saber


Historia del pueblo gitano
en España
de los gitanos a Jaén en 1462. Allí la resistencia de los gitanos a la asi- más David Martín Sánchez.
Catarata, Madrid, 2018.
fueron acogidos por el condestable milación. Forzar su asentamiento Los gitanos
Lucas de Iranzo: «Por ser gente ex- en lugares concretos fue la política Angus Fraser.
Ariel, Barcelona. 2005.
tranjera y andar como peregrinos común que siguieron los diferentes
VIDA COTIDIANA

El champán,
la bebida
del placer
A principios del siglo XVIII, el vino espumoso elaborado
en Champaña regaba todas las fiestas de la aristocracia PINOT BLANC,
VARIEDAD DE UVA

H
CULTIVADA EN
ermanos, venid deprisa! las que se producían: Sillery, Reims, CHAMPAÑA
Y BORGOÑA.
¡Me estoy bebiendo las es- Chalons, Aÿ... Este último era el más DEA / ALBUM
trellas!». Según la leyenda, apreciado, hasta el punto de que llegó
esa fue la exclamación de a ser considerado el vino de Cham-
Dom Pérignon, el monje encargado paña por antonomasia. trional y el clima frío de la región
de los viñedos de la abadía de Haut- de Champaña, los cultivadores se
villers, tras probar a finales del siglo Viticultores de genio preocuparon por perfeccionar las
XVII el vino que acababa de crear Sería en el siglo XVII cuando el vino diversas técnicas vitícolas para pro-
y que desde ese momento lo haría de Champaña consolidó su fama y ducir un vino que pudiera competir
famoso: el champagne o champán. empezó a ser tan apreciado como los con los de otras regiones de clima
Lamentablemente, esta divertida es- de Burdeos y de Borgoña, y ello no más favorable. A través de los trata-
cena tiene pocos visos de ser cierta. sólo en Francia sino también en el ex- dos publicados en el siglo XVIII se
El champán no fue inventado por una tranjero, en particular en Inglaterra. conocen los diversos procedimien-

RENÉ-GABRIEL OJEDA / RMN-GRAND PALAIS


sola persona en un lugar y momento Las buenas relaciones que algunos tos de selección de tipos de uva, de
determinado, sino que fue un largo viticultores tenían con la corte fran- vendimia –había que hacerla al al-
proceso en el que se sumaron múl- cesa contribuyeron a esta fortuna. ba, cuando los racimos aún tenían
tiples innovaciones realizadas por Fue así como Nicolas Brûlart, mi- rocío–, de prensado o de trasiego
viticultores anónimos. nistro y amigo íntimo de Enrique IV, en toneles. Una innovación parti-
La región de la Champaña se ex- introdujo en París los vinos de sus cular de la Champaña sería decisiva
tiende por el nordeste de Francia, en tierras de Sillery. Se dice que más tar- para el surgimiento del champán:
l ciudad
rno a la i d d de
d Reims.
i Y e la
Ya de hicieron lo mismo dos ministros el uso de uvas tintas para elaborar un
ad Media los vinos producido en de Luis XIV, Le Tellier y Colbert. tipo especial de vino blanco, el
tas tierras eran apreciados, aun ue En cualquier caso, la verdadera llamado «vino gris».
tonces se los conocía po las razón de este éxito era la calidad del
localidades particulares en vino. Dada la localización septen- Llegan las burbujas
Estos vinos de Champaña, tan apre-
ciados por los connaisseurs, no eran
aún vinos espumosos. Al menos, no
DOM PÉRIGNON
I
AC/
MY

todos. Es cierto que los vinos de es-


ALA

ta región tenían una propensión al


AUNQUE NO PARTICIPÓ directamente en burbujeo. En el clima frío y húme-
la «invención» del champán, Dom Pé- do del nordeste de Francia, a la uva
rignon fue el primero en desarrollar un le costaba llegar a una maduración
método de mezcla de uvas de distintas plena, y cuando se vendimiaba antes
procedencias que hoy está en la base de alcanzar ese punto se producían a
de la elaboración de vinos espumosos. menudo jugos burbujeantes y a la vez
DOM PÉRIGNON. ESTATUA EN ÉPERNAY. ácidos. Esta característica fue consi-
derada durante largo tiempo como un
DESAYUNO CON OSTRAS.
Óleo por Jean-François
de Troy. 1735. Museo
Condé, Chantilly.

Atiborrarse de
defecto y los cultivadores trataban de
evitarla para obtener vinos más apre-
ostras con champán
ciados. En el siglo XVII, los mejores EN EL SIGLO XVIII, entre la aristocracia francesa hacía furor la
viticultores de Champaña –entre moda de comer ostras con champán, fuera como aperitivo
ellos el célebre Dom Pérignon– ha- o como desayuno. El cuadro reproducido sobre estas líneas
rían todo lo posible por eliminar las
muestra uno de estos festines. En él vemos a un grupo de
burbujas y la acidez de sus vinos.
Sin embargo, también había algu- nobles en torno a una mesa a la llas selladas que esperan su
nos vinos deliberadamente espumo- que un camarero trae una ban- turno. Se trata de una reunión
sos. Conocidos desde la Antigüedad, deja con ostras. A la izquierda informal y los comensales se
en el siglo XVI el más famoso de ellos un comensal acaba de descor- sirven el champán entre ellos.
se producía en el sudeste de Francia, char una botella de champán, y Todos beben en copas cónicas
en Limoux, mediante un método que los demás miran cómo el tapón de escasa altura; una vez usa-
consistía en embotellar el vino antes ha salido disparado. En primer das se ponen boca abajo en
de que terminase la fermentación. término hay un enfriador, lleno cuencos de porcelana, quizá
A mediados del siglo siguiente se de agua y hielo, con dos bote- para verter el poso del vino.
desarrolló otro método que consistía
VIDA COTIDIANA

GRUPO DE AMIGOS
tomando helados
y champán. Óleo por
Philippe Mercier. 1744.
Universidad Yale.
BRIDGEMAN / ACI

en inducir una segunda fermenta- en 1676, presenta a unos personajes tipo de vinos. Es probable que a ellos
ción echando azúcar y melaza a los que se reúnen para beber y cantan: se deba una innovación de gran im-
toneles, un procedimiento que apa- «El champagne chispeante reanima portancia para la difusión del cham-
rece descrito por primera vez por un rápidamente a los pobres amantes pán: la introducción de botellas de
autor inglés en 1662. desfallecientes. Nos vuelve joviales y vidrio capaces de resistir la presión
Aunque el procedimiento existía alegres y ahoga todos nuestros pesa- de la fermentación y de conservar el
seguramente con anterioridad, el in- res». Dos años después, otro drama- crudo durante más tiempo.
terés que suscitaba en Inglaterra no turgo, Thomas Otway, mostraba en
era una casualidad. Todo indica, en una de sus obras a un personaje que La bebida del placer
efecto, que en esos años se desarrolló decía haber visto a un amigo «aho- A modo de provocación, algún au-
en las islas británicas un gusto espe- gando el calor del día en chispeantes tor ha afirmado que el champán es
cial por los vinos espumosos pro- vinos de Champaña, dulces como las un invento inglés, lo que sin duda
cedentes de Champaña. Así, el beldades encantadoras cuyo recuer- es exagerado. Pero no puede negarse
dramaturgo Geor-
drama do fijaba cada vaso». Al mismo tiem- el decisivo papel que tuvieron los in-
ge Ettherege, en po, muchos comerciantes ingleses se gleses en el lanzamiento de la moda
una ob bra publicada dedicaron a la importación de este del champán a finales del siglo XVII.
UM

Al fin y al cabo, lo mismo hicieron


AKG / ALB

más o menos en la misma época con


RMN-GRAND PALAIS

«La espuma burbujeante de este otros dos licores: el jerez español


y el oporto portugués.
o fresco es la imagen brillante
vino En Francia, todo indica que la po-
de Francia»,
F escribió Voltaire pularización del champán fue algo
más tardía. La primera mención lite-
COPAS DEE CHAMPÁN DEL SIGLO XVIII. raria que suele alegarse data de 1700.
BODEGA DE

MICHELE BELLA / AGE FOTOSTOCK


DOM PÉRIGNON
en la abadía
de Hautvilliers,
en Champaña.

Corresponde a un poeta libertino, el este jugo / no trastorna la cabeza con Sin caer en estos excesos, el cham-
abad de Chaulieu, que en un poe- nubes molestas, / nunca en el estó- pán se convirtió en símbolo del mo-
ma dirigido a una duquesa escribía: mago excita la tempestad. / Es tierno, do de vida de la aristocracia francesa.
«Ven, Filis, a pasar conmigo la vela- es limpio, delicado y ligero. / Se abre Así lo atestiguó Voltaire en su poema
da. / Mira cómo brilla este vino que un fácil camino hasta los riñones, / El hombre de mundo: «Vamos a cenar.
rivaliza con tus ojos. / Sírveme de y no prepara / por la atracción del ¡Qué deliciosos son para mí esos bri-
él, Filis mía, y ahoga de golpe / en su placer el tormento de la gota». llantes servicios, esos condimentos!
espuma burbujeante / las preocupa- Cloris y Eglé me sirven de su mano
ciones del mañana». Para entonces Símbolo de un modo de vida vino de Aÿ, cuya espuma comprimi-
la aristocracia ya había adoptado el Durante el período de la Regencia da, arrojada con fuerza de la botella,
champán como el néctar que debía (1715-1723), el champán se hizo om- hace volar como un relámpago el ta-
acompañar toda reunión social o en- nipresente en todas las fiestas y ban- pón. Despega, reímos, golpea el te-
cuentro amoroso. quetes de la aristocracia de París y la cho. La espuma burbujeante de este
Unos pocos años después, el poeta corte de Versalles. Pedro el Grande vino fresco es la imagen brillante de
Coffin dedicaba al champán un so- no tardó en descubrirlo durante la nuestros franceses».
fisticado homenaje. Primero se ex- visita de incógnito que hizo a Fran- JESÚS VILLANUEVA
tasiaba ante su aspecto: «Al princi- cia en 1717. Un cronista cuenta que HISTORIADOR
pio una espuma argentina / destella, en Fontainebleau, tras emborrachar-
chispea y salta de todas partes; / un se en una comida, el zar volvió a su
ENSAYO
resplandor más tranquilo ofrece a habitación, «donde se tendió e hizo Para Historia del champagne
saber David B. López Duch
continuación a la mirada / el vidrio que le trajeran cuatro botellas más más davidblopezlluch.edu.umh.es
cristalino de un espejo líquido». de vino de Champaña, que bebió con Historias del champagne
Jordi Melendo. Follas Novas,
Y luego elogiaba frente a sus detrac- su vicechambelán y con el príncipe Santiago de Compostela, 2013.
tores sus virtudes salutíferas: «No, Kurakin, antes de meterse en cama».
LA PURIFICACIÓN DE RAMOSE
Este personaje desempeñó
el cargo de visir bajo los
reinados de Amenhotep III
y su hijo Akhenatón. En este
relieve de su tumba en Gurna
aparece representado en una
ceremonia de purificación.
S. VANNINI / AGE FOTOSTOCK
VISIRES
DE EGIPTO
EL PODER TRAS EL FARAÓN
Los reyes del antiguo Egipto tuvieron a su lado
a poderosos ministros que soportaban toda
la carga del gobierno. Ricos y temidos, algunos
se implicaron en conspiraciones de palacio,
arriesgando su posición e incluso su vida

JOSÉ LULL
INSTITUTO DE ESTUDIOS DEL PRÓXIMO ORIENTE ANTIGUO.
UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE BARCELONA
L os faraones del antiguo Egipto contaban con la cola-
boración de numerosos ministros y funcionarios que
se encuadraban en una compleja jerarquía. En ella,
sin embargo, había una figura que destacaba sobre
las demás: el visir. Este personaje, que ocupaba el puesto más
alto en el escalafón de los funcionarios, ejercía enorme poder e
influencia; en definitiva, era el segundo del país tras el faraón.
El título egipcio que convencionalmen- cionado Imhotep o a los visires Ptahhotep
te traducimos como «visir», recordando y Kagemni, todos ellos del Reino Antiguo.
al wazir o ministro principal de los califas, Precisamente los dos últimos han pasado
corresponde a lo que los egipcios denomi- a la historia como autores de una serie de
naban chaty. Este título está documentado enseñanzas, consejos o proverbios morales
al menos desde la dinastía IV, pero ya con característicos de la llamada literatura sa-
anterioridad muchos altos funcionarios piencial egipcia.
reunieron atribuciones y poderes similares.
Tal fue el caso, en la dinastía III, de Imho- Las funciones de un visir
tep, canciller, sumo sacerdote de Heliópolis Los visires de las dinastías IV y V fueron en
it t d
y arquitecto de lla pirámide
i á id escalonada de su mayoría miembros de la familia real. Tal
Djoser y que en época tardía incluso fue el caso de Kanefer y Nefermaat, posibles
llegó a ser divinizado. Im mhotep es hijos del faraón Esnefru. Hemiunu, hijo de
el perfecto ejemplo de funcionario Nefermaat, tomó la dirección de las obras
egipcio instruido en múlttiples dis- de la Gran Pirámide de su tío Keops en vir-
ciplinas. De hecho, la edu ucación, la tud de su cargo de «Inspector de todos los
preparación y las capaccidades de trabajos del rey», un título que ostentaron
un visir eran muy imp portantes, muchos visires de la época. En este tiempo,
dadas las inmensas responsabli- el visir también era «Grande de los 5 en la
dades que el faraón deelegaba en casa de Thoth», lo que posiblemente impli-
él y las variadas tareas que debía caba que se ocupaba del ámbito jurídico y de
atender. Por ello, no es casua- los archivos reales. A esto último se refiere
lidad que la literatuura egipcia también otro título usado por los visires,
haya otorgado el títtulo de sa- el de «Jefe de los escribas de los documen-
bios a algunos de estos
e altos tos reales». Posteriormente, los visires fue-
funcionarios, com mo al men- ron elegidos por el faraón entre los mejores

C R O N O LO
OGÍA

EL P
PODER
BRIDGEMAN / ACI

2530 a.C. 2500 a.C.


Nefermaat, posible hijo El visir Hemiunu, hijo
EN L
LA del rey Esnefru, acumula
importantes cargos
de Nefermaat, queda al
cargo de las construcciones
SOMMBRA con poder, entre los que
destaca el de visir.
del rey Keops, incluida
la Gran Pirámide.

HOTEP. ESTATUILLA QUE LO MUESTRA ENTRONIZADO Y DIVINIZADO. MUSEO ASHMOLEAN, OXFORD.


IMH
PIRÁMIDE ESCALONADA
Fue erigida en Saqqara para
el faraón Djoser. Su diseño
y construcción corrieron a cargo
del sabio Imhotep, arquitecto
real y visir del monarca.
OLIMPIO FANTUZ / FOTOTECA 9X12

2300 a.C. 1940 a.C. 1445 a.C. 1200 a.C.


El visir Mereruka se Amenemhat, que había Rekhmire, miembro de El rey usurpador
convierte en hombre de servido como visir una influyente familia Amenmesses destituye
confianza del rey Teti y se para Mentuhotep IV, de visires, sirve en ese de su cargo al visir
casa con la hija de éste, se convierte en cargo a Tutmosis III Amenmose, vinculado
la dama Seshseshet. soberano de Egipto. y a Amenhotep II. al faraón legítimo.
no, a quien está cerca y a quien está lejos.
La dama Nebet, El magistrado que actúa de acuerdo con esta
visir del faraón instrucción tendrá mucho éxito».
El mismo texto ofrece al visir reglas

A
sobre su gestión. En efecto, el visir no só-
LO LARGO DE TODA LA HISTORIA DE EGIPTO tenemos
lo era el consejero del rey, sino que tam-
constancia de dos mujeres que ostentaron el cargo
de visir: una en la dinastía XXVI (664-525 a.C.) y bién desempeñaba múltiples tareas en la
otra unos 1.600 años antes, durante el reinado de administración del Estado, desde la su-
Pepi II. Esta última
última, la dama Nebet
Nebet, era esposa del goberna- pervisión de los procesos legales hasta
dor de Abidos, Khui, y se convirtió en una persona de plena la asignación de tierras, la recaudación
confianza del rey, con quien además a tuvo de impuestos, las obras públicas o la ad-
el notable privilegio de casar a dos de sus ministración del tesoro… En todas estas
hijas: Ankhesenpepi I, con la que Pepi I tu- funciones el visir estaba dotado de una
vo a Merenra, su sucesor en el trono, y autoridad muy amplia, lo que le permitió
Ankhesenpepi II, madre de Pepi II, dictar órdenes bajo su propia responsabi-
quien sucedería al anteerior y tendría lidad. En un pasaje de las Instrucciones se
el reinado más largo dee la historia de
proclama: «Al visir debe informársele tan-
Egipto. Pero, además, la visir Nebet
fue madre de Djau, quien, como ella,
to del sellado de las cámaras del Tesoro
también se convertiría en e visir del Al- como de su apertura a la hora indicada. De-
to Egipto. La familia de Nebet fue be informársele también del estado de las
una de las más influyentes gra- fortalezas del Delta y el Norte, y del envío
cias a su estrecha relación con de todo lo que sale desde la Casa del Rey
la familia real, lo qu
ue le permitió y de todo lo que entre en la Casa del Rey».
acaparar un puesto tan importan- El poder de los visires se acrecentaba si
te como el de visir. además contaba con familiares en otros
puestos de influencia, ya fuese en el ám-
LA REINA A ANKHESENPEPI II
bito civil, religioso o militar. Ello facilitaba
BRIDGEMAN / ACI

SOSTIENE ENE SU REGAZO A SU


HIJO, EL FARAÓN NIÑO PEPI II.
MUSEO DEE ARTE DE BROOKLYN,
que los visires se vieran implicados en casos
NUEVA YORK. de corrupción, o bien que se creyeran capa-
ces de perseguir sus propios fines a espal-
das del soberano, aun a riesgo de incurrir
en un delito de traición.
PECTORAL DEL y más fieles funcionarios, si bien en algunas
VISIR PASER
ocasiones el cargo quedó en manos de po- Conspiraciones de palacio
Esta magnífica pieza
de oro y lapislázuli, derosas familias, que lo transmitieron he- En la historia del antiguo Egipto hay nu-
que representa al reditariamente durante varias generaciones. merosos episodios de conspiraciones de
dios solar Khepri Gracias a un texto jeroglífico de la di- palacio en las que participaron los visires.
flanqueado por Isis nastía XVIII, las Instrucciones para el visir, Uno de ellos sucedió entre la muerte de
y Neftis, perteneció
al visir de Ramsés II. conocemos con notable precisión sus fun- Unis, el último faraón de la dinastía V (ha-
Louvre París.
Louvre, París ciones y obligaciones. En las Instruccio- cia el año 2300 a.C.), y el acceso al trono de
nes hay consejos morales su yerno Teti, fundador de la dinastía VI.
que dictan lo que debe La transición entre ambos reinados no de-
ser la buena conducta bió de ser pacífica y es posible que los vi-
del visir: «La valía de un sires de Unis estuviesen implicados en los
magistrado consiste en disturbios. Esto lo sabemos porque tanto
que haga justicia. Pero si a Akhethetep como a Ihy, visires del Alto y
un hombre hace que se le del Bajo Egipto, respectivamente, les fueron
tema mucho, la gente pen- confiscados sus monumentos funerarios
sará que hay algo falso en en favor de unos príncipes que redecora-
C. DÉCAMPS / RMN-GRAND PALAIS

él y no dirán: ¡Es un buen ron las tumbas a comienzos del reinado de


hombre! […]. Trata igual Teti. Posiblemente, ambos visires fueron
a quien conoces y a quien eliminados por orden del rey Teti.
EL VISIR AKHETETEP
Este importante personaje de la
dinastía V se hizo construir una tumba
en Saqqara. De allí procede este relieve,
hoy expuesto en el Museo del Louvre,
que lo muestra sentado en una silla
con patas en forma de garras de león
mientras supervisa una entrega de telas.
CHRISTIAN DÉCAMPS / RMN-GRAND PALAIS
EL FARAON PEPI I.
ESTATUA DE COBRE
DE ESTE REY DE
LA DINASTÍA VI,
DESCUBIERTA EN
HIERACÓMPOLIS.
MUSEO EGIPCIO, redero legítimo de Teti, Pepi I. Éste debió
EL CAIRO.
de castigar a todos los traidores, incluido
el visir Hesi, cuya tumba fue confiscada en
beneficio de otro funcionario. Años más tar-
de, el propio Pepi I fue objeto de una cons-
piración encabezada por la reina, su esposa.
El complot fue descubierto y Weni, inspec-
tor del harén, encargado de investigar el caso,
decidió apartar del tribunal a los visires, un
claro indicio de que éstos estuvieron impli-
cados en el intento de asesinato del faraón.
Convertido así en hombre de confianza de
Pepi I, Weni llegó a ser un afamado visir y
general. Años más tarde, el visir Rawer enca-
bezó un nuevo complot que fracasó y acabó
con numerosos ajusticiamientos.

De visir a faraón
Existen también ejemplos de visires que
se convirtieron en faraón. Es lo que parece
ser que ocurrió al morir el último rey de la
dinastía XI, Montuhotep IV, hacia 1940 a.C.
Su sucesor en el trono fue Amenemhat I,
que previamente pudo haber sido el visir
del mismo nombre del rey anterior. Como
visir, Amenemhat fue encargado de dirigir
una gran expedición a las canteras del in-
hóspito wadi Hammamat, en el desierto al
este de Tebas, en cuyo curso, según atesti-
guan las inscripciones, se produjeron dos
DEA / SCALA, FIRENZE
hechos milagrosos: una gacela parió justo
en el lugar donde estaba el bloque de pie-
EL NOMBRE Teti se rodeó de hombres fieles, entre los dra destinado a convertirse en el sarcófago
DEL FARAÓN
que sobresale el visir Mereruka, propietario del faraón y una inesperada lluvia torren-
Parte superior de un
sistro de alabastro deunadelasmásbellasygrandesmastabasde cial facilitó agua para los 10.000 miembros
(con forma de tallo Saqqara, situada frente a la pirámide de su de la expedición encabezada por el visir.
de papiro) con el señor. Mereruka se casó con la hija del rey, la No sabemos si Amenemhat llegó a entro-
nombre inscrito princesa Seshseshet. A Mereruka, además, nizarse de forma violenta o pacífica, pero
de Teti. Museo
Metropolitano, le fueron otorgados numerosos títulos, en- la historia de su reinado sí terminó de un
Nueva York. tre los que destacan el de «Inspector de la modo sangriento, ya que fue asesinado tal
protección de toda casa del rey», «Inspector como recuerdan textos como el Relato de
del harén real» e incluso el importante cargo Sinuhé y otras fuentes.
religioso de «Sumo Sacerdote de Re», algo Otro visir que ascendió al trono fue Ram-
absolutamente excepcional. sés I, hacia 1290 a.C. El faraón Horemheb,
El final del reinado de Teti fue tan trágico careciendo de descendientes directos, de-
como turbulento fue su comienzo, y, una cidió nombrar sucesor a quien era su minis-
vez más, es posible que algún visir estuviese tro de confianza, un hombre bien formado
implicado. La crónica de Manetón, escrita y curtido en la administración, procedente
MET / SCALA, FIRENZE

muchos siglos después, cuenta que «Othoes como él del estamento militar y con des-
[Teti] fue asesinado por su guardia», tras cendencia, lo que aseguraba la estabilidad
lo que subió al trono un usurpador que sin de una nueva dinastía. Con él se inauguró
embargo fue pronto derrocado por el he- la época ramésida.
MASTABA DE MERERUKA
La tumba de este visir del rey Teti
se encuentra en Saqqara. Aquí
aparece representado, con los
atributos de su cargo, en varios
relieves pintados y en una estatua
en el interior de una hornacina.
ARALDO DE LUCA
to y otros cargos importantes durante más
Ankhu, el visir de sesenta años, pero al final su trayectoria
de cinco faraones quedó bruscamente interrumpida pues, por
razones que desconocemos, perdieron el

D
favor real. Justo lo contrario aconteció con
URANTE LAS DINASTÍAS XIII Y XIV, el cargo de visir fue
el visir Amenemope, que sucedió a Rekhmi-
más estable que el del mismo rey. El número de farao-
nes de estas dinastías es elevadísimo: unos 57 durante re bajo Amenhotep II y tuvo el excepcional
la dinastía XIII y un número similar o superior durante honor de poseer una tumba (la KV 48) en el
la XIV, en un total de aproximadamente 150 años. Mientras Valle de los Reyes, cerca de la de su señor.
q
que el reinado de muchos faraones duró sólo
unnos meses, conocemos casos de visi- Pilares de Egipto
res que siguieron en su función du- Ser extranjero no era un impedimento pa-
rante varios de estos reinados. Uno ra hacer una exitosa carrera en Egipto. Un
de ellos fue Ankhu, visir durante ejemplo de ello podría ser el de un personaje
los gobiernos de cinco monarcas llamado Aperel. Su nombre significa «el sir-
consecutivos. En un mundo en el viente de El», un dios cananeo, razón por la
que los reinados fueron tan breves,
que podemos intuir su posible origen extran-
la figura del visir aparecía como un
símbolo de estabilidad. Además,
jero. Educado con los hijos reales, su carrera
los visires formaban auténticas comenzó en el mundo militar, siendo embaja-
dinastías en las que su cargo se dor y confidente del faraón, tutor de los hijos
transmitía hereditariamente. reales e incluso sacerdote de Atón, hasta con-
Ankhu es también un ejemplo de vertirse en visir al comienzo del reinado de
esta situación, pues tanto su padre Amenhotep IV (llamado luego Akhenatón).
GRAND PALAIS

como dos de sus hijos fueron des- Su tumba se descubrió en 1987 en Saqqara.
RMN-GRAND

tacados visires. De algunos visires sabemos que fueron


C DÉCAMPS / RMN

cesados de su cargo sin verdaderos moti-


ESTELA DE IMENISENEB. FUE HALLADA EN ABIDOS
Y ESTÁ DEDICADA A ESTE PERSONAJE QUE OSTENTÓ vos. Esto ocurrió en época del rey usurpador
EL CARGO DE «CONTROLADOR DE EQUIPO».
Amenmesses, quien temporalmente des-
C.

DINASTÍA XIII. MUSEO DEL LOUVRE, PARÍS.


plazó del Alto Egipto al rey legítimo, Seti II,
nieto del gran Ramsés II. Durante el período
de la usurpación, Paneb, un conocido albo-
rotador de Deir el-Medina, fue juzgado por
RAMSÉS I, EL VISIR Durante el Reino Nuevo encontramos el visir, que le condenó. Sin embargo, Pa-
QUE FUE REY
establecida la división de Egipto en dos vi- neb elevó su queja al rey usurpador, quien
En su tumba del
Valle de los Reyes, siratos, uno para el Bajo Egipto y otro para aprovechó la situación para destituir al visir,
Ramsés I, padre de el Alto Egipto. De este período contamos vinculado al rey legítimo.
Seti I y abuelo de con ejemplos
ejemp muy interesantes de autén- Los visires tuvieron gran poder, pero tam-
Ramsés II, aparece ticos linajes de visires que gozaron de gran bién podían verse abrumados por sus funcio-
acompañado del dios
halcón Horus, tocado poder, perro que en algún momento cayeron nes y por la responsabilidad que conllevaba el
con la doble corona. en desgracia. Un caso reseñable es el de la puesto. En las Instrucciones del visir, el faraón
familia del visir Amethu, que sirvió duran- se lo advierte claramente: «Presta atención al
te el reinnado de Tutmosis II y el comien- cargo de visir; sé vigilante en todo lo que ha-
zo del de Tutmosis III. Su hijo Useramón gas en él, pues es el pilar fundamental de todo
fue igualmente visir y gozó de gran poder el país. Ciertamente el visirato no es agrada-
duran nte los reinados de Hatshepsut y ble; ciertamente es amargo como la hiel».
Tutm mosis III, como refleja el hecho de
que tenga
t dos tumbas monumentales ENSAYO
Para
en Teebas. Y también fueron visires su saber
Egipto en el Imperio Antiguo
(2650-2150 a.C.)
hermmano Neferweben y el hijo de este más Juan Carlos Moreno García.
Bellaterra, Barcelona, 2004.
último, Rekhmire, en cuya tumba se El Imperio egipcio: inscripciones,
hallan inscritas las Instrucciones para ca. 1550 -1300 a.C.
José M. Galán. Trotta, Madrid, 2002.
eel visir. Ellos dominaron el visira-
NZE
SCALA, FIRE
ESTELA DE FALSA PUERTA DE REKHMIRE
Esta estela de granito fue descubierta en la
tumba del visir Rekhmire en Gurna. Lo muestra
junto a su esposa ante una mesa de ofrendas.
Museo del Louvre, París.
CHRISTIAN DÉCAMPS / RMN-GRAND PALAIS
EL VISIR
Alimentos. Varios Postrados. Varios
apicultores trabajan oficiales acuden a
en las colmenas informar al visir. Unos

REKHMIRE
y almacenan la miel están de pie con los
en grandes recipientes. brazos cruzados, en
Otros operarios señal de respeto;
se dedican a la otros se arrodillan y
elaboración de pan. «huelen el suelo».
Rekhmire, visir de Tutmosis III y
Amenhotep II, vivió en torno a 1400 a.C.
Fue enterrado en Tebas oeste, en un
espectacular hipogeo, una tumba Transporte. Una cuadrilla Recolección. De un
mandada por el «Capitán montón de chufas
subterránea formada por dos corredores de la barcaza para las unos campesinos van
perpendiculares cuyas paredes están ofrendas del templo de cogiendo cantidades
Amón» lleva ánforas medidas con un cubilete.
decoradas con pinturas. Aquí se muestra de vino, aceite y otros Un escriba y un contable
productos a los almacenes. registran la operación.
parte de un muro donde el visir aparece
supervisando a sus escribas y oficiales,
que registran la recepción de donaciones
al templo de Amón en Karnak.

Almacenes. En estos depósitos


se guardaban alimentos, sandalias,
cestos y ánforas, productos de
Nubia y bienes de alto valor,
como metales preciosos y gemas.
El visir. Aparece Ayudantes. Tras la figura
Jeroglíficos. Las escenas representado varias del visir aparece un grupo
llevan textos explicativos que veces, engalanado de ayudantes. Muchos
facilitan nuestra comprensión. con la vestimenta son escribas que portan
Sobre la figura del visir puede propia de su cargo su paleta, mientras que
leerse: y sosteniendo otros son sirvientes.
un bastón y un cetro
Recepción de chufas y miel en sekhem, símbolos
la Casa del Tesoro del templo y de rango y poder.
sellado de todos los bienes como
[ofrendas del templo de Amón],
en virtud de su cargo como
supervisor de los registros, por el
miembro de la élite […], inspector
de la ciudad y visir, Rekhmire.

ILUSTRACIÓN: MET / SCALA, FIRENZE. FOTO: ARALDO DE LUCA

CALCO DE LAS PINTURAS EN LA PARED


SUR DE LA GALERÍA LONGITUDINAL DE
LA TUMBA DE REKHMIRE, POR NINA DE
GARIS DAVIES. A LA DERECHA, IMAGEN
DE REKHMIRE EN LA MISMA PARED.
EL NACIMIENTO
DEL ARTE

MARCOS GARCÍA DIEZ


ARQUEÓLOGO Y ESPECIALISTA EN ARTE PREHISTÓRICO
UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID
ARTISTAS DE NUESTRO PASADO
Un artista paleolítico trabaja en la
sala de los Policromos de Altamira
(Cantabria), con el nivel del suelo
tal y como se encontraba hace unos
14.000 años. Usa como iluminación
una lámpara de tuétano animal que
no despide humo.
ILUSTRACIÓN: PEDRO SAURA / JUAN DE MATA
EN ASIA
CENTRAL
Uros (una
especie de
bóvidos hoy
extinguida)
grabados en el
sitio al aire libre
de Gobustán,
en Azerbaiyán.
MARCOS GARCÍA DIEZ

E
l Paleolítico abarca desde hace 2,8 tivos) hoy sabemos que Homo neandertha-
millones de años hasta hace 12.000 lensis, el hombre de Neandertal, desarrolló la
años, un vasto período durante el capacidad de dibujar en las cuevas, lo que de-
que vivieron grupos humanos ca- muestra que el arte no es una singularidad de
zadores, recolectores y pescadores. nuestra especie. Este descubrimiento ha
Corresponde a las primeras fases de nues- implicado que la fecha de 40.000 años que
tra historia, en las que se formaron nuestras se consideraba como el punto de arranque
características físicas y de conducta. Somos del primer arte rupestre se haya retrasado
como somos porque nuestra estructura ósea como mínimo 25.000 años: las imágenes
se ha ido modificando, y somos lo que somos de las cuevas españolas de Maltravieso,
porque nuestra relación con el medio y con La Pasiega y Ardales se crearon cuanto me-
nuestros iguales está en constante cambio, nos hace unos 65.000 años. Proyecciones de
produciéndose adaptaciones que implican color sopladas a modo de elipses o grandes
continuas transformaciones sociales y nue- puntos, manos en negativo y signos lineales
vos avances técnicos. simples, todo en rojo, son las primeras ico-
El arte paleolítico es el resultado de este nografías de nuestra humanidad.
proceso evolutivo. Pero ¿qué es el arte pa-
leolítico? Aunque la respuesta no es senci- Un arte mundial
lla, podemos convenir que son creaciones Durante mucho tiempo se consideró que
formales que condensan una idea o inclu- España (en concreto el norte cantábrico),
so una narración. Debe entenderse como Francia (con destacadas concentraciones en
un lenguaje formal construido, percibido y los Pirineos y Aquitania) y en menor me-
comprendido por los miembros del grupo dida Italia eran los principales núcleos de
humano que lo creó, que busca informar y arte rupestre paleolítico. Posiblemente esta
–¿por qué no?– dirigir o condicionar deci- visión «franco-cantábrica» condicionó du-
siones de una comunidad. Es decir, es una rante muchos años la posibilidad de localizar
simbología social. conjuntos de arte rupestre en otros lugares,
puesto que no se encuentra lo que no se bus-
¿Una creación de Homo sapiens? ca —y viceversa—. Hoy, Rumanía, Rusia,
El arte paleolítico se consideró una obra ex- Azerbaiyán, Egipto, China, Indonesia, Timor
clusiva de los primeros Homo sapiens, nues- y Australia, entre otros países, han ido incor-
MARC DOZIER / GTRES

tra especie, pero gracias a las series de ura- porando a su patrimonio cultural este arte,
nio (una técnica de datación que estudia el en algunos casos datado en al menos 40.000
desequilibrio isotópico de elementos radiac- años, algo impensable hasta hace muy poco.
CUEVA DE CHAUVET
Sobre un reno y dos rinocerontes
destacan los perfiles de varios
leones de las cavernas, pintados
hace unos 32.000 años con
tanto dinamismo como realismo:
el artista representó con puntos el
arranque de sus vibrisas o bigotes.
amplia diversidad compositiva, las asocia-
ciones entre motivos son muy variadas y se
exploran diversos estilos y técnicas.
A pesar de los cambios que se aprecian
en el tiempo, la representación preferente
de algunos temas manifiesta un fondo cul-
tural común que se mantiene relativamen-
te constante durante milenios. Las formas
cambiaron y los significados se pudieron
modificar, pero el pensamiento y la idiosin-
crasia de los grupos humanos paleolíticos

MAXIME AUBERT / GRIFFITH UNIVERSITY


se mantuvo durante milenios.

Artistas desconocidos
JABALÍ VERRUGOSO PINTADO EN
LA ISLA DE SULAWESI, EN INDONESIA, Es imposible poner nombre a los autores y
HACE AL MENOS 45.500 AÑOS.
autoras de cuevas como Altamira o Lascaux.
Incluso hay poca certidumbre acerca de si
en determinadas cavidades participaron un
autor o varios y qué pudo hacer cada uno.
¿SÍMBOLOS U Esta gran dispersión permite conocer, a En cambio, parece aceptable asumir la exis-
ORNAMENTOS?
partir de las similitudes y diferencias que se tencia de «escuelas» artísticas, rastreables
Busto modelado
pueden rastrear entre regiones geográficas, por la presencia de determinadas conven-
a partir de
hallazgos en los vínculos culturales que establecieron ciones singulares, como una forma especí-
cuevas habitadas los grupos humanos y que llegaron a alcan- fica de trazar una parte de la anatomía o el

FOTOS (DE IZQUIERDA A DERECHA DE ARRIBA A ABAJO): BRIDGEMAN / ACI; ORONOZ / ALBUM; ALAMY / ACI; MARCOS GARCÍA DIEZ; JEFF PACHOUD / GETTY IMAGES; MARIAN VANHAEREN; VALORIE GÔ / RMN-GRAN PALAIS
por neandertales; zar cientos de kilómetros. Estas redes so- empleo de un recurso técnico muy concreto
las plumas ciales manifiestan el tipo de poblamiento, (como los contornos realizados con puntos)
manifiestan
la capacidad la movilidad y el carácter cambiante de los que se repiten sistemáticamente en más
simbólica de esta vínculos que estas comunidades estable- de un yacimiento.
especie humana. cían con el territorio. En tal sentido, el arte Pero los conocimientos que manifiesta la
paleolítico
l líti es un fiel reflejo de las dinámicas realización de los dibujos, las pinturas y los
de regionallización y globalización que mar- grabados, la selección de los lugares donde
can nuestrra historia ya desde esas fechas se plasmaron los motivos, el aprovecha-
K STOC

tan tempraanas. miento de las formas de los soportes para


JAVIER TRUEBA / SPL / AGE FOTO

completar el trazado, el carácter fidedigno


Una larga tradición de la representación con la realidad anató-
H
Hoy sabemos que el arte rupestre mica, la búsqueda de la tridimensionalidad
paleolíítico perduró al menos durante de la representación, la expresión de con-
55.000 años. Pero a pesar de los esfuerzos ductas y del movimiento, e incluso, en al-
por concreetar el momento en que se hicie- gunos casos, el carácter narrativo confirman
ron los differentes signos y las figuras de que los autores paleolíticos eran verdaderos
animales y humanos, aún estamos lejos artistas, conocedores de los recursos téc-
de tener una imagen precisa de su crono- nicos y expresivos necesarios para suges-
logía. Intuiimos que su desarrollo no fue li- tionar al espectador.
neal, sino que hubo momentos de enorme
creatividad y otros en los que ésta pudo ser
baja o inclluso residual. Para ENSAYO
Cave Art
El arte
a paleolítico se generaliza con saber Jean Clottes. Phaidon, Londres, 2010.
más
Homo sapiens, a partir de hace unos INTERNET
Cueva de Lascaux
355.000 años. De la mano de nues- https://archeologie.culture.fr/lascaux/es
Cueva de Chauvet
t especie, los temas figurativos
tra https://archeologie.culture.fr/chauvet/es
a
animales aparecen por primera El significado del arte rupestre.
Marcos García Diez
v con una gran amplitud te-
vez https://cutt.ly/KvrtwXu
m
mática, los signos muestran una
EL PRIMER
ARTE
¿CUÁNDO NACIÓ EL SENTIMIENTO ARTÍSTICO? Algunos
investigadores ven una expresión de gusto estético en ha-
chas de piedra fabricadas con asombrosa simetría hace al
menos 500.000 años. Pero los objetos creados con valor
simbólico y ornamental son más recientes y aparecen en
África, Próximo Oriente y Europa asociados a especies hu-
VENUS DE BEREKHAT RAM.
manas anteriores a la nuestra, como los neandertales, a CON UNA ANTIGÜEDAD EN
quienes debemos las primeras muestras de arte parietal. TORNO A 250.000 AÑOS,
ES LA FIGURA HUMANA MÁS
Sin embargo, la expansión del arte figurativo está asociada ANTIGUA CONOCIDA. MUSEO
a nuestra especie, Homo sapiens, que ocupó Europa hace DE ISRAEL, JERUSALÉN.
unos 43.000 años.

PALEOLÍTICO MEDIO PALEOLÍTICO SUPERIOR


(HACE ENTRE 300.000 Y 43.000 AÑOS)’ (HACE ENTRE 43.000 Y 12.000 AÑOS)

Las primeras La escultura humana


representaciones humanas, más antigua conocida
obra de neandertales, en Europa es esta
corresponden a manos representación
Figuras como las de la cueva de femenina de Hohle Fels
humanas Maltravieso (Cáceres), (Alemania); en marfil,
y animales las más antiguas conocidas. mide menos de 6 cm.
66.700 años 38.000 años
LA INVESTIGACIÓN QUE DATABA LAS PINTURAS DE MALTRAVIESO EN ESTA MUSEO DE PREHISTORIA,
FECHA SE PUBLICÓ EN LA REVISTA SCIENCE, EN FEBRERO DE 2018. BLAUBEREN.

Los signos dibujados El descubrimiento de


en La Pasiega la cueva de Chauvet-
(Cantabria), obra Pont d’Arc (Francia)
de neandertales, situó los comienzos
son los más del arte figurativo
Arte parietal antiguos de Europa. y naturalista 20.000
años antes que
65.000 años Altamira y Lascaux.
ESCALERIFORME, SIGNO SIMILAR A UNA ESCALERA TRAZADO HACE 64.800 OSO DE LAS CAVERNAS PINTADO
AÑOS EN LA CUEVA CÁNTABRA DE LA PASIEGA (PUENTE VIESGO). 32.000 años EN COLOR ROJO, EN CHAUVET.

Este diente de zorro Adornos


perforado -quizás de concha
un colgante- hallado procedentes
en la cueva de Renne del abrigo de
Expresión (Francia) es obra Cro Magnon
personal de neandertales. (Francia).

43.000 años 25.000 años


MUSEO NACIONAL DE LA PREHISTORIA, MUSEO NACIONAL DE ARQUEOLLOGÍA,
LES EYZIES DE TAYAC. SAINT-GERMAIN-EN-LAYE.
ESPECIAL / ARTE RUPESTRE

LÁMPARA TALLADA
EN PIEDRA PROCEDENTE
DE LASCAUX. MUSEO,
LES EYZIES-DE-TAYAC.
FRA
NC
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UX
RM/
N-G
RA
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PAL
IS A

TÉCNICAS
Y UTENSILIOS
LOS RECURSOS TÉCNICOS del arte rupestre son el
dibujo, la pintura y el grabado, aunque también
se practicaron el bajorrelieve y la escultura.
En el dibujo y la pintura –los procedimientos más
frecuentes– se utilizaron óxidos de hierro para el
color rojo, hidróxidos de hierro para el amarillo y
óxido de manganeso y sobre todo carbón vege-
tal para el negro. El color blanco es excepcional
y se limita a unas pocas figuras o a la creación
de enlucidos sobre los que pintar.
Los minerales se machacaban para reducirlos
a polvo y, a excepción del carbón, los coloran-
tes a veces se mezclaban con tierras para in-
crementar la cantidad de pigmento y con agua
a fin de aumentar la adhesión al soporte. Se ha
dicho que se diluía con grasas animales o san-
gre, pero la evidencia científica no lo justifica.
La mayoría de figuras son de un color (mono-
cromas), pero la combinación de dos colores
(bicromía) está presente en cuevas como Alta-
mira, Lascaux y Tito Bustillo. Cuando la materia
colorante eran fragmentos de ocre o carbón se
aplicaba directamente sobre el soporte; sino,
se usaban tampones y pinceles vegetales o de
pelo animal. También se aplicaba soplando, para
lo que se introducía el pigmento en

1
la boca o en huesecillos de aves uti-
PIERRE ANDRIEU / GETTY IMAGES

lizados a modo de cánulas (como


un rudimentario aerógrafo) con las
que se realizaban las manos en ne-
gativo y los discos, un instrumento
que ya emplearon los neandertales.
GRAN SALA DE LOS TOROS
En este imponente espacio
de la cueva de Lascaux se
representaron hace 18.000 años
figuras monocromas y bicromas:
uros como el que vemos en primer
término, ciervos y caballos.
ESPECIAL / ARTE RUPESTRE

UNICORNIO DE LASCAUX, EN LA GRAN SALA


DE LOS TOROS, QUIZÁ UN FELINO PROVISTO DE
LOS CUERNOS DE OTRO ANIMAL. 18.000 AÑOS.

ALAMY / CORDON PRESS


ANIMALES, UN DESEQUILIBRIO
DIVERSO Y BUSCADO
A PESAR DE LA DIVERSIDAD de animales con que de peces, mamíferos acuáticos (focas, ballenas),
convivieron los hombres paleolíticos, el arte ru- aves (anátidas, rapaces, pingüinos...), reptiles
pestre muestra una selección sesgada del eco- e insectos. No están claras las razones de esta
sistema. Los más representados y ubicuos son selección. Se han comparado los porcentajes de
caballos, bisontes, ciervos, ciervas, uros y cabras, la fauna representada con la muestra culinaria de
que constituyen más de un 80 por ciento del los animales consumidos, y en bastantes casos
total. Mamuts, renos, osos, megáceros (cérvidos no hay correspondencia. Todo indica que la selec-
gigantescos), leones y rinocerontes aparecen ción obedece a razones culturales, lo que expli-
con una frecuencia total baja, pero son numero- caría que unos animales se representen con más
sos en algunos conjuntos, lo que lleva a pensar frecuencia en determinados momentos o ciertas
que ciertos animales tuvieron regiones. No faltan unas pocas y raras figuras

2
gran relevancia simbólica pa- que comparten caracteres de animales diferen-
ra determinados grupos, o que tes o simplemente son «fantásticas», como el
éstos simplemente sintieron la unicornio de Lascaux o el caballo-uro de El Cas-
necesidad «ritual» de dedicar- tillo. Quizá se quiso concentrar los rasgos más
les un espacio monográfico. Son relevantes, como la fuerza, la protección frente
marginales las representaciones a depredadores o la colaboración del grupo.
JAVIER TRUEBA / SPL / AGE FOTOSTOCK
SPL / AGE FOTOSTOCK

DOS RINOCERONTES LUCHANDO,


PINTADOS EN LA CUEVA DE CHAUVET
HACE 32.000 AÑOS.
CABALLOS EN LA OSCURIDAD
En una sala de la cueva de Chauvet (Francia),
donde hace 32.000 años se representaron
más de 21 figuras, aparecen rinocerontes,
uros y estos caballos pintados en negro,
que muestran un alto naturalismo y ofrecen
una impactante sensación de movimiento.
ESPECIAL / ARTE RUPESTRE

VENUS DE
WILLENDORF.
DATADA HACE
UNOS 27.000 AÑOS,
EXHIBE LOS RASGOS
ANATÓMICOS DE
MUCHAS VENUS
PALEOLÍTICAS.
LESS
ING
/ AL
B UM

LOS SERES
HUMANOS
LA FIGURA HUMANA es el grupo temático me-
nos frecuente en el arte rupestre, y en muchos
casos no muestra caracteres físicos bien defi-
nidos, lo que ha llevado a definir sus represen-
taciones como «cómicas», «fantasmagóricas»
o «animalescas». Existen imágenes tanto mas- ¿FIRMA EN LAS PAREDES?
culinas como femeninas. Las representaciones de manos pueden
ser positivas, hechas imprimiendo la mano
Las femeninas son las más frecuentes y apa- sobre el soporte, como las que vemos aquí,
recen abreviadas o completas. Entre las prime- pero la mayoría son negativas: consisten
ras destacan los genitales, el área pubiana y la en un perfil obtenido soplando colorante
vulva. Las segundas se representan a modo de alrededor de la mano.
siluetas o contornos de perfiles, y en ellas des-
tacan las caderas, las nalgas y, en ocasiones, los
senos. Incluso hay figuras esculpidas y exentas,
como las llamadas venus, mujeres de rasgos
anatómicos destacados que en muchos casos
ejemplifican la relevancia de la mujer como
elemento social clave para el mantenimiento
y sostenimiento demográfico del grupo, lo que
constituye todo un alegato metafórico por su
FOTOS. ARRIBA: JEFF PACHOUD / GETTY IMAGES. ABAJO: ORONOZ / ALBUM

papel como madres.


Por su parte, las representaciones masculi-
nas son muy escasas, y comprenden desde
formas genitales hasta imágenes completas,
algunas en estado de erección.

3
También las hay mixtas, en las
que se combinan elementos
humanos y animales que for-
man humanoides imaginarios,
buscando una suerte de fusión
entre ambos seres.
Múltiples representaciones
de la figura humana
EL MOTIVO HUMANO más frecuente son las manos, realizadas principal-
mente mediante soplado y en color rojo; las de la imagen superior se hallan
en la cueva francesa de Chauvet. No existe consenso sobre el significado
de estas imágenes. Para unos son la impronta de una persona concreta;
para otros, un ejemplo de la voluntad de dejar constancia del paso por
cierto lugar, símbolos astrales o un lenguaje... En cuanto a la mezcla de
rasgos humanos y animales en seres como el llamado «hechicero» de la
cueva francesa de Trois-Frères, de hace 13.500 años y cuyo calco vemos
a la izquierda, probablemente se sitúe en una dimensión trascendental,
en la que los humanos quisieran dotarse de las características físicas o REPRESENTACIONES DE GENITALES FEMENINOS EN LA CUEVA
de conducta propias de los animales, captando su espíritu. DE TITO BUSTILLO (ASTURIAS). MÁS DE 15.000 AÑOS.
ESPECIAL / ARTE RUPESTRE

Signos tectiformes en negro, en la cueva de Altamira


ORONOZ / ALBUM (Cantabria), pintados al menos hace 15.000 años.
HILERAS DE PUNTOS EN LA CUEVA DE EL CASTILLO (CANTABRIA),
HECHAS HACE AL MENOS 35.000 AÑOS.

LA INCÓGNITA
DE LOS SIGNOS
CASI 150 AÑOS DESPUÉS de su descubrimiento,
el arte paleolítico presenta muchas preguntas,
algo que es especialmente cierto en cuanto a
FOTOS (DE IZQUIERDA A DERECHA DE ARRIBA A ABAJO): MUSEO DE ALTAMIRA / PEDRO SAURA; JEFF PACHOUD / GETTY IMAGES; SPL / AGE FOTOSTOCK; EFE / ALBUM; SPL / AGE FOTOSTOCK; IGN / RMN-GRAND PALAIS

los signos, su lectura y significado. A pesar de


que este tipo de imágenes son las más repre-
sentadas, pasan desapercibidas a causa de la
claridad y elegancia de las figuras de animales.
Los signos incluyen una amplísima variedad
de formas lineales, geométricas y de puntos.
Partiendo de la etnografía comparada, según su
forma han recibido el nombre de claviformes
(en forma de clava o maza), escutiformes (en
forma de escudo), tectiformes (en forma de ca-
baña o choza), arboriformes... Otras clasifica- Signos de diverso tipo en la cueva de Covaciella
ciones, más asépticas, hablan de signos abiertos (Asturias), datados hace más de 18.000 años.
o cerrados, aunque algunos los relacionan con
«lo masculino» y «lo femenino». Hay incluso
quienes han querido ver en las asociaciones
entre diferentes signos, o entre signos y anima-
les, sistemas que condensan información y que
responden a normas sociales, una semiología.
Hoy en día, la investigación sobre estas imáge-
nes se encuentra estancada. Uno de los retos a
los que se enfrenta pasa por preguntarse si este
gran grupo esconde imágenes de la realidad,
de un paisaje natural o social.

4
¿Podrían interpretarse algunas
formas cerradas como caba-
ñas? ¿Contienen referencias
al mundo vegetal? ¿Se pin-
tan o graban montañas, ríos
o volcanes?

Puntos y claviformes en la cueva de El Pindal


(Asturias), de unos 13.500 años.
Puntos rojos creados con tampón hace 32.000 años
en la cueva de Chauvet (Francia).

Signos tectiformes y puntos en la cueva de El Castillo


(Cantabria), de más de 18.000 años.

Rectángulo y puntos
bajo un ciervo en la
cueva de Lascaux,
con una antigüedad
de 18.000 años.
HOMBRE LEÓN.
TALLA EN MARFIL DE
MAMUT, PROCEDENTE
DE LA CUEVA DE
HOHLESTEIN-
STADEL (ALEMANIA).
34.000 AÑOS.
MUSEO DE ULM.
OCK
TOSTTO
/ AGE FO
FINE ART

EN BUSCA DEL
SIGNIFICADO
LAS EXPLICACIONES acerca del significado del
arte rupestre se han planteado desde múltiples
campos, como la etnografía, la neuropsicología,
la semiología (el estudio de los sistemas de
comunicación) o el estructuralismo (el estudio
de las funciones de un elemento cultural en
relación con otros).
La teoría del arte por el arte señala que el sen-
timiento estético y la creación artística son
ARNAUD SPANI / GTRES

características humanas, por lo que la con-


templación del arte paleolítico sería un me-
canismo de deleite. Frente al carácter laico de
esta interpretación existen otras que defienden
un sentimiento de religiosidad. La teoría de la
magia simpática propone que se realizaban ri- ¿MAGIA PARA El enfoque estructuralista constató un orden en
tuales durante los cuales se pintaban animales LA CAZA? la distribución y asociación de motivos, como
y trampas para favorecer una caza fructífera. En estos bisontes un código simbólico con una lógica propia. Esta
de la cueva de
Incluso se ha propuesto que el ritual buscaría Niaux (Francia) visión derivó en la teoría sexual, según la cual
propiciar la fecundidad de los animales para hay flechas las figuras se vinculan por parejas, una dualidad
disponer de un mayor número de presas. asociadas al vista desde la relación «masculino + femeni-
El totemismo sostiene que los animales repre- tronco. Podría no», en la que el género masculino estaría re-
sentados son el tótem de grupos humanos: interpretarse que presentado por los caballos y los signos simples
evocan el ser del que desciende un clan o una el autor dibujó su o «abiertos» (como aflechados y líneas), y el
deseo de cazar
tribu y constituye su emblema colectivo. Esta ciertas piezas. género femenino por los bisontes y los signos
interpretación implica la existencia de fuertes «cerrados» (como círculos y elipses).
vínculos sociales entre grupos, al El chamanismo, ligado a procesos de trance

5
igual que la teoría que interpreta que alteran el sistema nervioso y la conciencia
algunos signos como «marcas debido a la fatiga, la inanición y la ingestión de
identitarias», por lo que su dis- drogas, defiende que durante esa alteración el
persión geográfica revelaría la chamán tendría alucinaciones que transpondría
extensión territorial de los gru- gráficamente en las paredes, y así se crearían
pos paleolíticos. animales fantásticos, humanos transformados
ESPECIAL / ARTE RUPESTRE

en animales y signos complejos. En esta teoría,


los soportes –las paredes– tienen un papel acti- EL LLAMADO «CHAMÁN» DE LA CUEVA DE TROIS-FRÈRES (FRANCIA),
CON RASGOS HUMANOS Y DE BISONTE. 13.000 AÑOS.
vo que sirve al chamán para conectarse con el
más allá, con el mundo de los espíritus.
Esta variedad de interpretaciones muestra las di-
ficultades de usar un solo enfoque para descifrar
el porqué y el para qué del arte paleolítico, más
aún cuando un mismo motivo puede tener varios
significados. Lo que sí es evidente es que los con-
juntos rupestres responden a una planificación,
resultado de un proceso reflexivo en el que se de-
cidió qué pintar, dónde hacerlo y cómo disponer
los motivos. Y también parece seguro que el lugar
en el que se plasmaron, ya fuese una cueva, un
abrigo o al aire libre, tuvo una dimensión simbó-
lica para los grupos humanos; nos hallaríamos
AKG / ALBUM

ante un espacio simbólico monumentalizado


con los motivos que se ejecutaron en él.
ESPECIAL / ARTE RUPESTRE

SALA DE LOS POLICROMOS


Éste es el nombre que recibe la sala más
conocida de Altamira. Con decenas de pinturas,
dibujos y grabados de animales y signos, en
ella destacan los bisontes que alcanzan hasta
1,7 m de desarrollo. La mayor parte de ellos
policromos, fueron encajados en abultamientos
naturales del techo, dotándolos de volumen
y corporeidad, como se aprecia en la fotografía.

BISONTE DE LA COVACIELLA (ASTURIAS).


LA COMBINACIÓN DE PINTURA, GRABADO
Y FROTADO DE LA SUPERFICIE LE CONFIERE JAVIER ANGULO
VOLUMEN. 14.000 AÑOS.

REALISMO
FOTOGRÁFICO
EL ARTE PALEOLÍTICO muestra ejemplos en que
los artistas buscaron representar la realidad tal
y como era, hasta el punto de que se afirma que
realizaron auténticas «fotografías». Algunas fi-
guras son formalmente simples y representan
el contorno del animal con una extremidad por
par, o con sólo una oreja, lo que posiblemente
no se deba a una falta de capacidad por captar
la realidad, sino a un estilo quizás influido por
reglas sociales. Por el contrario, otras figuras
muestran un canon proporcionado y una deli-
neación precisa del contorno, e incluyen detalles
de la anatomía secundaria como el lagrimal, las
pezuñas, la barba o la musculatura.
Pero a veces van más allá. Aunque la mayor parte
del arte rupestre es bidimensional, sus autores
crearon efectos para sugerir figuras tridimen-
sionales, masivas, corpóreas... Como verdaderos
maestros que eran, engañan nuestro ojo con re-
cursos técnicos y gráficos. Amplían o reducen el
grosor de las líneas de contorno, juegan con dos
colores para sugerir áreas anatómicas, diluyen el
colorante con las manos para crear tonalidades y
transparencias, trazan líneas interiores para hacer
despieces anatómicos, juegan con la profundi-
dad de los surcos para incenti-
© MUSEO DE ALTAMIRA. FOTO: PEDRO SAURA

6
var una percepción escultórica,
repasan los contornos de las
líneas pintadas grabándolos...
Todo ello manifiesta que esta-
mos ante verdaderas obras de
arte del primer genio creador.
ESPECIAL / ARTE RUPESTRE

CABALLO PIQUETEADO DEL SITIO


AL AIRE LIBRE DE SIEGA VERDE JAVIER ANGULO

(SALAMANCA). 15.000 AÑOS.

ARTE DE LA LUZ
Y LA OSCURIDAD
DURANTE MUCHO TIEMPO PREDOMINÓ la idea de
un arte rupestre limitado a las cuevas y ubica-
do en las zonas más interiores y oscuras, donde
era necesario utilizar teas o lámparas de tuétano
para crear y ver las imágenes. Ello implicaba vin-
cular este arte con un espacio reservado y sos-
tener interpretaciones de cariz religioso. Hoy, las
figuras descubiertas en lugares al aire libre como
rocas en las laderas de un monte o junto a un río,
en abrigos e incluso en entradas de cavidades
rompen la concepción exclusiva de un arte en la
oscuridad. Ahora sabemos que su situación es
variadaeincluyeespaciosdeluzydepenumbra.
Semejante diversidad pone de manifiesto que
el arte rupestre no tenía necesariamente un ca-
rácter reservado. De hecho, en algunos casos
la íntima vinculación espacial entre espacios
decorados y domésticos aboga por un carácter
público del arte rupestre y una cierta cotidianei-
dad en su uso. Esta variedad de localizaciones
indicaría que los grupos humanos paleolíticos
experimentaban y vivían sus sentimientos
trascendentes, su ritualidad, sus creencias y
posibles ceremonias de manera diversa, ya fue-
se de forma individual o colectiva, en lugares ROSTROS EN LA OSCURIDAD
reservados o bien en espacios Al final de la cueva de Altamira, los artistas
© MUSEO DE ALTAMIRA. FOTO: PEDRO SAURA

7
de uso frecuente. Tal disparidad exploraron las sugerentes formas del
de situaciones es la misma que soporte. Hace 15.000 años transformaron
algunos relieves naturales en animales y
hoy podemos rastrear en múlti-
seres humanos añadiendo trazos de carbón,
ples religiones, y una manifesta- componiendo las llamadas «máscaras». Tales
ción temprana de la diversidad imágenes afloran de la roca con el tintineo
de la conducta humana. de la luz, como ésta que nos mira de frente.
EL FORO DE ROMA
Este espacio cuajado de templos
y edificios públicos fue durante
toda la historia de Roma el centro
político de la ciudad. En primer
término, las columnas del templo
de Saturno, sede del erario público.
ALESSANDRO SAFFO / FOTOTECA 9X12
plagas y cambio climático

LA CAÍDA
DEL IMPERIO
ROMANO
Una sucesión de desastres ambientales
y devastadoras epidemias precipitó
el desmoronamiento del dominio de Roma

JORGE PISA SÁNCHEZ


HISTORIADOR
u otra, explicar el declive de Roma. En el pa-
sado se solía plantear la decadencia y caída
de Roma como un proceso de corrupción
interna. En su gran obra Historia de la de-
cadencia y caída del Imperio romano (1776-
1788), Edward Gibbon escribía: «La caída de
Roma fue el efecto natural e inevitable de
una grandeza desmesurada. La prosperidad
maduró el proceso de putrefacción; las cau-
sas de la destrucción se multiplicaron con
el alcance de las conquistas, y en cuanto el
tiempo o los accidentes hubieron eliminado
los apoyos artificiales, el estupendo tejido
cedió bajo su propio peso».
Autores posteriores han señalado facto-
res más específicos. Algunos han centrado
su análisis en la evolución de la economía
romana, estancada a partir del siglo III d.C. a
causa de la excesiva dependencia de la mano
de obra esclava. También se ha llamado la
GUIDO BAVIERA / FOTOTECA 9X12
atención sobre el aumento de la burocra-
cia y del ejército romano, cuyo coste aho-
gaba la economía imperial, así como sobre
el incremento de los impuestos y la gran
corrupción interna. También se ha apunta-

S
do a los continuos conflictos militares y a
VILLA DE urgido en el año 753 a.C., con la las guerras civiles que se desencadenaron a
LOS QUINTILIO
fundación de la ciudad de Roma partir del siglo III, pues debilitaron la auto-
Esta lujosa villa
romana del siglo II por Rómulo, el Estado romano ridad central y propiciaron la fragmentación
a las afueras de llegó a su fin en 476, con el derro- del Imperio, haciéndolo más vulnerable ante
Roma, perteneciente camiento de su último soberano, las amenazas externas.
a los hermanos Ró l Au
Rómulo Augústulo. Esta historia de más de
Quintilio, estuvo
mil doscieentos años lo convierte en uno Cambio climático en la Antigüedad
en uso hasta
el siglo VI. de los más duraderos de la Antigüedad, ade- Frente a esta variedad de hipótesis, en años
más de uno o de los más extensos y poblados. recientes ha surgido un planteamiento no-
Las razones por las que este imperio llegó vedoso que destaca el impacto de los cam-
a su fin hann atraído a infinidad de historia- bios climáticos y las epidemias sobre el
mentando un debate que está muy
dores, alim devenir del Imperio romano. En una obra
lejos de habber desembocado en un consenso publicada en 2017, el historiador norteame-
ni siquiera aproximado. Prueba de ello es la ricano Kyle Harper, profesor de la Univer-
lista recoppilada en 1984 por el historiador sidad de Oklahoma, ofreció una ambiciosa
alemán Aleexander Demandt de más de dos- síntesis sobre las causas de la caída del
ONI
N SA L

cientas cau usas, que intentan, de una forma Imperio, en la que argumenta que «el fatal
CO A
MAR

C R O N O LO G Í A

LA
A LARGA 165-180
Se desata la
249-269
Entra en escena una
A
AGONÍA peste Antonina,
la primera gran
nueva enfermedad,
la peste de Cipriano,

DEL
D IMPERIO epidemia que
afecta al Imperio.
que se extiende
por todo el Imperio.

MPERADOR MARCO AURELIO. DURANTE SU MANDATO SE DESENCADENÓ LA PESTE ANTONINA. BUSTO EN MÁRMOL.
EL EM
LA SIEMBRA
Este magnífico mosaico figurativo
368-369 395 476 del siglo II, que decoró una lujosa
villa romana, muestra una colorida
En Capadocia A la muerte de El germano Odoacro
escena de siembra con bueyes que
se produce una Teodosio, el Imperio depone a Rómulo
recrea una época de abundancia, muy
gran sequía seguida se divide en dos, con Augústulo, último
de una terrible capitales en Roma emperador romano alejada de las sequías y hambrunas
hambruna. y Constantinopla. de Occidente. que pronto asolarían el Imperio. Museo
DEA / ALBUM

Arqueológico Cherchell, Argelia.


LA INVASIÓN DE LOS BÁRBAROS.
OBRA DEL PINTOR ESPAÑOL
ULPIANO CHECA, ESTE ÓLEO
RECREA UN ATAQUE DE LOS HUNOS
COMANDADOS POR ATILA. 1887.
MUSEO DEL PRADO, MADRID,

SFGP / ALBUM
FRUTOS destino de Roma fue escenificado por em- más frecuente que en la actualidad. Asi-
DEL CAMPO
peradores y bárbaros, senadores y generales, mismo, sabemos que en el norte de África
Los relieves
bajo estas líneas soldados y esclavos. Pero también lo deci- el desierto ha invadido amplias zonas que
muestran, arriba, dieron bacterias y virus, volcanes y ciclos en época romana eran cultivables.
la venta de productos solares [...]. El fin del Imperio romano es
agrícolas, y abajo, una historia en la que la humanidad y el El mundo ha envejecido
a dos campesinos
que trabajan medioambiente son indisociables». Esas condiciones propicias llegaron a su
la tierra. Museo Harper y otros estudiosos han aprove- fin en la segunda mitad del siglo II. Li-
Arqueológico, chado gran cantidad de nuevos datos, pro- geras variaciones en la órbita, el eje de
Arlon. venientes, entre otras, de disciplinas como inclinación o el movimiento de rotación
la climatología o la epidemiología, que de la Tierra alteraron la cantidad y la dis-
han permitido abrir novedosas líneas tribución de energía solar que penetraba en
de investigación sobre el estudio del la atmósfera terrestre, y, por consiguien-
pasado. Hoy se sabe que el apogeo del te, el clima. Este pasó a caracterizarse por
Imperio romano estuvo enmarcado una mayor variabilidad, por una tendencia
en el período conocido como Óptimo al enfriamiento y por el aumento de la aridez
Climático Romano, que se extendió en el Mediterráneo. Las consecuencias que
entre 200 a.C. y 150 d.C. y estuvo ello tuvo sobre la productividad agrícola sin
caracterizado por un clima templa- duda contribuyeron a la crisis que atravesó
do, húmedo y estable en gran parte el Imperio en el siglo III.
del Mediterráneo, condiciones que Algunos testimonios, como el de san Ci-
CHRIS BRADLEY / AGE FOTOSTOCK

propiciaron el progreso agrícola, eco- priano, obispo de Cartago, dan cuenta de


nómico y demográfico. Testimonios esta situación: «El mundo ha envejecido y
como el del agrónomo Columela in- no posee el vigor de antaño, ni tampoco la
DEA / ALBUM

dican que en el siglo I d.C. la lluvia en fortaleza y la vivacidad que rezumaba en su


el centro y sur de Italia era en verano día [...]. En invierno no hay tanta abundancia
PALMIRA
La peste Antonina que
asoló el Imperio en el
siglo II tuvo su origen en
Oriente. En la imagen, el
arco de triunfo de la ciudad
de Palmira, una próspera
ciudad comercial de la
provincia romana de Siria.
TERMAS DE DIOCLECIANO.
ERIGIDAS EN ROMA A LAS CIUDADES,
VIVERO DE
PRINCIPIOS DEL SIGLO IV.
DIBUJO DE 1885. ESCUELA
DE BELLAS ARTES, PARÍS.

EPIDEMIAS

L
AS CIUDADES ROMANAS eran te-
rreno abonado para las enferme-
dades contagiosas. Causa de ello
era el hacinamiento que reinaba
en ellas, sobre todo en los barrios más
populares, al igual que la abundancia de
desechos y aguas residuales en sus ca-
lles. Sin saberlo se mantenían hábitos
antihigiénicos, como el visitar los baños
públicos como terapia para recuperar-
se de una enfermedad, lo que hacía de
estos lugares focos de propagación
de patógenos. Por otra parte, las ciudades
se alimentaban de continuas oleadas de
inmigrantes venidos del campo –además
de esclavos trasladados a la fuerza– que

BEAUX-ARTS, PARIS / RMN-GRAND PALAIS


al llegar estaban desprotegidos frente a
los gérmenes locales, a diferencia de los
ciudadanos que podían adquirir inmuni-
dad durante la infancia.

LA CAPTURA de lluvia para nutrir las semillas. El sol esti- dentro y fuera del Imperio contribuyeron a
DEL EMPERADOR
val brilla con menos fuerza sobre los campos crear una ecología microbiana única». Algu-
Este camafeo muestra
posiblemente la de cereales. La templanza de la primavera ya nos de estos males, como la tuberculosis, la
captura de Valeriano no es para regocijarse y la fruta madura no lepra o la malaria, se extendían a una escala
por el rey sasánida cuelga de los árboles otoñales». limitada. Otros, en cambio, se convirtieron
Sapor I en la batalla Esta crisis estuvo también marcada por en grandes epidemias. Si en el pasado és-
de Edesa, en el
año 260. Gabinete otro flagelo natural: el de las epidemias. Su tas habían tenido una incidencia regional y
de Monedas. expansión en el siglo III fue, en cierto modo, estacional, a partir de la segunda mitad del
Biblioteca Nacional un resultado del éxito de la civilización ro- siglo II surgieron epidemias que afectaron
de Francia, París. mana. En efecto, bajo el Óptimo Climático a amplias regiones del Imperio con una in-
BRIDGEMAN / ACI
Romano el mundo romano había experi- tensidad desconocida hasta entonces.
mentado un notable crecimiento econó-
mico y demo ía desarrollado Tiempo de epidemias
una red de ciudades den nsamente pobla- La primera gran epidemia que afectó al
das y estrechamente liggadas entre sí. La conjunto del Imperio romano fue la pes-
consecuenciaa negativa de ello te Antonina (165-180). Originada en
fue que de esta forma se Oriente, esta plaga (conviene señalar que
faciliitó el avance de los términos latinos pestis y pestilentia se
enffermedades con- utilizaban en la Antigüedad para designar
tagiosas. Como ha todas las enfermedades epidémicas) afectó
e scrito Harper: al territorio romano en diversas oleadas,
PAOLO GIOCOSO / FOTOTECA 9X12

« Los densos há- propiciada por el regreso de los legionarios


biitats urbanos, la que combatían en territorio persa junto al
tra nsformación de emperador Lucio Vero. La conocemos bien
los paaisajes y las tupi- gracias a la descripción de sus síntomas
das redes de conectividad que hizo el gran médico Claudio Galeno,
VÍA APIA
Durante la peste
Antonina perecían en
Roma 2.000 personas
al día. Los nobles eran
enterrados en grandes
sepulcros junto a las
vías públicas mientras
que los cadáveres de los
pobres se incineraban
en grandes piras.
GERBIL DE MONGOLIA. DIBUJO DE
HENRI Y ALPHONSE MILNE-EDWARDS
PARA LA OBRA RECHERCHES POUR
EL GERBILINO,
SERVIR À L’HISTOIRE NATURELLE
DES MAMMIFÈRES. 1868. LA VIRUELA
Y LA PESTE

E
l avance de la ciencia ha permi-
tido a los historiadores conocer
mejor la evolución de las enfer-
medades contagiosas en el pa-
sado, gracias a especialidades como la
paleopatología o la paleomicrobiología.
Este tipo de análisis ha permitido a los
estudiosos identificar la peste Antoni-
na como un episodio de viruela. El foco
originario se encontraría en un contagio
de animales a humanos que se pudo
producir en África a través del gerbilino,
un roedor que vive en ambientes áridos
en un extenso territorio que va desde
Guinea hasta Etiopía. El gerbilino es el
único portador del virus Taterapox virus,
emparentado con el virus de la viruela del
camello. Ambos son los familiares más
próximos del virus Variola major, más co-
nocido como la viruela.

SCALA, FIRENZE
SARCÓFAGO que se vio obligado a acudir a Roma desde siglo V, declaraba de forma catastrofista que
LUDOVISI
su residencia en la costa egea para asistir «casi no hubo provincia romana, ni ciudad
Detalle de los
relieves que decoran al emperador Marco Aurelio y a la familia ni casa que no se viera atacada y vaciada por
este sarcófago imperial. Actualmente se considera que se esta pestilencia general».
romano, en el que trató de una epidemia de viruela. Se le ha
se recrea una batalla calculado una mortalidad de casi el 10 por Inesperada recuperación
entre romanos y
bárbaros. Siglo III.
ciento de la población, lo que significa que La llamada crisis del siglo III no supuso el
Museo Nacional acabó con la vida de unos 7 o 7,5 millones final del Imperio romano, ya que éste consi-
Romano, Roma. de personas en una población que contaba guió recuperarse a lo largo del siglo IV. Esta
L. RICCIARINI / BRIDGEMAN / ACI
con cerca de 75 millones de habitantes. revitalización suele asociarse a las figuras
A mediados del siglo III se de emperadores enérgicos como Constan-
produjo un nuevo episodio tino (306-337) y Teodosio (379-395), pe-
pandémico con la irrupción ro habría que tener en cuenta también la
de la peste de Cipriano, lla- tregua climatológica que vivió el Imperio
mada así por el escritor cris- durante la cuarta centuria.
tiano cartaginés mencionado Kyle Harper apunta como causa de esta
anteriormente, que dejó el relativa bonanza el fenómeno denominado
testimonio más detallado de Oscilación del Atlántico Norte, una fluctua-
sus síntomas en el sermón De ción entre zonas de altas y bajas presiones
mortalitate (Sobre la mortali- atmosféricas que provocó un sensible in-
dad). Posiblemente originada cremento de las precipitaciones en el conti-
en Etiopía, afectó entre los nente. Sin embargo, la meteorología se hizo
ADAM EASTLAND / ALAMY / ACI

años 249 y 269 a territorios también más variable, lo que explicaría la


como Egipto,el Levante medi- frecuencia de grandes sequías y hambru-
terráneo,Asia Menor,Grecia e nas que se registran en el área mediterránea.
Italia. Orosio, historiador del Un ejemplo es la hambruna que padeció la
RUINAS DE ROMA
En esta perspectiva aérea del Foro
romano se aprecia en primer término
la Casa de las Vestales. Al fondo,
los tres grandes arcos de la basílica
de Majencio, erigida en el siglo IV.
MURALLAS AURELIANAS
Este amplio cinturón defensivo
que rodeaba la ciudad de Roma
fue construido por Aureliano.
El emperador cayó enfermo en
270, mientras luchaba contra
los godos, cuando se desató
una mortífera plaga.
ANDREA JEMOLO / AURIMAGES
LA MALARIA
REPELE AL
INVASOR

E
N EL VERANO DEL AÑO 452, el rey
huno Atila invadió el norte de Ita-
lia. Tras tomar Aquilea y saquear
el valle del Po, las huestes hunas se
dirigían sin oposición hacia Roma. Ante tal
amenaza el emperador Valentiniano III y el
Senado romano enviaron una delegación
a Atila para evitar la toma de la ciudad,
encabezada por el papa León I el Grande
y otros dignatarios romanos. Según el re-
lato tradicional, Atila ordenó la retirada al
quedar profundamente impresionado por
la figura del pontífice. Sin embargo, otras
fuentes sugieren que el motivo real por el
que Atila volvió grupas fue una epidemia,
ATILA Y SU EJÉRCITO posiblemente de malaria, endémica en
MARCHAN SOBRE LA
CIUDAD DE PARÍS, QUE las llanuras del norte de Italia. Así pues,
SERÁ SALVADA POR SANTA en aquel momento de grave amenaza, Ro-
GENOVEVA. FRESCO POR
JULES-ÉLIE DELAUNAY. ma habría contado con la protección de un
SIGLO XIX. PANTEÓN, PARÍS. anillo invisible de gérmenes.

BRIDGEMAN / ACI

EL ÚLTIMO provincia de Capadocia (en el centro de la busca de nuevos pastos, empujando a otros
EMPERADOR
actual Turquía) en los años 368 y 369, co- pueblos nómadas del norte a desplazarse
Anverso de un áureo
acuñado durante nocida por el testimonio de Basilio Magno, hacia las tierras del Imperio romano.
el gobierno de obispo de Cesarea desde 370, quien llamaba Epidemias y sequías fueron, pues, un fac-
Rómulo Augústulo, en sus sermones a socorrer a los pobres, tor significativo en el proceso que llevó a
el último emperador forzados a vender a sus hijos en el mercado la caída definitiva del Imperio romano en
del Imperio romano
de Occidente, que para conseguir comida. 476. Ciertamente, nuestro conocimiento
fue depuesto en de los períodos climáticos del pasado no
el año 476. Museo Refugiados climáticos es completo, más si cabe para una región
Británico, Londres. Con todo, el mayor impacto de estos cam- tan extensa como la que abarcó el Imperio
BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE
bios climáticos se produjo más allá de las romano. Por ello es imprescindible evitar
fronteras del Imperio romano. Un período conclusiones deterministas; la historia no
de sequía prolongada en la estepa euroasiá- se explica por una variación de la tempera-
ti
tica, d d llas llanuras de Hungría hasta
desde tura o de las precipitaciones ni por el simple
Mongolia, afectó directamente a la impacto de las plagas, por muy mortíferas
vida de los pastores nómadas. Es a que sean. Pero, como arguye Kyle Harper, el
parrtir de esta época cuando los devenir del Imperio romano es un ejemplo
hunos comienzan a aparecer en del «insólito poder que ejerce la naturaleza
las
l fuentes escritas, debido a en el destino de una civilización».
su progresivo desplazamiento
a través de la estepa euroa-
GIUSEPPE DALL’ARCHE / FOTOTECA 9X12

siática hacia Occidente. Se Para ENSAYO


El fatal destino de Roma. Cambio climá-
saber
ha argumentado que los hu- más
tico y enfermedad en el fin de un Imperio
Kyle Harper. Crítica, Barcelona, 2019.
nos,
n enfrentados a una crisis La caída del Imperio romano
Adrian Goldsworthy.
medioambiental, se convirtie- La Esfera de los Libros, Madrid, 2009.
ron en refugiados climáticos en
CAPITAL IMPERIAL
Ravena fue la última capital del
Imperio romano de Occidente,
ya que Honorio trasladó aquí
en 402 la corte imperial. En la
imagen, interior de la iglesia de
San Vital, consagrada en 547.
LA PESTE
DE CIPRIANO,
UNA EPIDEMIA
OLVIDADA
A mediados del siglo III, una epidemia originada
en Etiopía se difundió prácticamente por todo
el Imperio romano. Los testimonios sugieren
que su causa fue un virus de origen animal.
IA
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M AC E

Roma Nicomedia
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CERDEÑA Atenas ASIA


N

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SICILIA
I

Cartago
Á F R I CA M C R E TA
A
Antioquía
AR
MED CHIPRE
CARTOGRAFÍA: EOSGIS.COM

ITERRÁ J
Jerusalén
NEO
EL IMPERIO ROMANO:
Alejandría
FINALES DEL SIGLO IV
LUGAR AFECTADO POR EGIPTO
LA PESTE DE CIPRIANO Oxirrinco

E
ntre las pestes Antonina Tierra»,y Zósimo,otro histtoriador,
(165-180) y de Justiniano describió así sus efectos: «Afligió
(541-549), el mundo occi- ciudades y aldeas y destru uyó todo
dental sufrió otra plaga de conse- cuanto quedaba de la hum manidad:
cuencias igualmente devastado- ningunaplagaanteriorsem mbrótan-
ras: la llamada peste de Cipriano. ta destrucción de la vida hu
umana».
Los cronistas de la Antigüedad la Numerosos testimonioss direc
direc-
evocaron como un flagelo terrible. tos permiten reconstruir las rutas
El historiador Jordanes aseguraba que siguió el mal. Se cree que su por el Nilo hasta llegar a Alejandría
que «echó a perder toda la faz de la origen estuvo en Etiopía y avanzó en el año 249. Desde allí, se difun-
dió mediante las calzadas y rutas
Según un testigo, la peste causaba «un fuego marítimas hasta llegar a luga-
res como Cartago, Antioquía y la
que empieza en lo más profundo [...] los ojos misma Roma, infectada por la en-
se incendian [...] la visión se ciega» fermedad en 251. Todo ello indica
PESTE EN ROMA
Este óleo de Jules-Élie Delaunay
representa una epidemia en
Roma de acuerdo con la leyenda
de Sebastián, santo del siglo III.
1869. Museo de Orsay, París.

nombre a la plaga, ofrece una de-


tallada descripción de los sínto-
mas: «Un fuego que empieza en lo
más profundo provoca heridas en
la garganta, los intestinos se agitan
con vómitos continuos, los ojos se
incendian por la fuerza de la san-
gre, en algunos casos la infección
de la putrefacción mortal corta
los pies u otras extremidades, y,
cuando se impone la debilidad por
los fallos y pérdidas del cuerpo, los
andares se deterioran, la audición
se bloquea o la visión se ciega».

Un filovirus del siglo III


El historiador Kyle Harper ha tra-
tado de asociar estos síntomas
con enfermedades contagiosas
activas en esa época. Descarta
que se tratase de peste bubóni-
ca, cólera, tifus, sarampión o vi-
ruela. Los síntomas descritos por
Cipriano se asemejan más a los de
una gripe pandémica, causada por
virus transmitidos por animales.
Restringiendo el abanico de
posibilidades, Harper ve en la
peste de Cipriano una forma de
fiebre hemorrágica vírica que ten-
ALBUM

dría tres posibles causantes: un


flavivirus, transmitido por mos-
que se trató de una epidemia que la epidemia pudo prolongarse du- quitos; un arenavirus, propaga-
abarcó en mayor o menor medi- rante más de una década, o bien do por roedores, o un filovirus,
da el conjunto de los dominios de que conoció oleadas sucesivas. semejante al virus del Ébola, que
Roma, difundiéndose mediante El gran interrogante en torno a tiene como reservorio a los mur-
las calzadas y rutas marítimas que este episodio es la naturaleza mis- ciélagos. El historiador nortea-
unían el Imperio. Los casos docu- ma de la enfermedad. Cipriano, mericano cree que esta última
mentados sugieren asimismo que el obispo de Cartago que ha dado causa es la más probable
LOS ÚLTIMOS INSTANTES
En el Panteón de París se exhibe esta pintura
en la que Jules Eugène Lenepveu evocó, con afán
realista, los últimos minutos de la vida de Juana
de Arco. Siglo XIX. En la página siguiente, Juana
ante su juez, Pierre Cauchon. Página miniada
de las Crónicas del sitio de Orleans.
MONDADORI / GETTY IMAGES
JUANA
DE ARCO
EN LA HOGUERA
Hace seis siglos, una muchacha de 19 años fue
condenada como hereje por la Iglesia y quemada
viva en Ruan; la prueba de su delito fue haber
vestido ropas de hombre. Pero su auténtico crimen
fue apoyar al rey de Francia frente al monarca inglés
JOSEP MARIA CASALS
HISTORIADOR
PHOTO 12 / GETTY IMAGES
JUANA EN SU CELDA, CON SUS
CARCELEROS INGLESES. RELIEVE
REALIZADO POR VITAL GABRIEL
DUBRAY PARA LA BASE DE LA
ESTATUA DE JUANA DE ARCO EN LA
PLAZA DE MARTROI, EN ORLEANS.

DEA / GETTY IMAGES


H
TIEMPO acia las seis de la mañana, las pesar de su aspecto demacrado y de verse
DE COMBATIR
primeras luces del miércoles 30 privada de su pelo, seguía siendo la misma
Se dice que este
bacinete, que se
de mayo de 1431 iluminaron los Juana de Arco que había contribuido a al-
conservó largo muros del castillo de Bouvreuil, terar el curso de la guerra de los Cien Años,
tiempo en la iglesia que con sus diez grandes torres rompiendo la línea implacable de continuas
de Saint-Pierre du dominaba la ciudad normanda de Ruan. victorias inglesas en beneficio de las decaí-
Martroi en Orleans, La claridad penetró por la estrecha ventana das armas de Francia y su rey Carlos VII.
perteneció a Juana
de Arco. ¿Fue quizás enrejada que se abría en una de esas torres, La misma joven valerosa que había cabalgado
un exvoto suyo o de y fue disipando la oscuridad de una estancia junto a los mejores capitanes de su tiem-
otro combatiente? en la que una muchacha con el pelo rapado po, había sido herida tres veces en combate
yaccía inmóvil en un camastro, sobre y había intentado escaparse en dos ocasiones
unn montón de paja. Dos grilletes de de las cárceles donde la habían encerrado.
hieerro en el extremo de una larga ca- Seis días antes, su destino no era consu-
deena, clavada en una enorme viga de mirse en el fuego. Iba a extinguirse lenta-
madera, le aprisionaban los tobillos mente en la cárcel, a pan y agua, encerrada
y lee llagaban la carne. En la misma cá- entre las cuatro paredes de una celda. Había
maara, tres soldados –sus carceleros– aceptado esa existencia miserable a cambio
conntemplaban a la prisionera mien- de traicionarse a sí misma.
tras se regodeaban con su destino.
La muchacha ignoraba que moriría El primer proceso
en la hoguera antes de siete horas. Juana, una joven campesina, había sido aco-
L
Las privaciones de la cárcel, donde gida por Carlos VII dos años atrás, cuan-
llevvaba seis meses encerrada, los con- do la posición del monarca vacilaba frente
DEA / AGE FOTOSTOCK

tinuuos interrogatorios y la angustia al empuje de sus dos enemigos coaligados:


habían enflaquecido a la chica y vuel- Inglaterra y Borgoña. Según explicó ella mis-
ES
GETTY IMAG

to an nguloso su rostro. Sin embargo, a ma, las voces que oía desde los trece años,
1425 II 1429 V 1429 1430 1431
En su aldea Impelida por Juana impulsa Juana es hecha En Ruan, un
de Domremy, las voces, Juana el fin del asedio prisionera en tribunal de la
a los trece años, logra la ayuda inglés de Orleans. Compiègne por Iglesia condena a
Juana oye por del capitán de Luego induce al los borgoñones, Juana por herejía;
primera vez Vaucouleurs para rey a ir Reims para que la venden es ejecutada el día
voces divinas. ir ante Carlos VII. su consagración. a los ingleses. 30 de mayo.
CARLOS VII DE FRANCIA CON SUS CAPITANES. JUANA, LA DONCELLA (LA PUCELLE), APARECE ABAJO A LA DERECHA. MINIATURA DE LA CRÓNICA DE CARLOS VII, ESCRITA POR JEAN CHARTIER.
procedentes del Cielo, le habían dicho que
era la elegida para ayudar a Francia. Fue reci-
bida como una profeta en la corte francesa, y
ella misma se encargó de que se cumplieran
sus profecías. Provista de una armadura y
un estandarte, su actuación en primera línea
infundió a los soldados franceses el coraje
necesario para levantar el asedio inglés
a la ciudad de Orleans, y después logró
convencer a Carlos VII de penetrar más
de doscientos kilómetros en territorio ene-
migo hasta llegar a Reims, para consagrarlo
en su catedral con el óleo santo que, a ojos del
pueblo, confería a los reyes de Francia la legi-
LA ESPADA
timidad para gobernar. Luego, todo se torció.
Y EL ESTANDARTE
El 10 de mayo de
Apresada y juzgada
1429, al conocer Tras varios fracasos militares, Juana fue cap-
la victoria francesa turada por los borgoñones, que la vendieron
en Orleans, Clément
de Fauquembergue, a los ingleses. Éstos la llevaron a Ruan, la ca-
secretario del pital de sus dominios en Francia, y acepta-
Parlamento parisino, ron complacidos la idea de la Universidad de
dibujó a Juana en París (ciudad aliada de Inglaterra y Borgoña)
el margen del registro de juzgar a Juana por diversos cargos que la
de esa institución. CAPTURADA EN COMBATE
DEA / GETTY IMAGES convertían en hereje y bruja. Porque si pa- Juana fue aprehendida el 23 de
ra los franceses la chica era una enviada de mayo de 1430 ante los muros
Dios, para los ingleses y sus aliados en el de Compiègne, mientras cubría
la retirada de los franceses que
HERVÉ LEWANDOWSKI / CMN

continente era una criatura diabólica. El du- habían atacado a los sitiadores
que de Bedford –gobernante de la Francia angloborgoñones de la ciudad.
inglesa– ya había escrito a su joven sobrino
Enrique VI de Inglaterra –a quien sus par-
tidarios también habían proclamado rey de
Francia– que el fracaso inglés en Orleans
se debió a «un discípulo y perro del diablo, santos, y, sobre todo, que había vestido ropas
llamado la Doncella, que usó falsos encan- de hombre, un hecho condenado en el libro
tamientos y brujería». bíblico del Deuteronomio y que constituía la
Durante el proceso, dirigido por Pierre única acusación contra ella verdaderamente
Cauchon, obispo de Beauvais, y por el in- demostrable. La muchacha, en efecto, había
quisidor Jean le Maître, los cargos contra utilizado ropas masculinas porque con las
Juana quedaron reducidos básicamente a de mujer no se podía ir a la guerra y porque,
dos: que las voces que oía la muchacha (y que además, la protegían de la concupiscencia de
durante el proceso identificó con las de santa los soldados. El 23 de mayo le leyeron la sen-
Catalina, santa Margarita y el arcángel san tencia, que la declaraba hereje y cismática, y
Miguel) eran de diablos, no de ángeles ni de la requirieron para que «corrigiera sus erro-
RUE DES ARCHIVES / ALBUM

Los franceses veían en Juana a una enviada de Dios;


los ingleses y sus aliados, una criatura diabólica
PIERRE CAUCHON. ESTATUA YACENTE DEL OBISPO EN SU TUMBA, HOY DESAPARECIDA, DE LA CATEDRAL DE LISIEUX.
res». Pero ella se mantuvo en sus trece, de
manera que se recurrió a un procedimiento ¿QUÉ FIRMÓ JUANA
más expeditivo para convencerla.
CUANDO ABJURÓ?
Renuncia y arrepentimiento
DE TODAS LAS CUESTIONES EXTRAÑAS que rodean la abjuración
El jueves 24 de mayo se desarrolló en el ce-
de Juana, destaca que no se sabe qué firmó. Según los testigos,
menterio de la abadía de Saint-Ouen el pe- era un documento de 6 o 7 líneas en el que se comprometía
núltimo acto de la tragedia de Juana. Allí se a no llevar armas ni vestidos de hombre, ni un corte de pelo
había levantado un gran estrado para nume- masculino. Pero en el texto del proceso en latín aparecieron dos
rosos eclesiásticos, entre ellos Cauchon, y fórmulas, una en latín y otra en francés, de más de 40 líneas,
otro más pequeño para Juana y un predica- donde Juana se declaraba «cismática y hereje, habiendo se-
dor que la amonestó. El verdugo esperaba; ducido a los demás con sus locas creencias, blasfemado contra
si Juana no admitía que había actuado con- Dios, portado hábitos disolutos, deseado cruelmente la efusión
tra la Iglesia, la llevaría a la pira que se había de sangre humana, despreciado los sacramentos, idolatrado a
erigido allí mismo o bien, según otras fuen- través de la adoración e invocación de malos espíritus»... ¿Susti-
tes, en la plaza del mercado Viejo de Ruan. tuyó Cauchon el texto original por otro en el que Juana admitía
Sin embargo, que Juana muriese en la delitos que, en realidad, no reconoció haber cometido?
hoguera, como espe- de mujer, pero no lo hizo. ¿Se las escondieron
raban los ingleses, se- sus carceleros, dejando a su alcance sólo las
ría una derrota para Cauchon; el auténtico de hombre para vestirse, quizás abandonadas
triunfo del obispo sería que la joven admi- en su celda como signo de sumisión? Puede,
tiera sus errores. Después de que el sermón pero muchos historiadores creen que tomó
del predicador no surtiera efecto, Cauchon esa decisión por su propia voluntad, como
empezó a leer la sentencia; tal vez lo hizo una manera de reconciliarse consigo mis-
lentamente, para que el temor a las llamas ma después de sentir que al abjurar se había
hiciera recapacitar a la muchacha. traicionado a sí misma y a Dios: recuperar el
En todo caso, fue esto lo que sucedió. Jua- vestido masculino suponía reafirmarse en
na cedió y abjuró. Dijo que, como para las el origen divino de sus voces y de su misión.
gentes de la Iglesia sus apariciones no se
UN TRAZO podían ni sostener ni creer, ella tampoco La condena definitiva
INSEGURO quería sostenerlas ni creerlas y se remitía a El día 27, los ingleses comunicaron a Cauchon
Como la inmensa la Iglesia y a sus jueces. Lo que siguió resulta que la joven se había vuelto a poner ropa mas-
mayoría de
las campesinas, confuso. Le pusieron delante la cédula de culina y, al día siguiente, el obispo, junto con
Juana no sabía leer abjuración para que la firmase. Juana trazó Le Maître y algunos asesores, entró en la cel-
ni escribir, pero un círculo en el papel, lo que resulta extraño da de Juana y la encontró vestida de hom-
empezó a aprender porque ella sabía firmar y su gesto se tomó bre. A las preguntas de Cauchon, Juana dijo
mientras servía al
rey. Arriba, su firma como una burla; alguien, al parecer un secre- que se había puesto aquel vestido «porque
en una carta del 28 tario del rey de Inglaterra, le tomó la mano no cumplisteis vuestra promesa de dejarme
de marzo de 1430. y la obligó a trazar una cruz. escuchar la misa, recibir el Cuerpo de Cristo
ALAMY / ACI
Cauchon leyó allí mismo, en voz alta, una y no encadenarme». Juana creía que esta era
segunda sentencia que se había prepara- la contrapartida a su abjuración.
do pensando que Juana podía abjurar, con Cauchon formuló entonces la pregunta
la fórmula ritual: la condenaban «a prisión clave: ¿Había escuchado de nuevo sus voces?
perpetua, al pan del dolor y al agua del sufri- (ésas que, según la Iglesia, eran demoníacas).
miento». Pero los ingleses estaban furiosos. Juana contestó afirmativamente. «Dios me
Habían venido a presenciar cómo se quemaba hizo saber por santa Catalina y santa Mar-
a la bruja francesa que había matado a sus garita la gran miseria de la traición que había
compañeros y veían cómo seguía viva; algu- cometido al abjurar y retractarme para salvar
nos soldados arrojaron piedras a Cauchon. mi vida –explicó la joven–, y que me estaba
Por su parte, Juana fue devuelta a su celda condenando para salvar mi vida». El notario
de Bouvreuil, y no recluida en una prisión del proceso que recogió estas palabras en su
eclesiástica bajo la custodia de mujeres, como minuta anotó, al margen, responsio mortife-
requería el procedimiento legal y como ella ra, respuesta mortal. Juana selló su suerte:
imaginaba que sucedería tras firmar. «Todo lo que hice fue por miedo al fuego».
La tarde de aquel mismo día, el inquisidor Al otro día, martes 29, se estableció que
Le Maître visitó a Juana para comprobar que Juana había recaído en la herejía, y el al-
cumplía con la pena que se le había impuesto. guacil Jean Massieu acudió a la celda para
Ya vestida con ropas femeninas, un barbero comunicarle que se la convocaba la mañana
le rasuró la cabeza para que el cabello le cre- siguiente en la plaza del Mercado Viejo de
ciera de forma natural como el de una mujer, Ruan, donde sería declarada relapsa –re-
porque hasta entonces –y como testimonio incidente en la herejía–, excomulgada y
de su maldad– le habían seguido cortando el herética. Pero Massieu no le mencionó la
cabello corto, a la manera masculina con que hoguera porque la Iglesia no vertía sangre:
Juana lo llevaba en sus campañas. Sin embar- aquéllos a quienes condenaba eran entre-
GETTY IMAGES

go, las cosas no marcharon según lo previsto: gados al brazo secular, es decir, a la justicia
la abjuración exigía que la chica vistiera ropas civil, que era quien los condenaba a muerte
1

4
2

LOS DOS PROCESOS DE JUANA


sta miniatura del siglo XVI el dominico Jean le Maître 2, con el hasta canónigos de la propia catedral
recrea de forma imaginaria hábito blanco y negro de su orden, y de Ruan. El proceso comenzó el 9 de
el proceso a Juana de Arco. Pierre Cauchon 3, tocado con la mitra enero de 1431, con la instrucción del
El rey es Enrique VI 1, representado de obispo. El personaje de pie en el caso, y el 21 de febrero empezaron los
con más de los nueve años que tenía centro es Juana de Arco 4. El proceso interrogatorios a Juana. El 24 de mayo
en el momento del juicio, en el que incluyó a un procurador o promotor le leyeron la sentencia en el cemente-
no intervino. Como rey de Inglaterra (el equivalente a nuestro fiscal), Jean rio de Saint-Ouen y Juana abjuró, pero
y Francia, su manto luce flores de lis d’Estivet; a tres notarios, gracias a los el 28 de mayo se consideró que había
y leones pasantes o leopardados, cuales disponemos de las actas del recaído en la herejía y el tribunal, reu-
símbolos de las coronas francesa juicio, y a más de 130 asesores, desde nido al día siguiente, la condenó como
e inglesa. A la izquierda aparecen, miembros de la Universidad de París reincidente en un segundo y rápido
sentados, los dos jueces de Juana: y prelados de Normandía e Inglaterra proceso. Fue quemada el 30 de mayo.
y los ejecutaba. Y esto fue lo que su-
ceedió la mañana siguiente. O, mejor
dicho, lo que debería haber sucedido.
No
N está claro lo que sucedió en la cel-
da de
d Juana entre el amanecer del 30 de
may yo y la hora en que partió para el su-
pliccio. Varias personas estuvieron con
JOSSE / BRIDGEMAN / ACI

la jo
oven, entre ellas el dominico Martin
Lad dvenu, que debía prepararla para la
mu uerte como su confesor. Cuando le
anuunció que la quemarían aquel mismo
día, Juana
J rompió a llorar desgarradora-
mentee: «¡Pobre de mí! Me habéis tratado
tan horrrible y cruelmente... Y ahora mi cuer-
EL ESCUDO po limpio e íntegro, que nunca fue corrom-
DE ARMAS pido, tiene que ser consumido y convertido
En 1429, Carlos VII
en cenizas!», palabras que desmentirían que
de Francia decidió
ennoblecer a Juana,como se ha dicho,hubiera sido violada
Juana y le otorgó en su celda. «¡Prefiero que me decapiten sie-
el escudo de armas te veces antes que ser quemada de esta for-
que muestra este ma!», añadió la muchacha, pues esa muerte
relieve; en Ruan se
la acusó del pecado implicaba que no sería enterrada en sagra-
de orgullo por su do. En ese momento entró Cauchon, a quien
ennoblecimiento. Juana espetó: «¡Obispo, muero por ti!».

Hacia la hoguera ANTES DEL SUPLICIO


Charles-Henri Michel evocó en este
¿Por qué se había presentado allí Cauchon? óleo la única comunión de Juana en
Quizá para completar su obra. Juana había Ruan, de manos de Martin Ladvenu,
elegido morir, pero el fin que se le impon- antes de partir hacia la hoguera. 1899.
dría era espantoso y, peor aún, moriría ex- Museo de Bellas Artes, Ruan.
comulgada, fuera de la Iglesia y sin recibir
JOSSE / LEEMAGE / GETTY IMAGES
los sacramentos, lo que aterraba a la mucha-
cha,que era una creyente fervorosa.Cauchon
aprovechó esta debilidad: «Nos has dicho que la joven quería recibir la eucaristía,lo que
siempre que tus voces te decían que se- el obispo autorizó porque la muchacha ha-
rías liberada –dijo, dirigiéndose a Juana–, bía reconocido sus errores in articulo mortis,
y ahora ves que te han engañado. Dinos la en trance de muerte.
verdad». Juana contestó: Este dramático episodio es controvertido.
«Sí, me
m han engañado»; De entrada, porque se contradice con lo que
luego se quedó a solas declaró años más tarde el propio Ladvenu:
con Ladvenu y se confe- que Juana «siempre sostuvo y afirmó hasta el
só.EEl dominico envió al fin de su vida que las voces que oía venían de
alguacil Massieu para Dios,que todas sus acciones las había llevado
que le dijera a Cauchon a cabo por orden de Dios y que no creía que

Juana rompió a llorar amargamente


cuando supo que moriría en la hoguera
PÁGINA FINAL DEL PROCESO, CON LOS SELLOS NOTARIALES, Y PRIMERA PÁGINA DE LA INFORMACIÓN PÓSTUMA.

AFP / GETTY IM
AGES
sus voces la hubieran engañado». Después,
porque estas declaraciones de Juana se re- EXPUESTA A TODAS
cogieron en la llamada Información póstuma,
un escrito que los notarios del proceso no
LAS VEJACIONES
quisieron firmar por no haber estado pre-
JUANA FUE MALTRATADA en la cárcel. Se dijo que se había fabrica-
sentes cuando sucedió lo que allí se cuenta;
do una jaula de hierro para encerrarla en ella, lo que es incierto.
esto volvía sospechoso aquel documento, Pero la encadenaban al caer la noche y dentro de su celda
que tal vez fue un montaje. siempre había tres o cuatro carceleros. Estaba indefensa ante
¿Juana admitió finalmente que estaba agresiones físicas, como el intento de apuñalamiento que sufrió
equivocada y pudo comulgar, o no sucedió la noche del 13 de mayo, cuando entró en su celda un grupo de
nada de eso y Cauchon sintió una chispa de nobles ingleses y borgoñones, posiblemente ebrios. Y también
compasión por aquella criatura y autorizó su ante cualquier agresión sexual por parte de sus guardianes
comunión a pesar de que iba a excomulgar- o como la que, después de su abjuración en Saint-Ouen, tal
la? Se ha señalado que la comunión de Juana vez protagonizó un importante señor inglés de Ruan. A ello se
significaba que Cauchon no creía en realidad añadía la tortura psicológica: siendo una creyente fervorosa,
que la muchacha fuese culpable, pero el pro- el obispo Cauchon le negó la misa y la comunión, quizá con la
cedimiento inquisitorial no impedía recibirla idea de que, para recibirla, la muchacha se confesara culpable.
si el reo mostraba signos de contrición: años A continuación, le anunciaron que, «co-
atrás, en 1415, el reformador religioso Jan mo miembro podrido, te hemos desechado
Hus había podido confesarse antes de ser y rechazado de la unidad de la Iglesia y te en-
quemado en Constanza. viamos a la justicia secular, a la que pedimos
Hacia las ocho, tras recibir la comunión, te trate suave y humanamente, ya sea para la
Juana partió a bordo de una carreta, vestida perdición de la vida o de cualquier miem-
con una túnica blanca; se dijo que sobre su bro». Juana, abandonada a su suerte ante mi-
cabeza rapada llevaba una mitra en la que se les de personas, rezaba en busca de fuerzas
habían escrito las palabras hereje, relapsa, y consuelo, expuesta a las burlas y bromas
apóstata e idólatra, los cargos por los que se obscenas de los soldados ingleses. No todos
la había condenado. La flanqueaban Ladvenu ellos fueron crueles. Cuando la muchacha
y otro dominico, Isembard de la Pierre, así pidió una cruz, fue un inglés, compadecido
como el alguacil Massieu, rodeados por entre de aquella criatura acongojada, quien rom-
80 y 120 soldados con hachas y espadas. Du- pió un bastón para fabricarle una. Ladvenu o
rante el angustioso trayecto por una ciudad Massieu se la debieron de dar, y Juana la tomó
que desconocía, Juana lloró y rezó en voz alta. y la puso en su seno, entre la carne y la ropa.
CULPAS En la plaza del Mercado Viejo, un gran es-
BIEN VISIBLES pacio abierto presidido por la majestuosa En la pira
Fue Clément de
iglesia de Saint-Sauveur (hoy desaparecida), Tras la lectura de la sentencia eclesiástica,
Fauquembergue
quien anotó en su se apretujaba un enorme gentío sobre el cual se la justicia civil tendría que haber emitido la
dietario, el mismo elevaban tres construcciones: un estrado sentencia de muerte, pero no se hizo así.
30 de mayo, que para los jueces civiles, representantes de la El procurador de Ruan, rodeado de soldados
Juana llevaba una justicia secular a la que sería entregada, una ingleses furiosos, medio amotinados y hartos
mitra con sus
pecados. Abajo, gran tribuna destinada a los eclesiásticos ya de formalidades, no quiso poner en riesgo
óleo por Eugène y una construcción aún más alta, con una su vida y gritó al verdugo: «¡Cumple con tu
Pascau, 1933. base de mampostería sobre la que se apila- oficio!», para que llevase a la muchacha a la
ban
b haces
h de leña y en cuya cima se erguía pira. Geoffroy Thérage, verdugo de Ruan des-
ominosamente una estaca. de hacía más de una década, arrancó a Juana
Primero, Juana se vio obligada a escuchar del lado de Massieu, que intentaba confor-
cómo la reco onvenía un predicador (eso era la tarla y a quien un inglés espetó: «¡Venga, cura,
amonestació ón),lo que alargó dramáticamente no nos hagas cenar aquí». Thérage arrastró
la agonía de la muchacha, acompañada por a Juana sin miramientos, la condujo a lo alto
Ladveenu y Massieu. Cuando terminó de la pira y la ató a la estaca.
el sermón,
s hacia las nueve, se leyó Que el tribunal civil no leyera la pena de
la ssentencia: los jueces la acusaron muerte constituía una ilegalidad flagrante.
de cismática e idólatra, de invocar Tal vez por eso el conde de Warwick, capitán
diaablos y de otros muchos males; de Ruan, no estaba presente aquella mañana:
le recordaron que había prometi- siendo el máximo representante de la ley, ha-
doo no caer en los mismos errores, bría tenido que cumplirla y Juana no habría
según estaba escrito en una cédula sido ejecutada sin proceso civil, como pasó.
firmada de su propio puño, pero De hecho, es posible que él mismo hubie-
que
q había vuelto a ellos «como el ra ordenado al procurador y al verdugo que
perro
p que acostumbra a volver a procedieran rápidamente, para evitar que en
u vómito», y la declararon relap-
su plena lectura de la condena a muerte Juana se
LUIGI VACCARELLA / FOTOTECA 9X12

sa y herética. Esta declaración, por reafirmase en la realidad de sus voces.


cierto, desmentiría la Información Mientras el verdugo la ataba a la estaca,
póstuma, según la cual Juana había Ladvenu permaneció sobre la pira, consolán-
reco onocido aquella misma mañana dola. Abajo estaban Massieu e Isembard de la
E FOTOSTOCK

quee sus voces no eran de fiar. Pierre, quien corrió hacia la iglesia de Saint-
PETER HORREE / AG
LA CATEDRAL DE RUAN
Pierre Cauchon era
obispo de Beauvais, no
de Ruan, donde no tenía
derecho a juzgar a nadie.
Pero el Gran Inquisidor
de Francia lo autorizó
a dirigir el proceso en
esa ciudad, que Juana,
la supuesta hereje,
no había pisado jamás.
Sauveeur cuando Juana le rogó que le
pusieera la cruz de ese templo ante los
ojos. Volvió con ella y la mantuvo ante
su vista mientras el verdugo prendía
la hoguera. Thérage no había es-
trangulado a Juana para evitarle el
sufrimiento del fuego, como se so-
lía haccer con los condenados a esta pe-
na; dijoo que la estaca estaba demasiado
alta para alcanzar su cuello, pero lo más
probable es que tuviera miedo de que los
ingleses, qque querían ver con sus propios
ojos cómo moría la bruja, acabaran también
M
AKGG / ALBU

con él si le ahorraba padecimientos.


La leeña empezó a arder y Juana le dijo
a Ladvenu que se fuera. Las llamas se
elevaron y el humo envolvió a la mu-
chach ha, cuya mirada estaba fija en la
cruz q
que sostenía Isembard de la Pierre
mientrras ella invocaba el nombre de Je-
sús entrre gemidos de dolor. Ésa fue la úl-
EL CONDE tima palabr
p ra que pronunció, dando un fuerte
DE WARWICK grito que se oyó en toda la plaza mientras
Richard Beauchamp expiraba y su cabeza caía a un lado. Había
sostiene al pequeño
Enrique VI en muerto sofocada por el humo.
una miniatura
de la época. Sangre y cenizas
Este poderoso Al cabo de un rato, el verdugo rebajó el fuego
noble inglés era
la autoridad y apartó las brasas del cadáver para que todo
suprema de la el mundo pudiera verlo y convencerse de que
ciudad de Ruan. la muchacha estaba muerta. Las llamas ha-
ALEXANDRE MARCHI / EFE
bían consumido la túnica, y el pobre cuerpo
de Juana, quemado y desnudo, quedó
expuestto ante la multitud mostran- la bóveda craneal y la cavidad abdominal, así
do «tod dos los secretos que puede y como el endurecimiento de los miembros,
debe tener una mujer», como dice que se replegaron sobre el torso. Entonces la
un texto
t de la época, el Diario de leña de la pira se acabó, la cremación quedó
un bburgués de París. Esa desnudez incompleta,el torso dejó escapar sus entrañas
pósstuma e infamante fue la últi- humeantes y quedó a la vista un corazón aún
maa venganza de los ingleses con- lleno de sangre. El verdugo intentó quemar
tra la joven audaz que los había lo que quedaba del cuerpo con una mezcla de
desaafiado. Pero les aguardaba una aceite y azufre, pero no lo logró, y los restos
sorppresa. Thérage avivó el fuego, fueron arrojados al Sena.Los ingleses no que-
cuyaa acción provocó el estallido de rían que quedase de Juana ninguna reliquia.

Geoffroy Thérage, el verdugo, no la ahogó como


se solía hacer para evitar sufrimientos al reo
LOS CARCELEROS DE JUANA LE PIDEN PERDÓN. ESCULTURA DEL SIGLO XV CONSERVADA EN EL CASTILLO DE PLESSIS-BOURRE.
KHARBINE-TA
PABOR / ALBU
M
SIN TUMBA
NI RELIQUIAS
A LAS TRES DE LA TARDE del 30 de mayo de
1431, el verdugo Geoffroy Thérage se detu-
vo en medio del puente Mathilde, que unía
la ciudad vieja de Ruan con los arrabales, y
desde su pretil arrojó a las aguas del Sena
todos los restos de la cremación de Juana:
cenizas, carbones, huesos calcinados y res-
tos de vísceras, para que los franceses no
pudieran venerar nada como reliquia… ni uti-
lizarlo en un ritual de brujería contra quienes
la habían condenado. Todo desapareció. Un
estudio publicado en 2007 certificó que los
«restos encontrados bajo la hoguera de Jua-
na de Arco Doncella de Orleans», según la
etiqueta de un frasco hallado en 1867 en el
desván de un farmacéutico parisino, eran de
una momia egipcia. Los objetos que quizá
Juana tocó también se perdieron, como la
espada que se conservaba en las coleccio-
nes de Luis XII de Francia en el castillo de
Amboise, o el sombrero custodiado por los
oratorianos de Orleans entre 1635 y 1792.
Igual que el cabello negro puesto por Juana
en la cera del sello de la carta que en 1429
envió a la ciudad de Riom, cabello que un co-
leccionista de esa localidad robó hacia 1890.

La valerosa actitud de Juana ante la muerte Las irregularidades que salpicaron el proceso MOMENTOS
hizo creer a muchos que no habían quemado a (el que Cauchon fuera obispo de Beauvais y DE AGONÍA
Arriba, detalle
una hereje, sino a una santa. El dominico Pierre no de Ruan, el encierro de Juana en Bouvreil
de una de las ocho
Bosquier, que había actuado como asesor en y no en una cárcel eclesiástica, la ausencia grandes pinturas de
el proceso, se emborrachó, dijo que los jue- de una sentencia secular antes de su ejecu- Lionel Royer sobre
ces habían obrado mal y fue encerrado en su ción...) facilitaron la rehabilitación de Juana la vida de Juana en
convento a pan y agua durante nueve meses. en 1456; una rehabilitación que, como su con- la basílica de Bois-
Chenu, consagrada
Guillaume Manchon, uno de los tres notarios dena, obedeció a razones políticas. Y la Iglesia, a ella y levantada
del proceso, se puso enfermo durante un mes que la había quemado casi quinientos años cerca de Domremy,
y con el dinero que le dieron por su trabajo en atrás, la declaró santa el 16 de mayo de 1920. donde había nacido.
el juicio compró un misal para rezar por Juana.
La Doncella había muerto y los ingleses si-
guieron en Francia durante veinte años, hasta Para ENSAYO
Los procesos de Juana de Arco
que en 1450 perdieron Normandía. Tras la saber Georges y Andrée Duby.
más Universidad de Granada, Granada, 2005.
victoria, Carlos VII instó ante el papa la re- Jeanne d’Arc. Histoire et dictionnaire
visión del proceso de Juana, ya que el rey de Philippe Contamine, Olivier Bouzy,
Xavier Hélary. Robert Laffont, París, 2012.
Francia no podía deber su corona a una hereje.
JEANNE DES
ARMOISES,
LA IMPOSTORA
ALEXANDRE MARCHI / GETTY IMAGES

Era muy difícil aceptar que la enviada de Dios a Francia había


sido destruida por sus enemigos, de manera que no es de
JEANNE DES ARMOISES, REPRESENTADA EN UN FRESCO extrañar que entre 1436 y 1456 aparecieran cuatro impostoras
DEL GRAN SALÓN DEL CASTILLO DE JAULNY, PROPIEDAD DE
SU ESPOSO ROBERT DES ARMOISES. SIGLO XVI. o, como parece ser, una sola que reapareció en varias ocasiones.

egún una crónica de Metz, para ir al encuentro de su hermana, cibida como la verdadera Juana, pero
la primera impostora que se y luego ya no se menciona más a los se marchó la víspera de un banquete
menciona, y que curiosa- hermanos; parece probable que resul- que le iban a ofrecer, quizá por miedo a
mente se hacía llamar Claude, apa- taran engañados al comienzo y par- ser desenmascarada. Al año siguiente
reció el 20 de mayo de 1436 cerca de tieran en busca de Juana. En todo caso, se presentó al rey Carlos VII, pero éste
aquella ciudad, donde fue reconoci- la noticia de la reaparición de Juana no tuvo problemas en denunciarla y
da por Pierre y Jean, los hermanos de se extendió con rapidez: el 27 de ju- mandarla a París para que la juzgara
Juana, con toda probabilidad otros nio de aquel año, un notario de Arlés el Parlamento, y a raíz de este hecho
dos impostores.Se sabe que el verda- registró un debate público acerca de el Diario de un burgués de París cuenta
dero Jean recibió dinero de la ciudad si la aparecida era la verdadera Juana. que aquella mujer había combatido
d
deOrleansel31deagostode
Ol l d t d aquelaño
l ñ La
L iimpostora fue acogida por el conde por el papa Eugenio IV, lo que, de ser
Virneburrg y la duquesa Élisabeth de cierto, habría sucedido hacia 1433.
Luxexembourg-Görlitz, partidarios Se sabe que más tarde, entre 1449 y
dee Borrgoñña.Desde luego, resulta sos- 1452, una «Juana la Doncella» se pre-
pechos o o que fuese amparada por el sentó en la localidad de Sermaize,
ba
b ndo qu ue había vendido a la ver- adonde fue para hacerse reconocer
da
d dera Ju uana a los ingleses. Tras la
S

como la verdadera Juana de Arco por


AGE
Y IM

amenazaa de un proceso por herejía dos primos hermanos de ésta. Por úl-
GETT

en
n Tréverris,se casó con un noble me- timo, en 1456 se habla de una última
nor,R Robeertdes Armoises, propietario Juana llamada «de Sermaize» (¿una
del castilllo de Jaulny, cerca de Metz. confusión por Des Armoises?), casada
con un tal Jean Douillet y que estuvo
L mercenaria
La un tiempo encarcelada en Saumur. En
La pista d
de la falsa Juana reaparece en definitiva, parece que durante la Edad
14
1439, cuaando un documento permi- Media no era difícil hacerse pasar por
te saber qque luchó al servicio del no- otra persona con un cierto parecido fí-
ble Gilless de Rais, antiguo camarada sico, mucho arrojo y bastante suerte.
de armas de Juana de Arco que en ese
EL ÚLTIMO ACTO DEL DRAMA
momento, arruinado, se entregaba al
Los restos de la cremación de Juana
bandidajee y quizás a la brujería. Entre son arrojados al Sena desde el puente
N LAS CAMPAÑ
SELLO DE GILLES DE RAIS. PARTÍCIPE EN A AS EN el 18 de ju
ulio y el 1 de agosto de aquel
QUE INTERVIN
Q V O JUANA Y MA
M RISI CAL DE FRANC
N IA,, DE RAAIS FUE Mathilde, que fue derruido en el siglo
EJECUTADO EN 1440 POR MATAR NIÑOS E INVOCAR DEMONIOS. año estuvo en Orleans, donde fue re- XVII. Grabado por Émile Deshayes.
CHAARMET / BRIDGEMAN / ACI. COLOR: SANTI PÉREZ
EL DURBAR DE DELHI
Este colorido óleo del artista
norteamericano Roderick
D. MacKenzie recrea el
durbar o asamblea imperial
celebrada en 1903 en la ciudad
de Delhi para conmemorar
la sucesión de Eduardo VII
como emperador de la India.
BRIDGEMAN / ACI
INDIA
la joya del imperio británico

Desde 1858, miles de británicos partían


cada año a la India para hacer carrera como
militares, funcionarios o comerciantes en
la colonia más preciada del Imperio

JORDI CANAL-SOLER
PERIODISTA
Río

H A

EL MARAJÁ DE PATIALA, SU HIJO

Oc
Y EL OFICIAL BRITÁNICO J. R. DUNLOP
SMITH. FOTOGRAFÍA TOMADA EN 1902.

BRIDGEMAN / ACI

éa
A
traídos por el comercio de es- de 1857 puso en riesgo la misma presencia
pecias, los ingleses llegaron británica en el país. Una vez ahogado en san-

no
a la India ya en el siglo XVI. gre el motín, el gobierno británico decidió
A partir de 1600, los mercade- asumir el control directo del país. Nació así
res se agruparon en una Com- el llamado Raj Británico (el término indio raj
pañía de las Indias Orientales que no sólo significa «gobierno»), denominado también
estableció factorías y puestos de comercio Imperio desde que en 1876 la reina Victoria
en el litoral, sino que también desarrolló fue coronada emperatriz de la India.
un ejército propio. Tras su victoria sobre El gran desafío del Raj fue cómo gober-
CARTOGRAFÍA: EOSGIS.COM. FOTO: BRIDGEMAN / ACI

el nabab de Bengala y sus aliados franceses nar una inmensa población –que llegó a 315
en la batalla de Plassey, en 1757, la Compa- millones de personas en su apogeo– con
ñía, combinando guerras y alianzas con los un contingente de británicos que represen-
príncipes nativos, emprendió un proceso tó siempre una ínfima minoría, no más de
de expansión que le permitió controlar un 150.000 personas. El mérito se debió en gran
amplio territorio, desde el actual Afganis- parte a Warren Hastings, quien ideó el sis-
tán hasta Birmania. La gran revuelta india tema de funcionariado durante los tiempos

C R O N O LO G Í A 1858 1876 1886


HITOS Tras la revuelta de los
cipayos de 1857 se instaura
La reina Victoria del Reino
Unido es proclamada
La Alta Birmania,
un extenso territorio
DEL RAJ el Raj, el gobierno colonial emperatriz de la India con una población de
BRITÁNICO británico que abarca a instancias de su primer 4 millones de habitantes,
los actuales territorios ministro, Benjamin Disraeli. es incorporada al Raj
de India, Pakistán, Sus sucesores ostentarán británico, que alcanza con
Birmania y Bangladés. este título hasta Jorge VI. ello su máxima extensión.
am

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DELHI A Y A
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BOMBAY Jeypore
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G

ba
Yanam Mys Cortes de marajás
S Capital de Raj
Goa Colonia portuguesa
Colonia francesa
ng Residencias de verano
eling
eli

CALLCUTA Capitales de la India

Madrás Dominio británico en 1858 Islas


Andamán
Estados indios bajo protección
Tellicher Pondicherry británica en 1858
Ma sore
Port Cornwallis
Karaikal
otacamund
Ín

LA REINA VICTORIA
Y SU SECRETARIO HINDÚ
EN EL CASTILLO DE
BALMORAL HACIA 1900.
d

T malee
Trivandrum
i
c

COLOMBO
o

1899-1905 1947
Lord Curzon, gobernador Los británicos abandonan
de la India, impulsa la India, poniendo fin
una serie de reformas al Raj. Tras un grave
administrativas que conflicto civil el territorio
provocan la oposición del queda dividido en dos
incipiente movimiento nuevos Estados: Pakistán
nacionalista indio. y la Unión de la India.
UN TOQUE
DE CURRY
COCINERO
NATIVO
EL COCINERO era un sirviente clave.
Los británicos
Cada casa tenía su propio bobaji que en la India tenían
preparaba platos tradicionales in- cocineros indios
dios que acabaron integrándose en a su servicio.
la cocina británica, como la sopa A la izquierda,
mulligatawny de lentejas, el kedge- fotografía
ree (un revoltijo de arroz, pescado coloreada de
y huevo que se servía normalmente principios del
siglo XX.
para desayunar) o el chutney (una sal-
sa para acompañar). También hacía
un uso pródigo del curry, una mezcla
RELAX ENTRE
de especias en las que predomina la PALMERAS
cúrcuma. A veces el bobaji también Esta joven
intentaba replicar recetas inglesas, vestida con
pero la carne disponible se limitaba al traje eduardiano
cordero o a los pollos, y como ésta se descansa entre
debía comer de inmediato por razo- palmeras en
nes sanitarias, siempre estaba dura. el exterior
BRIDGEMAN / ACI

de su bungaló.
Fotografía
tomada en 1911.

de la Compañía de las Indias Orientales. Los to, los británicos construyeron centenares
funcionarios provenían de las mejores es- de hill stations, pueblos en altura con todas
cuelas de Gran Bretaña, se habían formado las comodidades. Las más famosas de estas
en Oxford y en Cambridge, y llegaban a la estaciones fueron Simla (donde se encon-
India esperando exotismo, sueldos altos y traba el palacio de verano del virrey), Naini
control sobre la población nativa. Tal, Missourie y Darjeeling en el Himalaya,
El precio a pagar era, en muchos casos, la y Ootacamund en los montes Nilgiri del sur.
soledad del lugar de trabajo y, sobre todo,
los rigores del clima. En el subcontinente La vida en un bungaló
indio se distinguían tres estaciones: fresca, Los británicos adoptaron un tipo de vivien-
calurosa y lluviosa.Al terminar la temporada da adecuada al clima indio: el bungaló, un
fresca,a mediados de marzo,el gobierno rea- espacio de grandes habitaciones de techo
lizaba un éxodo masivo a las tierras altas hu- alto con una cubierta vegetal que también
yendo de un «calor que achicharraba, la fie- se extendía sobre el amplio balcón que ro-
bre cerebral, la insolación, el polvo y la ma- deaba todo el edificio. A falta de aire acondi-
laria», en palabras del escritor Yeats-Brown. cionado, el punkah, un gran abanico colgado
Junto con los funcionarios se trasladaban del techo de la sala principal, era accionado
las mujeres, los niños y la gente mayor, pa- constantemente por el punkah-wallah, un
ra quienes el clima caluroso de criado que no faltaba en las casas británicas
las llanuras suponía un es- del Raj, donde el bajo precio de la mano de
trés insoportable. Re- obra facilitaba la contratación de una o dos
partidas por las coli- docenas de sirvientes.
I
/ AC

nas de cada distri- En el caso de las familias con hijos, un aya


AN
EM

se encargaba de los niños y les enseñaba el


DG
BRI

CASCO DE SERVICIO idioma nativo, que muchas veces era apren-


SSPL / GETTY IMAGES

EN LA INDIA,
PERTENECIENTE AL dido antes que el propio inglés. Criados en
PRÍNCIPE DE GALES. un ambiente semisalvaje, estos niños pasa-
1901. MUSEO NACIONAL
DEL EJÉRCITO, LONDRES. ban las vacaciones de Navidad de safari en
EL INTERIOR DE UN SALÓN
EN FORT FATEHGARH,
IMPORTANTE PUESTO

HERITAGE / ALBUM
MILITAR EN LA PROVINCIA
DE UTTAR PRADESH. 1902.

la jungla montando elefantes, aplastaban unos jóvenes que, al regresar a la India tras
ciempiés con sandalias o cazaban monos a sus estudios,empezaban enseguida a trabajar
temprana edad. El día a día de los niños con- con grandes responsabilidades, tomando el
sistía en desayunar en la veranda, cabalgar control de vastos distritos sin apenas ayuda.
por los alrededores de su residencia, jugar El comienzo de las lluvias al final del verano
en el jardín, comer, hacer la siesta y estudiar suponía un alivio,pero sólo era momentáneo.
un poco para volver a jugar en casas donde, Los chubascos podían durar hasta dos meses
en vez de perros, se tenían mangostas para y la humedad constante causaba, además
controlar a las serpientes. de goteras y proliferación de insectos,
Tarde o temprano este paraíso infantil infecciones cutáneas y enfermedades
llegaba a su fin. En sus memorias de 1909, asociadas al agua contaminada.
lla escritora
it Ma Diver advertía:
Maud
«Cuanto más pronto a partir del Viajes y galanteos
quinto cumpleaños
c el ni- Hacia septiembre u octubre, los británi-
ño pued da abandonar India, cos regresaban a las llanuras. Era entonces
mej or será para su cuando llegaba la llamada «flota pesquera»,
b i e n e sta r f u tu ro » . barcos cargados de muchachas inglesas que
L falta de buenas
La esperaban encontrar marido entre los sahibs
e scuelas y de uni- solteros del funcionariado o del ejército.
veersidades en la India La estación fresca era también el momento
obbligaba a enviar a de realizar una gira por el territorio: policías,
loss muchachos a Gran misioneros, soldados, mercaderes o inspec-
Breetaña para proseguir tores recorrían el país al ritmo de carros de
su formación. Esta sepa- bueyes, camellos o elefantes. Más adelante,
ración era la que forjaba el el ferrocarril permitiría una conexión más
carácter independiente de rápida del territorio.

GANESHA, EEL DIOS CON CABEZA DE ELEFANTE HIJO DE SHIVA. SIGLO XIX. MUSEO GUIMET, PARÍS.
THIERRY OLIVIER / RMN-GRAND PALAIS
BOMBAY HACIA 1900
Esta fotografía tomada a
finales del siglo XIX o principios
del XX muestra el ambiente
alrededor de la estación de
ferrocarril Chhatrapati Shivaji,
la antigua estación Victoria,
en Bombay (actual Mumbai).
ALAMY / ACI
COMERCIANTES INDIOS
El Raj intentó hacer de la India
un mercado reservado a los
productos británicos. En la
imagen, comerciantes en una
calle de Ambala, a 200 km
al norte de Delhi, hacia 1900.
LEBRECHT / BRIDGEMAN / ACI
FUNCIONARIO BRITÁNICO ATENDIDO
POR SUS SIRVIENTES NATIVOS, UNO
DE LOS CUALES ACCIONA UN PUNKAH
O ABANICO MEDIANTE UNA RUEDA.
LITOGRAFÍA EN COLOR DE 1860.

BRIDGEMAN / ACI
El racismo solía impregnar el trato de los Steele, vinculada especialmente a la región
ingleses con los nativos. Yeats-Brown del Punjab, que urgió reformas en la educa-
los definió como «un pueblo cansado, gene- ción de los indios y se interesó por sus cos-
ralmente sentado en cuclillas sobre sus talo- tumbres.La escritora Maud Diver,por su par-
nes e inclinado sobre fogatas de boñigas».Los te,encomiaba los matrimonios mixtos como
británicos no comprendían el rígido sistema una forma de unir Oriente con Occidente y
de castas que articulaba la sociedad india ni superar así el prejuicio contra los angloindios,
su religión politeísta, tan distinta a los dog- los mestizos que ocupaban el puesto más ba-
mas cristianos que muchos colonizadores jo del escalafón social británico en la India.
profesaban con ardor. Pero si hay un escritor relacionado con el
Sin embargo, hubo justamente muchos Raj es, sin duda, Rudyard Kipling. Hijo de un
misioneros que se acercaron a la realidad de profesor de arte y conservador de museo que
los nativos, como William Carey, quien, hizo toda su carrera en la India, Kipling nació
además de desempeñaar un importan- en Bombay en 1865, se educó en Inglaterra
te papel en el conoccimiento de las y volvió a la India para trabajar durante siete
lenguas nativas, pu ugnó por supri- años como periodista. Aunque después se
mir el sati, la prácticca por la que las asentó en Europa, presentó en sus obras la
viudas eran quem madas vivas en India tal como la veían sus compatriotas bri-
las piras funerarias de sus esposos. tánicos, mezclando la fascinación de lo exó-
Como él, otros británicos mos- tico, el gusto por la aventura y la justificación
traron un interés ggenuino por la del dominio imperial.
lengua y la culturaa de los nativos
y la necesidad de promover La importancia del club
su dessarrollo. Fue el Cuando querían relajarse y relacionarse
cas o de la escri- con sus iguales, los ingleses, tanto civiles
tora Flora Annie como militares, acudían al club. George

CORONEL JAMES SKINNER, HIJO DE UN BRITÁNICO Y UNA INDIA. 1836.


BRIDGEMAN / ACI
LA FUERZA DEL SABLE
El mayor William Stephen Raikes
Hodson, en el centro de la
fotografía, fue un comandante
de caballería que tuvo un
papel señalado en la represión
de la rebelión india de 1857.
PETER NEWARK / BRIDGEMAN / ACI
LA PUERTA DE LA INDIA
Este espectacular arco de
triunfo, de 26 metros de
alto, se erigió en Bombay
con motivo de la visita del
rey Jorge V y su esposa
la reina María en 1911.
WALTER BIBIKOW / AWL IMAGES
EL BRAZO ARMADO
DEL IMPERIO
UN
NIFORME
DE GALA
EL EJÉRCITO y la administración civil fu
ueron los pun- Sooldado vestido
tales en que se apoyó el gobierno del d Raj para co
on el uniforme
controlar todo el subcontinente. La vidav de los dee artillería
militares se desarrollaba en los cuarrteles con y el
e alto casco
su regimiento. El clima caluroso hacíaa que sus caaracterísticos
movimientos se redujeran a los desfiles por la dee las tropas
mañana y la práctica del deporte por la tarde. deel Raj británico.
Los escenarios para la acción militar see concen- Grabado del
glo XIX.
sig
traban en la frontera noroeste con Afganistán,
A
donde las luchas de las tribus locales obligaban
o a
realizar algunas expediciones punitivas de tanto
LA
A CAZA
en tanto. Un cartel en la salida de Landi Kotal, DEL TIGRE
junto al paso de Khyber, informaba so obre los pe- El futuro Eduardo
ligros que había más allá: «Que abandone toda VIII, siendo un
esperanza aquel que cruce esa puerta», rezaba, jovven príncipe de

PRESS
imitando los versos de Dante referid dos al In- Gaales, monta un
fierno. El cuento de Kipling El hombre que
q pudo ALAMY / CORDON
eleefante durante
reinar evoca muy bien este mundo. una cacería en
un
Neepal durante su
viaaje a Oriente
(1921-1922).

Orwell, en su novela Los días de Birmania, Fuera del club, las principales activi-
definió este espacio como «la ciudadela dades eran los paseos a caballo y la caza.
espiritual, el centro real del poder británi- Se cabalgaba sobre todo a primera hora de
co». De hecho, el club era el núcleo social la mañana, cuando el sol aún no quemaba.
alrededor del cual giraba la vida en el Raj, y La caza, o shikar, se llevaba a cabo con perros
cada ciudad tenía al menos uno. y caballos para cazar coyotes, con lanzas para
El ejercicio físico se consideraba esencial ensartar cerdos salvajes o a lomos de elefante
para ayudar a soportar el calor, y ésa fue ori- y con escopetas para abatir tigres.
ginalmente la función de los clubes. En ellos
se practicaba el polo (un juego de origen per- Tigres y panteras
sa que los británicos tomaron de las cortes La caza del tigre era la preferida de los virre-
principescas indias en el siglo XIX), la nata- yes y altos oficiales, y se llegaron a organizar
ción, el golf, el squash y el tenis. Los clubes, batidas que acabaron con cientos de anima-
además,disponían de biblioteca,bar,jardines les capturados. Cuando estos felinos empe-
y salas
l ded baile.Rara
b il vez aceptab
ban socios in- zaron a escasear, sólo se siguieron cazando
dios, por lo que eran un espacio o típicamente en los estados principescos, para diversión
británico donde las mujeres o m memsahibs se del marajá y sus visitas. En el resto de la In-
reunían para cotillear y los hombres
h pa- dia, algunos británicos como Jim Corbett o
ra realizar competiciones deporti- Kenneth Anderson se convirtieron en shi-
vas, beber gintónics o whiskies karis profesionales dedicados a cazar tigres
con soda y charlar. Los y panteras asesinas.
más conocidos En las zonas más remotas del Raj, donde
SPENCER ARNOLD COLLECTION / GETTY IMAGES

eran el Punjab la vida social de los clubes y sus diversio-


Cllub, el Cal- nes eran imposibles, podían aparecer figuras
cuttta Club y el extravagantes. Se contaban casos como el
Bengall Club. de un solitario cultivador de té de las mon-

JUGADORES DEE POLO. GRABADO PUBLICADO POR THE ILLUSTRATED LONDON NEWS EL 17 DE JUNIO DE 1893.
BRIDGEMAN / ACCI
EL PUENTE
DEL RÍO SUTLEJ
Esta fotografía
coloreada de
finales del siglo
XIX o principios
del XX muestra
el puente del
ferrocarril sobre
el río Sutlej,
en el Punjab.

EDIFICIO DEL
SECRETARIADO
Erigido en
Nueva Delhi,
lo diseñó
el arquitecto
Herbert Baker
en 1912. Hoy
es la sede del
Ministerio de
Defensa indio.
ALAMY / ACI

tañas de Asam que, para impresionar a sus Calcuta o la estación de trenes de Chhatra-
sirvientes, vestía de frac cada noche para pati Shivaji de Bombay. También en Bombay
cenar; o el de un plantador de caña de azúcar se encuentra la Puerta de la India, un mo-
que cada mañana inspeccionaba sus campos numental arco de triunfo construido para
a caballo vestido para la caza del zorro, o el de conmemorar el desembarco del rey Jorge V
un mercader que tenía una cobra en su des- en 1911, la primera vez que un emperador
pacho para disuadir a los ladrones. Los bri- de la India británica pisó suelo indio.
tánicos eran conscientes de que si mandaban A principios del siglo XX,el Raj ya mostra-
en el país era porque eran considerados más ba trazas de debilidad. Nacieron varios mo-
aptos que los nativos, de manera que había vimientos que solicitaban una mayor auto-
que mantener el prestigio a cualquier pre- nomía, y aunque se permitió a los indios in-
cio, incluso si ello requería algunas muestras gresar en el funcionariado y tener cada vez
de excentricidad. más presencia en el gobierno, las campañas
de desobediencia civil instigadas por Gand-
Arquitectura ecléctica hi y la segunda guerra mundial precipitaron
El prestigio británico en la India se mante- los acontecimientos. El gran mérito del Raj
nía también mediante la construcción de fue mantener a la India unida, pero cuando
edificios emblemáticos en las grandes ciu- en 1948 las últimas tropas británicas aban-
dades. Aunque Aldous Huxley describió donaron el país pasando bajo la Puerta de la
la arquitectura de Bombay como «una co- India de Bombay, dejaron la Joya de la Coro-
lección de despropósitos arquitectónicos», na inevitablemente escindida en dos nuevos
lo cierto es que esta ciudad posee algunas países: India y Pakistán.
de las construcciones más imponentes del
llamado estilo indosarraceno, una fusión de ENSAYO
ALEX ROBINSON / AWL IMAGES

Para Historia de la India


la arquitectura británica con la mogol de la saber Barbara y Thomas R. Metcalf. Madrid,
más Cambridge University Press, 2003.
que son buenos ejemplos el Tribunal Supre- NOVELA
mo de Madrás, el Edificio del Secretariado El hombre de Calcuta
Abir Mukherjee. Salamandra, Madrid, 2021.
de Nueva Delhi, el Memorial de Victoria de
LA MUERTE
DE NAPOLEÓN
LA AGONÍA EN SANTA ELENA
Los trastornos en el estómago que Napoleón Bonaparte
sufría desde hacía años se agravaron al ser deportado
a la isla de Santa Elena. El tratamiento equivocado de
los médicos precipitó su muerte con sólo 51 años
JEAN-JOËL BRÉGEON
HISTORIADOR
EL FIN DEL EMPERADOR
El cadáver de Napoleón yace
en su lecho en Santa Elena.
Sobre su cuerpo reposan su
bicornio, un sable y la Legión de
Honor, condecoración creada por
el propio emperador en el año
1802. Fundación Napoleón, París.
PHOTO 12 / GETTY IMAGES
BRIDGEMAN/ ACI
Longwood

Jamestown

A
UWE MOSER / GETTY IMAGES
LA ISLA EN MEDIO lo largo de
DEL OCÉANO
su vida, a Isla de
Santa Elena
Sobre estas líneas,
Napoleón n
mapa de Santa
Elena en el siglo Bonaparte no
XIX, en el que se le habían faltado los problemas
señala la finca de de salud. Ya de joven fue caracterizado como
Longwood ocupada «flaco y enfermizo». Logró esquivar las en- recurrentes. En 1813, cólicos hepáticos y do-
por Napoleón.
A la derecha, vista fermedades más peligrosas, como la peste lores gástricos lo asaltaron en plena batalla
de la isla desde bubónica y el tifus durante su estancia y de Leipzig. Los especialistas actuales creen
una altura. posterior retirada de Egipto, y las heridas que Napoleón padecía una gastritis cróni-
que recibió en campaña –dos graves, en Tou- ca que derivaría en una úlcera de estómago;
lon en 1793 y en Ratisbona en 1809– no le una enfermedad que iría agravándose hasta
dejaron secuelas. Pero en 1812, la campaña causar su muerte con tan sólo 51 años.
de Rusia le provocó una tos persistente y Tras la batalla de Waterloo, que puso fin
problemas urinarios. Durante la batalla de a los quince años en que había sido amo de
Borodino estaba afónico y febril, por lo que Francia y de Europa,Napoleón estaba agotado
debió dirigirla sentado. física y moralmente.
moralment Prisionero de los bri-
Además, a partir de 1808 eem- tánicoos, resulta paradójico que
pezó a sufrir dolores seveross en recu
uperase fuerzas y cierto
el estómago, que se volviero on ánimo durante su traslado

7-V111-1815 16-X-1815
C R O N O LO G Í A Derrotado en la batalla El emperador y su séquito
de Waterloo el 18 de junio y llegan a Santa Elena y se
DERROTA,
CAMBIER / RMN-GRAND PALAIS

obligado a abdicar cuatro días instalan en Longwood,


EXILIO más tarde, Napoleón embarca
en el HMS Northumberland
una mansión fría y húmeda
en la que pasará los
Y MUERTE para partir al exilio en Santa siguientes años mientras su
Elena, en el Atlántico sur. salud se debilita poco a poco.
CORAZA USADA POR UN CARABINERO FRANCÉS EN WATERLOO.
SIN ESCAPATORIA POSIBLE

SANTA ELENA,
MEJOR OPCIÓN

T
ras la batalla de Waterloo, el go-
bierno británico decidió confinar
al derrotado Napoleón en una pe-
queña isla del Atlántico sur, que
desde el siglo XVII era puerto de parada
de la Compañía de las Indias Orientales.
El navegante James Cook, que pasó por la
isla al volver de sus viajes por el Pacífico en
1771 y 1775, la describió así: «Esta isla, de
doce millas de largo por seis de ancho, no
es más que un montón confuso de peñascos
bordeados por acantilados… Sin indicio de
vegetación». El aislamiento geográfico
de Santa Elena hacía confiar a las autorida-
des británicas que el «general Bonaparte» no
tendría «oportunidad de volver a perturbar
la paz de Europa», como había hecho tras
su primera abdicación del poder, en 1814, al
instalarse en la isla de Elba. Con cruel ironía
los ingleses aseguraban que Napoleón no
podría quejarse de un lugar de exilio «de cli-
ma saludable» donde podría vivir en libertad.

a Inglaterra. Un oficial británico comentaba: clima de la isla, más bien templado gracias TIEMPO PARA
RECORDAR
«Sin duda tiene mejor cara que cuando llegó a los vientos alisios del Cabo. Pero la me-
Napoleón en
[…]. Está de humor sereno». El prisionero no seta en la que se encuentra Longwood, la Santa Elena. Óleo
sabía aún que sus captores habían decidido finca en la que Napoleón fue confinado, era por Oscar Rex.
deportarlo a una pequeña isla perdida en más bien inhóspita. El prisionero se quejaría Museo Nacional
medio del Atlántico Sur. constantemeente de los bruscos cambios de de los castillos
temperatura y de las frecuen- de Malmaison
En Santa Elena y Bois-Préau.
tes lluvias.
Tras un viaje de 72 días, el navío que llevaba Con el paso de los me-
a Napoleón y a los cuatro militares y minis- ses, la forma física y el es-
tros que decidieron acompañarlo, con las tado psíquico o del detenido
esposas de dos de ellos, llegó a Santa Elena empeoraron n. Ganó peso,
el 16 de octubre de 1815. Los dos primeros las piernas se le hin-
años, Bonaparte soportó bastante bien el chaban a meenudo

5-V-1821 15-X11-1840
El estado de salud Las cenizas de Napoleón
de Napoleón no deja de son depositadas en Los
empeorar, hasta que fallece Inválidos de París con todos
tras varios días de agonía los honores en una ceremonia
en la cama. Cuatro días multitudinaria, cumpliéndose
después será enterrado su voluntad de reposar «en
RMN-GRAND PALAIS

en la misma isla. medio del pueblo francés».


EL SÉQUITO
DEL EMPERADOR
LONGWOOD. LA RESIDENCIA DE NAPOLÉON
EN SANTA ELENA ERA UNA MANSIÓN CON UNA Napoleón observa
FINCA DE 20 KILÓMETROS CUADRADOS POR con miembros de
LA QUE SE PODÍA MOVER LIBREMENTE. su séquito el puerto
de Jamestown
en Santa Elena.
Litografía. Museo
del Ejército, París.

ALAMY / ACI

EMILIE CAMBIER / RMN-GRAND PALAIS


MEMORIAS DEL y encadenó «catarros». También sufrió abs-
EMPERADOR EN cesos dentales, debidos posiblemente a un
SANTA ELENA
brote de escorbuto, y por primera vez le ex-
Bajo estas líneas,
Napoleón dictando trajeron un diente. Los días malos, cuando
sus memorias al no dormía bien, se quedaba recluido en su
general Gourgaud. habitación. Sólo los baños calientes, por la
Detalle de un óleo tarde, lo aliviaban.
de Charles-Auguste Su vida intelectual, intensa los dos prime- mero de médicos militares destinados a la
Steuben. Siglo XIX.
Colección privada. ros años, se ralentizó. Según Las Cases, un guarnición, de más de 1.500 hombres. Lowe
oficial
fi i l que lo siguió a Santa Elena y publicó podía autorizarlos a tratar a Napoleón, pe-
luego las conversaciones que mantuvo con ro éste desconfiaba y los rechazó. Antes de
el antigguo emperador, éste no recuperaría el embarcarse hacia Santa Elena había intenta-
mismo o nivel de atención ni de iniciativa. do que lo acompañara el doctor Maingault,
Su estado anímico alternaba momentos quien lo curó tras su abdicación, pero no
de abatimiento, de tristeza bordeando la le concedieron el permiso y debió confor-
amargu ura, con la esperanza suscitada por marse con un cirujano irlandés al que co-
las noticias que llegaban de Europa, porque noció en su viaje de Rochefort a Plymouth.
Napoleeón esperaba algún tipo de indulto. Barry O’Meara hablaba francés e italiano y
El co
omportamiento de su carcelero, el go- admiraba a Napoleón, quien le tenía aprecio.
bernad dor británico de la isla Hudson Lowe, Alojado en Longwood, se ganó la confianza de
le hacía sufrir tanto como las disensiones Napoleón, pero también era informador
en su entorno, un microcosmos lleno de en- de Hudson Lowe. Al final se volvió molesto y
vidias y de odios. Tras la expulsión de Las terminó siendo expulsado en enero de 1818.
Casses, quedó muy afligido por la marcha
en
n marzo de 1818 del general Gourgaud, Error de diagnóstico
eel más fiel de sus fieles, aunque tam- Ese médico mediocre dejó tras él un diag-
bién era irritable, celoso de su rango
b nóstico sobre el estado de salud de Napo-
AN / ACI

y po
oco diplomático. león que no sólo no era correcto, sino que
BRIDGEM

En 1819, los problemas de salud de tendría consecuencias fatales. Para O’Meara,


Napo oleón requirieron la presencia de un su paciente padecía una hepatitis crónica y,
médicco. En Santa Elena había un cierto nú- antes de marcharse de Santa Elena, compartió
ALBINE MONTHOLON ALBINE DE MONTHOLON.
RETRATO POR WILLIAM-
ADOLPHE BOUGUEREAU.

EL ÚLTIMO
ROMANCE

N
apoleón gustó mucho de la com-
pañía de Albine de Montholon,
esposa de su edecán, el conde
de Montholon. En la pequeña
corte de Longwood se rumoreó mucho
al respecto, y algunos dieron por sentado
que entre ambos existió una relación ínti-
ma. La cuestión ha fascinado a los gaceti-
lleros de la historia hasta el punto de que
se ha atribuido al emperador la paternidad
de Joséphine-Napoléone Montholon, una
niña nacida el 26 de enero de 1818. Es com-
plicado saber qué hay de cierto en esto,
pero en cambio no hay duda de que la par-
tida de Albine y su hija, el 1 de julio de 1819,
afectó enormemente al emperador y su
salud empeoró a partir de ese momento.
ALAMY / ACI
CAMA MILITAR.
EN EL EXILIO, NAPOLEÓN
DORMÍA EN SU CAMA
DE CAMPAÑA. MUSEO
DEL EJÉRCITO, PARÍS.

PASCAL SEGRETTE / RMN-GRAND PALAIS


UNA SERIE profusamente esta convicción con sus co-
DE MÉDICOS legas. Uno de ellos fue el cirujano naval Jo-
INCOMPETENTES AFP / GETTY IMAGES
hn Stokoe. El 17 de enero de 1819, después
Durante su exilio,
de que Napoleón sufriera un dolor atroz en
el emperador
estuvo en manos de el costado derecho y una violenta jaqueca
galenos mediocres, que le hizo perder el conocimiento, Stokoe
como el joven intervino de urgencia y, creyendo que su
Carlo Antommarchi, paciente sufría hepatitis, le recetó mercu- Por supuesto, Antommarchi corroboró el
enviado por la
familia Bonaparte rio y sales de Cheltenehom (cloro, azufre, diagnóstico de hepatitis. Es evidente que la
a finales de 1819. hierro),remedios totalmente desaconsejados nueva medicina que en Francia habían impul-
Abajo, el maletín del para casos de úlcera como la que en realidad sado Bichat y Corvisart (este último, médico
cirujano corso en sufría el emperador. personal durante años del emperador) no
Santa Elena. Museo había llegado a Santa Elena, como atestigua la
del Ejército, París. Cada vez más débil farmacopea que se suponía que debía curar a
Napoleón sobrevivió al tratamiento. Se pu- Napoleón: eméticos para provocar el vómito,
so a régimen, empezó a bañarse más a quinina, píldoras de ruibarbo, opio y, como
menudo y a aplicarse enemas. Esperaba último recurso, las píldoras de calomelanos
mucho de la llegada de un médico fran- (cloruro de mercurio). Muy concentrada, esta
cés elegido por su madre y su tío, el car- terrible poción se convertía en un veneno
denal Fesch. Fue así como, en septiem- mortal para cualquier enfermo que padeciera
bre de 1819, se presentó en Longwood una úlcera de estómago.
el joven Francisco Antommarchi, de A finales de 1820, Napoleón seguía debi-
30 años, anatomista de formación y litándose. El 5 de diciembre, un miembro de
muy poco profesional. Pero era corso su séquito, el conde de Montholon, escribió
y a Napoleón le gustaba la compañía a su mujer: «La enfermedad del emperador ha
de sus paisanos. Antommarchi empeorado […] Apenas se le siente el pulso.
era intrigante y engreído, Sus encías, labios y uñas han perdido todo
y pasaba más tiempo en color. Lleva los pies y las piernas siempre
Jamestown, andando de- envueltos en franela y toallas calientes, y sin
trás de las faldas, que en embargo están fríos como el hielo». Por su
LAIS

Longwood. parte, Antommarchi era incapaz de frenar la


D PA AN
-GR
RMN
EL COMEDOR DEL EXILIADO
Una sala de la mansión de
Napoleón en Longwood
decorada con elementos de
la época del emperador.

LAS CRÓNICAS DE LA AGONÍA HENRI-GRATIEN BERTRAND


ACOMPAÑÓ A NAPOLEÓN
DESDE LA INVASIÓN DE

TESTIGOS
EGIPTO. RETRATO DE PAUL
DELAROCHE. CASTILLOS DE
MALMAISON Y BOIS-PRÉAU.

DE LA MUERTE

D
e los principales memorialis-
tas del cautiverio de Napoleón
en Santa Elena, los únicos que
se quedaron para atestiguar la
agonía del emperador fueron Bertrand y
Montholon. Sus memorias, junto a las de
Antommarchi y del mameluco Saint Denis
(llamado Alí), son las fuentes principales
sobre los últimos días de Napoleón. Aun-
que sus relatos concuerdan en lo esencial,
hay alguna diferencia. El general Bertrand
redacta a diario sus notas, difíciles de des-
cifrar; el chambelán Montholon escribe
FRANCK RAUX / RMN-GRAND PALAIS

más adelante y a veces se limita a copiar


los textos anteriores; Alí también cuenta su
versión mucho después, y el relato de An-
tommarchi es exculpatorio y poco fiable.
AGENCE BULLOZ / RMN-GRAND PALAIS

PRIMER CODICILIO.
MANUSCRITO
CON LAS ÚLTIMAS
VOLUNTADES DE
NAPOLEÓN, DATADO
EL 16 DE ABRIL DE 1821.

GÉRARD BLOT / RMN-GRAND PALAIS


LA MÁSCARA enfermedad y Napoleón al final se dio cuen-
MORTUORIA ta: «Antommarchi es un ignorante». Más
DE NAPOLEÓN
adelante, le espetó que le legaba 20 francos
La dificultad para
encontrar yeso para que comprara una cuerda y se ahorcara...
de buena calidad Hudson Lowe también tuvo su parte en el
hizo que se tardara deterioro de Napoleón.Durante mucho tiem-
dos días en hacer po no había tomado en serio los problemas de
una máscara del salud de su prisionero, pues lo consideraba A partir del 13 de abril dedicó sus últimas
emperador fallecido,
cuando las líneas de un farsante. Según él, Napoleón se declaraba fuerzas a dictar su largo testamento y varios
su rostro resultaban cada vez más indispuesto para escapar de su codicilios. La tarea le ocupó diez días y sería
casi irreconocibles. encarcelamiento,que pretendía acortar con el esencial para su posteridad. En el preámbu-
Museo del castillo pretexto de que el clima le perjudicaba. Pero lo, Napoleón declaraba morir «dentro de la
Malmaison
de Malmaison.
como el gobernador era responsable del esta- religión católica, apostólica y romana», una
dodesalud ddeNapoleón,sumuerteprematura formulación común, inevitable, pero ajena a
podía ccolocarlo en una situación difícil. sus verdaderas creencias, que oscilaban entre
un vago deísmo y el puro ateísmo. Después,
Últimas voluntades pedía que sus cenizas «reposaran a orillas del
Fin
nalmente, Lowe mandó al mejor Sena, en medio del pueblo francés que tanto
méédico de la isla, el doctor Arnott, amé», lo que era claramente más sincero.
quiien descartó inmediatamente el Seguían fórmulas de «reconocimiento» a
diaagnóstico de sus colegas: lo que los miembros de su familia; a Eugenio y Hor-
sufría Napoleón no era una hepatitis, tensia, hijos de su primera esposa, Josefina
sin
no una úlcera de estómago. Desgra- de Beauharnais; a su segunda esposa, María
ciadamente, para entonces (1 de abril Luisa de Austria, y más aún al hijo de ambos,
de 1821) era ya demasiado tarde y, ade- el rey de Roma, por entonces un niño de diez
PALAIS

máss, Arnott no tenía ningún remedio años, que moriría de tuberculosis a los 21.
/ RMN-GRAND

quee ofrecer.La fiebre ya no abandonó Después pasaba a los que le habían dado la
a Napoleón,
N postrado siempre en ca- espalda y traicionado: Marmont, Augereau,
ANDRÉ MARTIN

ma y empapado de sudor. A menudo Talleyrand… Finalmente, la emprendía con


vomittaba después de sus comidas, que «la oligarquía inglesa y su sicario» (Hudson
se reduccían a caldo o carne picada. Lowe), quienes lo habían «asesinado» con
TEORÍAS SIN BASE

EN BUSCA
DEL VENENO

C
ientos de autores han achacado la
causa de la muerte «prematura»
de Napoleón al envenenamiento,
y la hipótesis que más fortuna ha
hecho es la del arsénico. Es cierto que los más
de 70 análisis de cabellos del emperador han
revelado elevadas concentraciones de arsé-
nico, pero la misma proporción se encontró
en el pelo de su hijo y de su primera esposa
Josefina, de los que nadie ha dicho que fue-
ron envenenados. En cuanto a los candida-
tos, sobresalen dos nombres: Hudson Lowe
y Montholon. Pero el inglés no tenía ningún
interés en acortar la vida de su prisionero,
ya que esto podía malograr su carrera. En
cuanto a Montholon, la aventura que el em-
perador quizá mantuvo con su esposa no
parece motivo suficiente para asesinarlo.
El especialista Pierre Branda ha concluido
que es científicamente imposible demos-
trar el envenenamiento y que, de haberse
producido, los culpables fueron sus médicos.

aquel insufrible exilio. La palabra era fuerte, se negó a firmar el acta. Para el entierro, Lowe MUERTE DEL
pero debía entenderse como una denuncia accedió a los deseos de Napoleón, que quería EMPERADOR
En 1828, Charles
del tratamiento que lo había matado poco a una sepultura provisional en Hutt’s Gate, un
von Steuben
poco; sin embargo, al ser interpretada al pie de pequeño valle con una fuente en el fondo. recreó el deceso
la letra dio pábulo a la tesis de que Napoleón El cadáver se colocó dentro de cuatro ataú- de Napoleón
fue asesinado por sus carceleros. des, uno dentro de otro, y cuando acabó el Bonaparte el 5
oficio de difuntos fue llevado a la tumba en de mayo de 1821.
Agonía y muerte un carruaje fúnebre escoltado por soldados
Para ello se basó
en múltiples
En sus últimos días, Napoleón padeció un que le rindieron honores. entrevistas con
martirio. El 27 de abril tuvo las fuerzas jus- Diecinueve años más tarde,una expedición los presentes
tas para sellar su testamento. No volvió a oficial francesa se llevó los restos de Napo- ese momento,
salir de la cama. Deliraba, no comía, sufría león de vuelta a su país. Tras una fastuosa a los que retrató
en su pintura.
ataques de hipo. A Arnott y Antommarchi, ceremonia, el 15 de diciembre de 1840 el ataúd
que aguzaban el oído, les murmuró: «Parece que fue depositado en la cripta del Hospital de
no hay nada después». El 3 de mayo, los dos los Inválidos, en París, haciendo realidad el
médicos le administraron diez granos de ca- deseo del emperador de los franceses de re-
lomelanos; una dosis letal que le causó la posar con los suyos.
muerte el 5 de mayo, a las 17.49 horas.
Al día siguiente se procedió a la autopsia, Para ENSAYO
Napoleón: una vida
realizada por seis médicos ingleses y An- saber Andrew Roberts. Palabra, Madrid, 2016.
tommarchi. No les costó descubrir el órgano más Napoléon à Sainte-Hélène
Pierre Branda. Perrin, París, 2020.
responsable: el estómago. Pero hubo debate INTERNET
respecto a las conclusiones, pues se dudaba Saint Helena Napoleonic Heritage
www.napoleonsthelena.com
entre una úlcera y un cáncer. Antommarchi
PROCESIÓN FÚNEBRE
DE NAPOLEÓN, REPRESENTADA
EN UN AGUAFUERTE CONSERVADO EN
LA BIBLIOTECA NACIONAL DE PARÍS.
EL CORTEJO FÚNEBRE
el 9 de mayo de 1821, cuatro días después del deceso de Napoleón,
se llevó a cabo su entierro. La crónica de Francesco Antommarchi
describe la composición del cortejo. Primero iba el abate Vignali,
con vestido de misa, seguido por dos médicos, entre ellos el propio
Antommarchi. Seguía el carro fúnebre, con el féretro cubierto por
un manto de terciopelo púrpura y el abrigo que Napoleón llevó en
la batalla de Marengo. Iba escoltado por los condes Bertrand y
Montholon y por el caballo del emperador, conducido por su picador
Archambaud. Tras otros miembros del séquito iban la condesa Ber-

FINE ART IMAGES / AGE FOTOSTOCK


trand y su hija a bordo de una calesa. Cerraban el cortejo oficiales a
pie y a caballo. El aguafuerte, que muestra la salida de la procesión
de la finca de Longwood camino de la tumba, representa a habi-
tantes de Santa Elena y las tropas británicas alineadas a su paso.
GRANDES DESCUBRIMIENTOS

El Nan Hai-1,
un barco hundido
en el sur de China
En 1987 se localizaron en la costa del sur de China los restos de
un navío chino del siglo XII cargado de porcelanas y otros artículos

E
n 1987, la firma bri- aguas. El Nan Hai-1 tenía
tánica Maritime Ex- 30,4 metros de eslora, 9,8
C H INA
ploration colaboraba de manga y 4 de altura (sin
con la empresa china Nan Hai-1 incluir el mástil). Despla-
HONG KONG
Guangzhou Salvage en la zaba unas 800 toneladas, y
búsqueda de un buque de Mar de
la China
el peso muerto sería de
la Compañía Británica de las Meridional
400 toneladas como máxi-
Indias Orientales hundido mo. El barco, con su cuan-
no lejos de Hong Kong. Du- tioso cargamento, naufragó
rante los trabajos, los inves- en aguas de la localidad
tigadores acabaron descu- taba del primer barco des- cantonesa de Yangjiang, a
briendo por casualidad los cubierto en Nan Hai, nom- unas veinte millas náuticas
restos de otra embarcación bre chino del mar de la al sur del puerto de Dong- CARGAMENTO del
cargada con cantidades in- China Meridional. ping y al suroeste de las Nan Hai-1 expuesto
en la instalación
gentes de piezas de oro, pla- Las limitaciones tecnoló- islas de Chuanshan. del Museo de la Ruta
ta y porcelana china. gicas de la época y la falta Marítima de la Seda
Un primer examen con- de inversión retrasaron el Difícil rescate en Guangdong.
ALAMY / ACI

firmó que se trataba de una inicio del proyecto de sal- El rescate se enfrentó a nu-
embarcación que se hundió vamento de la nave, que no merosas dificultades, como
en el siglo XII. Bajo una ca- se puso en marcha hasta el la poca visibilidad bajo el
pa de lodo de dos metros año 2000. La zona de exca- agua y la adversa meteoro-
de espesor, los restos de vación estuvo vigilada por logía de la zona. Además, la En 2002 se planteó por
madera y el cargamento se las fuerzas navales chinas, acumulación de sedimen- primera vez un plan de re-
mantenían en bastante y, para evitar visitas inde- tos alrededor del pecio cuperación y protección
buen estado. Tras el descu- seadas, se dijo a los pesca- obligaba a acelerar el pro- general para el NH-1. El
brimiento, el pecio fue dores locales que había ceso de excavación para que ambicioso proyecto consis-
bautizado como Nan Hai-1 bombas de la Segunda los restos del barco no que- tía en utilizar un tanque
por el hecho de que se tra- Guerra Mundial bajo las daran cubiertos de nuevo. metálico, como si de una

CRONOLOGÍA Siglo XII 1987 2002 2007


Un buque cargado Una empresa Se propone un Empieza la
EL RETO de cerámicas y otros británica y una china plan de rescate excavación del
DE SALVAR productos de lujo se que buscan un barco del barco: usar un Nan Hai-1. Tras su
hunde en el mar de hundido hallan los tanque metálico para extracción se expone
UNA NAVE la China Meridional. restos del Nan Hai-1. encajarlo en el fondo. en Guangdong.
EN EL FONDO DEL MAR
EN ÉPOCA SONG (960-1279), la marina china
vivió un gran desarrollo. Su base fue el junco,
un navío de casco rectangular, gobernado
por un timón de codaste, con un sistema de
«caja fuerte» se tratase, que La excavación del Nan velas muy eficaz y la cala dividida en compar-
cubriría totalmente el pe- Hai-1 comenzó en abril de timentos estancos mediante mamparas. Las
cio en el fondo marino. 2007. El equipo arqueoló- medidas habituales eran las del Nan Hai-1.
El tanque era una estructu- gico confirmó la topografía NAN HAI-1. RÉPLICA CONSTRUIDA EN EL AÑO 2014.
ra de acero, que funcionaría del fondo marino donde se
como un armazón durante encontraba el pecio con
el rescate. El plan de recu- métodos manuales y me-
peración se diseñó en cua- diante una sonda de barri-
MUSEO DE LA RUTA MARÍTIMA DE LA SEDA, GUANGDONG

tro pasos. Tras limpiar el do lateral. En un radio de


entorno exterior del yaci- entre 1 y 4 metros en torno
miento, se sumergiría el al barco se localizaron nu-
cajón metálico y se insta- merosas piezas que fueron
laría el fondo inferior del trasladadas directamente al
cajón. Luego el tanque se museo para tomar las me-
izaría y se trasladaría a un didas específicas de pro-
museo en Guangdong. tección. Entre estos objetos
GRANDES DESCUBRIMIENTOS

1. 3.

2. 4.
MUSEO DE LA RUTA MARÍTIMA DE LA SEDA, GUANGDONG

FASES DEL RESCATE. 1. Descenso del tanque. 2. Bloques de hormigón colocados sobre el tanque para que penetre
en el suelo marino. 3. Amarre del tanque antes del izado. 4. Tanque izado con una barca semisumergible encima.

destacan numerosos lingo- y 12 de altura. El diseño de Sin embargo, para el éxi- presionándola hasta llegar
tes de plata de diverso ta- este tanque daba al metal to de la empresa no basta- a la profundidad necesaria.
maño, que suman un total una gran resistencia contra ba con depositar el cajón en En realidad, el tanque esta-
de 290 kilos. la deformación. Para su el suelo marino, sino que ba formado por dos seccio-
lanzamiento se usó una éste debía clavarse hasta el nes separables. Cuando la
Difícil extracción grúa de grandes dimensio- nivel del casco del buque. inferior, de 5 metros de al-
A continuación se procedió nes y se pusieron sensores Para ello, la grúa colocó tura, quedó totalmente
al lanzamiento del cajón electrónicos en el fondo enormes bloques de hor- hundida, se pasó a instalar
metálico, un enorme tan- marino a fin de que el tan- migón, de entre 300 y 500 un «suelo» para convertir
que de acero de 35 metros que cayera justo encima del toneladas de peso, encima la parte superior en una ca-
de longitud, 14 de anchura yacimiento. de la estructura de metal, ja entera que pudiera izarse
a la superficie. Para ello, los
buceadores introdujeron
MUSEO DE LA RUTA MARÍTIMA DE LA SEDA, GUANGDONG

RESTOS DEL NAN HAI-1 unas vigas por los 36 agu-


ANTES DE SU EXTRACCIÓN.
jeros que había en la parte
inferior de los laterales lar-
gos, creando así el fondo
para el tanque.
Concluida esta tarea, la
grúa extrajo del fondo
del mar la parte superior
Oro, plata
y porcelana
Cuando se hundió, el Nan Hai-1 transportaba una
enorme y valiosa carga, que ha yacido en el fondo 4.
marino durante cientos de años. La mayoría de
objetos eran bellas porcelanas y cerámicas; hasta
la fecha se han recuperado unas 180.000 piezas.

2.

1.

MUSEO DE LA RUTA MARÍTIMA DE LA SEDA, GUANGDONG


G
3. 5.

1. Tazón de porcelana 2. Brazaletes de 3. Monedas de 4. Collar de oro 5. Plato de porcelana


negra fabricado en bronce hallados bronce chinas hallado durante la verde con forma de
Jian (Fujian). en 1987. de la época Song. campaña de 1987. girasol. De Jingde.

del tanque con los restos del del pecio al museo, los ar- Por otra parte, los inves- China eran tan apreciadas
Nan Hai-1 en su interior. En queólogos han proseguido tigadores han constatado como sus manufacturas,
diciembre, el tanque de casi el análisis exhaustivo del que la proa del Nan Hai-1 porque se fabricaban con
5.600 toneladas fue trasla- cargamento rescatado. se encontró en un ángulo materiales de buena calidad
dado al Museo de la Ruta de 240 grados hacia el y eran de uso general. Cabe
Marítima de la Seda. Allí los Un rico cargamento sudoeste, lo que sugiere pensar por ello que los po-
restos del navío se coloca- La mayoría de piezas halla- que el navío probablemen- tenciales clientes de las
ron en otro tanque de gran- das en el pecio del Nan te viajaba hacia el Sudeste mercancías transportadas
des dimensiones sumergido Hai-1 son porcelanas de la Asiático, tal vez a Singapur por el Nan Hai-1 debieron
en agua, a fin de preservar- dinastía Song del Sur (si- o la India. Se supone que de ser comerciantes y ciu-
los en las mismas condicio- glos XII-XIII) que forma- zarpó del puerto de Can- dadanos que vivían en la
nes en que fueron hallados. ban parte del cargamento tón, una ciudad comercial península de Corea, el ar-
El interés del descubri- del barco. Cuando el buque de gran importancia en chipiélago japonés o tal vez
miento del Nan Hai-1 resi- se hundió, su valiosa carga aquella época y que estaba el archipiélago malayo.
de sobre todo en el carga- fue cubierta por sedimen- situada muy cerca del lugar
KEXIN ZHONG
mento que llevaba el navío. tos, lo que evitó la erosión del naufragio. HISTORIADOR
En 2002, los arqueólogos causada por el agua. El res- Las monedas de bronce
llevaron a cabo una excava- to de materiales localiza- halladas en el pecio tam- Para saber más
ción preliminar que les dos consistía en objetos bién resultan muy signifi- Museo de la ruta
permitió recuperar miles de oro y plata así como cativas. En el este y sudes- marítima de la Seda
www.msrmuseum.com
de objetos. Tras el traslado monedas de bronce. te de Asia, las monedas de
HAL MOREY / GETTY IMAGES
LA FOTO DEL MES
GRAND CENTRAL TERMINAL
ESTA FOTOGRAFÍA tomada por Hal Morey en enero de 1930
muestra uno de los iconos de Nueva York: la estación
Grand Central Terminal, en pleno Manhattan. El edificio
es un vasto monumento a la mayor gloria de la familia
Vanderbilt, una estirpe de los robber barons («barones
ladrones») que, a caballo de los siglos XIX y XX, amasaron
inmensas fortunas mediante la constitución de monopolios
y la corrupción; las bellotas y hojas de roble que se ven por
doquier en el edificio son el emblema de los Vanderbilt.
Éstos cimentaron su imperio en los barcos y el ferrocarril,
y Grand Central era una terminal de sus líneas ferroviarias.
Inaugurada en 1913, sus enormes lámparas con bulbos
incandescentes desnudos celebran el advenimiento de
la electricidad, pues fue la primera estación de la metrópoli
diseñada para ferrocarriles eléctricos. Hoy, capturar esta
imagen es imposible: los edificios que han crecido en torno
a Grand Central impiden el paso de los rayos de sol.
LIBROS DEL MES

HISTORIA DE AMÉRICA

Violencia fundacional
El levantamiento de las colonias de Norteamérica en 1776, hecho en nombre de la demo-
cracia y los derechos humanos, dio lugar a una larga serie de abusos y crímenes de guerra

Holger Hoock
LAS CICATRICES DE
LA INDEPENDENCIA
Desperta Ferro, Madrid,
2021, 576 pp., 26,95 ¤

L
a revolución que des-
embocó en la inde-
pendencia de EE.UU.
ha tenido una extraña bue-
na prensa. Comparada con

ALAMY / ACI
la Revolución francesa y su MUERTE DEL GENERAL MERCER A MANOS DE LOS BRITÁNICOS EN 1777.
reino del terror, pasa por un
modelo de revuelta pura-
mente patriótica y demo- blación actual estadouni- chillo me atravesara el pioneras como el comité
crática, sin más víctimas dense. Pero más aún por las cuerpo», en palabras de de investigación de atroci-
que las de las contadas ba- características del conflic- uno que los sufrió). Tam- dades de guerra creado por
tallas con los británicos. to, que Hoock presenta bién tomó la forma del sa- el Congreso norteamerica-
Comparada con las guerras –con mucha razón– como queo de propiedades, las no, que publicó un detalla-
posteriores de EE. UU., co- una auténtica guerra civil,la represalias contra la pobla- do informe difundido por
mo la de Secesión, la con- primera de la historia de Es- ción nativa o negra o las todo el mundo. Maniobra
tienda de 1776-1783 parece tados Unidos. violaciones de mujeres. El propagandística, sin duda,
algo «pintoresco e inocuo», tratamiento de los prisio- pero basada también en
como ha denunciado una Atrocidades neros fue particularmente una auténtica convicción
historiadora. Este libro de El autor ilustra este plan- odioso, especialmente por de la fuerza moral de la
Holger Hoock, profesor en teamiento con un riquísi- los británicos, cuyos bar- causa de la independencia.
la Universidad de Pitts- mo despliegue de datos y cos-prisión no estaban Decir que en términos de
burgh, muestra que esa im- ejemplos del conflicto. La muy lejos de los campos de violencias e injusticias «la
presión no podía ser más violencia que tiñó el naci- concentración del siglo XX. Revolución americana no
equivocada.Primero por las miento del país no sólo se Hoock no oculta los fue una gloriosa excep-
cifras. Los «patriotas» dio en los campos de bata- abusos en el campo patrio- ción» no significa negar su
muertos en la guerra de in- lla o en los campamentos ta, pero acierta al no equi- trascendencia histórica.
dependencia equivalen a (como los latigazos disci- parar sin más ambos ban- ALFONSO LÓPEZ
más de 7 millones de la po- plinarios, «como si un cu- dos. Destaca así iniciativas HISTORIADOR
HISTORIA DE FRANCIA
revuelta de Prosper-Oli-
vier Lissagaray. Este perio-

El drama de la Comuna dista de ideas anarquistas


y socialistas participó per-
sonalmente en la resisten-

contado desde dentro cia final de los communards


contra el asalto del ejército
versallés y luego vivió va-

L
a celebración del 150 con gran viveza la brutali- rios años en el exilio, don-
aniversario de la Co- dad de la represión (Masa- de elaboró una crónica del
muna de París es una cre: vida y muerte en la Co- movimiento día por día,
excelente ocasión para muna de París, Siglo XXI, consignando todo lo que
descubrir un episodio mí- 2017, 408 pp.). Como testi- vio y le contaron los mis-
tico que fue ante todo una monio de la época ha apa- mos protagonistas. Sin re-
tragedia humana sin pa- recido La Comuna de París: tórica, dando simplemente
rangón. Disponemos al diario del sitio y la comuna cuenta de lo sucedido en
menos de dos estudios re- de París, de Edmond de toda su crudeza, Lissagaray
cientes en castellano: la Goncourt, uno de los mu- compuso un relato de ex-
buena síntesis de Roberto chos escritores que se opu- cepcional verismo sobre el
Ceamanos (La Comuna de sieron virulentamente a la martirio que sufrió el París
Prosper-Olivier Lissagaray
París, Catarata, 2020, 224 Comuna (Pepitas de Cala- popular a manos del ejérci-
HISTORIA DE LA COMUNA
DE PARÍS DE 1871 pp.) y la obra de referencia baza, 2020, 304 pp.). En el to de su propio país.
Capitán Swing, Madrid, 2021, del norteamericano John otro extremo del arco ideo- JESÚS VILLANUEVA
656 pp., 25 ¤ Merriman, que documenta lógico figura la crónica de la HISTORIADOR

UNA HISTORIA
DE CONFLICTO,
CORRUPCIÓN Y
VIOLENCIA
La historia del siglo XX
contada por el más prestigioso
hispanista Paul Preston

Disponible en
audiolibro y eBook
LIBROS DEL MES

HISTORIA MILITAR
Cole empieza describiendo
las características de cada

Juegos de guerra formación y luego analiza


seis batallas de los siglos
III y II a.C. que las pusieron

en la Antigüedad frente a frente, terminando


con la de Pidna (168 a.C.),
que supuso la derrota defi-
s inevitable tener nos tranquiliza un tanto al nitiva de la falange. La ex-

E cierto recelo ante un


libro de historia anti-
gua escrito por un autor
precisar que «aborrezco la
guerra sin reservas» (hoy
es «consultor de seguridad
posición de Cole, clara y
ágil (el autor es también un
popular novelista de cien-
que en la primera línea se e inteligencia»). cia ficción), está siempre
define como un nerd de la Pero lo cierto es que el apegada al terreno, a la rea-
ciencia ficción y que reco- libro no sólo cumple con lidad concreta de los com-
noce que su interés por la las exigencias de una obra batientes. De su mano en-
historia militar de Grecia y de historia seria, sino que tendemos mejor lo que fue
Roma se origina en juegos la peculiar trayectoria del la experiencia de batalla de
de vídeo, films como 300 o autor le da una compren- los hombres que integra-
Myke Cole recreaciones históricas de sión del tema que no es ron las más temibles for-
LEGIONES FRENTE batallas. Y que esgrime habitual en la historia aca- maciones de combate de
A FALANGES además el haber combatido démica. Este tema es el la Antigüedad.
Alianza, Madrid, 2021, hasta en tres ocasiones en choque entre la falange
312 pp., 22 ¤ JESÚS VILLANUEVA
la guerra de Iraq, aunque griega y la legión romana. HISTORIADOR

HISTORIA ANTIGUA

LA DIOSA DE LA MAGIA
DE LOS GRIEGOS
AUNQUE NO ES LA DIVINIDAD más conocida por el
gran público, Hécate, diosa dispensadora de bie-
nes y riqueza, pero también asociada con la magia
y los encantamientos, constituye, sin duda, una
de las figuras más fascinantes del panteón griego.
Así lo muestra Mario Agudo en esta monografía
LA INGENIERÍA DEL EL SALVADOR DEL IMPERIO. muy bien documentada en la que explica lo que
EJÉRCITO ROMANO FLAVIO AECIO sabemos sobre los orígenes anatolios de la diosa
J.-C. Golvin y G. Coulon José Luis Sánchez Iglesias
Desperta Ferro, Madrid, Almuzara, Córdoba, y de su culto, sus triples representaciones, su rela-
2021, 127 pp., 26,95 ¤ 2021, 336 pp., 17,95 ¤ ción con hechiceras, magos y chamanes, su papel
en los cultos del inframundo y sus metamorfo-
EL CONOCIDO ilustrador LA ATRACTIVA figura de Fla- sis en la época cristiana. Cabe
Jean-Claude Golvin recorre vio Aecio, general que bajo destacar el gran número de
en este volumen las gran- Valentiniano III (425-455) ilustracionesacolorqueacom-
des realizaciones de los hizo frente al embate de los pañan el texto y que ofrecen
legionarios romanos: ca- «bárbaros» que acechaban una completa iconografía de
nales, acueductos, calzadas, el Imperio, protagoniza esta la «diosa sombría».
puentes... además de sus buena novela histórica en la Mario Agudo Villanueva
campamentos y las ciuda- que encontramos batallas, HÉCATE. LA DIOSA SOMBRÍA
des que ayudaron a fundar. conspiraciones, travesías y Dilema, Madrid, 2020,
Imágenes espléndidas para una magnífica evocación del 268 pp., 15 ¤
ver y para estudiar. ocaso de Roma.
EVENTOS, MARCAS Y PUBLICIDAD

El nuevo Los tapices de Rafael


Spring Drive adquiridos por Felipe II
El nuevo cronógrafo Grand Rafael de Urbino diseñó nueve
Seiko Spring Drive, dentro tapices para decorar la Capilla
de la colección Grand Seiko Sixtina. A partir de sus cartones
Sport, es un reloj de singular se tejieron varias series de pa-
belleza y especialmente re- ños en Bruselas y una de ellas,
sistente y duradero gracias a que fue adquirida por Felipe II
la combinación de materiales y quedó integrada en las colec-
como la cerámica de zirconia ciones reales, puede contem-
y el oro de 18 quilates. plarse hasta el 4 de julio en la exposición dedicada al artista
www.grand-seiko.com en el Palacio Real de Madrid. www.patrimonionacional.es

Seagram’s: vive como Aries, el inicio del año astral


si nadie te conociera en el ‘Tratado de Albumasar’
Seagram’s Gin lanza su nueva El equinoccio de primavera era considerado el principio del
campaña de publicidad basa- año en muchas civilizaciones antiguas. En el Tratado de Albu-
da en una idea: «Vive como si masar, un compendio de las mitologías
nadie te conociera». La cam- astrales de las grandes civilizacio-
paña transcurre en un hotel en nes antiguas «clonado» por M.
el que sus huéspedes dejan de Moleiro en una edición de lujo
vivir condicionados por lo que limitada, Aries se muestra en su
dicen los demás y se transfor- habitual forma de carnero con las
man en quienes realmente patas en movimiento.
quieren ser. www.seagramsgin.es www.moleiro.com

Cuidado facial Skeyndor Catedral subterránea en León


Skeyndor ha creado un kit de cuidado facial especial para La Cueva de Valporquero es una catedral subterránea fruto
hombre, diseñado para mantener el equilibrio de la piel y de la erosión del agua durante miles de años. Está ubicada
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formulada con agentes hidratantes de larga
duración que reducen los brillos de
la piel y mejoran su resistencia
a la deshidratación.
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Próximo número
SANTA SOFÍA,
EL SÍMBOLO
DE BIZANCIO
TRAS UN INCENDIO
que arrasó un templo
anterior, en 532
el emperador Justiniano
mandó construir la nueva
basílica de Santa Sofía.
Con sus extraordinarias
cúpulas y sus relucientes
mosaicos, esta grandiosa
construcción se convirtió
en el símbolo del Imperio
bizantino durante
un milenio. También
fue el último refugio
de los defensores de
Constantinopla en
su desesperada e inútil
JON ARNOLD / AWL IMAGES

resistencia al asedio
otomano en 1453.

Los funerales del faraón


LA INQUISICIÓN ESPAÑOLA Cuando moría el rey de Egipto se celebraba una
FRENTE A LA BRUJERÍA fastuosa procesión para llevar su cuerpo momificado
al sepulcro en el que renacería al más allá.
EN LOS SIGLOS XVI Y XVII se desataron
en muchas regiones de Europa terribles
oleadas de caza de brujas que acababan Trirremes, la flota de Atenas
con la muerte de humildes mujeres En el siglo V a.C., Atenas dominó el Mediterráneo
acusadas, sin base alguna, de hacer oriental gracias a su poderosa flota de trirremes,
pactos con el diablo. En España, episodios el buque de guerra más famoso de la Antigüedad.
similares ocurridos en Navarra, Aragón
o Cataluña empujaron a la Inquisición a Livia y Augusto
intervenir. Aunque
ue en ocasiones Durante sus 52 años de matrimonio con Augusto,
los inquisidores alentaron Livia alcanzó una posición de privilegio como su
la persecución, consejera y como madre del heredero, Tiberio.
por lo general
se mostraron
escépticos ante Atentado en Sarajevo
las acusaciones El 28 de junio de 1914, un nacionalista eslavo
BRITISH LIBRARY / ALBUM

y protegieron así asesinó al heredero del trono austrohúngaro,


a muchas mujeres. acto que sería el detonante de la Gran Guerra.
CIENCIA DE LA VIDA:

E ST R E N O 31 D E M AYO 2 3.0 0
www.nationalgeographic.es
La Rioja,
tierra con historia
Yacimiento celtíbero de Contrebia Leucade
Catedral de Santo Domingo de La Calzada
Monasterios de Suso y Yuso
Proyecto Redescubrir el Museo
Cuna del Castellano
Rutas del Románico

www.larioja.org

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