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¿Por qué es estratégica la Vigilancia Tecnológica en las Organizaciones?

Resumen

En este artículo se pretende abordar los conceptos de vigilancia


tecnológica, inteligencia competitiva y gestión del conocimiento; con el fin de
establecer la importancia que tienen éstos para las organizaciones en la
actualidad y el papel que desempeñan en el desarrollo económico de algunos
países.

De igual forma se describirá la Vigilancia Tecnológica como una disciplina


fundamental ligada a los aspectos estratégicos de la empresa, haciendo énfasis
en las labores de inteligencia que ésta implica, por cuanto la información que se
capte debe estar sustentada en las metas fijadas por los directivos de una
organización, para que ésta se constituya, posteriormente, en el valor agregado de
toda estrategia corporativa destinada a alcanzar el éxito.

Palabras Clave: Vigilancia Tecnológica, Inteligencia Competitiva, Gestión del


Conocimiento

1. Introducción

La vigilancia tecnológica es parte de una disciplina que actualmente tiene


protagonismo y una gran repercusión dentro de cualquier organización con
enfoque de innovación, expansión y permanencia a través del tiempo. Abarca un
conjunto de metodologías, herramientas y procedimientos con los cuales se
identifican y reúnen datos de forma sistemática y organizada, que son analizados
y transformados en información y conocimientos relevantes sobre las condiciones
tanto del entorno de la organización como del ambiente interno, llegando a las
personas correspondientes para definir y establecer decisiones estratégicas dentro
de la organización así lo establecen Pastorino, et al (2012).
2. Vigilancia tecnológica

2.1. ¿En qué consiste la vigilancia tecnológica?

Según Palop (1999) la vigilancia es el esfuerzo sistemático y organizado por


la empresa de observación, captación, análisis, difusión precisa y recuperación de
información sobre los hechos del entorno económico, tecnológico, social o
comercial, relevantes para la misma por poder implicar una oportunidad u
amenaza para ésta. Requiere una actitud de atención o alerta individual. De la
suma organizada de estas actitudes resulta la función de vigilancia en la empresa.
En definitiva la vigilancia filtra, interpreta y valoriza la información para permitir a
sus usuarios decidir y actuar más eficazmente.

Dado que el concepto de vigilancia está actualmente en proceso de


sedimentación, coexisten distintas acepciones del mismo según las funciones que
se le atribuyan, los enfoques con que se le trate o las áreas geográficas donde se
utilice. Revisar y clarificar este panorama y hacer explícitas las equivalencias y
diferencias, como se verá oportunamente, es también propósito del presente
estudio.

La vigilancia tecnológica es una de las funciones que, siguiendo a Morin


(1985), requiere la gestión de la tecnología. El autor francés la relaciona con la
anticipación que proporciona y el grado de libertad que permite a la gestión. La
vigilancia está estrechamente unida a la gestión de la innovación y a la estrategia
de la empresa. Sin la existencia de una previa reflexión estratégica difícilmente
cabe plantearse un esfuerzo de articulación de la vigilancia. La vigilancia se
proyecta sobre la toma de decisiones empresarial alertando sobre posibles
amenazas y oportunidades, aportando nuevos elementos y enfoques, y
reduciendo el riesgo.

2.2. ¿Cuáles son las fases del ciclo de vida de la vigilancia tecnológica?
Autores como Ashton y Clavans (1997), Rodríguez (1999), así como Vargas
y Castellanos (2005) entre otros, detallan los procesos y actividades involucrados
en la vigilancia tecnológica (Tabla 1)

Tabla 1. Fases de la vigilancia tecnológica

Fuente: León et al (2006)

El modelo de Ashton y Clavans (1997) se fundamenta en un proceso de


retroalimentación que vuelve a iniciar una vez que la organización ha definido una
nueva necesidad de información. Por su parte, Rodríguez (1999) establece un
proceso secuencial que va desde la planeación (identificación de necesidades)
hasta la realización de acciones y la generación de conocimiento.

Finalmente, Vargas y Castellanos (2005) plantean un proceso de vigilancia


tecnológica enfocado en el análisis de fuentes documentales como las bases de
datos, y lo trasladan a un espacio en el cual el diseño de estrategias conducen
necesariamente a generar impactos en distintas áreas del desarrollo tecnológico.
Otros autores como Sánchez y Palop (2002), indican que la vigilancia
tecnológica nos lleva a reconocer un proceso sistemático, el cuál es llamado ciclo
de vigilancia tecnológica, y cuyas etapas se enumeran a continuación:

1. Planeación: Es el punto de partida donde se encuentra una


necesidad o una idea dentro de la organización.

2. Búsqueda y captación: Hay una recolección intensiva de datos, en la


cual se busca, detecta y observa.

3. Análisis y Organización: se pasa a un filtro la información donde se


analiza la calidad y el tipo de información obtenida

4. Inteligencia: Se le da un valor a la información obtenida, para luego


buscar que esta incida con la estrategia organizacional.

5. Comunicación de los resultados: Finalmente en esta se difunden a


los directivos y a las áreas implicadas la información, para difundir y
transferir el conocimiento.

2.3. ¿Qué aspectos se deben vigilar?

Basándose en las fuerzas de Porter de la Universidad de Harvard, Escorsa


y Maspons (2001), proponen vigilar tomando en cuenta cuatro aspectos:
tecnológicos, competitivos, comerciales y de entorno.

a) Aspectos tecnológicos: se debe vigilar los avances científicos y


tecnológicos, fruto de la investigación básica y aplicada, los productos y
servicios, los procesos de fabricación, los materiales, su cadena de
transformación, las tecnologías y sistemas de información.
b) Aspectos competitivos: análisis y seguimiento de competidores actuales y
potenciales.
c) Aspectos comerciales: mercados, clientes, la evolución de necesidades, su
solvencia, los proveedores, su estrategia de lanzamiento de nuevos
productos, la mano de obra en el sector y en la cadena de valor
d) Aspectos de entorno: la legislación y normativa, cultura de las personas,
barreras no arancelarias, tratados de libre comercio, medio ambiente, etc.

Figura 1. Aspectos de Vigilancia en una empresa

Fuente: Ramirez et al. (2012)

2.4. ¿Cómo se involucra la vigilancia tecnológica con la gestión del


conocimiento?

Pastorino et al (2012) establecen que la vigilancia tecnológica resulta de


gran importancia para todos los entornos, ya sea que se trate de empresas,
instituciones gubernamentales o universidades. Ésta contribuye a optimizar la
planificación estratégica, permite aumentar el conocimiento del mercado, detectar
oportunidades y amenazas, contribuye a la toma de decisiones, a las acciones de
dirección y de competitividad, así como su posicionamiento estratégico,
permitiendo un mayor acercamiento a la realidad con más rapidez.

Estos autores también consideran que la vigilancia tecnológica es un elemento


básico del sistema de gestión de la investigación, desarrollo e innovación, ya que
permite centrarse en los desarrollos que son críticos para una organización y
subcontratar los de menor importancia estratégica. Además, que permite
identificar a los mejores socios tecnológicos y minimizar el esfuerzo de
investigación, desarrollo e innovación; aprovechando los últimos desarrollos
existentes. Entre las ventajas que propicia este proceso se pueden mencionar las
siguientes:

 Detectar los cambios y anticiparse en aspectos como nuevas tecnologías,


nuevos productos, nuevos competidores, nuevos bienes de equipo, etc.,
tanto de su sector como de otros distintos.
 Mejorar el conocimiento de la propia empresa (capacidades tecnológicas,
relaciones de dependencia entre tecnologías/normas/productos, debilidades
y fortalezas con respecto a clientes, proveedores, etc.).
 Obtener información sobre nuevas amenazas para reducir riesgos, que
pueden venir en forma de nuevas patentes, nuevas reglamentaciones,
alianzas estratégicas, etc.
 Identificar a posibles socios para cooperar, detectar nuevos productos o
desarrollos de interés, redes de colaboración, etc.

Ahora bien, estos autores, Pastorino et al (2012), sostienen que en el


contexto meramente empresarial, sabemos que en la actualidad en la que
estamos inmersos, no basta solamente con ofrecer un producto novedoso y de
buena calidad. Es imperioso tener conciencia de aquellos factores que podrían ser
considerados como críticos por el efecto o impacto que pudieran tener en el
campo de acción de una empresa, tales como los potenciales clientes, las posibles
amenazas que podrían atentar contra una aspiración de negocio, los competidores
que significarán un obstáculo para conquistar el mercado, etc.

2.5. ¿Cuál es la relación existente entre vigilancia tecnológica e inteligencia


competitiva?
La vigilancia tecnológica y la inteligencia competitiva, son dos herramientas
que suelen complementarse muy bien, y se vuelven muy útiles a la hora de
anticiparse a un suceso y al momento de mejorar la competitividad de una
organización. Permiten anticiparse a los cambios del entorno, aprovechando las
oportunidades que surjan en un momento determinado, así lo exponen Hidalgo y
otros (2002) y Rouach (1996).

Estas dos herramientas se han convertido en fundamentales para las


organizaciones que tienen procesos de investigación, desarrollo experimental e
innovación, pues permiten generar nuevos proyectos a la vez que disminuyen los
riesgos que puedan ser ocasionados por las actividades de esta área, de esta
manera lo consideran Muñoz, y otros, (2006), citado por Ramírez et al (2012).

Hidalgo et al (2002) expresan que “La inteligencia se diferencia de la


vigilancia en que constituye un paso más en el proceso de gestión de la
información obtenida: la vigilancia persigue la obtención de la información más
relevante del entorno para nuestros intereses y su análisis, mientras que la
inteligencia hace especial énfasis en otros aspectos como su presentación en un
formato adecuado para la toma de decisión y el análisis de la evaluación de los
resultados obtenidos mediante su uso", esta definición, por un lado asocia ambos
términos, y por el otro los diferencia muy bien, hasta el punto en que no llega a
delimitar sus aplicaciones, sino por el contrario especializa cada herramienta en su
mayor fortaleza, brindando la posibilidad de afirmar que cuando se unen
conjuntamente la vigilancia tecnológica y la inteligencia competitiva se logran
mejores resultados.

Lo que más se debe resaltar de esta definición es que tanto la inteligencia


competitiva como la vigilancia tecnológica tienen un enfoque 100% legal y ético,
por lo que en ningún momento deben considerarse como una actividad de
espionaje.
2.6. ¿Cómo influyen las herramientas de software en la vigilancia
tecnológica?

Reconociendo que la Vigilancia Tecnológica es un valioso recurso para las


organizaciones que contribuye a obtener información útil y siempre actualizada en
el ámbito de su incumbencia, también debemos reconocer que para llevar a cabo
el proceso vinculado a esta disciplina, resulta imprescindible contar con
herramientas de software que cooperen, en la medida en que se precise, con las
etapas constitutivas del ciclo de vigilancia tecnológica. Es inevitable la conjunción
de la vigilancia tecnológica con aplicaciones informáticas ya que combinadas y
orientadas hacia un objetivo común cobran una singular trascendencia que logra
condensarse en un complemento capaz de apoyar la toma de decisiones en una
estructura organizacional.

Según Pastorino et al (2012), esta última premisa logra canalizar su


justificación en la noción de que las herramientas de software actuales cuentan
con la capacidad de automatizar y/o agilizar las tareas de búsqueda, identificación
y análisis de aquellos datos que se encaminan hacia los propósitos de la
organización, aportando valiosos niveles de calidad, fiabilidad y bajos índices de
redundancia, detalles en los que difícilmente pueda hacer énfasis el criterio
humano en cortos lapsos de tiempo.

La vigilancia tecnológica y las herramientas de software se encuentran


íntimamente vinculadas, combinándose ambas y articulándose en conjunto para
servir a las metas de captación e identificación de oportunidades y potenciales
amenazas en el plano tecnológico, de manera que se logre capitalizar esa
información en decisiones inteligentes. Un buscador especializado, una base de
datos inteligente, un gestor de datos para análisis estadísticos, son aplicaciones
de gran utilidad que pueden aportar invaluables contribuciones que posteriormente
se condensen en altos niveles de eficiencia, eficacia y rentabilidad.
2.7. Factores críticos en la vigilancia tecnológica

Las empresas tienen recursos limitados y, por ello, no pueden vigilar todos
los aspectos, por loque es necesario identificar lo que es realmente importante y
prioritario.

Pastorino et al (2012) considera que comúnmente, hay dos errores que se


cometen y que conviene evitar:

 Captar información en todos los innumerables aspectos que toca una


empresa, es decir, se quiere saber todo sobre todo.
 Captar información de los aspectos en los que es más fácil obtenerla o de
los que mejor se sabe buscar.

Determinar cuáles son los Factores Críticos de Vigilancia Tecnológica


(FCVT) más comunes para una empresa es un objetivo primordial. Los FCVT son
de gran utilidad para medir la intensidad y rapidez de los cambios de nuestro
entorno competitivo. De alguna manera, nos sirven para determinar el riesgo de
obsolescencia tecnológica, los potenciales peligros y para identificar
oportunidades relacionadas con la innovación tecnológica. Resultan, también, de
gran relevancia en industrias donde el componente tecnológico juega un rol
estratégico en la viabilidad del negocio, así lo expresan Pastorino et al (2012).

Estos mismos autores afirman que los FCVT están estrechamente


condicionados por los siguientes tipos de agentes:

 Agentes impulsores: generalmente son Universidades y centros de


investigación.
 Agentes desarrolladores: muy relacionados con empresas y centros
tecnológicos.
 Agentes financiadores: tanto inversores privados como agencias públicas
de desarrollo.

De igual forma, Pastorino et al (2012) manifiestan que para elegir


elementos con los cuales obtenemos FCVT, se podría empezar por:

 Papers: son las publicaciones científicas y constituyen gran parte de lo que


se denomina investigación básica.
 Propiedad Industrial: se podría tomar aquellas patentes e investigación
aplicada.
 Ayudas Públicas: se tomarían los proyectos y sus líneas de financiación
aprobadas por los distintos países y organismos internacionales.

Determinar los factores críticos sirve para saber:

 Que tecnologías están emergiendo y tienen oportunidades de éxito.


 Que tecnologías se están abandonando por estar maduras o no estar
triunfando en elmercado.
 Que tecnologías están triunfando
 Cuales están demasiado transitadas.
 Donde existen oportunidades no ocupadas por otras empresas.

2.8. ¿Cuáles son las amenazas que enfrenta la vigilancia tecnológica?

Palop et al (1999) sugiere que la necesidad de acceder a la información útil


y de generar inteligencia para la decisión puede llevar "intuitivamente",
particularmente cuando se carece de formación en técnicas de gestión de la
información técnica y de negocios, a confundir la práctica de la vigilancia
tecnológica con actividades que pueden lindar o entrar de lleno en el espionaje.
Como muestra de que la capacidad de observación y captación de
información útil es muy superior a la que intuitivamente pensamos, entendida
como la que requiere nuestra función de inteligencia, según Werner, E. (1994)
algunos autores llegan a estimar que dicha información se encuentra plenamente
disponible sin transgredir barreras legales o éticas en porcentajes, según ámbitos,
cercanos al 90%.

En este mismo sentido Palop et al (1999) plantea que la información se


puede agrupar en tres categorías en función de su libertad de acceso y facilidad
de explotación (Tabla 2)

Tabla 2. Categorías de la Información

Fuente: Palop et al (1999)

2.9. ¿Cuáles son los beneficios de usar la vigilancia tecnológica?

Palop et al (1999) asevera que la vigilancia es el esfuerzo sistemático y


organizado por la empresa de observación, captación, análisis, difusión precisa y
recuperación de información sobre los hechos del entorno económico, tecnológico,
social o comercial, relevantes para la misma por poder implicar una oportunidad o
amenaza para ésta, por lo que requiere una actitud de atención o alerta individual.
Es por ello que se infiere que en esencia, la vigilancia tecnológica permite a
las empresas y organizaciones claros beneficios:

 Anticiparse a los cambios o amenazas provenientes de sectores distintos


de la organización, señalando posibles nuevos nichos de mercado.
 Reducir riesgos al detectar competidores o productos entrantes o
sustitutivos.
 Ayuda en el proceso de innovación porque contribuye a decidir el programa
de investigación, desarrollo e innovación y su estrategia, igualmente a
justificar el abandonar proyectos y resolver problemas específicos de
carácter técnico.
 Cooperación al reconocer nuevos socios, al establecer su capacidad e
idoneidad de trabajo, también le permite identificar enlaces académicos, del
sector productivo, entre otros.

3. Conclusiones

La vigilancia tecnológica contribuye a optimizar la planificación estratégica,


permite aumentar el conocimiento del entorno, detectar oportunidades y
amenazas, y afianzar los criterios que intervienen siempre en la toma de
decisiones.

La vigilancia tecnológica es un mecanismo esencial para facilitar las


decisiones estratégicas de una organización, convirtiéndose en una herramienta
indispensable para la competitividad en las organizaciones, y debe tenerse en
cuenta que para realizarla se necesita un proceso de planeación, seguimiento,
medición, análisis y mejora, en el cual se determinen las acciones necesarias para
optimizar su desempeño, así como también requiere un compromiso por parte de
la alta dirección de las organizaciones para poder darle continuidad en el tiempo.
Resulta imprescindible para una organización que desea utilizar la vigilancia
tecnológica contar con herramientas de software que posibiliten la constante
observación de su entorno y obtención de datos e información útiles de manera
automática, rápida, actualizada y segura. La adquisición de herramientas de
software debe ser considerada una inversión destinada a la concreción de los
propósitos de la organización y no debe interpretarse como un gasto innecesario.

4. Referencias Bibliográficas

Arango B., Tamayo L. y Fadul A. (2012). “Vigilancia Tecnológica: Metodologías y


Aplicaciones” Edición No. 13. Medellín, Colombia.

Ashton, B.W. and Klavans, R.A. (1997). “Keeping Abreast of Science and
Technology”, Edit. Battelle Press, Estados Unidos.

Castellanos O., León A. y Vargas F. (2005). “Análisis de patentes para la


generación de Innovación Tecnológica”, Memorias de ALTEC, Brasil.

Escorsa P., y Maspons R. (2001). “De la vigilancia tecnológica a la inteligencia


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Morin J. 1985; "L'excellence technologique". Publi - Union; 253pp., Paris.

Palop F. y Vicente J. (1999) “Vigilancia Tecnológica e Inteligencia Competitiva. Su


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Pastorino M., Hadad R., Robin J., Quiroga M, Choma P. (2012) “Vigilancia
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Ramírez M., Escobar D. y Arango B. (2012). “Ensayo: Vigilancia Tecnológica e


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Rouach D. 1996; "La veille technologique et intelligence economique". Presses


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Rodríguez, M. (1999). “La inteligencia tecnológica: elaboración de mapas


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Sánchez M. y Palop F. (2002). “Herramientas de software para la práctica en la


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Werner, E. (1994) "Les 7 veilles de L'Oreal". Technologies Internationales nº 2,


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