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GLOSARIO DE TÉRMINOS DE ECOLOGÍA Y DESARROLLO SOSTENIBLE

Abiótico: los componentes no vivos de un ecosistema, como agua, aire, luz y nutrientes.

Acuífero: estrato poroso del subsuelo (piedra caliza, arena o grava) limitado por roca o barro
impermeable y que contiene cantidades significativas de agua.

Administración o manejo integrado de plagas (AIP o MIP): programa o estrategia de manejo


diseñada para tomar en cuenta o controlar algún problema específico de plagas con una aplicación
mínima de pesticidas; uso de diversos métodos y estrategias agrícolas (químicas, biológicas, físicas o
culturales) para suprimir poblaciones de plagas por debajo de su umbral económico.

Aeróbico: se refiere a vida en presencia de oxígeno libre, ya sea como gas en la atmósfera o disuelto
en el agua.

Anaerobio: se refiere a vida o procesos que ocurren en ausencia de oxígeno libre.

Arrecifes de coral: grupos de colonias de cnidarios que secretan un esqueleto externo de carbonato
de calcio y generalmente guardan una relación mutualista con algas; los tres tipos de arrecifes de
coral son los atolones, los arrecifes de barrera y los arrecifes de pared.

Atolón: grupo de islas circular o semicircular que cercan a una laguna, formado por arrecifes de coral
que crecen sobre las laderas de montañas sumergidas.

Autótrofo: elaboran su propia materia orgánica a partir de nutrientes inorgánicos y una fuente de
energía del ambiente.

Biocenosis: término que se emplea en la literatura europea y rusa para denotar comunidades bióticas
que habitan de manera simultánea en un espacio definido; el componente biótico de un ecosistema.

Biodiversidad: diversidad de formas de vida, papel ecológico que realizan, y la variedad genética que
contienen; término que se emplea para describir todos los aspectos de diversidad biológica
(genéticos, especies, hábitats y paisajes).

Biogeoquímica: la rama de la ciencia que se enfoca en el desplazamiento de los elementos o


nutrientes a través de los organismos y su ambiente; estudio de los ciclos naturales de los elementos
y su desplazamiento por los compartimentos biológicos y geológicos.

Biología de la conservación: campo de la ciencia que estudia la protección y administración de la


biodiversidad basándose en los principios de la ecología básica y aplicada.

Bioma: sistema regional o subcontinental de gran tamaño que se caracteriza por un tipo específico
de vegetación principal (como el bosque caducifolio templado); los biomas se diferencias por las
plantas predominantes asociadas con un clima específico (en particular, temperatura y precipitación).

Biosfera: parte de la Tierra en la cual se encuentran los organismos vivos.

Biótico: se refiere a los componentes vivos de un ecosistema.

Cadena alimenticia de detritos: cadena alimenticia en la cual los productores primarios no son
consumidos por herbívoros, pero las partes vegetales muertas y en descomposición forman hojarasca
(detritos) del cual se alimentan los descomponedores (bacterias y hongos) y detritívoros, con la
subsiguiente transferencia de energía a través de la red alimenticia de detritos.

Cadena alimentaria de granívoros: cadena alimenticia que se origina con la alimentación de semillas.
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Cadena alimenticia de herbívoros: cadena alimenticia en la cual las plantas verdes (productores
primarios) son consumidas por los herbívoros (consumidores primarios) con la transferencia
subsiguiente de energía que asciende por la cadena alimenticia hacia los carnívoros (consumidores
secundarios y terciarios).

Cadena alimenticia de néctar: cadena alimenticia que se origina del néctar de las plantas con flores,
las cuales con frecuencia dependen de los insectos y otros animales para su polinización.

Cambio climático mundial: modificaciones en el clima mundial originadas por el aumento de la


proporción de gases denominados de invernadero, en particular CO2, emitidos como subproductos
de las actividades humanas.

Canibalismo: depredación dentro de la especie.

Capacidad de carga: población máxima de una especie dada que determinado ambiente o ecosistema
es capaz de mantener.

Cianobacterias: grupo de bacterias que poseen clorofila a y llevan a cabo la fotosíntesis; considerados
como los primeros organismos productores de oxígeno que generaron este gas en la atmósfera,
influyendo así profundamente en el curso de la evolución de la biosfera.

Ciclo del azufre: desplazamiento del azufre, S, entre la litosfera (el reservorio dominante) y la
atmósfera, hidrósfera y biosfera, y las transformaciones entre las distintas formas químicas.

Ciclo del carbono: desplazamiento del carbono, C, entre la atmósfera, la hidrósfera y la biosfera, y las
transformaciones (por ejemplo, la fotosíntesis y respiración) entre sus distintas formas químicas.

Ciclo del fósforo: desplazamiento del fósforo, P, entre la litosfera (el reservorio dominante), la
hidrósfera y la biosfera, incluyendo las transformaciones entre sus distintas formas químicas.

Ciclo del nitrógeno: descripción o modelo que ilustra el desplazamiento de compuestos nitrogenados
mientras se efectúan ciclos en la atmósfera, suelo y la materia viva; desplazamiento de nitrógeno, N,
entre la atmósfera, la biosfera y la hidrosfera, incluyendo las transformaciones entre las distintas
formas químicas.

Ciclo hidrológico: flujo y ciclo de agua en sus diversos estados y reservorios a través de los ambientes
terrestre, acuático y atmosférico.

Comunidad: incluye a todas las poblaciones que habitan en un área específica de manera simultánea.

Cuenca: vertiente de contención o drenado de un río; el área total por encima de determinado punto
en un arroyo o en un río que contribuye a que el agua fluya hacia dicho punto.

Depredación: relación entre dos especies, en la cual una población sirve como fuente de alimento
para otra; relación en la cual el depredador mata a su presa (depende de la presa como recurso
alimenticio).

Descomponedores: organismos, de manera típica bacterias y hongos, que obtienen energía


descomponiendo materia orgánica muerta.

Descomposición: ruptura de materiales orgánicos complejos para dar productos más simples.

Desierto: bioma con menos de 10 pulgadas (25 centímetros) de lluvia al año, dominado por plantas
de tallos suculentos, como cactos y arbustos del desierto que a menudo presentan espaciamiento
regular en su distribución.
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Detrito: material vegetal o animal muerto o en descomposición parcial; materia orgánica sin vida.

Domesticación: (del latín domus, “casa”) cambios evolutivos en plantas y animales producidos por
selección artificial humana.

Ecología: (del griego oikos, “hogar” y logos, “estudio de”) rama de la ciencia que trata de las
interacciones y las relaciones entre los organismos y el ambiente; estudio de bienes y servicios
suministrados por ecosistemas naturales, incluyendo la integración de estos servicios no comerciales
con el mercado económico.

Ecología humana: estudio del impacto de la humanidad sobre los sistemas naturales y su integración
con los mismos.

Ecosfera: todos los organismo vivos de la Tierra que interaccionan con el ambiente físico como un
todo.

Ecosistema: comunidad biótica y su ambiente abiótico que funcionan como un sistema (término
usado por primera vez por A. G. Tansley en 1935); unidad discreta que consta de partes vivas y sin
vida que interaccionan para formar un sistema ecológico.

Ectomicorrizas: relación entre un hongo y las raíces de la planta, en el cual el hongo forma una
estructura de red en torno a las células de la raíz.

Efecto de invernadero: absorción de la radiación infrarroja por los gases de invernadero, en particular
el CO2, en la atmósfera la cual se vuelve a radiar hacia la superficie de la Tierra.

Endémico: se refiere a especies restringidas a ciertos habitáts especializados y que no se encuentran


en otros sitios.

Endogamia: apareamiento entre parientes cercanos

Erosión del suelo: retiro de partículas del suelo por el agua y el viento, con frecuencia acelerado por
perturbaciones humanas.

Esmog o nieblumo fotoquímco: reacción de hidrocarburos con moléculas de óxido de nitrógeno en


presencia de radiación ultravioleta de la luz solar, que da lugar a moléculas orgánicas complejas de
peroxiacetilnitratos (PAN), las cuales originan el nieblumo atmosférico.

Estabilidad de resistencia: capacidad de un sistema para resistir a las perturbaciones y mantener su


estructura y funcionamiento intactos.

Estabilidad elástica: capacidad del sistema para recuperarse cuando experimenta alguna
perturbación.

Estuario: (del latín aestus, “marea”) bahía parcialmente cerrada como la desembocadura de un río o
una bahía costera, donde se junta el agua dulce con el agua salada (de mar) y la acción de las mareas
constituye un regulador físico y un subsidio energético importante.

Eutrofización: proceso de enriquecimiento de nutrientes (de manera típica, fosfatos y nitratos) en


ecosistemas acuáticos, que da lugar a un aumento de la productividad primaria.

Eutrofización cultural: fertilización excesiva de los ecosistemas de agua dulce por nutrientes,
principalmente nitrógeno y fósforo, procedentes de fuentes humanas.
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Evapotranspiración: pérdida total de agua por evaporación de un ecosistema, incluyendo pérdida de


agua de la superficie de plantas principalmente a través de los estomas.

Flujo de energía: intercambio y disipación de energía a través de los niveles tróficos de la cadena
alimenticia de un ecosistema.

Frugívoro: organismo que se alimenta de frutas.

Hábitat: sitio donde vive un organismo.

Heterótrofo: individuo que no puede fabricar sus propios alimentos a partir de materia inorgánica, y
que por lo tanto consume a otros organismos como fuente de energía.

Hidrología: estudio del agua, tanto de tipo cuantitativo como cualitativo, a medida que se desplaza
por el ciclo hidrológico.

Humedales: hábitats inundados de manera perpetua o periódica.

Incendios silvestres: intensos incendios que destruyen la mayor parte de la vegetación y parte de la
materia orgánica del suelo.

Ingeniería genética: manipulación del ADN, incluyendo transferencia de material genético entre las
especies.

Inmigración: desplazamiento de nuevos individuos hacia una población o un hábitat.

Insectívoro: organismo heterótrofo que se alimenta principalmente de insectos.

Ley de la disminución de las ganancias: a medida que el ecosistema se hace cada vez más grande y
más complejo, la proporción de la productividad bruta que debe respirarse para sostener aumentos
de crecimiento (en otras palabras, la proporción de productividad que puede dedicarse a más
crecimiento declina).

Ley de Liebig del mínimo: concepto formulado por primera vez por el barón J. Von Liebig en 1840,
que dice que el material o recurso esencial se acerca más a la necesidad mínima y tiende a ser el
limitante. Sinónimo de la ley de los factores limitantes.

Ley de Shelford de la tolerancia: ley propuesta por V. E. Shelford en 1911, que dice que la presencia
y el éxito de un organismo o de una especie depende tanto del recurso máximo como del mínimo o
del conjunto de condiciones.

Ley del equilibrio de Hardy-Weinberg: ley descubierta de manera independiente en 1908 por G. H.
Hardy y W. Weinberg, que dice que un una población que se aparea al azar y en ausencia de fuerzas
evolutivas las frecuencias alélicas permanecerán constantes.

Limnología: estudio de ecosistemas de agua dulce como los lagos.

Liquen: organismo que consta de un hongo (el micobionte) y un alga cianobacteria (el ficobionte) que
viven en asociación mutualista o simbiosis.

Lluvia ácida: emisiones originadas por el hombre, del sulfuro de hidrógeno y óxidos de nitrógeno que
provienen de la combustión de combustibles fósiles, que interaccionan con vapor de agua para
producir ácido sulfúrico y nítrico diluidos, provocando amplia acidificación de las nubes y del agua de
lluvia.
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Macronutrientes: elementos que requieren los organismos vivos en cantidad sustancial (por ejemplo,
nitrógeno y fósforo).

Manglares: plantas leñosas emergentes que toleran la salinidad del mar abierto; árboles que
predominan en los bosques tropicales de mareas.

Micorrizas: asociaciones mutualistas o simbiosis entre hongos ubicados en las raíces de plantas.

Micorrizas vesiculares – arbusculares (MVA): relación entre los micelios fungales y las raíces de las
plantas, en la cual el hongo entra a las células de la raíz del hospedero y crece dentro de ellas
extendiéndose hacia la tierra circundante.

Micronutrientes: elementos que requieren los organismo vivos sólo en pequeñas cantidades o trazas.

Migración: salida y regreso de los mismos individuos en una población.

Mimetismo: similitud entre una especie y otra que evolucionó como mecanismo para engañar a los
depredadores.

Mutualismo: relación entre dos especies en la cual el crecimiento y la supervivencia de ambas


poblaciones se benefician.

Natalidad: capacidad de una población para aumentar por reproducción; producción de nuevos
individuos en una población.

Nicho: papel funcional de una especie en una comunidad o ecosistema biótico.

Oceanografía: rama de la ecología que trata de la biología, química, geología y física del océano.

Omnívoro: organismo que consume tanto materia vegetal como animal.

Paisaje: área heterogénea formada de un grupo de ecosistemas que interaccionan y se repiten de


manera similar en toda el área; formas terrestres en una región en el agregado; un nivel regional de
organización entre el ecosistema y el bioma.

Paleoecología: estudio de las relaciones de antigua flora y fauna con su ambiente mediante el registro
fosilífero.

Pantano: ecosistema de humedales caracterizado por condiciones ácidas y acumulación de turba en


donde predomina el musgo.

Parasitismo: relación entre dos especies, en la cual una población (el parásito) se beneficia, mientras
que la otra (el hospedero) se daña aunque en general no muere.

Pirámide de energía: modelo o diagrama que ilustra las tasas de flujo de energía a través de los
distintos niveles tróficos del ecosistema.

Plantas C3: planta que produce 3 átomos de carbono (ácido fosfoglicérido) como primer paso a la
fotosíntesis; ruta de fijación de carbono común en las plantas adaptadas a bajas temperaturas,
condiciones luminosas promedio y suministro adecuado de agua. Ejemplo: arroz, trigo, soya.

Plantas C4: planta que produce un compuesto de 4 átomos de carbono (ácido málico o aspártico)
como el primer paso en la fotosíntesis; vía fijación de carbono común en las plantas adaptadas a altas
temperaturas, luz fuerte y bajo suministro de agua. Ejemplo: caña de azúcar, maíz.
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Población: grupo de individuos de la misma especie que viven en un área o hábitat en determinado
momento.

Potencial biótico: potencial reproductor máximo de un organismo.

Principio de agregación de Allee: tipo especial de dependencia de la densidad identificado por


primera vez por W. C. Allee en 1931, en el cual cierto grado de agregación da como resultado un
desarrollo y una supervivencia óptimos de la población.

Principio de exclusión competitiva: principio que dice que dos especies no pueden ocupar
permanentemente un mismo nicho ecológico.

Principio de Gause: principio (demostrado por primera vez en 1932 por G. F. Gause, un biólogo ruso)
que dice que no es posible que dos especies que tengan los mismos requisitos ecológicos coexistan
(ver principio de exclusión competitiva).

Principio precautorio: alienta a la humanidad a realizar acciones antes de observar efectos.

Producción primaria: producción de material biológico (biomasa) por autótrofos o quimiosintéticos.

Productividad primaria: tasa a la cual los productores primarios producen biomasa.

Productividad secundaria: tasa de almacenamiento de materia orgánica por los heterótrofos; tasa a
la cual los heterótrofos (consumidores primarios o secundarios) acumulan biomasa por la producción
de nuevos tejidos somáticos o reproductores.

Productores: organismos autótrofos como plantas que fabrican alimento a través de la fotosíntesis.

Productores primarios: organismos que producen alimentos a partir de sustancias inorgánicas


simples (es decir, plantas fotosintéticas).

Quema prescrita: incendios controlados por el hombre que favorecen a determinados organismos y
ecosistemas, como a las praderas y a los pinos de hojas largas.

Rad: unidad de radiación que se define como la absorción de una dosis de 100 ergios de energía por
gramo de tejido.

Reciclado de nutrientes: vía geoquímica, en la cual un elemento o nutriente se desplaza a través de


ecosistemas desde ser asimilado por organismos hasta ser liberado por descomponedores (bacterias
y hongos), para ser captado de nuevo por los productores y reciclado a través de los niveles tróficos
de nuevo.

Red alimenticia: resumen o modelo de relaciones de alimentación dentro de una comunidad


ecológica; representación del flujo de energía a través de poblaciones en una comunidad.

Refugio: sitio donde los individuos de una población explotada encuentran protección de los
depredadores y de los parásitos; área aislada donde las plantas y los animales encuentran refugio de
condiciones ambientales desfavorables; ubicación donde la flora y fauna que anteriormente se
encontraban diseminadas y en la actualidad ocupan un área considerablemente reducida, aún están
presentes.
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Relog biológico: mecanismo endógeno fisiológico que mantiene un tiempo independiente de los
eventos externos y permite a los organismos responder a periodicidades diarias, lunares, estacionales
o de otros tipos.

Resistencia: capacidad de un sistema para mantener su estructura y funcionamiento durante una


perturbación.

Riqueza de especies: número de distintas especies en un área definida.

Ritmo circadiano: capacidad de un organismo de realizar funciones a determinada hora y repetirlas a


intervalos de aproximadamente 24 horas, aún en ausencia de indicios ambientales conspicuos, como
la luz diurna.

Rizósfera: región de actividad del suelo inmediatamente alrededor de las raíces.

Sabana: pradera tropical, en la cual los árboles y arbustos leñosos están muy espaciados.

Simbiosis: dos especies distintas que viven juntas en asociación cercana.

Sinergia: resultado de factores combinados, cada uno de los cuales influye en un proceso en el mismo
sentido, pero que al combinarse proporcionan mayor efecto del que alcanzarían por separado.

Sistema: conjunto de componentes interdependientes que funcionan dentro de un límite definido.

Taiga: bioma de bosque boreal de las regiones nórdicas circunpolares.

Tecnoecosistema: sistema construido por el hombre como desarrollos urbanos, suburbanos e


industriales.

Terreno boscoso: tierra cubierta de árboles que incluye hábitats de plantas y animales asociados.

Territorialidad: defensa del espacio del hábitat por un individuo o un grupo social.

Territorio: área dentro de un hábitat defendida por un individuo.

Tundra: bioma caracterizado por musgos, líquenes, juncias, hierbas de hojas anchas y la ausencia de
árboles; área de suelo permanentemente congelado dominado por vegetación que no incluye
árboles.

Vector: organismo que transmite un patógeno de uno a otro organismo.

Virulencia: el aspecto de los parásitos que mide el daño que le ocasionan al huésped.

Xerofítica: planta con adaptaciones especiales (como estomas hundidos) para sobrevivir a periodos
prolongados de sequía.

Zona bentónica: región más profunda o fondo de un lago de agua dulce o ecosistema acuático.

Zooplancton: animales que flotan o que nadan débilmente en los ecosistemas marinos o de agua
dulce.
Referencia bibliográfica
Odum, E. y Barret, G. (2006). Fundamentos de Ecología. Ed. Thomson Learning.
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Abono verde: cultivo de legumbres, como el trébol, con el propósito de enriquecer de nitrógeno y el
contenido orgánico del suelo.

Ácido: cualquier compuesto que libera iones de hidrógeno al disolverse en agua. También, solución
acuosa que tiene un excedente de iones hidrógeno.

Ácido nítrico (HNO3): uno de los componentes de la lluvia ácida. Se forma por reacciones entre los
óxidos de nitrógeno y vapor de agua de la atmósfera.

Ácido sulfúrico (H2SO4): principal constituyente de la lluvia ácida. Se forma cuando las emisiones de
dióxido de azufre reaccionan en la atmósfera con el vapor de agua.

Ácidos nucleicos: clase de macromoléculas orgánicas naturales que almacenan y transfieren la


información genética.

Adaptación: cambio ecológico o evolutivo de estructuras o funciones que mejora la capacidad de los
organismos para sobrevivir y reproducirse.

Adsorción: concentración de sustancias (iones o moléculas) en la superficie de otros materiales.

Aireación: del suelo es el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono indispensable para la


respiración de las raíces. Del agua es la adición de oxígeno para aumentar las concentraciones
disueltas.

Agricultura alternativa: conjunto de métodos de cultivo destinados a minimizar el uso de sustancias


químicas.

Agricultura de subsistencia: cultivo para satisfacer las necesidades de alimento del agricultor y su
familia, depende de la mano de obra y se practica sobre todo en los países en vías de desarrollo.

Agricultura de tala y quema: práctica común en las regiones tropicales de cortar y quemar la
vegetación para abrir espacio a la agricultura. Destruye el humus y conduce a la rápida degradación
del suelo. También llamada agricultura de roza y quema.

Agricultura industrializada: forma de cultivar que emplea fertilizantes, riego, pesticidas y energía de
combustibles fósiles para producir grandes cantidades de granos y ganado con el mínimo trabajo,
para venta nacional o exportación.

Agricultura sin arar: práctica agrícola en la que las hierbas malas se eliminan con sustancias químicas
(u otros medios) y las semillas se plantan y crecen sin labrar ni cultivar. Es muy eficaz para reducir la
erosión.

Agricultura sostenible: agricultura que mantiene la integridad del suelo y los recursos hidráulicos de
forma continua indefinidamente. Mucha de la agricultura moderna agota estos recursos y, por tanto
no es sostenible.

Agricultura tradicional: métodos agrícolas que comprenden el uso intensivo de fertilizantes,


pesticidas y otras sustancias químicas.

Agricultura y horticultura orgánica: prácticas de cultivo sin el uso de fertilizantes inorgánicos,


pesticidas sintéticos y otros materiales artificiales.

Agua de lluvia: en las ciudades, agua de las precipitaciones, a diferencia del suministro municipal las
aguas residuales de las tuberías de los hogares, empresas, etc. La extensa superficie dura urbana crea
grandes escurrimientos de agua pluvial que presentan serios problemas.
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Agua dulce: agua cuyo contenido de sal es menor a 0.05 por ciento (500 partes por millón).

Agua superficial: masas de agua de lagos, ríos, estanques, etc., sobre la superficie terrestre, a
diferencia de las aguas freáticas que son subterráneas.

Aguas freáticas: agua acumulada en el suelo que llena y satura todos los espacios y poros de los
estratos. Se mueve con mayor o menor libertad. Es la reserva de surtidores y manantiales y se
recupera por infiltración de las aguas superficiales.

Agujero de la capa de ozono: descubierta por primera vez sobre el Antártico, es una región de la
estratosfera cuyo contenido de ozono disminuye en forma notable durante la primavera austral a
causa de los CFCs (clorofluorocarbonos) de origen humano.

Alelos: dos o más variaciones del gen de un rasgo particular, por ejemplo, los alelos para el color café
y el color azul de los ojos.

Alga: cualquiera de las numerosas clases de vegetales fotosintéticos que viven y se reproducen
inmersas en agua. Muchas especies - en forma de plancton – son unicelulares o pequeños agregados
de células que flotan libremente. Otras son largas y finas.

Ambientalismo: corriente que parte del supuesto de que lo que consideramos recursos naturales son
los productos del medio natural, y solamente es posible conservarlos en tanto que éste se mantenga
sostenible.

Ambientalista: dícese de cualquier persona que cree que la sostenibilidad de la civilización depende
de preservar los aspectos naturales de la biosfera, a saber, evitar la contaminación y mantener la
biodiversidad.

Ambiente: combinación de todos los seres y los factores externos al individuo o a la población que
se considere.

Ambiente marino: medio oceánico que mantiene una variedad peculiar de hierbas, plancton, peces,
crustáceos, y otros organismos dependiendo de la temperatura, la profundidad, la naturaleza del
fondo y las concentraciones de nutrientes y sedimentos.

Antropogénico: dícese de los contaminantes y otros efectos en el ambiente que se deben a las
actividades humanas.

Asbesto: mineral natural de fibras duras semejantes al cristal hilado.

Ayuda humanitaria: alimentos de varias clases que se dona o vende por debajo de su costo a los
necesitados por razones humanitarias.

Bacteria: cualquiera de numerosas clases de microorganismos unicelulares que se multiplican por


división simple. Junto a los hongos son los descomponedores de los ecosistemas. Algunas especies
son patógenas.

Banco genético: noción de que todas las especies de los ecosistemas naturales son un enorme
depósito de genes del que se extrae con frecuencia para mejorar los vegetales y animales domésticos
y para elaborar nuevos medicamentos, entre otros usos.

Banco Mundial: rama de las Naciones Unidas que actúa como conducto para entregar préstamos a
los países en desarrollo.
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Base: cualquier compuesto que libera iones hidroxilos (OH-) cuando se disuelve en agua. Solución que
contiene un exceso de iones hidroxilos.

Bioacumulación: acumulación de concentraciones cada vez mayores de sustancias tóxicas en el


organismo. Ocurre en el caso de las sustancias que, ingeridas, no son excretadas ni descompuestas
(sustancias no biodegradables).

Biocida: dícese de las sustancias químicas que son tóxicas para muchos o todos los organismos vivos.

Biodegradable: que se consume o descompone en sustancias naturales como dióxido de carbono y


agua, por acción de organismos biológicos, en particular los descomponedores.

Biogás: mezcla de gases (alrededor de dos tercios de metano, un tercio de dióxido de carbono y
pequeñas cantidades de compuestos malolientes) que resultan de la digestión anaerobia (sin oxígeno)
de la materia orgánica. El contenido de metano lo hace útil como combustible.

Biomagnificación: bioacumulación en varios niveles de la cadena trófica.

Biomasa: masa de materia biológica. Por lo regular, la masa total de cierto grupo o categoría; por
ejemplo, la biomasa de los productores.

Biota: dícese de todos los seres vivos y los ecosistemas que habitan.

Cancerígeno o carcinógeno: dícese de lo que tiene la propiedad de causar cáncer, por lo menos en
los animales y por implicación en el hombre.

Capa de ozono: estrato de ozono (O3) en la parte superior de la atmósfera que bloquea la radiación
ultravioleta del sol.

Carnívoro: animal que se alimenta más o menos en exclusiva de otros animales.

Clima: descripción general de las condiciones de temperatura y precipitación promedio de las


regiones en el curso del año.

Clorofila: pigmento verde de los vegetales que absorbe la energía de la luz requerida para la
fotosíntesis.

Clorofluorocarbonos (CFCs): moléculas orgánicas sintéticas que contienen uno o más átomos de cloro
y flúor y destruyen la capa de ozono.

Combustibles fósiles: fuentes de energía, sobre todo, petróleo, carbón y gas natural, que se derivan
de la producción fotosintética prehistórica de la materia orgánica.

Conservación: administración de los recursos de manera que proporcionen a los seres humanos los
mayores beneficios a largo plazo. Comprende varios grados de uso o protección, dependiendo de lo
que sea necesario para no agotar los recursos. Energía: ahorro de la energía, entraña no solo reducir
el uso de aire acondicionado, la iluminación, el transporte, etc., sino también aumentar su eficiencia,
es decir, preparar y fomentar los medios para hacer el mismo trabajo con menos energía.

Consumidor: en los ecosistemas, organismo que obtiene su energía alimentándose de otros


organismos o de sus productos.

Consumidor primario: organismo como los conejos o los ciervos, que se alimenta más o menos en
exclusiva de plantas verdes, y sus productos, como semillas o nueces. Sinónimo: herbívoro.
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Consumidor secundario: organismo como los zorros y los coyotes, que se alimentan más o menos en
exclusiva de otros animales que comen vegetales.

Contaminación: introducción en el aire, el agua o el suelo de sustancias o calor indeseables. Pueden


ser cantidades excesivas de una sustancia natural, como el fosfato, o muy pequeñas de un compuesto
sintético como la dioxina, que es muy tóxica.

Contaminante: sustancia cuya presencia contamina el aire, el agua o el suelo.

Control biológico: manejo de las poblaciones de plagas introduciendo organismos depredadores,


parásitos o patógenos.

Control de la natalidad: métodos naturales o artificiales para reducir el número de nacimientos.

Convención sobre la Diversidad Biológica: tratado sobre la biodiversidad firmado por 158 naciones
en la cumbre de la Tierra de Río de Janeiro en 1992. Solicita diversas acciones y la protección
internacional para proteger la biodiversidad.

Crecimiento sostenible: crecimiento económico que da a la gente una vida mejor sin sacrificar ni
agotar los recursos o causar daños ambientales en detrimento de las generaciones venideras.

Crecimiento urbano desordenado: expansión acelerada de las áreas metropolitanas por la


construcción de viviendas y centros comerciales cada vez más lejos de la ciudad y enlazados por vías
cada vez más grandes. Urbanización extendida que ocurre sin un plan general de uso del suelo.

Demanda bioquímica de oxígeno: cantidad de oxígeno que será absorbido (“demandado”) para la
digestión y oxidación de los desechos en los procesos biológicos y químicos. El efecto de los desechos
se mide por lo regular en términos de demanda bioquímica de oxígeno.

Depredador: animal que se alimenta de otro.

Desalinización: purificación del agua de mar por destilación o microfiltración para hacerla potable.

Desechos: en los ecosistemas, la cobertura natural de hojas, ramas y otras partes vegetales secas.
Está sujeta a descomposición y reciclaje rápido, a diferencia de los desechos humanos, como botellas,
latas y plásticos.

Desechos sólidos domésticos: desperdicios de hogares, oficinas, escuelas, tiendas, etc., a diferencia
de los que generan las industrias y la agricultura.

Desertificación: disminución de la productividad después de malos manejos. Las principales causas


son el pastoreo y cultivos excesivos que originan erosión y salificación.

Diclorodifeniltricloroetano (DDT): primero y más usado de los pesticidas orgánicos sintéticos.


Pertenece a la clase de los hidrocarburos clorados.

Dióxido de azufre (SO2): gas tóxico contaminante del aire que se forma de la combustión del azufre.
Las principales fuentes de la quema de carbón que tiene algo de azufre (en las plantas generadoras
de electricidad) y las plantas refinadoras.

Dioxinas: sustancia orgánica sintética de la clase de los hidrocarburos clorados. Es uno de los
compuestos más tóxicos para los seres humanos. Entre sus muchos efectos nocivos se encuentran el
cáncer y los efectos congénitos, incluso en concentraciones diminutas. Se ha convertido en un
contaminante muy difundido por su uso en ciertos herbicidas.
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Dosis: concentración de un material peligroso por el tiempo de exposición. A ese producto


corresponden los efectos de cualquier material o radiación.

Ecoturismo: visita y exploración recreativa de sitios ecológicos interesantes.

Emisiones radiactivas: cualquiera de varias formas de radiación o partículas que se desprenden de


los isótopos inestables. Muchas tienen energía elevada y destruyen los tejidos biológicos o causan
mutaciones que originan cáncer o defectos congénitos.

Enemigos naturales: depredadores y parásitos que se alimentan de cierto organismo. Especies


utilizadas para controlar por depredación o parasitismo una determinada plaga.

Esmog industrial: mezcla grisácea de humedad, hollín y compuestos de azufre, ocurre en las áreas de
concentración industrial donde el carbón es la principal fuente de energía.

Energía: capacidad de realizar un trabajo. Las formas comunes son la luz, el calor, la electricidad, el
movimiento y la energía química de compuestos como el azúcar, la gasolina y otros combustibles.

Energía geotérmica: energía aprovechable del calor interior de la Tierra.

Energía hidroeléctrica: electricidad que producen las presas hidroeléctricas o, en algunos casos, las
caídas de agua.

Energía nuclear: electricidad que se genera en un reactor nuclear y que pone agua en ebullición para
producir el vapor que impulsa el turbogenerador.

Energía renovable: fuentes de energía -solar, eólica y geotérmica – que no se agotan.

Energía solar: energía derivada del sol. Comprende la energía solar directa (el uso de la luz para
calentar o generar electricidad) y la indirecta (el aprovechamiento del viento, que es el resultado del
calentamiento de la atmósfera, y de materiales biológicos como la madera, que proviene de la
fotosíntesis.).

Epifitas: plantas aéreas que sin ser parásitas se “aferran” de las ramas de los árboles, donde reciben
luz suficiente.

Erosión: desprendimiento y arrastre de partículas del suelo por el viento o el agua. La erosión
comienza con las partículas más pequeñas y degrada el suelo dándole una textura áspera de arena y
roca.

Especiación: proceso evolutivo por el que una especie se separa y, expuesta a fuerzas diferentes de
selección natural, se convierte en especies distintas.

Especie: todos los organismos (vegetales, animales, hongos, microbios) de la misma clase,
determinada por la similitud de apariencia y por el hecho de que sus miembros están en condiciones
de aparearse y tener descendientes fértiles. Diferencias físicas, químicas o conductuales impiden el
cruzamiento de especies distintas.

Especie amenazada: especie cuya población declina con rapidez a causa de los impactos humanos
directos e indirectos.

Especie en peligro de extinción: especie cuya población declina al grado de que corre el riesgo de
extinguirse.

Especie exótica: especie introducida en un área de la que no es nativa.


GLOSARIO DE TÉRMINOS DE ECOLOGÍA Y DESARROLLO SOSTENIBLE

Estoma: poros microscópicos en las hojas, sobre todo bajo la superficie, que permiten el paso de
dióxido de carbono y oxígeno así como la pérdida del vapor de agua.

Eutrófico: dícese del cuerpo de agua rico en nutrientes caracterizado por el crecimiento abundante
de algas u otros organismos acuáticos en la superficie. En el fondo hay poco o nada de oxígeno
disuelto.

Evolución: teoría de que todas las especies descienden de otras por cambios graduales suscitados por
la selección natural.

Extinción: desaparición de todos los individuos de una especie. Todos los genes de esa línea se pierden
para siempre.

Factor limitante: principal factor que determina el crecimiento o la reproducción de un organismo o


población. Puede ser físico, como la temperatura o la luz, químico, como ciertos nutrientes, o
biológico, como la competencia entre especies. Difiere con el lugar y la época.

Feromonas: sustancias químicas secretadas al exterior por ciertos miembros de una especie que
influyen en el comportamiento de otros individuos de la misma especie. Los más comunes son los
atrayentes sexuales, que secretan las hembras de los insectos. Se utilizan en el control de plagas.

Fertilidad del suelo: capacidad del suelo de sostener el crecimiento vegetal. A menudo se refiere en
particular a la presencia de cantidades apropiadas de nutrientes. También comprende la capacidad
de satisfacer otras necesidades de las plantas.

Fertilizante: material aplicado a los vegetales o al suelo para suministrarles nutrientes, sobre todo
nitrógeno, fósforo y potasio, pero también otros más. Los fertilizantes orgánicos son materia orgánica
natural, como el estiércol que liberan nutrientes conforme se descomponen. Los fertilizantes
inorgánicos, también llamados químicos, son una mezcla de uno o más de los nutrientes necesarios.

Fijación del nitrógeno: proceso químico de convertir el gas nitrógeno (N2) del aire en compuestos
como nitratos (NO3 -) o amoníaco que los vegetales aprovechan para sintetizar aminoácidos y otras
moléculas que contienen nitrógeno.

Fisión: división de átomos grandes (por ejemplo de uranio o plutonio) en otros más pequeños. Libera
grandes cantidades de energía.

Fitoplancton: cualquiera de las muchas especies de algas, unicelulares o compuestas por pequeños
grupos de células que viven suspendidas en el agua cerca de la superficie. Con nutrientes abundantes,
se hace tan numeroso que da al agua una coloración verdosa o de un verdín espeso.

Fotosíntesis: proceso químico que realizan las plantas verdes para producir con la energía del sol
glucosa a partir del agua y dióxido de carbono. Se libera oxígeno como subproducto.

Fuentes no puntuales: fuentes de contaminación como el escurrimiento general de nutrientes,


fertilizantes, pesticidas y otros materiales de la granja y áreas urbanas, a diferencia de los puntos fijos
de descarga, como las fábricas. También se llaman fuentes difusas.

Fuentes primarias de energía: combustibles fósiles, materiales radiactivos y energía solar, eólica,
hidráulica y otras formas que se encuentran como recursos naturales.

Fuentes puntuales: puntos fijos de origen de los contaminantes, como los desagües o los escapes de
las plantas de tratamiento de aguas residuales.
GLOSARIO DE TÉRMINOS DE ECOLOGÍA Y DESARROLLO SOSTENIBLE

Fusión del reactor: accidente de los reactores nucleares que salen de control o pierden el refrigerante
y se funden por su propio calor. El reactor fundido continuará generando calor y se abrirá paso hasta
las aguas freáticas, donde causaría una explosión violenta de vapor que difundiría materiales
radiactivos en una vasta zona.

Fusión: unión de dos átomos para formar uno de un elemento más pesado. Se liberan cantidades
enormes de energía.

Gases de invernadero: gases atmosféricos que absorben energía infrarroja y contribuyen a calentar
el aire. Son como una cobija y aíslan la superficie de la Tierra. Incluyen dióxido de carbono, vapor de
agua, metano, óxido nitroso, clorofluorocarbonos y otros hidrocarburos.

Gen: segmento de ADN que codifica una proteína que, a la vez, determina un rasgo físico, fisiológico
o conductual.

Genética: estudio de la herencia y los procesos por los que las características hereditarias pasan de
una generación a la siguiente.

Geotérmico – a: se refiere al calor interior de la Tierra. Se mantiene por reacciones nucleares naturales.

Hambre: término general para la falta de alimentos básicos para satisfacer las necesidades
nutricionales y energéticas, de modo que el individuo es incapaz de llevar una vida sana y normal.

Hambruna: escasez grave de alimentos acompañada por un aumento notable en los índices de
morbimortalidad de la zona.

Herbicida: sustancia química que elimina o inhibe el crecimiento de plantas indeseadas.

Herbívoro: dícese del animal, como el conejo o el ciervo, que se alimenta ante todo de plantas o sus
productos (nueces o semillas). Sinónimo: consumidor primario.

Hibridación: cruzamiento entre dos especies más o menos relacionadas.

Híbrido: planta o animal que resulta de la cruza de dos especies cercanas, pero que de ordinario no se
reproducen.

Hidrocarburos: química. Sustancias orgánicas naturales o sintéticas compuestas sobre todo de


carbono e hidrógeno. El petróleo y sus derivados, el carbón, las grasas animales y los aceites vegetales
son ejemplos. Contaminación, amplia variedad de moléculas de carbono e hidrógeno que resultan de
la quema incompleta de los combustibles y que pasan a la atmósfera.

Hormonas: sustancias naturales que controlan el crecimiento, la fisiología y el comportamiento. Son


de producción interna y afectan solamente al individuo. Se aprovechan para el control de plagas.

Huésped: en las relaciones de alimentación en particular el parasitismo, el organismo que mantiene a


otro. También, hospedero.

Humedad: cantidad de vapor de agua en el aire.

Humus: residuo de materia orgánica, marrón o negro, suave y esponjoso, que queda después de que
hojas y troncos secos se han descompuesto. Se oxida, pero con bastante lentitud. Es muy valioso para
mejorar las propiedades físicas y químicas del suelo.

Impacto ambiental: efectos en el medio natural de las actividades humanas. Incluyen los efectos
indirectos de la contaminación por ejemplo, además de los directos como la tala de árboles.
GLOSARIO DE TÉRMINOS DE ECOLOGÍA Y DESARROLLO SOSTENIBLE

Impuesto al carbono: gravamen sobre todo a los combustibles fósiles proporcional al monto de
dióxido de carbono que liberan al consumirse.

Infiltración: proceso por el cual el agua se introduce en el suelo en lugar de escurrir por la superficie.

Insecticida: cualquier sustancia química utilizada para eliminar insectos.

Isótopos: forma de un elemento en la que los átomos tienen más (o menos) el número usual de
neutrones.Tienen las mismas propiedades químicas, pero diferente masa (peso) por la diferencia de
neutrones. Muchos son inestables y radiactivos.

Legumbres: grupo de vegetales terrestres caracterizados por la capacidad de fijar nitrógeno; incluye
guisantes (chícharos), frijol, trébol, alfalfa y algarroba, pero no cereales.

Lípidos: clase de moléculas naturales orgánicas que incluye las grasas animales, los aceites vegetales y
los fosfolípidos, que forman parte de las membranas celulares.

Lixiviación: proceso por el que los materiales del suelo se disuelven y son arrastrados por el agua.
Retira nutrientes del suelo y contamina con desechos enterrados en las aguas freáticas.

Lixivio: mezcla de agua y materiales que arrastra.

Lodo activado: lodo asentado compuesto de grupos de saprófitos y que se recicla en el tratamiento
secundario de aguas residuales.

Lodo en bruto: materia orgánica sin tratar que se retira por sedimentación de las aguas residuales.
Consta de partículas orgánicas de excrementos, basura, papel y bacterias.

Lodo tratado: materia orgánica sólida que ha sido quitada del lodo en bruto del tratamiento de aguas
residuales y procesada de modo que no sea peligrosa.

Mal de Minamata: padecimiento que recibe su nombre de la aldea japonesa de pescadores donde se
observó por primera vez una “epidemia” causada por el mercurio. Se descubrió que el mercurio
causaba los síntomas, que incluían movimientos espásticos, retraso mental, coma, muerte y defectos
congénitos incapacitantes.

Manantial: zona en la que brotan las aguas freáticas, a diferencia del surtidor, que proviene de un solo
punto.

Manejo de agua de lluvia: medidas o procedimientos para ocuparse del agua pluvial de modo que se
reduzcan los problemas de inundaciones y erosión de las riberas.

Manejo ecológico de plagas: control de las poblaciones de plagas que parte de la comprensión y la
utilización de los factores ecológicos limitantes, en lugar de aplicar sustancias sintéticas.

Manejo integrado de desechos: método de eliminación de desechos sólidos municipales que emplea
varias opciones, incluyendo reciclaje, elaboración de composta, reducción y colocación en rellenos
sanitarios e incineración cuando es inevitable.

Maricultura: la propagación o el cultivo organismos marinos (de agua salada) en sistemas más o menos
artificiales.

Marismas: área lagunera de hierbas y carrizos en las costas y estuarios que se cubre con la marea alta
y se seca con la baja.
GLOSARIO DE TÉRMINOS DE ECOLOGÍA Y DESARROLLO SOSTENIBLE

Materia: todo lo que ocupa un lugar en el espacio y tiene masa. Se refiere a cualquier gas, líquido o
sólido.

Material peligroso: cualquier material con uno o más de los siguientes atributos: inflamable, corrosivo,
reactivo o tóxico.

Materiales radiactivos: sustancias que son o contienen isótopos inestables y que emiten radiaciones.

Metabolismo: suma de todas las reacciones químicas que ocurren en el organismo.

Metales pesados: metales de número atómico elevado, como el plomo, el mercurio, el cadmio y el
zinc. Contaminan el agua y el suelo porque son tóxicos en concentraciones reducidas y tienden a la
bioacumulación.

Metano CH4: principal constituyente del gas natural. También es el producto de la fermentación de los
microbios. Se piensa que el metano de los rumiantes causa el aumento en sus concentraciones
atmosféricas, lo que preocupa es que es uno de los gases de invernadero.

Microorganismo: cualquier organismo microscópico, en particular bacterias, virus y protozoarios.

Mineral: cualquier material duro, quebradizo y pétreo que se encuentra en forma natural en la corteza
de la Tierra. Consiste en varias combinaciones de iones positivos y negativos unidos por enlaces
iónicos. Los minerales puros, o cristales, son una combinación específica de elementos. Las rocas
comunes están compuestas de dos o más minerales.

Molécula: unión específica de dos o más átomos. Menor cantidad de un compuesto que conserva sus
propiedades.

Monocultivo: práctica de sembrar cada año el mismo grano en la misma tierra.

Monóxido de carbono: gas muy venenoso cuyas moléculas consisten en un átomo de carbono
enlazado a uno de oxígeno.

Movimiento ambientalista: actividades ciudadanas y conciencia pública acerca de las cuestiones


ambientales que comenzaron en los años sesenta.

Mutación: cambio al azar en uno o más genes de un organismo, ocurren en forma espontánea, pero
su número y grado ha aumentado mucho por la exposición a la radiación y a ciertas sustancias. Por lo
regular causan una deformidad física o una disfunción metabólica.

Mutación letal: alteración genética que causa anomalías tan graves que el organismo no sobrevive.

Mutagénico: que causa mutaciones.

Neutralizante (buffer): sustancia que conserva el pH de las soluciones al reaccionar con el exceso de
ácido. La caliza es un regulador natural que mantiene casi neutral el pH de suelos y aguas.

Nivel umbral: grado máximo de exposición a un contaminante, fármaco u otro factor que se tolera sin
efectos nocivos. Varía con las especies, la sensibilidad del individuo, la duración de la exposición, y la
presencia de otros factores que causen un efecto sinérgico.

No biodegradable: que no lo consumen ni descomponen los organismos biológicos. Entre ellos los
plásticos, el aluminio y otras sustancias usadas en la industria y la agricultura. Son muy peligrosas las
sustancias sintéticas tóxicas que tienden a acumularse en los organismos, es decir, los compuestos
orgánicos sintéticos no biodegradables.
GLOSARIO DE TÉRMINOS DE ECOLOGÍA Y DESARROLLO SOSTENIBLE

Normas: niveles calidad del aire y del agua impuestos por las dependencias gubernamentales. Niveles
máximos tolerables de diversos contaminantes. Si superan las normas se emprenden varias medidas.

Organismo: cualquier ser vivo, planta, animal o microbio.

Organismo indicador: organismo cuya presencia o ausencia revela cierta condición. Por ejemplo: la
presencia de Escherichia coli en el agua muestra que está contaminada con excrementos y que tal vez
hayan otros agentes patógenos; su ausencia indica que no hay tales agentes.

Oxidación: reacción química de descomposición por combinación con oxígeno. Son ejemplos la
combustión y la respiración celular; en ambos casos, la materia orgánica se combina con el oxígeno y
se descompone como dióxido de carbono y agua.

Óxido nitroso (N2O): gas que proviene de la quema de biomasa y de combustibles fósiles y del uso de
fertilizantes químicos. En la troposfera es un gas de invernadero y en la estratosfera contribuye a la
destrucción de la capa de ozono.

Óxidos de nitrógeno (NOx): grupo de compuestos de nitrógeno y oxígeno formados cuando parte del
gas nitrógeno del aire se combina con oxígeno en la combustión de temperatura elevada; son una de
las principales categorías de contaminantes junto con los hidrocarburos, son el principal factor en la
producción de ozono y otros oxidantes que son los componentes más nocivos del esmog fotoquímico.
También contribuyen en la precipitación ácida. Los óxidos de nitrógeno fundamentales son el óxido
nítrico (NO), el dióxido de nitrógeno (NO2) y el tetróxido de nitrógeno (N2O2).

Oxígeno disuelto: moléculas de oxígeno (O2) disueltas en agua. Dependen de él los peces y otros
organismos acuáticos; por lo tanto su concentración es una medida de la calidad del agua.

Ozono: (O3) gas que contamina la atmósfera inferior, pero que es necesario para bloquear la radiación
ultravioleta en la parte superior. También sirve para desinfectar el agua.

Parásitos: organismos (vegetales, animales o microbios) que se unen a otro (el huésped) y se alimentan
de él sin matarlo enseguida, pero dañándolo. Por lo regular se dividen en ectoparásitos, los que atacan
en el exterior, y endoparásitos, los que se introducen al cuerpo del huésped.

Patógeno: dícese del organismo, por lo regular microscópico, que causa enfermedad.

Peligro: cualquier agente que cause 1) lesiones, enfermedades o muerte a los seres humanos; 2) daños
a la propiedad; o 3) degradación del ambiente.

Permafrost: suelo de las regiones árticas que siempre está congelado. Define la tundra, porque sólo
las plantas pequeñas se sostienen en la pequeña capa de suelo que se descongela cada verano.

Persistente: dícese de los pesticidas y otras sustancias que no son biodegradables y que resisten la
descomposición por otros medios, por lo que se conservan en el ambiente en forma más o menos
indefinida.

Pesca con red rastrera: práctica de pescar en el mar mediante el tendido de kilómetros de mar abierto
de redes verticales destinadas a capturas peces y calamares. Las redes se vuelcan sobre animales como
ballenas, focas, delfines, aves marinas y tortugas, matándolos.

Pesticida: sustancia química empleada para acabar con las plagas. Los pesticidas se clasifican según la
plaga que están destinados a eliminar; por ejemplo: herbicidas para las plantas, insecticidas para los
insectos, fungicidas para los hongos, etc.
GLOSARIO DE TÉRMINOS DE ECOLOGÍA Y DESARROLLO SOSTENIBLE

pH: escala de acidez o basicidad (alcalinidad) de las soluciones o los suelos, expresada como el
logaritmo de las concentraciones de iones de hidrógeno (H+). El pH de 7 es neutral; las cifras menores
indican aumento de la acidez y las mayores un incremento de la basicidad.

Plancton: seres vivos que flotan en el agua arrastrados por las corrientes sin ser capaces de nadar en
contra. Comprende tanto vegetales (fitoplancton) como animales (zooplancton).

Planta de reciclaje de materiales: planta de procesamiento en la que se facilita el reciclaje. Los


desechos municipales sólidos que son reciclables, luego de ser clasificados, se preparan en grupo para
el mercado.

PM-10: nuevo criterio para las partículas suspendidas. Señala las partículas de al menos de 10
micrómetros de diámetro, que pasan directamente a los pulmones.

Pobre: persona incapaz de costear alimentación y vivienda adecuadas.

Pobreza extrema: falta de ingresos suficientes en dinero o en artículos de trueque para satisfacer las
necesidades más básicas de alimento, vestido y abrigo.

Presa: en las relaciones de alimentación, animal que es atrapado y comido por otro.

Primer principio de la sostenibilidad de los ecosistemas: los ecosistemas reciclan todos los elementos
de modo que se libran de los desechos y reponen los nutrientes.

Primera ley de la termodinámica: hecho basado en observaciones irrefutables de que la energía no se


crea ni se destruye, sino que se convierte de una forma en otra, por ejemplo la electricidad en luz.
También se llama ley de conservación de la energía.

Protocolo de Montreal: acuerdo alcanzado en 1987 por un numeroso grupo de naciones para reducir
50 por ciento la producción de clorofluorocarbonos para el año 2000, con el objetivo de proteger la
capa de ozono. Una enmienda de 1990 pide la eliminación completa para el fin de siglo en las naciones
desarrolladas y para el 2010 en las otras.

Protozoario: grupo numeroso de organismos microscópicos que constan de una sola célula grande y
compleja o, en algunos casos, de pequeñas agrupaciones celulares. Todos tienen algún medio de
movimiento. Entre los ejemplos se encuentran las amebas y los paramecios.

Prueba fecal coliforme: análisis de la presencia de Escherichia coli, bacteria que por lo regular habita
en los intestinos de seres humanos y otros animales. Un resultado positivo indica contaminación por
aguas residuales y la presencia posible de microorganismos patógenos.

Quimiosíntesis: capacidad de algunos microorganismos de utilizar la energía química contenida en


ciertas sustancias inorgánicas, como el sulfuro de hidrógeno, para producir materia orgánica. Se trata
de los productores.

Radiación ultravioleta: radiación similar a la luz, pero cuya longitud de onda es algo más corta y
energética que la luz violeta. Esta mayor energía causa quemaduras graves y otros daños a los tejidos.

Recipiente de reactor: tanque de paredes de acero que contiene al reactor nuclear.

Recursos no renovables: recursos como las vetas de minerales, el petróleo y el carbón que se
encuentran en yacimientos finitos en la corteza de la Tierra y que no se recuperan mediante procesos
naturales.

Relación huésped y parásito: reunión de dos organismos en la que uno se alimenta del otro.
GLOSARIO DE TÉRMINOS DE ECOLOGÍA Y DESARROLLO SOSTENIBLE

Relación presa depredador: relación de alimentación que se da entre dos animales, uno de los cuales
consume al otro. A menudo sirve para controlar las poblaciones de herbívoros.

Relleno sanitario: sitio en el que desechos (municipales, industriales o químicos) se entierran o se


cubren.

Relleno sanitario seguro: relleno con barreras adecuadas, drenaje de lixivios y sistemas de supervisión
que se considera seguro contra la contaminación de las aguas freáticas con residuos peligrosos.

Rendimiento máximo sostenible: cantidad máxima de un recurso renovable que es posible extraer
año tras año sin agotarlo. Es el índice máximo de uso o acopio que se equilibrará con la capacidad
regenerativa del sistema, por ejemplo, el ritmo máximo de tala que equilibra el crecimiento de los
árboles.

Rendimiento sostenible: extracción de un recurso biológico (por ejemplo: peces o árboles) sin exceder
su capacidad de recuperarse.

Reservas: cantidad de un recurso mineral en la corteza de la Tierra (incluyendo petróleo, carbón y gas
natural) que es posible aprovechar con la tecnología y los precios actuales. Las reservas probadas son
las bien identificadas, mientras que las calculadas son las que aún no se descubren, pero se presume
que existen.

Resistencia ambiental: totalidad de los factores, como condiciones climáticas desfavorables, escasez
de alimentos o agua, depredadores y enfermedades, que tienden a obstaculizar el crecimiento y la
diseminación de las poblaciones.

Riego: método de riego artificial de los cultivos.

Riesgo: probabilidad de sufrir lesiones, enfermedades, muerte, u otra pérdida como resultado de la
exposición a un peligro.

Saprófitos: organismos como termitas, hongos y bacterias, que obtienen su energía y nutrientes de la
materia orgánica muerta.

Segunda ley de la termodinámica: hecho basado en observaciones irrefutables de que en toda


transformación de energía (por ejemplo de electricidad en luz) parte se convierte en calor que escapa
del sistema, pues se mueve siempre en la dirección del lugar más frío. Por tanto, parte de la energía se
pierde y, puesto que no se crea (primera ley), el funcionamiento de cualquier sistema requiere entrada
de energía.

Segundo principio de la sostenibilidad de los ecosistemas: los ecosistemas aprovechan la luz del sol
como fuente de energía, pues es abundante, constante, permanente y no contamina.

Seguridad alimentaria: para las familias, la capacidad de satisfacer las necesidades de alimentación de
modo que no padezcan hambre ni desnutrición.

Selección artificial: método de propagación que consiste en elegir a los individuos que mejor expresen
el rasgo deseado como padres de la siguiente generación.

Selección natural: proceso por el que los factores naturales de la resistencia ambiental tienden a
eliminar a los miembros de la población que están menos adaptados para enfrentarlos, y a favorecer
a los más dotados para la sobrevivencia y la reproducción.
GLOSARIO DE TÉRMINOS DE ECOLOGÍA Y DESARROLLO SOSTENIBLE

Sintético: a diferencia de lo que se obtiene de fuentes naturales. Por ejemplo: los compuestos
orgánicos sintéticos se producen en los laboratorios, mientras que los compuestos orgánicos naturales
provienen de los organismos.

Sistema de lodo activado: método de eliminación de los desechos orgánicos del agua, por
descomposición mediante microorganismos y aireación activa. Se emplea sobre todo como
tratamiento secundario de aguas residuales después del primer asentamiento de materiales.

Sociedad sostenible: sociedad que funciona de manera que no agota la energía ni los recursos de los
que depende.

Sostenibilidad: capacidad de los procesos de mantenerse indefinidamente sin agotar la energía ni los
recursos de los que dependen. También sustentabilidad.

Subsuelo: en una situación natural, capa debajo del suelo. Es compacto y no tiene humus ni materia
orgánica, viva o no. En muchos casos, como el suelo es destruido por erosión o urbanización, se
encuentra en la superficie.

Suelo: sistema dinámico de tres componentes como partículas minerales, detritos y organismos que
se alimentan de éstos.

Tanques de digestión: tanques grandes en los que el lodo en bruto que se elimina de las aguas
residuales se trata con bacterias de digestión anaerobia.

Tasa absoluta de mortalidad: número de muertes al año por mil habitantes.

Tasa absoluta de natalidad: número de nacimientos al año por mil habitantes.

Tasa total de fertilidad: número promedio de nacimientos vivos de cada mujer durante sus años
reproductivos, se sigue la fertilidad promedio de cada edad.

Taxonomía: ciencia de la identificación y la clasificación de los organismos de acuerdo con sus


relaciones evolutivas.

Técnica de la trampa: uso de atrayentes sexuales para conducir insectos a las trampas.

Tecnología del máximo control asequible: mejor tecnología disponible para reducir las emisiones de
contaminantes industriales tóxicos.

Tecnología química: aplicado al control de plagas agrícolas, se refiere al uso de herbicidas o pesticidas
para controlarlas o erradicarlas.

Teratógeno: que causa defectos congénitos.

Tercer principio de la sostenibilidad: no es posible mantener biomasas grandes al final de las cadenas
alimentarias. El tamaño de las poblaciones de consumidores es tal que no hay pastoreo ni otros usos
en exceso.

Transpiración: pérdida de vapor de agua de los vegetales. El agua se evapora de las células de las hojas
y sale por los estomas.

Tratamiento preliminar: remoción de detritos y partículas gruesas de las aguas residuales haciéndolas
pasar por una criba y una cámara de sedimentación.
GLOSARIO DE TÉRMINOS DE ECOLOGÍA Y DESARROLLO SOSTENIBLE

Tratamiento primario: proceso que sigue al tratamiento preliminar de las aguas residuales. Consiste
en hacerlas pasar con mucha lentitud por un tanque largo, de modo que las partículas de materia
orgánica se asienten y formen el lodo en bruto.

Tratamiento secundario: también llamado tratamiento biológico, es el proceso que sigue al


tratamiento primario. Comprende una variedad de sistemas para remover el resto de la materia
orgánica permitiendo que ciertos organismos se alimenten de ella y la oxiden por respiración. Los
métodos más comunes son los filtros de goteo y los sistemas de fango activado.

Troposfera: Capa de la atmósfera hasta los 16 Km. La tropopausa señala los límites entre ésta y la
estratosfera. Es una capa bien mezclada y es el sitio el origen del clima, así como el principal receptor
de los contaminantes atmosféricos.

Turbinas eólicas: “molinos de viento” destinados a generar electricidad.

Uso desperdiciado del agua: consumo del agua que impide purificarla y reutilizarla, por ejemplo: el
riego.

Uso no desperdiciado del agua: empleo del agua para lavar y enjuagar de modo que, aunque
contaminada, está aún disponible para otros usos. Con la purificación adecuada, se recicla en forma
indefinida.

Valor intrínseco: noción de que los seres vivos valen por su propio derecho y no por tener un valor
utilitario.

Valor utilitario: medida del provecho para los seres humanos que tiene la existencia o el uso de
organismos o especies.

Vapor de agua: moléculas de agua en estado gaseoso.

Vivienda urbana integral: alojamiento en las ciudades que aplica principios ecológicos, incluyendo la
conservación, el reciclaje de agua y materiales, la energía solar y el cultivo intensivo de legumbres en
tanto sea posible.

Zona de pesca: área marina delimitada que contiene pesca de valor comercial.

Zona eufótica: capa o profundidad del agua a la que penetra suficiente luz para que ocurra la
fotosíntesis.

Zonas de tensión: región en la que una especie encuentra condiciones tolerables, pero menos que
óptimas. Área en la que una especie sobrevive bajo tensión.

REFERENCIA BIBLIOGRÁFICA

Nebel, B. y Wright, R. (1999). Ciencias Ambientales Ecología y Desarrollo Sostenible. Ed. Prentice Hall
Hispanoamérica S. A.

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