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El proceso de producción del algodón

1- Se despeja la superficie


El proceso comienza en primavera, cuando la superficie se despeja para


plantar. Las máquinas cultivadoras arrancan malezas y hierbas que
pueden competir con el algodón por los nutrientes del suelo, la luz solar
y el agua, y pueden atraer plagas que dañan el algodón.

2- Proceso de plantación


La semilla de algodón es plantada por máquinas. Primero, abren un


surco pequeño en cada fila, cae la semilla y las cubre.

Las semillas pueden depositarse en pequeños grupos o de a una


singularmente. Se coloca hasta 3 centímetros de profundidad, del suelo,
dependiendo del clima.

3- Emerge la plántula

Con buena humedad del suelo y temperatura cálida, las plántulas suelen
emerger de cinco a siete días después de la siembra, con el algodón
apareciendo después de unos 11 días. Los brotes maduran durante tres
semanas y luego florecen en flores amarillas cremosas que se vuelven
rosadas, luego rojas, y luego caen a solo tres días de florecer.

Una vez que la flor cae, un pequeño “ovario” queda en la planta de


algodón. Este ovario madura y se agranda en una vaina verde llamada
cápsula de algodón.

4- Florece el algodón


La cápsula madura en un período que oscila entre 55 y 80 días. Durante


este tiempo, la cápsula crece y las fibras húmedas empujan las semillas
recién formadas hacia afuera.

En casi seis semanas, las fibras se vuelven más gruesas y diez semanas
después de que las flores aparecieran por primera vez, las fibras separan
la cápsula y el algodón aparece. Las fibras húmedas se secan al sol y las
fibras se derrumban y se retuercen juntas.

5- Se deshoja el algodón

La planta de algodón se deshoja si se va a cosechar a máquina. La


desfoliación (quitar las hojas) se consigue a menudo pulverizando la
planta con un producto químico. Sin desfoliación, el algodón debe ser
recogido a mano, con los obreros limpiando las hojas mientras trabajan.

6- Cosecha


La cosecha se realiza con máquinas, y el motivo es sencillo: una sola


máquina reemplaza a 50 recolectores manuales. Se utilizan dos sistemas
mecánicos para cosechar algodón. El sistema de recogida utiliza viento y
guías para extraer el algodón de la planta. El sistema de separación
corta la planta y usa aire para separar la basura del algodón.
7- Almacenaje


A continuación, la mayoría del algodón se almacena en «módulos», que


se limpia, comprime, etiqueta y almacena.

8- Comprensión en fardos


El algodón limpio y sin semillas es entonces comprimido en fardos, lo


que permite el almacenamiento económico y el transporte del algodón.
Los fardos comprimidos son atados y envueltos.

Historia del algodón


Hasta donde se sabe, el algodón se usó hace 5.000 años para hacer ropa
en lo que hoy es Perú y tal vez en México. Además, el algodón fue
cultivado, hilado y tejido en la antigua India, China, Egipto y Pakistán.

El algodón no es nativo de Europa Occidental. Alrededor del año 800


d.C., los comerciantes árabes probablemente introdujeron el algodón en
España. En el siglo XIV, los agricultores mediterráneos cultivaban la
planta de algodón y lo enviaban a los Países Bajos para la hilatura y el
tejido.

La Revolución Industrial a finales de la década de 1700 incluyó


maquinaria de hilado a base de agua, una mejora monumental con
respecto al hilado a mano.

Un estadounidense llamado Samuel Slater, que trabajó con maquinaria


británica, memorizó los planos para la máquina de hilandería y regresó a
su país para instalar Slater Mill, la primera fábrica textil de Estados
Unidos que utilizaba máquinas de hilandería.

Esta fábrica representa el comienzo de la Revolución Industrial de los


Estados Unidos, basada en el mecanismo de la industria del algodón.

Los propietarios de las plantaciones del sur de Estados Unidos


comenzaron a plantar algodón como resultado de estas innovaciones,
utilizando mano de obra esclava para cosechar el algodón. Esta es una
de las razones de la fricción entre el norte y el sur que llevó a la Guerra
Civil.

Los mayores productores de algodón


China, India y Estados Unidos son los tres principales países en cuanto a
producción de algodón. China produce 6.532 miles de toneladas métricas
por año y la India produce 6.423 mil toneladas métricas de algodón,
mientras que Estados Unidos tuvo una producción de 3.553 mil
toneladas métricas.

 China

Con alrededor de 100.000 agricultores, China es el mayor productor de


algodón del mundo. China cuenta con 7.500 empresas textiles que
producen anualmente US$ 73 mil millones en telas de algodón.
 India

India es el segundo mayor productor. El algodón se ha utilizado en la


India desde la antigüedad y produce 6.423 mil toneladas métricas de
algodón cada año. La razón de tal producción es el clima favorable en la
parte norte del país. Una temperatura moderada de 25-35 grados es
ideal para el cultivo de algodón.

 Estados Unidos

Florida, Mississippi, California, Texas y Arizona son los principales


estados productores de algodón en los Estados Unidos. La recolección se
realiza a través de máquinas que recogen la cápsula sin dañar la planta.
El clima favorable en estas regiones favorece la producción de algodón.

El cultivo de algodón orgánico


Hay mucha discusión con respecto a la cantidad de productos químicos
que se utilizan en el cultivo del algodón. Actualmente, se estima que los
productores utilizan, en promedio, 151 gramos de productos químicos
para producir una libra de algodón procesado.

El cultivo del algodón es responsable del 25% de todos los pesticidas


químicos utilizados en cultivos de Estados Unidos. Desafortunadamente,
el algodón atrae a muchas plagas y es propenso a una serie de
putrefacciones. Los productos químicos se utilizan para mantener esto
bajo control.

En la actualidad, hay serias preocupaciones acerca de la vida silvestre


por los venenos que permanecen en el suelo mucho tiempo después de
que el algodón se cultive. Como resultado, algunos agricultores han
recurrido al cultivo de algodón orgánico.

La agricultura orgánica utiliza el control biológico para eliminar las


plagas del algodón y altera los patrones de siembra de maneras
específicas para reducir el uso de fungicidas. Aunque este método de
cultivo es posible, una cosecha de cultivo orgánico generalmente
produce algodón menos utilizable.

Esto significa que un agricultor orgánico debe comprar, plantar y


cosechar más superficie para producir suficiente algodón procesado y
obtener un cultivo lucrativo, o reducir los costos de otras maneras para
obtener un beneficio.

Beneficios del algodón


El algodón se utiliza principalmente para fabricar prendas de diferente
uso y calidad. La mayoría de ropa de algodón se utiliza en las industrias
textiles. La gente prefiere las camisas, los vaqueros, los pantalones, las
camisetas, las toallas y pañuelos hechos del algodón. La ropa hecha de
algodón es suave y ligera.

Estos vestidos son en su mayoría favorecida en lugares que tienen


climas más cálidos, como la India, Pakistán, Sri Lanka y otras regiones.
La celulosa de algodón se utiliza en la fabricación de papel.

El algodón también se utiliza en la fabricación de redes de pesca.


Todavía hay muchos usos de los subproductos del algodón incluyendo
aceite, velas, y en la fabricación de jabones. El algodón es uno de los
materiales más importantes en el uso cotidiano. Tiene gran uso en
varios aspectos, lo que hace que nuestras vidas sean un poco más
cómodas.

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