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Morfología (biología)

En biología, la morfología es la disciplina encargada del estudio de la estructura


de un organismo o características.1 Esto incluye aspectos físicos de la apariencia
externa (forma, color, estructura) así como aspectos de la estructura interna del
organismo como huesos y órganos. En contraste con la fisiología que estudia
principalmente la función de estas estructuras.

Índice
Conceptos clave en morfología
Subtemas
Morfología descriptiva
Morfología teórica
Morfología funcional
Morfología evolutiva
Historia de la morfología
Antecedentes
Morfología trascendental Concha de Zonitoides
Morfología evolucionista nitidus

Otros
Véase también
Referencias
Bibliografía

Conceptos clave en morfología


Alometría
Plan corporal
Homología
Modularidad
Simetría: simetría radial, simetría bilateral
Segmentación
Gegenbaur: homología entre miembros

Subtemas anteriores (1870).

Morfología descriptiva

La morfología descriptiva se encarga de la descripción y comparación de las formas orgánicas (véase el


artículo Anatomía comparada).
Morfología teórica

La morfología teórica tiene como principal objetivo el estudio de las constricciones morfológicas.2 El modelo
de David M. Raup para la construcción del morfoespacio de las conchas de los gasterópodos es uno de los
ejemplos más sobresalientes.3

La morfometría es una rama de la morfología teórica encargada de cuantificar la morfología


de los organismos, reduciendo los especímenes a abstracciones numéricas. Las herramientas
de modelización más utilizadas para tal fin son los patrones logarítmicos, la geometría fractal y
los autómatas celulares.

Morfología funcional

La morfología funcional se ocupa del estudio de la forma orgánica y las características en relación con la
función. Entre sus representantes más destacados se encuentran D.D. David y David Wake.

Morfología evolutiva

La Morfología evolutiva se ocupa del estudio de la historia de la forma orgánica. Rupert Riedl es uno de sus
representantes más destacados.

Historia de la morfología

Antecedentes
Aristóteles, Partes de los animales

Morfología trascendental
Goethe
Morfología británica pre-darwinista: Martin Barry, William Carpenter,
Rudolf Leuckart.

Retrato de Karl
Morfología evolucionista Gegenbaur

Entre 1865 y 1885 tiene lugar la segunda época de la morfología trascendental.4


Los morfólogos disponían entonces de una técnica mucho más desarrollada, pero conceptualmente fue una
época mucho menos rica que la anterior. Russell divide esta época en dos subperíodos:

el primero corresponde a las especulaciones filogenéticas de Alexander Kovalevsky, Anton


Dohrn y Semper. Dentro de este período, podemos distinguir dos enfoques, dependiendo de
que las especulaciones evolutivas estuviesen basadas en datos embriológicos o anatómicos,
que dieron lugar a dos teorías sobre el origen de los vertebrados en los años setenta: la
primera, defendida por Haeckel y Kovalevsky (continuando la obra de Rathke), defendía que el
ancestro de los vertebrados debía haber sido similar a una larva ascidia; la segunda,
defendida por Dohrn y Semper, concebía un ancestro anélido segmentado.
el segundo periodo está marcado por la influencia de la teoría de las capas germinales en el
análisis filogenético: la teoría de la Gastraea (Haeckel) y del Celoma.
Thomas Huxley, Ray Lankester y Francis Balfour.
William Bateson
Carl Gegenbaur, Grundriss der vergleichenden Anatomie (Elementos de Anatomía
Comparada).
Los morfólogos de Oxford: Edwin Stephen Goodrich, Julian Huxley, Gavin de Beer.
Hermann Braus
Ivan I. Schmalhausen, Factors of Evolution (1949).
David M. Raup

Otros
D'Arcy Thompson, On growth and form (Del crecimiento y la forma).

Véase también
Comité Internacional de Ciencias Morfológicas
Ciencias biológicas
Morfología vegetal

Referencias
1. «Oxford Dictionaries - Dictionary, Thesaurus, & Grammar» (http://www.askoxford.com/concise_
oed/morphology?view=uk). www.askoxford.com. Consultado el 30 de enero de 2016.
2. Raup, David and Steven M. Stanley. 1978. Principles of Paleontology : Second Edition. ISBN
0-7167-0022-0
3. Raup, D.M. 1966. Geometric analysis of shell coiling: general problems. Journal of
Paleontology 40: 1178-1190.
4. En las siguientes líneas seguimos la obra de Russell (1916)

Bibliografía
Love, A. (2003) Evolutionary Morphology, Innovation, and the Synthesis of Evolutionary and
Developmental Biology, Siwel Adviel Biology, Biology and Philosophy.

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