INTRODUCCION.

La presente Selección de lecturas tiene como finalidad ampliar los conocimientos que un egresado en la especialidad de psicología debe acopiar para el ejercicio de su profesión, más allá de la especialidad o la institución donde funja. Además de algunos elementos teóricos, este intento centra su mirada en cuestiones metodológicas que dotan al futuro psicólogo de herramientas de trabajo para la gestión participativa. El material comprende tres partes fundamentales:
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Conocimientos básicos de Psicología Social: Recorre los antecedentes y algunos elementos sobre las 4 áreas de problemas de la Psicología Social: Los grupos, el liderazgo, las actitudes y la comunicación. Conocimientos básicos de Psicología Comunitaria: Agrupa lecturas que apuntan a resaltar los antecedentes de la Psicología Comunitaria en América Latina, su objeto de estudio, así como sus principios teóricos y metodológicos. Referentes de la Educación Popular como una alternativa idónea para el trabajo del psicólogo social en grupos y comunidades.

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Lo que compilamos para ustedes sólo constituye un punto de partida para entender la Psicología Social y Comunitaria, es una apretada síntesis de los insumos con los que, por fortuna, hoy cuenta la disciplina. Deseamos que esta selección resulte de utilidad y que, junto a otros soportes y resultados de investigaciones en el ramo, contribuyan al enriquecimiento de la Psicología Social, la cual parece perfilarse, por las condiciones socioeconómicas en las que vivimos hoy, como una demanda de nuestros contextos. Psicóloga Geidy Díaz Crespo.

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CONOCIMIENTOS BÁSICOS DE PSICOLOGÍA SOCIAL

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PRIMERA PARTE: PSICOLOGÍA SOCIAL: ANTECEDENTES, DESARROLLO Y OBJETO DE ESTUDIO.

CONTRIBUCION AL ESTUDIO DE LA HISTORIA DE LA PSICOLOGIA SOCIAL Dr. Julio César Casales.
El surgimiento de la Psicología Social como ciencia independiente data de fines del siglo XIX y comienzos del XX. Para comprender su carácter (como el de toda ciencia), debemos tener en cuenta las circunstancias histórico-sociales de su nacimiento. Fueron las necesidades de la producción material capitalista en última instancia, las que condicionaron la aparición de la Psicología Social Burguesa. Era la época en que el capitalismo completaba su desarrollo y aparecían, de manera más aguda, las contradicciones del sistema, haciéndose más intensa la lucha de clases. Se necesitaba proporcionar una "justificación científica" al régimen social imperante, y para ello se utilizaron con amplitud las llamadas "ciencias sociales"; entre ellas, la Psicología Social, que fue desde sus inicios, un arma ideológica de la burguesía. Sin embargo, en la medida en que la ciencia refleja de manera correcta la realidad, al trabajar con datos objetivos y descubrir principios y leyes generales, deviene una fuerza social activa y transformadora. En este sentido, debemos analizar el importante papel que debe desempeñar la Psicología Social en las nuevas condiciones producidas por el socialismo. En los países socialistas, la primera tarea que enfrenta la Psicología Social es la búsqueda activa de una orientación ideológica adecuada, cuyas bases se asienten de manera firme en el marxismo. Sólo despojando a la Psicología Social de su orientación ideológica burguesa y desarrollándola sobre una base marxista, lograremos una ciencia acorde con las nuevas condiciones sociale del s socialismo.

Principales etapas del desarrollo de la Psicología Social
En la historia del desarrollo de la Psicología Social, se distinguen con claridad tres etapas principales, destacadas por Kuzmin. A continuación presentamos las características de cada una. Etapa descriptiva Se caracteriza por el surgimiento de la problemática socio-psicológica, pero con una gran indeterminación de sus límites, y la utilización de principios muy generales para su análisis. Dicha etapa comienza a mediados del siglo XIX y se mantiene hasta los años 20 del siglo XX, y durante la misma, existieron dos direcciones principales para el análisis de los fenómenos: la individual psicológica y la sociológica. A ambas les es inherente la aspiración de encontrar el factor fundamental de la conducta social en alguno de los siguientes aspectos: imitación, deseo, sugestión, atracción sexual, etc. En general, en esta etapa está presente la tendencia al irracionalismo. La tendencia individual psicológica tenía como centro de interés al individuo y su psicología, trataba de explicar los fenómenos sociales mediante la psiquis individual. El mayor error de esta tendencia consistió en ignorar el papel que desempeñan las condiciones sociales de la vida en sociedad. Sobrestimaron, de manera errónea, el papel de los factores psicológicos en la determinación de los fenómenos sociales.

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la cual expresa su profundo rechazo a las masas populares. 4 . a la hora de explicar los fenómenos en estudio. el objetivo fundamental de la Psicología Social. se trataba de comprender la naturaleza del "espíritu del pueblo" y de sus ac tos. y reserva esta posibilidad sólo a la "élite" o a las personalidades sobresalientes. Durante esta etapa se desarrollaron las tres corrientes consideradas como las raíces de la Psicología Social Burguesa: la Psicología de los Pueblos. bien en los factores individuales. Para este autor. que las "fuerzas impulsoras" que rigen la conducta del hombre (y. es decir.sólo ella puede hacerlo. la causa verdadera y definitiva de la conducta social. Esta posición manifiesta un carácter francamente reaccionario. Ésta es la posición de la pequeña burguesía de la época. el fundamento de cualquier fenómeno social. pues (según él). resolvían la contradicción fundamental (característica del período) entre lo individual y lo social. y que los restantes factores sociales (costumbres. a partir de W. Según Tarde (1843-1904). en especial.Por su parte. Entre sus principales representantes se encuentran: Gabriel Tarde y Gustavo Le Bon. a favor de lo social. los mitos y las costumbres. Esta orientación se desarrolló básicamente en Estados Unidos. Wundt (1832-1921). por sus estudios acerca de la sugestión e hipnosis. desempeñan un papel secundario (subordinado) para la comprensión del fenómeno en estudio. 0 sea. En esencia plantea. Le Bon (1841-1931) consideraba la psicología de las masas. Mc Dougall (18711938). disposiciones psico -físicas. para la comprensión de todas las formas de conducta colectiva era necesario estudiar. la tendencia sociológica. en tanto no destacaba que es en las condiciones sociales de carácter económico donde podemos encontrar en última instancia. la orientación de estos autores alega la incapacidad de las masas de crear su propio orden social. Con relación a la consideración de qué factor resultaba más importante en la explicación de los fenómenos. su conducta social). desarrollo y desaparición de lo que se consideraban como rasgos característicos del pueblo. e indagar por las razones del origen. la tarea de la Psicología Social debía ser el estudio de la psicología de los pueblos mediante el idioma. apoyado en un individualismo extremo. La "élite" es la burguesía y . Ambos influidos por la psiquiatría de Charcot. debe encontrarse en las fuerzas instintivas innatas. Consideraba un error atribuir a la colectividad el honor del progreso humano. al explicar las causas de las transformaciones sociales. hacían énfasis en lo social. para este autor. Según Wundt. las cuales no se presentan en el hombre individual. Poseen también una orientación individualista y señalaron el significado primordial de la investigación de la psicología individual para la comprensión de la conducta social. que no estaba presente una concepción dialéctico-materialista. canales fijados de manera hereditaria para la descarga de la energía nerviosa. Se desarrolló en Alemania y tuvo su más destacado exponente en W. Cada una de estas corrientes hacia énfasis. mitos. ante todo. cualquier iniciativa fecunda parte de un pensamiento individual independiente y fuerte. la psiquis del individuo. Se desarrolló en Francia e Italia. consideraba de manera mecánica e inadecuada el papel de los factores sociales. Es decir. Argumentaba que a las masas les eran inherentes características como: la irracionalidad y la inclinación hacia las formas inconscientes de la conducta bajo la influencia de la sugestión y el contagio. son los instintos. o bien en los sociales (concebidos de manera mecánica). etc). Teorías del instinto.según ellos. El término masa se refiere al proletariado. Psicología de las masas. En sus fundamentos. es decir. su concepción del papel de los factores sociales tenía un carácter mecanicista. a quien se le quiere negar la capacidad de dirigir la sociedad. Psicología de los pueblos. desorganización e incapacidad. Para él las masas tienen como características la irracionalidad. como vemos. pero. en especial. la Psicología de las Masas y las Teorías del Instinto.

El papel del pueblo en la historia es insignificante y depende. y con el perfeccionamiento de la técnica de obtención y elaboración cuantitativa del material. "las multitudes". Para interpretar la naturaleza de los fenómenos socio-psicológicos. quienes en los años 20 del siglo XX fueron los primeros en aplicar el experimento a los fenómenos socio-psicológicos del grupo. los grupos o los héroes. las masas populares representan la principal fuerza motriz de la historia. tuvo como rasgos positivos los intentos de determinar los límites y la esfera de la Psicología Social. En 1914. El inicio de la Psicología Social como disciplina independiente se remonta a los trabajos de W. y comprobó que cuando él entraba en el laboratorio aumentaban los rendimientos. concluyendo que la presencia de otras personas favorecía la práctica. y así quedó demostrado que la historia del desarrollo social es la historia de los productores inmediatos. la recopilación y descripción de un enorme material acerca de la imitación. M. perfeccionan los instrumentos de trabajo. y otros. Es cierto que los experimentos individuales en el dominio de la Psicología Social se habían efectuado con anterioridad. quedó firmemente demostrado que el pueblo. de las masas trabajadoras. quien en 1897. la técnica y la cultura. ya que la primera respuesta de laboratorio proviene de Triplett. Etapa del surgimiento de la Psicología Social como disciplina independiente La etapa en que la Psicología Social se establece como ciencia comienza con la introducción del método experimental en las investigaciones del individuo y del grupo. Schmidt comparó los trabajos de los alumnos en la escuela y en la casa trabajando de manera individual. Allport y V. las "personalidades sobresalientes". del que desempeñen las grandes personalidades o una "élite" selecta de aristócratas. Esto equivale a subestimar a las masas. Acerca de esta primera etapa de la Psicología Social conviene aclarar que. pero tenían un rasgo en común: la interpretación irracional de la conducta humana. con desprecio de la importancia de los análisis de aquellos y sobrevalorización del papel de estos últimos. Pero desde la aparición de la concepción materialista de la historia con Marx y Engels. De acuerdo con sus puntos de vista.Como vemos. todos estos autores soslayaron el análisis económico y socio-clasista de las fuerzas motrices de la sociedad. caudillos militares. y la revelación de algunas particularidades psicológicas de los pueblos primitivos. los "instintos congénitos"). Se trata de un aspecto todavía presente en diversas tendencias de la Psicología Social de orientación no marxista. las clases avanzadas. y también llegó a la conclusión de que el trabajo en colectivo es más provechoso que el individual. los representantes de las distintas corrientes de la etapa descriptiva diferían en cuanto al objeto de la Psicología Social (el "alma del pueblo". Moede. legisladores. Por esa misma época. La concepción materialista de la historia demuestra que la producción material es el fundamento de la vida y del devenir de la sociedad. En su lugar ubicaron las particularidades psicológicas atribuidas a las masas. 5 . trabajando con niños entre 10-12 años. y crean así la base para desarrollar la ciencia. los trabajadores producen y reproducen la vida material de la sociedad. la sugestión. las costumbres y el lenguaje. fuerzas esenciales en la producción de bienes materiales. M. cuyos máximos representantes sostienen que la fuerza motriz de la historia son los "grandes hombres": jefes. pese a sus limitaciones. Este descubrimiento revela el gran papel creador de las masas trabajadoras en la historia. encontró que el rendimiento en la tarea de enrollar carretes de pesca era mayor si se hacía en común que de manera individual. F. por entero. acumulan una experiencia productiva. Bejterev. En el proceso de producción material. Neuman estudió el rendimiento de sus sujetos en el ergógrafo. incapaz de realizar una creación histórica independiente. el pueblo deviene una masa pasiva e inerte.

como: propaganda. Éstas consistían en: pruebas de cancelación de vocales. y apoyándose en el llamado enfoque de las ³relaciones humanas". mediante un vasto sistema de comunicaciones y de sofisticadas técnicas persuasivas. Moede estudió los movimientos automáticos. pruebas de atención. que en la de la voluntad. la sensibilidad al dolor. Allport y Bejterev puede hablarse de investigación experimental sistemática en Psicología Social. De hecho. Las personas escogidas realizaron varias tareas. V. tanto en las condiciones de trabajo individual de los sujetos. tanto en condiciones aisladas como en condiciones colectivas. la explotación de la clase obrera e incrementando las ganancias de los empresarios. en las cuales a menudo era difícil separar los problemas de Psicología General de los propiamente sociales. Mediante los experimentos corroboró que en la esfera de los procesos cognitivos es menor la influencia del grupo. apreciación de olores. como en las condiciones colectivas (grupales). consolidación y desarrollo del capitalismo. etc. diversas tendencias de la Psicología Social de orientación no marxista han sido y son utilizadas con el deliberado propósito de contribuir a la conservación. y no a las contradicciones inherentes a ese tipo de sociedad. la atención. han tratado de estimular la productividad del trabajo. asociaciones libres. muchos psicólogos sociales en las sociedades capitalistas. comprobación del acuerdo y la diferencia entre los originales y las copias. estudios de liderazgo. etc. gracias a las cuales se han obtenido algunos datos importantes acerca de fenómenos socio -psicológicos concretos. estudios de mercado. Así tenemos que en Occidente se caracteriza por una cuidadosa elaboración de las metodologías y de la técnica de investigación. 6 . la Psicología Social se ha desarrollado en muchos países. comunicación. y que la presencia de otras personas produce "facilitación social´ en tareas de tipo motor. Después de su surgimiento como disciplina independiente en los años 20. . y las personas escogidas tuvieron oportunidad de completar los datos obtenidos en cuanto a reproducciones de cuadros. entre 1918 y 1924. interpretar la vida social de los hombres en función (esencialmente) de condicionamientos psicológicos. Beterev realizó ensayos con estudiantes. además de intentar incu lcar en la conciencia de las masas la ideología burguesa y anticomunista. apreciación del tiempo empleado.. las emociones y la motricidad. Con ese fin. han seguido como enfoque fundamental. Éstos se sometieron más tarde a discusión. atenuaba la actitud negativa hacia las contravenciones y generaba más iniciativas. Allport efectuó experiencias con estudiantes de la Universidad de Harvard. mientras que en tareas intelectuales produce "inhibición social". y reunió después los resultados colectivos. se trataba de investigaciones experimentales esporádicas. la memoria y las asociaciones. marcar letras. En el nivel teórico. pruebas de multiplicar. y han alcanzado un alto desarrollo en ramas aplicadas de la Psicología Social. se encontró que el grupo aumentaba la extensión de los conocimientos individuales. desmentir fragmentos de filósofos antiguos. No obstante. agudizando de esa manera. la intensidad del esfuerzo volitivo. Al comparar los resultados. muchos de estos trabajos revelan una raíz clasista por su defensa del modo de vida de las sociedades de consumo y la apología abierta o velada del capitalismo. sólo a partir de Moede. tratando de este modo de atribuir la causa de las tensiones y los conflictos sociales a aspectos relacionados con las particularidades psicológicas de individuos o grupos. etc. Por ello. Allport encontró que en las condiciones grupales cambian de manera notable los resultados del trabajo.Sin embargo.

Es decir. en las condiciones sociales. el estudio de los mecanismos de influencia en el individuo y sobre las diversas comunidades de personas mediante la utilización de diversos medios. y todo esto es dominio de la Psicología Social. y el factor explicativo del comportamiento social. debe tenerse presente. desearía plantear que. De acuerdo con nuestro criterio. los procesos. l) Principio del condicionamiento de la psique humana: Según éste. desde nuestra perspectiva. el psicólogo social estudia en primera instancia. las estructuras y los dinamismos que surgen 7 . El carácter de la relación psicológica puede influir. la relación mediante el lenguaje. a su vez. etcétera. que la Psicología Social estudia las diferentes formas de comunicación colectiva y de influencia mutua´. por último.Principios de la Psicología Social Estamos de acuerdo con que para la definición de la Psicología Social. Es decir. antipatías. los procesos y propiedades psicológicos que cambian en concordancia con el modo en que transcurren en las condiciones de las colectividades y grupos. nacionales y otras condiciones sociales. de clase. El objeto de estudio de la Psicología Social Nos parece apropiado expresar nuestro propio punto de vista en torno a esta importante cuestión sujeta a controversia. Cualquier propiedad y proceso psicológico está. la apreciación del hombre por el hombre. políticas. así como. los fenómenos sociopsicológicos son el resultado del contacto directo de los hombres en grupos y comunidades. es necesario partir de tres principios señalados por Kuzmin y otros autores. En esto difiere por principio la Psicología Social Maxista de algunas orientaciones de la Psicología Social de orientación no marxista. la psique es el factor preponderante y decisivo en las transformaciones sociales. pero éstas últimas son determinantes. Es comprensible que las formas de relación psíquica no surgen de manera espontánea del interior de los individuos. el objeto de la Psicología Social consiste en ³el estudio de las regularidades psicosociales del proceso de organización y dinámica grupal. no existen procesos psíquicos condicionados sólo biológica o socialmente. 3) Principio de la comunicación: Señala que la comunicación entre las personas es el factor primordial en la formación de su psiquismo. condicionado por muchos factores. (Aunque. Sobre la base de estos tres principios Kuzmin delimita el dominio de los fenómenos socio psicológicos: y y y el estudio de los rasgos peculiares de la psiquis humana que surgen en condiciones histórico-concretas. antipatí s. en una u otra medida. de los cuales los más importantes para la psique son las condiciones socio-históricas. y el medio de manifestación de todas las posibilidades y particularidades individuales de cada hombre. 2) Principio del desarrollo: De acuerdo con éste. la formación y desarrollo de los fenómenos socio-psicológicos tienen lugar a través de la interacción del hombre con el medio social. las diversas formas de relación entre los individuos: simpatías. para las cuales. a apreciaciones recíprocas. La relación psíquica entre l s o hombres comprende las simpatías. una revisión de la literatura indica que éstos no son los únicos). Para ser suficientemente enfático. sino que son determinadas por condiciones económicas. de las peculiaridades que asume el reflejo de dicho proceso en la estructura de la personalidad.

como consecuencia de la interacción entre las personas. bastante consenso en cuanto a la consideración de sus principales áreas de problemas. Aunque la problemática en relación con la definición del objeto de estudio de la Psicología Social no está completamente resuelta. dinamismos fundamentales y las leyes de su funcionamiento interno. existe sin embargo. Condiciones en las que actitudes y conducta coincidirán y en las cuales no. 8 . Acerca de las diferencias entre las actitudes y la conducta. También se incluyen el estudio de los factores que afectan la motivación. en especial. Vale decir. la conceptualización de las actitudes como variables psicosociales. está relacionado con el hecho de que para la solución de muchos problemas del trabajo político-ideológico. Áreas de problemas de la Psicología Social. quien utilizara el fenómeno autokinético para demostrar el impacto de los factores psicosociales en el individuo. está relacionado con el estudio de los modelos explicativos del proceso de organización y desarrollo grupal. algunas de las cuales reflejamos a continuación. 1) Análisis de los procesos psicosociales característicos de los grupos humanos (Psicología de los grupos pequeños de contacto directo). El fenómeno de la resistencia al cambio de los prejuicios. así como los programas para el entrenamiento y desarrollo de las habilidades para el ejercicio del rol de líder. los estereotipos y prejuicios. de una actitud comunista. 4) Estudio de la eficacia de los procesos de la comunicación social a través de los diferentes medios masivos. Las posibilidades de medición. Los factores asociados con el proceso de su formación y las condiciones que intervienen en la modificación. El análisis de sus propiedades. 3) Estudio de las actitudes sociales Un aspecto importante en el estudio socio-psicológico de la personalidad es el análisis del fenómeno de las actitudes como elementos fundamentales para la socialización del individuo. El problema de las relaciones entre las actitudes. Sherif. pero como expresión del grupo. el papel de los diferentes estilos de liderazgo y los factores de los que depende su efectividad. así como los determinantes de su surgimiento. También se incluyen los modelos y teorías explicativas del fenómeno del liderazgo. Otro aspecto importante (sin que pretendamos ser exhaustivos). Este último aspecto se capta claramente. se requiere de un gran trabajo investigativo. y su papel en el desarrollo social. Las actitudes como variables explicativas del comportamiento. Esto incluye. acerca de los diferentes tipos de líderes y su eficacia relativa. 2) Estudio del fenómeno del liderazgo. Aquí se encuentran los problemas relativos a la conceptualización de los grupos humanos desde la perspectiva psicosocial. en la clásica experiencia del conocido psicólogo social norteamericano M. cuyo núcleo central es la formación en la amplia masa de trabajadores y estudiantes del país. las leyes de la compatibilidad psicológica. Incluye el problema de la importancia de los líderes para el funcionamiento de grupos y organizaciones. que un aspecto que patentiza la importancia de esta área del conocimiento en nuestras condiciones socialistas de vida. ante todo. y las características de su estructura. Debe tenerse presente. la creatividad y el rendimiento grupal. de las regularidades del proceso de formación y modificación de las actitudes. y las causas de la atracción interpersonal. y es sólo en segundo término que presta atención al individuo. el desarrollo de las relaciones interpersonales. así como los problemas del clima grupal y de los diferentes tipos de grupos.

Entre los medios más efectivos de difusión y comunicación masiva se encuentran el cine. de qué factores depende su eficacia. Cuáles son las peculiaridades del modelo comunicacional básico. su papel es fundamental en la solución de la tarea de elevación del nivel cultural del pueblo. Su desarrollo crea grandes posibilidades para la ampliación y profundización del trabajo político-ideológico en todas las capas de la población del país. el compromiso y la movilización de los individuos en torno a las tareas de significación social para la materialización de nuestro proyecto de transformaciones sociales de carácter socialista. mediante la utilización de diferentes medios. gustos. la radio y la televisión. Vale decir. para el logro de un trabajo educativo efectivo de las nuevas generaciones y de los adultos es el estudio de los mecanismos psicológicos de influencia en la conducta y conciencia del hombre. cuáles son los mecanismos psicológicos de influencia de las trasmisiones sobre la esfera motivacional del individuo. 9 . etcétera. el cine. que permitan dar respuestas a las necesidades y exigencias de nuestra práctica social. para que el público pueda percibir y recordar la información necesaria. De gran importancia resulta el fenómeno de cómo presentar una idea. la radio o la televisión. ya sea en la prensa. En este aspecto. la prensa. el problema fundamental consiste en determinar cómo lograr la persuasión.Una condición indispensable (como señala Lomov). La Psicología Social puede realizar aportes de gran significación en cuanto a la investigación de las condiciones que permiten la mejor utilización de estos medios. sobre la formación de sus actitudes. intereses. todo lo relacionado con la eficacia comunicativa. Todos los problemas planteados a la Psicología Social exigen la elaboración de una teoría y métodos de investigación sólidos.

un proyecto social común. De lo anteriormente expuesto. más que nunca. imperfecto. a sus proyectos individuales de vida (Fuentes. Teniendo en cuenta su vida y vivencias inmediatas. por un análisis multideterminado de la relación subjetividad-grupalidad y su inserción en un ambiente sociopolítico-económico determinado. siendo por lo tanto. La subjetividad. punto de partida y referente permanente en el trabajo de la Psicología en particular y de las Ciencias Sociales en general. devuelve su reflejo particular de la misma. 1989). a la vez. 1993 b). 10 . donde cada una actúa como un todo que se consume a sí mismo. lo grupal y lo social debe ser hoy. el grupo y la sociedad será aprehendida en su real dimensión si entendemos que constituyen tres polos de una relación dialéctica que les permite un permanente intercambio en y a través del cual se actualizarán las relaciones de influencia e interinfluencia que potencian.SEGUNDA PARTE: LOS PROCESOS EN GRUPOS. no lo incorporan. inevitablemente. La acción de los grupos institucionalizados sobre sus miembros puede ser armónica o asimétrica en la medida en que el conjunto de ellas funcione como un sistema coordinado donde se concretice. ¿POR QUÈ EL GRUPO EN LA PSICOLOGÌA SOCIAL? Mara Fuentes Ávila Introducción La pertenencia del hombre a una determinada sociedad no presupone la existencia de una determinación automática. ni llevado a vías de éxito si las personas. dadas sus singularidades y desde su particular. simplificada. 1990). o como un conglomerado. en diferentes medidas. la vida de cada persona transcurre a lo l rgo de un a recorrido vital por diferentes grupos e instituciones y en contextos sociales específicos (Fuentes. rectilínea de su conciencia individual. podemos derivar el hecho de que los psicólogos estamos frente a la tarea de contribuir a perfeccionar los mecanismos a través de los c uales se favorece la relación de correspondencia entre el proyecto social y el proyecto individual ya que parto de la consideración teórica de que no hay proyecto social que pueda ser alcanzado. ¿Cómo lograrlo? Es inevitable asociar estas preguntas al grupo entendido como un lugar de mediación y a la vez. La fuerza y potencialidad del individuo. Este proceso lo entiendo como una permanente relación instituido-instituyente que desborda el marco grupal hasta llegar a las instituciones que los contienen donde simultánea y permanentemente se van reproduciendo mecanismos transformadores en la medida en que las fuerzas instituyentes se abren camino en las grietas de lo instituido (Martín-Barón. como un espacio de construcción y desarrollo de la subjetividad y por lo tanto como un privilegiado espacio socializador en el cual cada ciudadano recibe una particular influencia social y donde. entendida como una construcción particular que se erige como producto de una permanente interpenetración de lo individual. La comprensión de este proceso demanda el establecimiento de una serie de concepciones teóricas y derivaciones metodológicas que pasan. que son los encargados de ejecutarlos.

etc. ¿Cuáles son los factores facilitadores del desarrollo de los grupos humanos y del ejercicio de sus posibilidades de influencia? ¿Cómo hacer para lograr una alta integración del individuo a su grupo y obtener una grupalidad potenciadora del efecto grupal? Son éstos. político. la cual entiendo como expresión singular de la integración afectiva. Esto supone que todo grupo tiene como objetivo alcanzar una determinada meta y para lograrlo debe realizar una actividad conjunta específica. 11 . ¿Qué es lo que falla? Pretender que la acción grupal se produce de manera automática sólo por existir la actividad conjunta. Acerca de los Grupos Humanos: Todo grupo se constituye alrededor de un determinado proyecto social.Pero no se debe olvidar que este sistema de relaciones que sintetizan la confluencia de múltiples depositaciones individuales conlleva también representaciones sociales de la historia cultural de cada integrante. algunos de los problemas a los que los psicólogos sociales que trabajamos el ámbito grupal debemos dar respuesta. pensar que los grupos que realicen actividades de alto valor social automáticamente tendrán que funcionar bien. Podemos decir que. ocurre simultáneamente al proceso de desarrollo individual como consecuencia de la inserción particular que hace cada individuo al grupo y de toma de conciencia de una pertenencia específica a su interno. coordinada. se articula desde el vínculo particular que establece cada sujeto con la tarea grupal como consecuencia del sentido personal que adquiera para cada individuo en su relación con el sistema de necesidades personales y su carácter de motivo de pertenencia al grupo y/o permanencia en el mismo. un lugar por donde se filtra lo ideológico que es un producto y un espacio permeable a las representaciones de cada individuo y a las determinaciones del contexto social en el que se encuentra insertado. lo que condiciona la complejidad estructural y funcional de este fenómeno. Los grupos son escenarios de transformaciones individuales. valorativa y funcional que alcance la membresía al interno del grupo. a pesar de ello. económico. Este proceso. Sin embargo. artístico. es ignorar que las particularidades de la dinámica grupal van a estar afectadas no directamente por la significación social de la actividad. en sentido general. elementos propios de la institución que enmarca al grupo así como determinaciones históricas del momento y condiciones en que se gesta y mantiene el grupo. ¿desde qué suerte de articulación esto se logra? Esta interrogante nos conduce al problema de la cohesión grupal. desde mi punto de vista. De aquí derivamos la concepción de que las particularidades de los procesos de organización y dinámica grupal resultan ser portadores de un sistema de regularidades en el funcionamiento grupal las cuales se hacen necesarias conocer para poder incrementar la eficiencia del trabajo en grupos. el grupo es también. todo grupo tiene la capacidad potencial de funcionar adecuadamente. recreativo. son espacios psicológicos donde los seres humanos vivenciamos la experiencia más rica y fundamental de nuestro yo: la sensación de ser uno mismo. La construcción que hace cada grupo de su cohesión. formativo. Es decir. e inclusive. sino por el reflejo particular que dicha actividad tiene para el grupo en su conjunto. no siempre esta posibilidad se torna realidad bajo condiciones espontáneas. Ahora bien.

El desarrollo de la grupalidad no ocurre. La comprensión del grupo como contexto es probablemente la más extendida entre los científicos sociales y como consecuencia la que más publicaciones ha merecido. Por eso. en nuestro enfoque estamos considerando la existencia de una permanente interpenetración del nivel personal. ni debe ser entendido. entretejen un sistema de vínculos interpersonales que no puede ser entendido como una simple reproducción de cada individualidad. desde mi punto de vista se hace necesario diferenciar la comprensión de los agrupamientos humanos como contextos de una comprensión psicosocial de los mismos en tanto espacios psicológicos de construcción y expresión de la subjetividad. como resultado. (Fuentes. la integración de la membresía puede ser producto. tratando de diferenciar un enfoque de trabajo tradicional "en el grupo" de un enfoque "desde el grupo". el proceso que al interno del grupo produce una interpenetración de lo individual y lo grupal y resulta ser. adjudicamos al proceso de cohesión y de influencia el papel rector en la adquisición que haga el grupo de una capacidad sociopsicológica para potenciar su presencia y efecto de conjunto y construir. pusieron en evidencia que el proceso se estructura a partir de las peculiaridades de la actividad conjunta en el sentido del tipo de interacción que promueve y el significado personal que adquiere para el sujeto y desde la articulación que resulte entre las metas grupales. Lo grupal se estructura desde la presencia y participación de los miembros del grupo quienes. teniendo como base la actividad conjunta. individualidades que contengan y reproduzcan. el punto de partida en el estudio de los procesos de organización y dinámica del grupo y la base sobre la cual emerge el espacio grupal y se erige la grupalidad como construcción particular de este proceso. los aspectos valorativos de su grupal y social más general. a fuerza de subrayar la importancia de lo grupal. desde su interno. Los grupos no son lo grupal. Así pues. 1993 a) Como puede observarse. las diferentes colectividades definen diferentes grupos que se hacen realidad. Esta comprensión nos permitirá desarrollar un dispositivo interventivo que permita una mirada de "lo grupal" y una utilización efectiva del grupo en el proceso de cambio que se pretende. el interindividual y el grupal lo cual nos aleja del error mecanicista en el que. a partir del hecho de que comparten un sistema de valores comunes desde los cuales se actualizan comportamientos y representaciones sociales que los distinguen entre sí. La cohesión grupal es pues. este proceso resulte ser cómplice de una concepción en que se establezca una relación de contraposición entre el individuo y el grupo. Desde esta comprensión se ha 12 .Y he aquí que. En nuestro enfoque. bien de un sistema de relaciones interpersonales basadas fundamentalmente en lo interindividual que se construye durante la actividad conjunta al estar pobremente condicionada por el contenido de la misma. El grupo como contexto. o bien de un sistema integrado de vínculos interpersonales que se construye desde la actividad conjunta al estar fuertemente condicionado por el carácter de la relación particular que establece cada sujeto con la tarea grupal a partir de la cual deriva el lugar que le concede a los "otros" en el espacio grupal que comparten. las necesidades individuales y los motivos de pertenencia y permanencia de la membresía. tal como lo entiendo. a despecho de la individualidad. desde lo particular de cada subjetividad. sino como portador de un "individual" redimensionado desde su ubicación física y presencia psicológica en un grupal específico. no tanto física como psicológica. Nuestras investigaciones acerca de la influencia grupal realizadas con grupos reales en condiciones naturales.

El grupo pues. los grupos son entendidos desde la interacción. al trabajar el ámbito grupal estamos recortando el espacio social en una dimensión psicosocial específica y tomando en consideración. El grupo como ámbito. por ejemplo. Los fenómenos grupales son estudiados básicamente a un nivel interindividual focalizándose por lo tanto el análisis en lo que provoca la existencia y conducta del otro (o los otros) en la conducta que se da en el grupo. inevitablemente. se nos hace visible en y desde los distintos ámbitos en los cuales transcurre la vida cotidiana de cada uno de sus miembros. Es decir.desarrollado. como un lugar de intersección de los primeros. la sociedad como un todo se nos hace tangible. en su funcionamiento. resultando un lugar operativo de transformación que se erige desde el vínculo intersubjetivo. Cartwright y A. desde mi punto de vista se reduce el espectro de comprensión del efecto de conjunto que el grupo como nivel de análisis permite. un lugar por excelencia de transformaciones. Cuando pensamos en un "dispositivo" quizás por asociación de palabras lo primero que nos viene a la mente es un aparato. El espacio grupal no es una realidad cerrada. desde mi punto de vista. uno de los ámbitos en los cuales transcurre la vida de cada ciudadano. un mecanismo. Así pues. Zander. lo grupal y lo individual. Pareciera entonces que el grupo aquí es visualizado como el mero contexto en el cual la conducta individual e interindividual asume determinadas características. Es decir. El concepto de ámbito es utilizado para marcar un corte en el todo social. Los grupos sociales son. se va delineando como un proceso más amplio que la mera reunión de individuos. se nos hace presente. Los grupos reflejan. es una construcción sociopsicológica que se hace visible desde las particularidades de su dinámica y resulta ser. importantes recursos para la comprensión del funcionamiento de la sociedad. Al no sobrepasar de este nivel el análisis. Este nuevo producto o estructura imaginaria genera sus propias leyes de organización y determina el funcionamiento grupal ajeno a la voluntad de sus miembros vistos como individualidades atomizadas. o de otros ámbitos sociales (por ejemplo el ámbito comunitario o el organizacional) en los cuales aparezcan insertados. En esta comprensión. un "algo que se usa para algo" por lo tanto cuando hablamos 13 . las particularidades básicas del funcionamiento social más general y resultan ser por ello. Una descripción detallada de estos trabajos aparece en el libro Dinámica Grupal de D. La creación del espacio grupal se posibilita desde una permanente interpenetración de lo social. El grupo como dispositivo. vista como un todo. las leyes y regularidades que acontecen a su interno. los acentos se ponen en el análisis de los tipos de conductas que se dan cuando el sujeto interactúa con otro (s) en el marco de una actividad grupal. la rica tradición experimentalista norteamericana en psicología social produciendo investigaciones clásicas alrededor de los problemas asociados a la conducta individual en situación de grupo. El grupo como espacio psicológico. como un espacio imaginario y real en donde se transforman paulatinamente las relaciones y los vínculos de los participantes.

sino que se utiliza para entender al grupo y simultáneamente actuar en y desde él para lograr alcanzar algún objetivo (terapéutico. el cual devela la emergencia de significados compartidos que se expresa en formas de comportamiento que de alguna manera dan unidad en la acción en relación con objetos específicos. Este dispositivo tiene la tarea de promover las condiciones para que la colectividad y los grupos a su interno construyan miradas nuevas acerca de su realidad inmediata y los procesos que la subyacen. de formación. Así pues. Es. La utilización del grupo como dispositivo supone la utilización del grupo como espacio psicológico. no se le "pone al grupo". de investigación. Trabajar con un dispositivo grupal supone utilizar un encuadre particular desde el cual podrá operar el coordinador en su trabajo de facilitar la producción del grupo alrededor de una tarea específica que debe ser fijada en atención a los problemas captados por la comunidad y significativos para ella. Coexisten en los grupos procesos homogenizadores e instituidos con otros que emergen como instituyentes grupales. cuya dinámica particular.). 1996). Desde luego que sí. de crecimiento humano. Ahora bien. institucionales. Ese "algo". Esto supone aceptar la necesidad de transformaciones en los posicionamientos subjetivos y la apropiación de mejores recursos de inteligibilidad en los vínculos que tejen las redes vinculares intersubjetivas (Baz. como decía mi alumno.de dispositivo grupal pudiéramos pensar. La noción de subjetividad colectiva está asociada a un proceso de creación de sentidos instituidos y sostenidos en las formaciones colectivas (Baz. una noción que supone un proceso de construcción. es el sistema de referentes teóricos y metodológicos con los cuales el operador de grupos instala su encuadre operativo de cara al análisis de los procesos que se dan al interno de un grupo y. por lo tanto. la devolución al grupo de este producto y de nuevo la lectura de su efecto al interno del grupo resultan ser los tres ejes claves del uso de los grupos como dispositivos de indagación e intervención. queda visto que el estudio de los grupos humanos puede ser enfocado desde su comprensión como: La comprensión psicosocial de los grupos permite que éstos sean entendidos y tratados como una multiplicidad heterogénea de dimensiones individuales y sociales que configuran un campo complejo y diverso. para el psicólogo. que es "algo que se le pone al grupo para lograr alcanzar algún objetivo". como me dijo una vez un alumno. de demostrarlo se encargará siempre el propio grupo. a través de la respuesta grupal que elabore y que será una señal del efecto de nuestra intervención. etc. 1996). desde luego. Esta comprensión nos introduce en un campo que utiliza como eje de trabajo a los procesos de la subjetividad acotados en su pertinencia a la dimensión de lo colectivo. La lectura de la dinámica de los grupos. 14 . Esa lectura es siempre una interpretación que está elaborada desde los referentes teóricos con los que el psicólogo opera. de desarrollo social. interpersonales etc. cabría preguntarse si esa interpretación pudiera ser errónea. lo capacitará para actuar en calidad de "revelador" de episodios sociales. cuya visualización nunca debemos perder.

la categorización social conduce a la formación del grupo psicológico. es la condición mínima necesaria para que se genere atracción entre ellos y discriminen a favor del endogrupo (Turner. La integración de un grupo. Estando de acuerdo con estas ideas. El conocimiento de los procesos de dinámica grupal permite no solamente visualizar el grupo desde estos referentes con sus favorables consecuencias en el plano de la comprensión de los fenómenos emergentes y posterior acción correctiva con relación a los mismos sino. Este proceso concierne a la conciencia de un endogrupo y hace posible que el escenario grupal se torne en un espacio de transformaciones individuales donde nos introducimos en el camino de hacernos sujetos sociales y.. intenciones y sistema de creencias de un individuo. y como resultado se produce la identificación con los mismos (Tajfel.Ahora bien.. 1996). la categorización social permite al individuo definirse en tanto miembro de grupos específicos. que los miembros de un grupo que posean un sistema de conocimientos adecuado 15 . Pág. Ahora bien. El paradigma de la categorización social o del "grupo mínimo" ha puesto en evidencia que el simple conocimiento por parte de los miembros de un supuesto grupo del hecho de que comparten una membresía común. es muy difícil no estar de acuerdo con Turner cuando concluye que ". en el seno de una estructura social específica. No es necesario tener inclusive una pertenencia funcional en esos grupos para recibir su influencia." (Ibíd. la presencia de intereses compartidos y la disposición a permanecer juntos (Fuentes. En este sentido. La categorización social es un proceso de unificación de objetos y acontecimientos sociales en grupos que resultan equivalentes con respecto a las acciones. 1996). y de construcción de una identidad social como producto de la categorización social se estructura conforme a un sistema de principios que están asociados a los procesos de integración grupal. y esto es probablemente lo más importante. producto de este propio proceso a su interno. Si los grupos humanos no son entendidos ni dirigidos tomando en cuenta las leyes básicas de su funcionamiento.56). 1990). entonces el proceso dinámico a su interno fluctuará alrededor de comportamientos asimétricos con las consecuentes emergencias de conductas grupales e individuales que "sorprenden" a sus miembros o que sencillamente no pueden explicar. que no necesariamente supone rechazo al exogrupo como oportunamente dejó ver Turner (1990). se visualiza desde la emergencia de "lo grupal" y se sustenta en la unidad de orientaciones de valor de la membresía. desde la existencia de conductas colectivas en la realización de una actividad conjunta. ¿cuáles son las condiciones que permitirán a una colectividad a definirse como tal y hacer que sus miembros se integren desde nexos psicológicos tales que les permitan auto percibirse como semejantes y diferentes a la vez y aceptar los procesos de influencia que inevitablemente todo agrupamiento genera? Básicamente. subrayar que este proceso de identificación con el endogrupo. donde vivenciamos la experiencia más rica y fundamental de nuestro yo: la sensación de ser uno mismo (Fuentes. 1981) el término grupo denota una entidad cognitiva que es significativa para el individuo en un momento determinado. Esta realidad nos conduce al problema de los principios de la integración grupal. Es evidente que estamos hablando aquí del efecto que produce la mera percepción de pertenencia a un grupo y la discriminación de éste con respecto a un exogrupo. De acuerdo a la teoría de la categorización social (Tajfel. según la teoría de la identidad social. Los grupos como espacios de construcción de la subjetividad individual y colectiva son a la vez.... a la vez. permítame no obstante el lector. 1981).

Lógicamente. b) Una apropiación subjetivo-grupal. favoreciendo su desarrollo e incrementando la eficiencia de su trabajo. por lo menos hasta lo aquí dicho. 16 . Lo que estoy tratando de fundamentar es una lógica teórica que apunta a una regulación en la que quiero subrayar. fundamentalmente. atraviesan sistemas de vínculos interpersonales y estados psicológicos más o menos estables. nos identificamos. desde esta emergencia. la existencia de una comunidad psicológica. Esta conducción grupal desde un conocimiento de los procesos dinámicos a su interno supone: Desde este enfoque trabajamos con los grupos. que ocurre cuando la actividad se convierte para el sujeto en tareas específicas que adquieren un cierto sentido personal y se incluyen en determinada organización de su proyecto individual de vida. desde sus especificidades concretas. desde su expresión psicológica lo cual supone su transformación de una forma de objetividad real en una forma de subjetividad. el eje sobre el cual se van constituyendo todos los procesos dinámicos en los grupos pequeños. se vinculan con el sujeto como motivo de pertenencia al grupo en sus primeros momentos y de permanencia en el mismo a lo largo de su existencia. comprender que al hablar de actividad nos estamos refiriendo al momento objetivo de la acción conjunta. En nuestro trabajo. que ocurre como consecuencia de la construcción de una meta compartida que es visualizada por la membresía como el "para qué" de lo que se está haciendo y se incluye. en modo alguno. requieren de la acción conjunta.acerca del funcionamiento grupal podrán influir sobre el proceso dinámico de estos grupos en una perspectiva profiláctica conduciéndolo por los "mejores caminos" o lo que es lo mismo. sino. hablar de actividad conjunta realizada por un número de personas en acciones coordinadas no presupone. en purid ad científica. inevitablemente. Sin embargo. Las actividades que se realizan. ubicamos la categoría actividad como el núcleo. pero que la emergencia de lo psicológico es una consecuencia de la construcción de dos niveles de apropiación de esa actividad: a) Una apropiación subjetivo-individual. Es menester pues. como un proceso con un carácter automático ni simplista. a partir de esta pertenencia. que el fenómeno de la influencia se va gestando desde aspectos organizativos y estructurales los que. esto que acabo de explicar no puede ser entendido. al satisfacer necesidades individuales de la membresía. Esto no significa que estemos conceptualizando la actividad desde sus requerimientos físicos y sus exigencias sobre el sujeto y el grupo en su conjunto. en una perspectiva de aspectos compartidos con otros con los cuales. en cada proyecto individual. Todo grupo se constituye con el objetivo de desarrollar determinadas actividades las que. sino desde el tipo de interacción que promueve. en el que pudiera parecer que todo aparece predeterminado no ya desde la actividad.

Es imaginable pues. el grupo como tal puede tornarse en motivo para la satisfacción de las necesidades de sus miembros. asimilada y ejecutada y que. Es necesario tomar en consideración que cada actividad ³pasará´ por un determinado grupo que poseerá una determinada dinámica a través de la cual la actividad será comprendida. coordinada. semejante y diferente a la vez supone que su emergencia no debe ser entendida como un proceso que ocurre a despecho del desarrollo de la individualidad. De aquí derivamos la concepción de que las posibilidades de influencia de la actividad van a estar mediatizadas por las particularidades de los procesos de organización y dinámica grupal. como consecuencia del grado y particularidades de su comprensión y asimilación. el ejercicio de un alto nivel de influencia sobre su membresía. intrínsecas al grupo en el sentido de que son alcanzables sólo desde el propio grupo). a pesar de que todos los grupos (formales e informales) tienen esta capacidad potencial. en este sentido. a la vez. ¿Qué consecuencias. la ejecución tendrá en mayor o menor medida un carácter formal y estereotipado. sino por el reflejo particular que dicha actividad tiene para el grupo en su conjunto. lo grupal y lo social. las necesidades individuales y los motivos de pertenencia y permanencia. Este proceso de apropiación individual de un social más general ocurre desde la interpenetración de lo individual. no obteniéndose. la consecuencia fundamental está asociada al hecho de que no basta concebir ³desde fuera´ del grupo un número de actividades con un alto valor intrínseco para que sean desarrolladas por el grupo y suponer que el propio valor de la actividad garantizará la eficiencia del trabajo grupal. pues sólo en y a través del grupo.De lo dicho hasta aquí. el grupo es entendido como dispositivo psicosocial con un carácter no meramente conceptual sino como un espacio que no es una realidad cerrada sino una construcción sociopsicológica que actúa y se hace visible desde las particularidades de su dinámica. no siempre esta posibilidad se torna realidad bajo condiciones espontáneas. Un proyecto social debe expresarse en las diferentes instancias y ámbitos en que se nos hace tangible la sociedad y llegar al individuo a través de los sistemas valorativos instituido-instituyente. por este hecho una influencia real en los valores más estables de la personalidad. la acción de la actividad se constatará solamente en la conducta inmediatamente observable. pensar que los grupos que realicen actividades de alto valor social automáticamente tendrán que funcionar bien. En este proceso transformador. y no necesariamente de forma directa y personal sino como representante de lo humano. a partir del análisis de estas características. la idea fundamental que quiero subrayar es que de la articulación que resulte entre la meta grupal (las cuales movilizan la actividad conjunta de sus miembros y resultan. en el orden práctico. Tratar de establecer 17 . entendida como una emergencia totalizadora de sujetos en el que el otro existe para todos y cada uno. Como consecuencia. Sin embargo. posibilitando. e inclusive. es ignorar que las particularidades de la dinámica grupal van a estar afectadas no directamente por la significación social de la actividad. La grupalidad. tiene este principio? Desde mi punto de vista. ¿Qué es lo que falla? Pretender que la acción grupal se produzca de manera automática sólo por existir la actividad conjunta. actuando aquí el grupo como dispositivo mediador a través del cual el proyecto social se transforma singularmente en dos niveles simultáneos: el grupal y el individual ³desapareciendo´ para el individuo en tanto entelequia supra individual para convertirse en un sistema de actitudes y valores que actualizan y orientan la conducta individual. necesariamente. la membresía comprende que puede satisfacer determinadas necesidades que les resultan de relevancia y significación. el alto valor que como referente conductual y valorativo adquiere el grupo al actuar como motivo para sus miembros.

El ³para qué´ de una ciencia.una relación de contraposición entre el individuo y el grupo. desde mi punto de vista. nuestra disciplina posibilitará ayudar a concretizar las vías a través de las cuales lograr lo que. la relación Actividad-Tarea-Meta como un continuum de desarrollo a través del cual la actividad como momento objetivo se torna en momentos subjetivos sucesivos. Así entonces. inútiles. la investigación científica y la práctica. Ojalvo. En resumen. teniendo como base la necesaria unidad del proceso del conocimiento. 18 . podrá convertirse en un importante instrumento de trabajo en el desarrollo social al contribuir a perfeccionar el proceso de inserción e interacción del hombre en la sociedad vista como un todo. con lo cual se alcanza un permanente enriquecimiento de sus postulados. Este trabajo debe realizarse a partir de un enfoque que posibilite derivar construcciones teóricas y metodológicas que permitan enriquecer los fundamentos teóricos de nuestra disciplina y. así como entre el individuo y la sociedad. como consecuencia. que entiendo como parte de su orientación ideológica. a la larga. Es un error analizar cualesquiera de estas relaciones como una dicotomía metafísica que los convierte en contrarios irreconciliables y por lo tanto. para sus posibilidades de contribución al desarrollo nacional: su desarrollo como profesión. así como en los diferentes contextos sociales en los que de manera inmediata transcurre la vida de cada individuo (Casañas. el único antídoto para el deslumbramiento contagioso con todo lo ajeno. penetrar en la esencia que en las condiciones de cada realidad adquiera el fenómeno sociopsicológico. En este sentido. en el nive l individual y grupal resulta ser la plataforma teórica y metodológica desde la cual desarrollamos nuestros programas de intervención en el ámbito grupal. 1983). detenerme en un aspecto que considero que vital importancia para el futuro de la Psicología Social y. Sorín. debe ser el gran propósito de las Ciencias Sociales en la actualidad: contribuir a lograr que el hombre sea mejor como individualidad en la medida en que su contribución social sea mayor. pienso que la Psicología Social. Algunas reflexiones finales: Quisiera. Este ejercicio profesional debe potenciar las posibilidades de l Psicología Social en la explicación de comportamientos individuales y colectivos en el marco de contextos sociales específicos e incrementar la realización de pronósticos a partir de dichos resultados. Fuentes. Supone esto que los psicólogos sociales debamos renunciar a la investigación? Nada más ajeno a mis intenciones. al mismo tiempo. minimizar su enriquecimiento y el efecto de sus potencialidades. entretenida en su auto deleite. después de una confrontación con la realidad de un contexto social específico tiene un valor insustituible pues va sentando las bases para la elaboración de una psicología nacional y a la vez latinoamericana que será. De lo que se trata es que la investigación psicosocial debe ser redimensionada de cara a las demandas sociales concretas con las consecuentes reinterpretaciones de los paradigmas tradicionales asociados a una forma única de ³hacer ciencia´. Esto permitirá redimensionar el cuerpo teórico y metodológico de partida. Toda ciencia que no exprese su desarrollo en una práctica profesional concreta ni exhiba resultados propios de su implementación corre el riesgo de. se materializa en el desarrollo de un ejercicio profesional concreto que permanentemente sed vaya perfeccionando a través de la utilización del dato científico. por último. El regreso a la teoría. es la inevitable consecuencia de abordar el tema desde un enfoque mecanicista.

«Un grupo es un número de personas en interacción unos con otros. se define por el conjunto de sujetos que cumplen con ciertas exigencias del control de variables. la existencia de una interdependencia entre las personas. 3. Experiencias y reflexiones básicas. 1 El subrayado del presente texto es del autor. si el grupo es objeto de una práctica profesional o si es objeto de una acción de investigación. y con los que se hará algo a diferencia de lo que se realizará o no con otros grupos. la percepción de membresía-pertenencia. el grupo control. pp. un grupo de estudio (el grupo experimental. lógicamente.. las Ciencias Humanísticas.] podemos inferir que un grupo es una gestalt» (Koffka. la influencia mutua. La Habana. el de los profesores. 1973:751). pero que viven en una misma casa comunal. por ejemplo. las motivaciones y emociones comunes. Un grupo.. Nota del E. En términos metodológicos. ¿Qué es un grupo? La respuesta no parecería ser difícil.6 a 10 y 13 a 16). ¿Es suficiente para que exista un grupo que las personas estén en un mismo espacio geográfico? ¿Es suficiente que exista un cierto número de personas para hablar de un grupo? ¿Es un grupo el c onjunto de personas sin parentesco alguno.).. en el sentido humano. para cerrar con la ejemplificación. difícilmente podamos operar. 1976:4).. Manuel Ángel Calviño Vadés-Fauly Esta es una pregunta con la que comienzan. Editorial Academia 1998. que son presumiblemente iguales. interactuar adecuadamente con él. y otros. Otra cosa sería si pensamos en la caracterización de una institución y utilizamos la noción de grupo para denominar el conjunto de personas que conviven en un cierto espacio institucional y que comparten características descriptivas comunes ±el grupo de los dirigentes estudiantiles. Pero si fuera así tendríamos que aceptar entonces que las personas que esperan el ómnibus en una parada son un grupo. no es más que un conjunto de personas. 1951:167). intrínsecas o ambas inclusive. en la utilidad que puede tener una visión descriptiva y formal de la noción de grupo si su sentido se reduce a una exigencia administrativa como puede ser la lista de alumnos a la que en la vida cotidiana los profesores le llamamos el grupo. «La definición que consideramos más esencial es que un grupo es una colección de organismos en el que la existencia de todos (en el tipo de relación que tienen) es necesaria para la satisfacción de ciertas necesidades individuales de cada uno» (Cattell. casi todos los libros sobre grupos. Cuando se habla de grupo usualmente se toman algunos indicadores básicos: y y y y y y la presencia de interacciones entre personas. «[.¿QUÈ ES UN GRUPO? (Tomado de: Manuel Ángel Calviño Vadés-Fauly. una definición de grupo puede tener requerimientos distintos en dependencia de si el grupo es un objeto de estudio. bajo un mismo techo? Para las Ciencias Sociales. o una condición para un estudio. 2. si las variables que lo definen son extrínsecas. Trabajar en y con grupos. Y digo lógicamente porque si no hay una definición clara de cuál es el objeto de estudio. la estructura de las interrelaciones. Pensemos. y este proceso de interacción es el que distingue a un grupo de un agregado» (Hare. 19 . Revisemos algunas de las definiciones que conocemos de lo que es un grupo1: 1.

y articuladas por su mutua representación interna.] compartir ciertas metas de grupo» (Bany y Johnson. se proponen en forma implícita o explícita una tarea que constituye su finalidad. «Un grupo es una unidad social que consiste en un número de individuos que guardan.] el grupo pequeño es una formación relativamente estable que supone una forma permanente y directa de comunicación que posee una determinada estructura de interacción determinada por las características de la actividad conjunta» (Fuentes. un conglomerado. «El grupo va surgiendo cuando sus miembros pueden percibir e internalizar al otro como un espacio-tiempo en el que determinadas situaciones pueden ser contenidas» (Kisnerman y colaboradores.. 14. «Nosotros entendemos por grupo un número de personas que se comunican a menudoentre sí. más o menos.4. un status definido y una relación de roles entre ellos. 1985:22). La existencia de relaciones de interdependencia. f) se identifican entre sí como resultado de haber buscado en su superego el mismo objeto modelo o los mismos ideales. Se destacan dos líneas en el rastreo etimológico: la figuración nudo.. 1980:205). señalar dónde estarían los rasgos distintivos referenciales.. 10. siguiendo algunas palabras claves de las definiciones presentadas anteriormente. interactuando a través de complejos mecanismos de asunción y adjudicación de roles» (Pichón-Riviére. 12. durante cierto tiempo. sino cara a cara» (Homans. «Un grupo es un conjunto de personas que entran en interacción entre sí. que sugiere interrogación sobre qué es lo que hace nudo y lleva implícitos necesarios enlaces y desenlaces entre sus integrantes.. 8.. «En síntesis. h) persiguen metas promovedoramente interdependientes. 1971:63). Estas definiciones nos llaman la atención sobre algunos elementos comunes. 1989:35). 1985:20).] un conglomerado de personas en situación de interacción social [. Podemos incluso. i) tienen una percepción colectiva de su unidad. 9. «Grupo es un conjunto restringido de personas que. Su etimología refiere a un número restringido de personas asociadas por un algo en común. y la figuración círculo. el vocablo grupo surge en el momento de constitución de la subjetividad moderna. 13. 1971:54). la caracterizará una o más de las siguientes afirmaciones: a) participan en interacciones frecuentes. 5. « [. 1950:1).] una asociación de personas entre las que existe en cierta medida un toma y daca [. que remite a las formas de intercambio que se producen entre los miembros de tales grupos» (Fernández. 1985:87).] pueden [. una comunidad. además. y entre ellos actúa un transitivismo permanente» (Bleger. 1956:144). ligadas por constantes de tiempo y espacio. entre otros. d) comparten normas respecto a temas de interés común. « [. 7. no de segunda mano. 11.. debería incluir una definición de grupo que se basara en la interdependencia de los miembros (o mejor en las subpartes del grupo)» (Lewin. 6. y que poseen un conjunto de valores o normas para la regulación del comportamiento de los miembros individuales.. 20 . e) participan en un sistema de papeles entrelazados... b) se definen entre sí como miembros. «El concebir al grupo como un todo dinámico. el grupo es fundamentalmente una sociabilidad establecida sobre un trasfondo de indiferenciación o de sincretismo en el cual los individuos no tienen existencia como tales... 1964:571). lo que nos permite establecer ciertas diferenciaciones entre lo que puede ser llamado propiamente grupo y lo que pudiera ser un agrupamiento. y que son lo suficientemente pocas para que cada una de ellas pueda comunicarse con todas las demás. g) encuentran que el grupo es recompensante. j) tienden a actuar de modo unitario respecto al ambiente» (Cartwright y Zander. es decir. «Un grupo consiste en dos o más personas que comparten normas con respecto a ciertas cosas y cuyos roles sociales están estrechamente vinculados» (Newcomb.. a través de otra. c) otros las definen como pertenecientes al grupo.] es probable que cuando una serie de personas constituya un grupo. aquellas características que nos permitirían una cierta función de diferenciación: y y El constituirse como un todo sistémico o interconectado. al menos en lo que tiene consecuencias para el grupo» (Sherif y Sherif. « [. 1979:23).

una o varias personas. gritos. Ubicación de roles distribuidos que conforman su perfil estructural y funcional. entre otros). los mecanismos de interacción. lo hace espontáneamente). oficiales y extraoficiales (Kuzmin. Grupos de designación externa (se trata de una situación muy especial en la que un conjunto de personas se vuelve un grupo porque la gente lo considera y los trata como tal). Dentro de la extinta Escuela Soviética. La existencia de ciertos efectos personales en un miembro. 1978). 1979). entre otros. Existencia de vínculos reconocidos de algún tipo. podemos afirmar que existen grupos de los más diversos tipos. Comunicación directa. psicoanalíticos. y y y y y y y 2. Grupos de acción social. La existencia de algo común a realizar. cara a cara. los basados en técnicas corporales (expresión. solidaridad (Petrovsky y Spalinsky. 1971). en la que el tema de los grupos manifestó un desarrollo muy peculiar. los basados en el Análisis Transaccional. Otra clasificación de tipos de grupo se centraría en los efectos. el carácter y volumen de las interacciones. Grupos de formación deliberada (aquellos que son formados por alguien. los transpersonales y muchos otros (Schützenberger y Sauret. danza. los de Synanon. Grupos legislativos. los Grupos Gestálticos. uno de los grandes de la Psicología Social soviética. Tomando como punto de referencia las prácticas de intervención. que se prevén como más probables para sus participantes. para lograr algún objetivo). entre sus miembros. 3.). Grupos de clientes. el problema de los tipos de grupo se relacionaba. los de relajación. son: la meta. Grupos mediadores. con un fin premeditado. lógicamente.. los que se apoyan en filosofías y prácticas orientales. cohesión.y y y y y y Asunción de patrones normativos propios. éstos. Así se habla. decía que los agrupamientos taxonómicos fundamentales eran los que referían las diferencias entre grupos convencionales y reales.. Kuzmin. en dependencia de la actuación de todos los miembros. los psicodramáticos (morenianos. Se habla de: 1. y basado en esto las estrategias de trabajo que se desarrollan por él o los coordinadores. Interesante en este sentido es recordar la clasificación que atiende a las circunstancias por las que se forman los grupos (Cartwright y Zander. Grupos de estudio. entre muchos otros. podemos hacer referencia a los Grupos T. Si pensamos en una suerte de tipologización sustentada en los presupuestos teóricos particulares o en sus modos de trabajar. los maratónicos. de: 21 . 1986). Grupos para resolver problemas. con el de los criterios de clasificación de los que se partía. a lograr. la unidad-intimidad. Grupos de trabajo. Grupos de formación espontánea (aquellos que se forman porque la gente que va a participar en él.

¿cómo se identifican. Grupo de dirección. Grupos de desarrollo personal. toda vez que es. Grupo estudiantil. cuál es su identidad? 22 . Grupo de creatividad. Grupos de desarrollo de habilidades. del establecimiento de taxonomías. para trabajar en-con grupos. El tema de los tipos de grupo no interesa por el simple ejercicio académico de la tipologización. posiblemente. Grupo laboral. los miembros guardan entre si. desde el punto de vista de los llamados roles sociales. Algunos ejemplos serían: y y y y y Grupo familiar. Todavía podríamos diferenciar los grupos según su significado social.y y y y y y Grupos terapéuticos. Él cobra importancia para el trabajo de intervención. cómo se llaman a sí mismos. o el tipo de relación fenoménica existencial que. Grupos de autoconocimiento. la primera pregunta que se hace el especialista cuando llega a un conjunto de personas con las que va a trabajar: ¿qué es este grupo?. Grupo político. Grupos de solución de problemas.

La posesión de ciertos rasgos no convierte automáticamente a las personas en líderes. 1990). el 20 %. Y en segundo lugar. el 65 % se mencionaron sólo 1 vez. Sin embargo. un investigador norteamericano. dentro de la propia Psicología Social de orientación no marxista se obtuvieron elementos que hicieron dudar de la validez del enfoque de rasgos. Por tanto. Incluso algunos estudios destacaban la importancia de determinadas cualidades físicas como la talla y el peso (se pensaba que los líderes eran más altos y pesaban más que sus subordinados). Este partía del supuesto de acuerdo con el cual. en la cual se señalaron 79 rasgos que en los diferentes estudios parecían diferenciar a los líderes de los no líderes.TERCERA PARTE: EL LIDEAZGO VISTO POR LA PSICOLOGÍA SOCIAL. Para realizar un estudio del problema del liderazgo en el grupo pequeño. Se elaboraron muchos tests psicológicos que permitieran identif car las cualidades individuales i importantes para el liderazgo: desde los tests de papel y lápiz hasta pruebas de ejecución en condiciones tipo vida real. muchos de los rasgos citados eran mutuamente excluyentes. y en gran número de casos. confianza en sí mismo. Dos han sido los problemas fundamentales que se ha planteado la teoría psicológica del liderazgo. Así. (técnicas situacionales). De acuerdo con ello. Comenzaremos este artículo con el análisis del primer problema. Se encontró muy poca superposición entre los rasgos. la búsqueda de los rasgos psicológicos de la personalidad que hacen del individuo un líder.Factores determinantes del surgimiento del liderazgo en el grupo A) Enfoque de rasgos. 23 . y enseguida surgieron as l dificultades insuperables vinculadas con las discrepancias de los datos de estas investigaciones. Julio César Casales F. etcétera. existe un patrón consistente y estable de rasgos que caracteriza a todo líder y lo distingue de sus subo rdinados. En 1940. Fundamentos. inteligencia. al resumir 20 investigaciones basadas en la "teoría de los rasgos". toda vez que los datos de unas investigaciones negaban con frecuencia los de otras. muchos rasgos comunes entre líderes y seguidores. no se encontró un patrón consistente y estable de rasgos que caracterizara a los líderes. resultaron decepcionantes los intentos de descubrir los rasgos que distinguen a los líderes de los seguidores. las primeras orientaciones o enfoques que se plantearon la búsqueda de los factores determinantes del surgimiento del liderazgo en el grupo. Además. El primero de ellos ha sido: ¿Qué determina el surgimiento del liderazgo?. ASPECTOS PSlCOSOCIALES DEL LIDERAZGO Dr. elaboró una lista. es decir. Bird (citado por Bass. sociabilidad. El primer enfoque para estudiar el liderazgo fue denominado Enfoque de rasgos. que nos ubique de manera adecuada. 3 veces. 2 veces. y posteriormente analizaremos el segundo. capacidad para atraer la atención de los demás (carisma). Es decir. debemos partir de un análisis socio-histórico del desarrollo de las investigaciones en este campo. ¿de qué factores depende que el liderazgo resulte efectivo?. I. Las diferentes investigaciones señalaban decenas de cualidades que debía te un líder: sentido del ner humor. Bird señalaba que de los 79 rasgos analizados en las investigaciones. el individuo se convierte en líder en virtud de un conjunto de características que lo diferencian de los restantes miembros de su grupo. y alrededor del 5 %. las distintas investigaciones se plantearon como tarea fundamental.

el liderazgo comenzó a verse cada vez más como función de la situación. y cómo participan en esas acciones grupales sus distintos miembros. el procedimiento consistía entonces. De acuerdo con este enfoque. Por tanto. sino dinámica. su estructura. a ciertos individuos en líderes. esto resultó más factible que el uso de tests de papel y lápiz. para la clasificación de rasgos personales de manera aislada como un medio de seleccionar líderes potenciales. resolver algún problema o discutir un asunto. que son precisamente quienes están predestinados para determinar la marcha del proceso histórico-social. Según esos supuestos teóricos. y a desarrollar la cohesión grupal. Una conclusión importante de este enfoque consistió en que el liderazgo puede ser ejercido por diferentes miembros según cambian las exigencias que el grupo enfrenta. El común denominador existente entre los teóricos que sostienen este punto de vista es que. Pero la investigación y comprensión de los rasgos del líder es imposible. las actitudes y necesidades de los miembros y las expectativas planteadas al grupo por su ambiente. de ahí. el líder sería aquel miembro cuyas contribuciones resultaran más significativas para el logro de los objetivos concretos que el grupo tiene trazados. denominada enfoque situacional o grupal. Las investigaciones realizadas dentro de esta orientación no intentaban encontrar en los líderes ciertos rasgos invariables. las personas acostumbran a pensar que rasgos especiales de la personalidad distinguen a los líderes de sus seguidores. Según esto. si los grupos se diferencian de manera considerable por sus motivaciones y orientaciones. debemos plantear lo siguiente: el enfoque de rasgos es idealista en su misma base. el liderazgo consiste de acciones por parte de los miembros que ayudan a determinar las metas del grupo.En resumen. Como han destacado Cartwright y Zander (1997). al suponer que determinados rasgos convierten. resulta evidente el sentido apologético y clasista de este enfoque. la conducta del líder se hacía depender. Asimismo. de las condiciones concretas en las que el individuo estaba insertado. de un grupo a otro. Por tanto. Fundamentos. de manera automática. una de sus principales limitaciones radica en la desestimación de la naturaleza social del liderazgo. más bien. en observar qué individuos tomaban una iniciativa efectiva e influían en las actividades de los demás en esas situaciones. B) El enfoque situacional. casi exclusivamente. sino que además es un rasgo de un círculo muy limitado de individuos. se utilizaron con amplitud las "técnicas situacionales". cuya explicación puede tener lugar sin sus vínculos con el medio y desligado de las relaciones socio-psicológicas en el grupo. Aspectos de la situación tales como la naturaleza de las metas del grupo. 24 . ayudan a determinar qué función del grupo será necesaria en un momento determinado y quién de entre los miembros la ejecutará. si se los separa de las condiciones sociales concretas. Las insuficiencias del enfoque de rasgos condujeron como consecuencia al de sarrollo de una nueva orientación en el análisis de los determinantes del surgimiento del liderazgo. como método de selección. que la naturaleza del liderazgo y los rasgos de los líderes serán también diferentes. para medir el liderazgo en las diferentes situaciones o para medir las posibilidades de los individuos de liderar el grupo. Por ello. este enfoque rebaja el papel de las masas populares. Con estas técnicas se colocaba un número de individuos juntos en una situación concreta y se les daba la instrucción de realizar alguna tarea. Se trata de demostrar que la capacidad de ser líder no sólo es connatural. pertenecientes a las clases sociales privilegiadas. a mejorar la calidad de las interacciones entre los miembros. de sus vínculos con ellas y. sus raíces se encuentran en la contraposición "individuo-masa" o "masa-élite" efectuada por Tarde y Le Bon. pero la búsqueda ha sido en vano. además. intentaban determinar qué acciones necesitan realizar los grupos en distintas condiciones para lograr sus metas. cientos de investigaciones se han encaminado a identificar estos rasgos especiales. a hacer que éste se mueva hacia dichas metas. A ninguno se le daba la responsabilidad de dirigir al grupo. Para realizar un análisis crítico de este enfoque. las acciones para alcanzar sus metas serán diferentes. deben ser analizados no de manera estática. concibe el liderazgo como un fenómeno aislado.

pues el individuo interioriza su papel a la vez que forma y fija los rasgos necesarios para el cumplimiento de este rol. pues parten en principio de las mismas premisas erróneas. Este enfoque constituye a nuestro juicio una perspectiva adecuada. muchos buenos y 25 . debe señalarse que el enfoque situacional sirvió de correctivo a la estereotipada noción que concebía al líder como un individuo superior. y a su vez en el desempeño de la actividad se desarrollan las cualidades de la personalidad en la medida en que se interiorizan sus exigencias. es imposible analizar la personalidad de manera estática. pero una conjetura "situacionista" tampoco resulta satisfactoria. cuando señalan que existen razones suficientes para plantear que ninguno de los dos enfoques ha tenido éxito. y tampoco ex iste un patrón único y definido de rasgos que lo determinen (como ya se ha dicho). la significación que tiene para el surgimiento del liderazgo la situación concreta. Sin embargo. estamos de acuerdo con Hiebsch y Vorwerg (1969). éste se manifiesta como personalidad. El situacionismo convierte al individuo en un instrumento de la situación. así como. que actúan de manera recíproca. El proceso de desarrollo de la personalidad no consiste en el simple refle por el individuo de su jo medio. el defecto principal de este enfoque radica en que.Al valorar de manera crítica esta orientación. se encontró que diferentes individuos pueden ocupar esta posición y realizar estas funciones en distintos momentos de la historia del grupo. Pero la situación no puede verse como un aspecto que determina de manera fatal. como una veleta que actúa según las circunstancias. pues la propia personalidad introduce elementos que transforman la situación y enriquecen la propia actividad. Es decir. 2º) la situación específica en que actúa el individuo (en especial. C) El enfoque integrativo. algo así. y pierde de vista que el propio líder puede influir de manera activa en la situación. la actividad y las condiciones en que ésta se realiza. sino en una asimilación activa de la experiencia social. un análisis correcto del fenómeno del surgimiento del liderazgo debe tomar en consideración un conjunto de factores (en este caso tres). porque no se queda en producto pasivo de las relaciones sociales. Al señalar como uno de los aspectos las características psicológicas de la personalidad (pertinentes a la situación específica en que actúa el individuo). la determinación de la conducta y características del individuo por las relaciones sociales en el grupo. Como ha destacado Ashin (1981). al hacer depender el liderazgo casi exclusivamente de la situación. por eso. en especial. No puede perderse de vista la importante circunstancia de que el mismo cumplimiento de las funciones de liderazgo contribuye al desarrollo de las cualidades necesarias para la actividad. De hecho. porque él mismo influye en estas relaciones y condiciones. constituye una condición necesaria pero no suficiente. estos factores están constituidos. El liderazgo no puede ser analizado solo a partir de la consideración del potencial de los individuos para hacer frente a las exigencias del proceso de trabajo o actividad grupal. la contribución de las personas a la solución de los problemas que el grupo enfrenta. el problema de la función del liderazgo de grupos no puede solucionarse desde un punto de vista individualista. las cuales plantean al individuo determinadas exigencias a las que debe responder. El mismo parte de una posición dialéctico-materialista para el análisis de los factores determinantes del surgimiento del liderazgo. capaz de guiar en cualquier situación o tiempo. Hemos planteado también. tampoco puede ser comprendido el liderazgo solo como el desempeño de roles pertinentes para el logro de metas grupales. por: 1º) las características psicológicas de la personalidad. desdeña e ignora la actividad de la personalidad. Por tanto. 3º) las necesidades y expectativas de los miembros del grupo. en lo fundamental. De manera que no existen características innatas de liderazgo. no elimina de ninguna manera el papel activo del individuo. Por ello. Además. rechaza su relativa independencia. debe tenerse presente que éstas se forman en el proceso de su interacción social con los demás. condicionadas por pautas y normas sociales. En efecto. Sin embargo. las tareas concretas que el grupo tiene planteadas). A su juicio.

o estar relacionadas con necesidades psicológicas de la membresía. la cual sostiene que liderazgo es cua lquier proceso en el que la capacidad de un líder para ejercer influencia depende de la situación del grupo y del grado en el que el estilo. Estas exigencias influyen en la conducta del líder.eficientes trabajadores no son. en diferentes sistemas sociales. Si el liderazgo debe ser comprendido en términos de una relación de influencia. que deban buscarse las explicaciones del carácter (o naturaleza) del liderazgo en estas necesidades. de análisis del estilo de liderazgo. Además. entonces resulta indispensable la consideración de las características de la membresía grupal. DE FIEDLER Aunque su enfoque de la teoría de liderazgo es. debe tenerse presente que su existencia y funcionamiento (como señala Ashin. tales necesidades y expectativas grupales han de ser adecuadamente satisfechas y canalizadas por el líder. EL ENFOQUE DE CONTINGENCIAS DEL LIDERAZGO. al sintetizar esos diversos elementos que interactúan. al analizar el liderazgo en el grupo como resultado de una compleja interacción entre los factores señalados. De ahí. Así. que es en definiiva quien lleva al t individuo a la posición de liderazgo. el liderazgo se manifiesta y funciona. por necesidades objetivas de la organización de la producción social (o de la actividad grupal). Además. la planificación de la actividad grupal es prerrogativa del líder. no sólo debido a los atributos de su personalidad sino también debido a diversos enfoques situacionales y a la interacción entre los líderes y la situación. en dependencia de esto. determinado por diversos factores o relaciones. en cualquier caso. verdaderos líderes de grupo. lo cual significa que cuando analizamos cualquier fenómeno social. E. en la cual tiene lugar el perfeccionamiento continuo de los mecanismos participativos y de dirección colectiva. el liderazgo presupone la situación privilegiada de un individuo (o de la minoría: "élite"). como destaca Ashin (1977). en la sociedad capitalista. y. Por ello debe tenerse presente un tercer aspecto como determinante. están determinados (en última instancia). 26 . de manera diferente. Aquí se destaca la relevancia de las necesidades y exigencias planteadas por el grupo al líder. Dimensiones críticas de la situación del liderazgo. para lograr mantener su status. la cual se regula por normas. las cuales pueden estar dirigidas a la optimización de la actividad grupal. de manera radical. de lo contrario no pasaríamos de un simple eclecticismo. De manera que al analizar el liderazgo como un elemento de la estructura del grupo. F. y. la personalidad y el enfoque del líder encajan en el grupo. que ellos no poseen la misma significación en la determinación del fenómeno. y de la vida como tal. estas exigencias determinan las formas y métodos de sus interrelaciones con los miembros. Por ello. debemos tener presente la dialéctica de los factores objetivos y subjetivos. Es decir. en principio. las personas se convierten en líderes efectivos. el contenido del liderazgo: de instrumento de defensa de las relaciones de explotación en la sociedad capitalista se convierte en un mecanismo que funciona a favor de los intereses de las masas trabajadoras. Fiedler y sus colaboradores de la Universidad de Illinois han sugerido una teoría de contingencias del liderazgo. relacionado con determinado nivel de división del trabajo. En las condiciones del socialismo cambia. de acuerdo con Fiedler. no podemos perder de vista. y en particularidades de la organización política y social de la sociedad. su contenido también es distinto. lo cual cambia de manera progresiva en la sociedad socialista. debe destacarse el factor que constituye el elemento determinante respecto a los restantes. Pero. En otras palabras. con respecto a la mayoría. Como tercer aspecto planteamos las necesidades y expectativas del grupo. sin embargo. 1981).

asignadas por personas de un grupo con respecto a las personas con quienes menos les gustaría trabajar. 2) Estructura de la tarea. Fiedler llegó a algunas conclusiones interesantes. evaluaciones basadas en el grado en que los líderes consideran que los miembros del grupo se parecen a ellos. en contraste con las situaciones en las que las tareas son vagas o poco estructuradas. un líder que tenga un poder de puesto claro y considerable puede obtener con mayor facilidad mejo seguidores que res uno que carece de ese poder. Para medir los estilos de liderazgo y determinar si un líder está principalmente orientado hacia las tareas. permiten a un líder hacer que los miembros de un grupo cumplan con las instrucciones. en el caso de administradores. se puede controlar con mayor facilidad la calidad del desempeño y se puede considerar con mayor precisión la responsabilidad de los miembros del grupo por el desempeño lo cual no es posible cuando las tareas son poco claras. Como Fiedler señala. Con base en sus estudios con este método. Fiedler encontró tres "dimensiones criticas" de la situación del liderazgo que afectan el estilo más eficaz del líder: 1) Las relaciones líder-miembros.Con base en sus estudios. así como estudios realizados por otros. Uno de ellos está básicamente orientado hacia las tareas. a diferencia de otras fuentes de poder. Cuando las tareas son claras. y un líder obtiene satisfacción al observar que se llevan a cabo. Fiedler encontró que las personas que clasifican alto a sus compañeros de trabajo (es decir. Éste es el grado en el que el poder de un puesto. en términos favorables) eran aquellos que obtenían satisfacciones importantes de relaciones interpersonales exitosas. Esta dimensión. éste es el poder que surge a partir de la autoridad de la organización. Fiedler propone dos estilos principales de liderazgo. A partir de su investigación. y 2) calificaciones sobre la similitud que se asume sobre opuestos. Cuando se refería a esta dimensión. se refiere a la medida en que los miembros del grupo aceptan y confían en un líder y están dispuestos a seguirlo. Fiedler definió lo favorable de la situación como el grado en el que una situación dada permite a un líder ejercer influencia sobre un grupo. Reconociendo que las percepciones personales quizá sean poco claras e incluso bastante inexactas. puesto que el poder del puesto y la estructura de la tarea pueden estar en gran medida bajo el control de la empresa. Fiedler tenía en mente la medida en la que es posible especificar con claridad las tareas y la medida en que se puede considerar a las personas responsables de ellas. que Fiedler considera como la más importante desde el punto de vista del líder. El otro está orientado principalmente hacia el logro de buenas relaciones interpersonales y a la consecución de un puesto personal importante. simplemente no tiene significado hablar de un líder 27 . Las personas que clasifican en forma baja a su "compañero de trabajo menos preferido" (es decir. Basó sus descubrimientos en dos tipos de calificaciones: 1) calificaciones sobre el trabajador menos preferido. como personalidad o experiencia. Fiedler utilizó una técnica de prueba poco usual. Estilos de liderazgo Para abordar su estudio. Excepto quizá por un caso poco usual. en términos desfavorables) se estimó que obtenían su satisfacción más importante del desempeño de la tarea. a pesar de ello Fiedler encontró que lo siguiente era cierto: El desempeño del liderazgo depende tanto de la organización como de los atributos propios del líder. 3) Poder del puesto. con base en la suposición de que a las personas les agradará más y trabajarán mejor con quienes consideran que se parecen más a ellos mismos.

es aclarar y fijar las metas con los subordinados. en el cual el poder de posición es fuerte. sino también cómo crear un ambiente organizacional en el cual el líder pueda desempeñarse bien. y otros sugieren que el modelo no explica el efecto causal sobre el desempeño de la clasificación CTMP. Algunos han dudado del significado de la clasificación CTMP (Compañero de Trabajo Menos Preferido). La efectividad del liderazgo depende de los diversos elementos en el ambiente del grupo. la seguridad en sí mismos y sus capacidades y 2) el ambiente de trabajo. Estos factores situacionales incluyen 1) las características de los subordinados. Esto podría esperarse. Sin embargo. Si se desea aumentar la efectividad organizacional y del grupo se tiene que aprender no sólo cómo capacitar de un modo más efectivo. Fiedler encontró que el líder orientado hacia la tarea también será el más efectivo. A pesar de estas críticas es importante reconocer que el estilo de liderazgo efectivo. el líder orientado hacia las relaciones humanas será el más efectivo. al hacerlo tomarán en cuenta necesariamente las motivaciones a las que responderán las personas y su capacidad de satisfacerlas en el interés de alcanzar las metas de la empresa. La teoría de la trayectoria-meta sugiere que la principal función del líder. si la situación sólo es moderadamente desfavorable o favorable. Investidos del rol deseado de líderes. los gerentes que aplican sus conocimientos a las realidades del grupo bajo su mando harán bien en reconocer que están practicando un arte. se deben tomar en cuenta otros factores que contribuyen al liderazgo efectivo. incluyendo componentes tales como la tarea. Como lo afirmó Robert House. sólo se puede hablar de un líder que tiende a ser efectivo en una situación o inefectivo en otra. La conducta del líder. cómo son sus necesidades. quizá no sean completamente independientes del resultado CTMP. Varios estudiosos han puesto a prueba en diversas situaciones la teoría de Fiedler. Al revisar la investigación de Fiedler se observa que no hay nada automático o "bueno" tanto en el estilo orientado hacia la tarea como en el orientado hacia la satisfacción de las personas. ayudarlos a encontrar el mejor trayecto para lograr las metas y eliminar los obstáculos. En otras palabras. la teoría se basa en diversas teorías situacionales y de liderazgo de otros. Fiedler y sus colegas atrajeron la atención hacia este hecho y estimularon una gran cantidad de investigación. se clasifica en cuatro grupos: 28 . Fiedler encontró que en situaciones "desfavorables" o "favorables" el líder orientado hacia la tarea sería el más efectivo. la estructura de la tarea es clara y las relaciones líder-miembro son buenas (una situación favorable para el líder). Al otro extremo. El enfoque de la trayectoria-meta en la efectividad del liderazgo. la situación será desfavorable para el líder y el líder más efectivo será uno orientado hacia la tarea. Algunos de los hallazgos no son importantes estadísticamente y las mediciones situacionales. Quienes propusieron este enfoque han estudiado el liderazgo en diversas situaciones. Además de las teorías de las variables de expectativas.efectivo o de uno inefectivo. Sin embargo. depende de la situación. Aunque quizá esto ya no sea nuevo. el sistema de recompensas y la relación con los compañeros de trabajo. la estructura de la tarea no esté clara y las relaciones líder-miembro sean deficientes. cuando la posición de poder del líder sea débil.

Por otra parte. y quizá sea necesario un estilo más orientado hacia las tareas. En lugar de sugerir que existe una mejor forma de dirigir. reduciendo las tensiones. buscando mejorías en el desempeño y tener la seguridad que los subordinados alcanzarán metas altas. el apoyo y la recompensa. eliminando los obstáculos para el desempeño. esta teoría sugiere que el estilo apropiado depende de la situación. La clave para la teoría es que el líder influye sobre los trayectos entre la conducta y las metas. Otra afirmación de la teoría es que la conducta del líder aumenta el esfuerzo de los subordinados. porque el trayecto ya está suficientemente claro. y mostrarles un trayecto claro hacia las metas. En otras palabras. como las que se encuentran en la línea de montaje. fomentando la cohesión del grupo y el esfuerzo en equipo. es motivante. para tareas rutinarias. quizá se considere innecesaria una estructura adicional (que por lo general la proporciona un líder orientado hacia la tarea). 3) El liderazgo instrumental le proporciona a los subordinados asesoramiento bastante específico y aclara lo que se espera de ellos. Las situaciones ambiguas y de incertidumbre pueden resultar frustrantes para los subordinados. el líder puede decirles qué tienen que hacer. en tanto que 1) su conducta haga que la satisfacción de las necesidades de los subordinados dependa de un desempeño efectivo y 2) la conducta mejore el ambiente de los s ubordinados mediante la capacitación. La teoría afirma que la conducta del líder es aceptable y satisface a los subordinados hasta el grado en que ellos la vean como una fuente para su satisfacción. la dirección. Tiene la mayor repercusión sobre el desempeño de los subordinados cuando éstos se encuentran frustrados y descontentos. es decir. Para decirlo en una forma diferente. 4) El liderazgo orientado hacia el logro representa fijar metas retadoras.1) La conducta del liderazgo de apoyo toma en cuenta las necesidades de los subordinados. aumentando las oportunidades de satisfacción personal en el desempeño del trabajo. solicitando la ayuda de los miembros del grupo para fijar las metas. Al mismo tiempo se tiene que comprender que son necesarias pruebas adicionales del modelo antes de que el enfoque se pueda utilizar como una guía definitiva para la acción gerencial. muestra preocupación por su bienestar y crea un clima organizacional agradable. cuando los subordinados están confundidos. 2) El liderazgo participativo. esto incluye aspectos de planeación. coordinación y control por parte del líder. El líder puede hacer esto definiendo puestos y roles de tarea. y los controles externos. le permite a los subordinados influir sobre las decisiones de sus superiores y puede dar como resultado una mayor motivación. La teoría de la trayectoria-meta tiene mucho sentido para el gerente. los subordinados quizá consideren esos esfuerzos como un exceso de control lo que a su vez puede ocasionar descontento. los empleados quieren que el líder no interfiera. organización. 29 . aclarando las expectativas y haciendo otras tareas que cumplan las expectativas de las personas.

1989). ³Líder es aquel miembro del grupo. De manera que al hablar de liderazgo de grupo. C) Liderazgo. Una estructura de tareas (funcional) y una estructura afectiva. En esta definición destacamos cuatro dimensiones básicas del liderazgo en grupos pequeños cara-acara: La capacidad del líder para Influir y Motivar espontáneamente a otros. surge un líder funcional (de tareas o instrumental) y un líder socioemocional. siendo capaz de motivarlos y guiarlos hacia la obtención de determinadas metas compartidas. pero ejercer un liderazgo real en otras estructuras. que recibe un respaldo o aceptación significativa de estos. Sobre esta base. De tal forma. de acuerdo con la conceptualización más generalizada en la literatura sociopsicológica (véase Bass. que el liderazgo es un fenómeno que surge como consecuencia del proceso de diferenciación de roles en los grupos.Concepto de Liderazgo Una vez presentados los enfoques de mayor significación en la explicación de los determina ntes del surgimiento del liderazgo. pero como son dos las estructuras básicas. y Aportar significativamente en relación con las metas compartidas. 1990). que el análisis del liderazgo a nivel de los grupos de contacto directo. un miembro puede no ser un líder afectivo de su grupo. debemos plantearnos la siguiente pregunta: ¿liderazgo con respecto a qué estructura?. pues raramente un mismo individuo puede llenar de modo simultáneo.II. en los grupos existen dos tipos de estructuras básicas. y diferenciarlo del concepto de dirección o jefatura. Partimos del criterio de que el liderazgo debe ser definido en términos de relación de influencia. en su clásico estudio. hemos establecido nuestro propio concepto (ver Casales. Un poco más adelante volveremos a referirnos a esta cuestión a propósito de la investigación de Bales y Slater. que en los grupos pueden existir diferentes tipos de líderes. que han sido identificadas en diversas investigaciones (Cartwright y Zander. B) Liderazgo y Estructuras de grupo. Debe tenerse presente. pues diferentes son también las exigencias planteadas por los diversos sistemas de relaciones (estructuras) que el grupo crea para resolver sus problemas y lograr sus metas. Quiere esto decir. 1997). debe realizarse vinculado al estudio de las estructuras básicas que se desarrollan en los mismos. Como hemos planteado en otro lugar (Casales. conviene definirlo. que ejerce mayor influencia sobre los restantes integrantes del mismo de manera espontánea. Y decimos que generalmente tiene lugar el fenómeno del doble liderazgo. al realizar contribuciones de significación´. ello generalmente conduce (aunque no necesariamente) al fenómeno del doble liderazgo. recibir Respaldo de estos. De acuerdo con nuestro criterio. de acuerdo con los hallazgos de Bales y Slater (1956). y que desempeña un rol central en el desarrollo de las tareas y el funcionamiento grupal. Popularidad y Eficiencia También resulta necesario diferenciar el concepto de liderazgo de los conceptos de: y miembro más popular del grupo y 30 . las exigencias que plantean dos sistemas de relaciones tan diferentes como las estructuras funcional y afectiva. Por tanto. 1996 y 1999): A) Concepto de liderazgo. pero se trata de un ejercicio diferencial de la influencia. Es decir.

La acción de liderar. Aunque tampoco puede perderse de vista que. no podría ejercer un liderazgo real. conducente a la obtención de las metas no resultaran de significación. En tal sentido. las necesidades y motivaciones centrales de la membresía del grupo. puesto que habría que considerar además. Para un análisis más a fondo de este asunto. ni el más popular tiene que ser necesariamente un líder. pueden coincidir en la misma persona. dirige las acciones y desempeña un rol central. nuclearla. 1995). que es en definitiva quien mueve al individuo a la posición de liderazgo. De manera que se trata de una relación de subordinación pautada. véase Wherry y Fryer. Debe señalarse que diversos estudios han demostrado que los miembros de un grupo pueden identificar. éste no sería en realidad un líder. el más preferido (desde un punto de vista sociométrico). él perdería de manera progresiva su status en la estructura grupal. de manera confiable. como ejecución de funciones administrativas dentro de determinado subsistema en la organización. la aceptación de la autoridad del jefe. que están reglamentadas y son de obligatorio cumplimiento. En cualquier caso se piensa en. Estos términos por sí solos no recogen la esencia del fenómeno del liderazgo. debemos especificar que éstas no tienen que ubicarse en la dimensión de relaciones de agrado-desagrado. puede no ser capaz de movilizar a la membresía. es abundante la literatura acerca del tema del 31 . posición que puede alcanzar el individuo mediante su designación por la institución u organización a que pertenece el grupo o mediante la elección realizada por los propios miembros. Por tanto. debe tenerse presente que en una acepción más amplia. en consecuencia.y miembro más eficiente del grupo. y. si las contribuciones de un individuo a la interacción. pero un líder. en cuanto a la fuente de la autoridad ejercida. el término liderazgo ha sido utilizado en la teoría de la dirección no en su dimensión psicosocial. puede no ser un buen administrador. no tiene que ser por necesidad un líder. En el caso de la diferenciación entre el concepto liderazgo y "miembro más popular del grupo". La autoridad del líder es concedida al individuo de manera espontánea por los miembros del grupo. quién influye en mayor medida sobre ellos y cuyas contribuciones son centrales en la obtención de los objetivos. Por ello. sino que implica (involucra) otras dimensiones. del sistema de normas de carácter formal pautadas por la institución. diferenciadas aquí como liderazgo y jefatura. la autoridad del jefe deriva. Por tanto. simpático y agradable. puede señalarse que se trata de dos términos que a veces se identifican de manera errónea. inspirarla y guiarla en la dirección de los fines u objetivos que tiene planteados ese grupo. entonces mediante ella también está presente la posibilidad de influir. como la hemos definido aquí. o fueran cada vez menos pertinentes. como la definimos y caracterizamos más arriba. al definirse en términos de relaciones interpersonales de influencia. 1995. Pero el tipo de influencia ejercida a través de la jefatura. en el sentido de su contribución a las tareas. Por tanto. El individuo más popular. Sin embargo. podemos plantear lo siguiente: el mejor miembro de un grupo. no sólo se refiere a una relación afectiva. quién de entre los miembros se encuentra en mejores condiciones para el desempeño de la dirección del grupo. en determinadas circunstancias puede provocar desagrados en algunos miembros. Como que la jefatura implica jerarquía. Un dirigente puede ser un verdadero líder. D) Liderazgo y Jefatura: Una distinción necesaria De lo planteado anteriormente se deriva que resulta necesario establecer una distinción entre los conceptos de liderazgo y dirección o jefatura. y su no acatamiento o rechazo podría provocar sanciones (claro. no son mutuamente excluyentes. pueden existir niveles de apelación en otras instancias). sino. las relaciones intragrupales. (Ver Williams y Leavitt. difiere de la influencia ejercida a través del liderazgo. El concepto de jefatura implica una posición (status) reconocida en el sistema de las relaciones oficiales (o formales) existentes en el grupo. En el caso del concepto "miembro más eficiente del grupo". ni tampoco el líder tiene que ser una persona simpática. de hecho. sin embargo. y este miembro participa. No obstante. es parte de sus obligaciones en tanto miembros de la organización.

En otro. democrático y ³laissez faire´. éste se llamó democrático. tanto en el proceso de dirección. (En realidad los adultos no eran verdaderos líderes. 32 . (Véase Bass. precisar cual es el concepto al cual se refiere. Uno de las primeras investigaciones científicas acerca del análisis del impacto del estilo de liderazgo sobre el funcionamiento grupal. y mantenía sus propias sugerencias e iniciativas al mínimo. El ³líder´ es. La investigación acerca de los efectos de los diferentes estilos de liderazgo. Estos grupos eran dirigidos por adultos. el adulto determinaba la política. Rotando a los líderes adultos y utilizando estos diferentes estilos de manera sistemática entre los grupos. como en el ejercicio del liderazgo. no como aquí lo definimos (dimensión psicosocial). Como hemos planteado. más importante para la conducta y el desarrollo de las actividades del grupo que incluso una singular experiencia crucial. formas o maneras (relacionadas con las características de las personas). la persona que marcha al frente y ocupa un cargo. Liderar o dirigir implica esencialmente influir en las personas para el logro de metas compartidas. 1990). fue dirigida por Lewin y desarrollada por Lippitt y White en 1939 (véase White y Lippitt. como se indicó anteriormente. y detectar algunos efectos de estilos precedentes para el mismo grupo. más bien se trataba de personas designadas como dirigentes de los grupos por parte de los organizadores del programa experimental. éste estilo se denominó autoritario. sino para analizar más bien los determinantes de la efectividad de las personas que ocupan cargos y son directivos de sus organizaciones. fue posible comprobar el comportamiento de los distintos grupos con los mismos estilos. los procedimientos y las actividades del grupo. pero entendido tal concepto. cuando los autores utilizan esta expresión. Por ello resulta cada vez más necesario. Esta investigación se basa en la hipótesis de que la atmósfera grupal o clima socio-emocional de la situación es. III. en el sentido en que lo definimos más arriba. Estos estudios demostraron que el tratamiento recibido de parte del líder adulto tuvo un efecto significativo sobre el comportamiento de los miembros.Los estilos de liderazgo o dirección y sus relaciones con la eficiencia grupal. éste se denominó ³laissez-faire´ (dejar hacer). utilizando los tres estilos de liderazgo mencionados. La importancia del tema se patentiza por un gran número de investigaciones que demuestran el impacto del estilo de liderazgo o dirección en el funcionamiento de grupos y organizaciones. a la larga. Diversos autores han elaborado teorías acerca de la efectividad del ³liderazgo´. dentro de diversas orientaciones de las ciencias de la administración. En el tercero. el adulto propiciaba la participación de los miembros en las decisiones y se comportaba de manera amistosa y servicial para con los miembros. Sus relaciones con el funcionamiento grupal. nos estamos refiriendo precisamente a los modos. A) La clasificación de los diferentes estilos. Este trabajo evidenció que un mismo grupo se conducía de formas notablemente distintas al funcionar bajo la dirección de líderes que actuaban de manera diferente. Democrático y ³Laissez-Faire´. el líder adulto permitía una libertad completa de decisiones y de actividades. influir en las personas resulta básico. El objetivo más importante de dicha investigación fue examinar los efectos que sobre la conducta individual y grupal ejercen tres estilos de liderazgo denominados Autoritario. les daba asistencia técnica y sugería procedimientos alternativos en la medida que se hacían necesarios. Pero hemos respetado la denominac dada ión por Lewin). 1) La clasificación de K. mediante las cuales los líderes y directivos intentan ejercer influencia en los demás. Al hablar de los estilos de liderazgo o dirección. 1997). Lewin: Los estilos autoritario. aunque la base de la autoridad sea diferente en cada caso. se realizó en grupos de niños de 11 años de edad. de manera que aquí está teniendo lugar una identificación de los conceptos de liderazgo y jefatura.³liderazgo´ desde esta perspectiva. En uno de los estilos.

lo cual no sucedía en los grupos autoritarios. Los miembros poseen completa libertad en el desarrollo de las actividades y toma de decisiones. de acuerdo con dichos autores. sin embargo. Se encontró además que la autocracia puede generar mucho descontento que no se ex presa en la superficie. los directivos autoritarios parecen ser más efectivos en las situaciones de trabajo industrial o en las fuerzas armadas. la motivación de trabajo (y la originalidad) fue mayor en la democracia. e) En cuanto a la productividad se encontró que la cantidad de trabajo realizada fue un tanto mayor con la dirección autocrática (aunque la democrática puede ser eficiente). los estilos han sido caracterizados de la siguiente manera: El estilo autoritario es aquel en el cual el líder (o el dirigente) centraliza el poder y la toma de decisiones fundamentales. brindando poca participación a los miembros en la definición de las metas y tareas. Investigaciones subsecuentes. se hizo menos trabajo y de peor calidad.Conviene señalar que White y Lippitt aclaran que el significado real de los adjetivos usados para calificar estos estilos. los grupos mostraron mayor dependencia del líder y menos individualidad. los niños presentaron con la dirección democrática una mayor unidad y estabilidad grupal. y existieron muchos más acercamientos sumisos al líder. en un resumen de investigaciones relevantes acerca de esta cuestión encontró que el liderazgo o la dirección autoritaria parece promover mayor productividad cuantitativa. f) Respecto a la dinámica interna. los grupos manifestaron gran frustración. A partir de los trabajos de Lewin y colaboradores. hemos precisado este aspecto presentando las principales características de esas tres variaciones. Hiebsch y Vorwerg (1969). Los resultados del estudio fueron los siguientes: a) Con el estilo autoritario. b) Con el autoritario. es importante destacar que estos autores consideraron que tanto el estilo autoritario como el laissez -faire (sin dirección 33 . d) En las relaciones interpersonales. Finalmente. y el funcionamiento grupal. estuvo presente una moral y solidaridad mayores con el estilo democrático. en la determinación de las metas y objetivos. autores como Hare (citado por Fiedler. Estos grupos expresaron una mayor incapacidad para desarrollar por su cuenta acciones grupales. Por otra parte. el estilo laissez-faire se ha caracterizado como aquel en el cual existe una gran pasividad en el desempeño de la función directriz. en las cuales la tarea requiere un control fuerte y centralizado. pues en ausencia del líder se continuaba el trabajo. con la finalidad de comparar la influencia de los estilos autoritario. y más autonomía. Sin embargo. Por ello. c) El estilo democrático produjo menor descontento hacia el líder. estimulando la participación grupal en la determinación de las metas y en el planeamiento de las actividades. han servido para apoyar algunas de las conclusiones de Lewin y sus asociados acerca de la relación existente entre estos patrones de comportamiento del liderazgo (o de las personas que dirigen). mientras que el que dirige participa de forma mínima. hostilidad y agresividad. g) El laissez-faire no es igual a la democracia. democrático y laissez-faire. desarrollaron una investigación con brigadas de obreros de transporte en la antigua República Democrática Alemana. como resultado una moral más alta y mayor productividad cualitativa. Así. Para este autor. (Ver Anexo # 1). mayor interdependencia entre los miembros en el desarrollo de la actividad. unas veces dirigida hacia el líder y otras hacia víctimas propiciatorias (chivos expiatorios). El estilo democrático es aquel en el cual el líder (o el dirigente) comparte las funciones de dirección con los miembros. mientras que la democrática trae. 1997). es necesariamente un tanto distinto de los significados que se le atribuyen en las discusiones políticas y económicas. realizadas en diferentes contextos.

es una función del grupo y no del individuo en las condiciones de la sociedad socialista. alcanzó el segundo lugar en tres ocasiones y ocupó el último lugar seis veces.orientadora) son inadecuados. por cuanto el autoritario en determinadas condiciones externas (digamos. 1956). Se usaron 30 grupos experimentales de cinco sujetos cada uno. del ambiente y atmósfera grupal. Se ocupa primariamente. De todas maneras. uno centrado en las tareas y otro centrado en las relaciones. se encontró una mayor integración grupal. con la dirección democrática. Sin embargo. La brigada con dirección autoritaria ganó la emulación socialista de seis a nueve veces. por no ajustarse a la esencia de la función de dirección del grupo. se observó que en las condiciones referidas el autoritario alcanzó una mayor productividad cuantitativa. el democrático resultó más efectivo. A continuación presentamos una caracterización de los estilos de cada uno de los tipos de líderes. preocupándose de la productividad más bien que de las relaciones 34 . cuando se realizó un análisis de la dinámica de relaciones existentes en cada una de ellas. en la cual la dirección es colectiva y rige el principio de centralismo democrático. pero desde el punto de vista de la dinámica de las relaciones. que se reunió cuatro veces. A cada grupo. se le pidió llegar a una sola solución acerca de un problema. la brigada con dirección democrática sólo alcanzó dos veces el primer lugar y cuatro el segundo. las selecciones de agrado coincidían mucho menos con las selecciones por mejores ideas o guías. Asimismo. fenómeno conocido como "doble liderazgo". En resumen. a cada miembro se le pidió que clasificara a los demás en cuatro escalas: y quién aportaba mejores ideas y quién hacía más para guiar la discusión y quién le agradaba y quién no le agradaba Bales descubrió que. De manera que se encontró que casi siempre aparecía una diferencia entre quien trataba de cumplir la tarea y quien satisfacía las necesidades sociales y emocionales de los miembros. Esto fue constatado en la investigación realizada en esas condiciones. en la cual utilizaron grupos sin líderes que trataban de resolver problemas. Bales llegó a la conclusión de que el grupo eleva a las posiciones de liderazgo a dos líderes complementarios: un especialista en la tarea (centrado en la tarea) y un especialista en las relaciones (centrado en las relaciones). (Ver Bales and Slater. Esta clasificación se desarrolló a partir de una investigación de laboratorio. Después de las cuatro sesiones. el cumplimiento de las tareas. Las brigadas trabajaron en idénticas condiciones y la productividad se midió por la cantidad de toneladas transportadas en la unidad de tiempo. La función de dirección. Hiebsch y Vorwerg plantearon que entre los estilos autoritario y laissez-faire existe una diferencia importante. mientras que la brigada dirigida según el modelo laissez-faire fue ganadora de la emulación socialista sólo una vez. ante todo. puede llevar a acciones. mayor estabilidad y una moral más alta. al final de la cuarta reunión. de las vías específicas para la obtención de las metas grupales. 2) La clasificación de Bales y Slater: Los estilos Centrado en las Tareas y Centrado en las Relaciones. más eficaces del grupo de lo que sería posible mediante el estilo democrático. Estos autores distinguen dos tipos de liderazgo. cuando se exigen altos rendimientos en poco tiempo). a) El liderazgo (estilo) centrado en la tarea se caracteriza por jerarquizar. (señalan). mientras que en tres ocasiones obtuvo el segundo lugar. Durante las cuatro reuniones del g rupo. La segunda clasificación importante de los estilos fue desarrollada en 1953 por Bales y Slater. la persona mejor clasificada en cuanto a mejores ideas y guía era como promedio la persona más rechazada.

respeta la opinión ajena. también nos encontramos que una serie de investigaciones han tenido como objetivo determinar las relaciones existentes entre los estilos centrado en la tarea y en las relaciones con la productividad y el funcionamiento grupal. 0 sea. pero exige lo mismo de los demás. con lo planteado por Predvechni y otros (1979). No podemos dejar de referirnos a otro aspecto del resultado de la investigación de Bales y Slater. (que es lo que prefieren los miembros). estas características de los líderes centrados en la tarea y los centrados en las relaciones." Tanto las características señaladas por Bales como las expuestas por Predvechni. el individuo centrado en la tarea. No obstante. convirtiéndose en consecuencia. cuando analiza las tendencias que inciden en la conducta del individuo dentro de la colectividad. aun cuando se descuiden algunos aspectos vinculados con las tareas grupales. señala Bales. a medida que se desarrollan los procesos de grupo. El orientado hacia la tarea es descrito por Predvechni de la siguiente manera: "Profundiza en la esencia de la cuestión. sin que se excluya de manera absoluta la otra. las dimensiones de simpatía y eficiencia van divergiendo cada vez más.interpersonales. de la realización exitosa de la tarea y no de sus relaciones afectivas. se corresponden en gran medida. es inhumano en el sentido de que cada miembro de la colectividad es para él. 35 . constituyen tipos extremos. en blanco de la hostilidad y resultando repulsivo a los demás. estos estudios también manifiestan que el estilo de liderazgo y dirección constituye una variable muy importante a tomar en consideración en el análisis del funcionamiento del grupo. se esfuerza por ayudar. De acuerdo con ello. Hawkins reportó que los líderes orientados hacia la tarea tienden a ser más efectivos en la dirección de grupos de vendedores y de estaciones gasolineras. Conrey y colaboradores mostraron que el interés personal de los supervisores en los subordinados tenía una relación positiva con la efectividad de la dirección en general. Uno de los tipos descritos por este autor se denominó orientado hacia la tarea. denominada "teorema de la divergencia´. Así. se preocupa poco del bien personal. Katz y Kahn (citados por Fiedler. de mejores ideas e iniciativas. La razón se debe (plantean estos autores). Por tanto. su satisfacción pe rsonal básica deriva del éxito en su rol como promotor de solidaridad y alivio de las tensiones del grupo. o sea." Por el contrario. b) El liderazgo (estilo) centrado en las relaciones se caracteriza por la atención primaria al establecimiento y desarrollo de buenas relaciones con los miembros. mientras que el otro se llamó orientado hacia las personas. es laborioso. pero el cumplimiento de la tarea suele ser relegado a segundo plano. tiene iniciativa y muestra independencia. y en la práctica los tipos puros raramente se encuentran. es decir. al tratar de llevar al grupo al cumplimiento de la tarea. encontraron que las actitudes de los supervisores orientados hacia las relaciones tienden a promover un aumento en la moral y en la productividad. Por tnto. Predvechni lo define de la siguiente manera: "Se preocupa por sus compañeros. hacia la interacción con ellos. es decir. los individuos muy eficientes van resultando cada vez menos queridos en el grupo. 1997). sólo un medio para realizar la tarea productiva. su satisfacción personal básica se deriva. el segundo tipo se orienta hacia las otras personas. A nuestro juicio. a que. como este líder tiende a llevar al grupo a la eficiencia y no a la convivencia. tiende a ser rechazado. a la comunicación. estos autores plantearon la existencia de una divergencia ascendente entre las categorías de simpatía y eficiencia. y en una situación crítica. La experiencia indica que se trata de un relativo predominio de una de las tendencias. sencillamente no presta atención a las interrelaciones. Al estudiar la literatura. puede perjudicar las tareas. busca el medio óptimo para conseguir el objetivo que se le ha planteado. aun cuando en algunas ocasiones los resultados resultan contradictorios. para no malograr las relaciones con los compañeros. de manera directa. desempeña a menudo un rol agresivo. Como conclusión de sus estudios.

Dichas características se han formado a lo largo de la actividad del individuo (especialmente tareas de dirección) y han sido condicionadas por normas sociales y experiencias vitales". tendríamos que plantearnos nuevamente la pregunta: ¿Cuál de estos estilos de liderazgo: el Centrado en las Tareas o el Centrado en las Relaciones resulta más efectivo?. se trata de dos clasificaciones que 36 . constituyen una expresión de la jerarquía motivacional y de necesidades de los seres humanos. así como la desarrollada por Blake y Mouton en su Grid Gerencial (Orientación a la Producción y Orientación a las Personas). concordamos con los autores que consideran como más significativas las dimensiones identificadas en la clasificación de Lewin: Autoritarismo y Democratismo. podemos plantear que: "El estilo constituye aquel conjunto de características de la personalidad del individuo. 1999). autores del Grupo de la Universidad de Ohio (Iniciación de Estructuras y Consideración). éstas no agotan las modalidades y tipos de liderazgo. Estas clasificaciones no son semejantes (no se corresponden ni se superponen). Sin embargo. y los efectos que este producirá. Resumen de las consideraciones acerca del estilo. la de Bales se refiere a un problema diferente: ¿Cuál es la función grupal (la relativa a la tarea o la del mantenimiento de las interrelaciones afectivas) a la que el líder (o el dirigente) preferentemente se orienta?. Por tanto. vale decir.Con el estudio de las tipologías de Lewin y Bales. deben ser tomados en consideración algunos factores de la situación en la que cada estilo se ejerce. Las investigaciones presentadas ponen de manifiesto nuevamente que ninguno de los dos estilos fue más efectivo que el otro en todas las situaciones. y que mantienen su vigencia hasta nuestros días. y las experiencias en tratamientos psicoterapéuticos). el estilo presenta diferentes dimensiones. Para expresarlo mediante una definición concreta. hemos realizado un análisis de otras importantes clasificaciones. hemos querido referirnos a dos clasificaciones clásicas de los estilos de dirección y liderazgo. una variable estrechamente ligada con factores de personalidad. Constituye a nuestro juicio. el estilo constituye una variable que influye en el clima psicosocial del grupo y afecta la productividad de este. Para intentar resumir. que han sido muy investigadas por diversos autores para analizar las relaciones entre el estilo de liderazgo y la eficiencia grupal. que toma en consideración valiosas aportaciones de la literatura. por lo que se sabe (según lo demuestran las prácticas de laboratorio para el entrenamiento de la sensibilidad. como la desarrollada por Halpin y Winer. ya que mientras que la clasificación de Lewin se refiere al problema del grado de participación que el líder (o el directivo) permite al grupo en el proceso de toma de decisiones (el problema de la distribución del poder en los grupos). los patrones de comportamiento mediante los cuales se manifiesta el estilo. si bien (como veremos más adelante). Según demuestran las investigaciones concretas efectuadas por autores en diferentes campos y contextos. y las identificadas en la clasificación de Bales y Slater: Centrado en las tareas y Centrado en las Relaciones. deriva y es una expres de ión esta. Nuestra concepción se opone a la de aquellos autores para quienes el estilo constituye una técnica o procedimiento para obtener un resultado. Ahora bien. nos hemos limitado a estas. que se expresan en los m étodos y procedimientos de realización de las funciones de dirección. que puede aplicarse indistintamente en dependencia de coyunturas situacionales. Nuestro punto de vista. En otros trabajos (Casales. de manera que para el análisis del grado en que uno u otro resulta más o menos eficaz. que depende. Pero dado el alcance del presente trabajo. presentando en consecuencia una relativa estabilidad. lleva mucho tiempo y esfuerzo modificar patrones estables de la personalidad de los individuos. y. es decir. no comprenden todas las posibilidades existentes. no puede establecerse una relación directa entre el tipo de estilo.

En fin. Como se ha dicho. mediante las cuales el individuo ordena sus prioridades. el estilo constituye una expresión de la disposición jerárquica de necesidades. debe ser descrita como una combinación de ambas clasificaciones. la conducta del líder (y del directivo). en especial.pueden (y deben) utilizarse de forma complementaria e interrelacionada. de realización (o logro) y las de afiliación intervienen de forma importante en la conformación de los mismos. según demuestran las investigaciones. En otras palabras. estos diferentes estilos corresponden a individuos con patrones o jerarquías de necesidades diferentes de la estructura de su personalidad. 37 . las necesidades de poder. para valorar esas importantes dimensiones del comportamiento de los líderes y directivos.

sino que están mezclados en forma tal con los restantes procesos. o sea. ni claros. organizado a través de la experiencia. Consideraban la actitud. para explicar algunos de los fenómenos sociales que estudiaban. y que por tanto se forman e integran a lo largo de la vida individual. Fueron dos sociólogos (Thomas y Znaniecki. Para formular más claramente esta premisa. Características y Componentes de las Actitudes. una entidad o proceso que se supone como existiendo y que da origen a fenómenos mensurables. primero con caracteres vagos o poco definidos. Para estos autores. ESTUDIO DE LAS ACTITUDES Aníbal Rodríguez El concepto de actitud. Por encima de pequeñas diferencias entre los diversos autores. nos estamos refiriendo a cierto tipo de procesos psicológicos que se supone que intervienen en el desarrollo de la actividad humana. ³una actitud es un estado mental y neural de disposición. que cuando hablamos de actitudes. explícitos. más tarde con mucha mayor precisión y especificidad. que ejerce una influencia directiva o dinámica sobre las respuestas del individuo ante los objetos y situaciones con los cuales se relaciona´. que es necesario efectuar un análisis muy cuidadoso para lograr extraer. En esta definición. hasta llegar al grado actual de refinamiento. como procesos mentales individuales que determinan tanto las ³actuales´ como las ³potenciales´ respuestas de cada persona en el mundo social. mediante los métodos y procedimientos de la investigación científica sus características fundamentales. El concepto de actitud comienza a desarrollarse a mediados del siglo XIX. de la experiencia. podemos decir. 38 . Allport trata de destacar los siguientes aspectos de la actitud: a) Su carácter de tendencia o disposición b) Su carácter de aprendida o adquirida mediante la experiencia c) Su influencia en las respuestas del sujeto (por ejemplo. En primer lugar debemos destacar que se trata de procesos derivados del aprendizaje. presentó una definición que resumió todos los matices de las definiciones elaboradas por investigadores anteriores. Las actitudes son usualmente consideradas como ³construcciones hipotéticas´. pero que no son manifiestos. presentamos un esquema simplificado de las características de las actitudes. Allport en 1935. G. 1918). pero que no es directamente observable. y todavía hoy en día es citada por diversos autores como el prototipo de la definición de actitud. quienes establecieron la verdadera importancia del concepto de actitud. Para él.CUARTA PARTE: LAS ACTITUDES EN LA PSICOLOGÌA SOCIAL. en la conducta). el estudio de las actitudes era el campo propio de la Psicología Social. sino que se infiere precisamente mediante esos mismos fenómenos.

pueden distinguirse tres aspectos en toda actitud: 1) Objeto: Entendemos por objeto de la actitud. Como observan Rosenberg y Hovland. este componente incluye reacciones neuro-simpáticas. Newcomb estima que tanto el signo (o dirección de la actitud) como la intensidad. pero que las actitudes nunca lo eran.). El grado de integración: se refiere a la organización de esos elementos en una estructura jerárquica. a menos que las acompañe la atribución de cualidades en la dimensión afectiva. Aunque siempre existe el elemento cognoscitivo. 3) Intensidad: Las actitudes varían. directo o bien instrumental (comida. De acuerdo con el esquema de Rosenberg y Hovland. por ejemplo. Recuérdese que Krech y Crutchfield planteaban que las creencias podían ser neutrales. ellas condicionan y modifican las experiencias siguientes. Componentes de las actitudes: También es posible encontrar en las actitudes tres componentes básicos: Afectivo.En segundo lugar. 2) Componente cognoscitivo. no son actitudes. como lo hace Newcomb por los signos ³positivo-negativo´. o ³pro-anti´. objeto sexual. etc. el objeto de una actitud es de valor para el individuo. damos por supuesto que existe un aspecto cognoscitivo y otro afectivo. Para muchos autores. todo aquello frente a lo cual el individuo puede reaccionar: personas. Cognoscitivo y Conductual. Finalmente. sino que se infieren por la forma de reaccionar de las personas. sino en la dimensión de la fuerza de la intensidad. es precisamente el componente afectivo el que diferencia la evaluación que representa la actitud de una simple captación intelectual. situaciones. ya que la evaluación consiste precisamente en la atribución de cualidades (aspecto cognoscitivo) que pueden ser colocadas en el continuo o dimensión de lo deseable (aspecto afectivo). no solamente en el continuo afectivo puro. En los conceptos de actitud donde se hace énfasis en su carácter de evaluación. madre. tiene propiedades afectivas debido a su atractivo (o repulsión) intrínseco. campos de concentración nazis). etc. Es el aspecto central de la actitud. ideas. Se han puesto ejemplos de diferentes grados de intensidad de las actitudes raciales en los tres casos siguientes: a) Intensidad mínima: discriminación b) Intensidad media: segregación c) Intensidad máxima: guerra racial (linchamientos. varían conjuntamente a lo largo de un solo continuo. las actitudes no son directamente observables o mensurables. y se reflejan en la conducta del sujeto. Las creencias. o ³aceptación-rechazo´. objetos concretos. que puede caracterizarse. 2) Dirección: La mayoría de los autores concuerdan en que las actitudes pueden localizarse a lo largo de un continuo afectivo. que va desde las tendencias más pos itivas hasta las más negativas. 39 . 1) Componente afectivo. Este componente presenta tres características básicas: a) b) El grado de diferenciación: se refiere al número de elementos cognoscitivos (como el número de creencias que se tiene respecto al objeto). aunque derivadas de la experiencia y modificadas por la misma experiencia. ya que está estrechamente ligado a la evaluación del objeto.

También puede servir para que el individuo obtenga satisfacción incluyéndose en grupos cuyas actitudes comparte. que se manifiesta.c) El grado de generalidad o especificidad: de las creencias o factores cognoscitivos. y expresiones verbales referentes a conducta. por ejemplo. y que puede inferirse cuando se discute o actúa en relación con la Revolución. en algunos casos puede existir muy poco. la libre empresa. El componente afectivo consiste en un sentimiento favorable a la Revolución. este componente incluye acciones abiertas. estamos dando a entender que su sistema de valores contiene actitudes a favor o en contra de un número de objetos o series de objetos: las masas. Por ejemplo. Cuando decimos. una persona con considerable hostilidad puede encontrar una salida en actitudes agresivas contra grupos minoritarios. por ejemplo. en un aumento de la presión arterial cuando se escucha algo contra ella. En general. El carácter estructural de las actitudes es lo que permite estudiar ciertos factores que condicionan su formación y su orientación o sentido. área geográfica. El componente cognoscitivo se presenta en grado desigual en las actitudes. la guerra. El componente cognitivo consiste en las ideas que el sujeto tiene acerca de la Revolución. ³revolucionaria´. y se infiere de lo que él dice que va a hacer o hace. o ³reaccionaria´. castigarlo o destruirlo. que una persona es ³liberal´. De acuerdo con el esquema de Rosenberg y Hovland. Este componente se refiere a las tendencias de conducta que producen acciones para proteger o ayudar al objeto de la actitud. Tomemos la actitud en favor de la Revolución. etc. De acuerdo con el esquema de Rosenberg y Hovland.. De ahí que pueden analizarse variables tales como sexo. como factores que contribuyen a organizar las actitudes de las personas en una forma determinada. Actitudes y sistemas de valores. o a toda una clase de objetos. Ejemplo de los tres componentes de las actitudes. puede aceptarse que la personalidad y la conducta individual están organizadas alrededor de valores centrales que comprenden numerosas actitudes interrelacionadas. ³conservadora´. nos estamos refiriendo a estas constelaciones de actitudes. Cuando afirmamos que existen diferencias en actitudes y valores entre la clase media y los trabajadores. con respecto a un solo objeto. que las actitudes individuales se organizan en sistemas de valores. o por el contrario para agredirlo. 40 . y se infiere de lo que el sujeto dice o expresa. una persona puede saber muy poco de determinado pueblo o raza. el capitalismo. las clases sociales. También las actitudes desempeñan funciones psicológicas en el individuo. y sin embargo rechazarlo violentamente. El componente conductual consiste en tendencias a la acción. sea este concreto o abstracto. este componente incluye las expresiones verbales de creencias. Por ejemplo. 3) Componente conductual. o sea. religión. Por ejemplo. que son una consecuencia del medio social en que se han desenvuelto los individuos. etc. por ejemplo. en tanto que los sistemas de valores son orientaciones del sujeto hacia clases generales de objetos. Las actitudes están relacionadas generalmente con un tipo de objeto.

La teoría de la disonancia reconoce esta dificultad. si un alumno es cuidadoso en el trabajo escolar. de uno mismo. la preocupación de los cient ficos sociales í se ha ido centrando cada vez más en el estudio de los mejores procedimientos para modificar las actitudes del ser humano. La Teoría de la Disonancia Cognoscitiva de Festinger. y puede ser expresada por la siguiente proporción: La disonancia es igual al número de elementos cognitivos disonantes. En esta parte de nuestro artículo vamos solo a presentar algunos aspectos del problema. y por tanto no se da en ellos el fenómeno. deberá serlo también en tareas del trabajo. el término ³elemento cognoscitivo´ significa cualquier conocimiento. divididos entre el número de elementos cognitivos consonanates. la disonancia es relativamente baja. Por ejemplo. si una persona cree que la educación es algo valioso. opinión o creencia acerca del ambiente. multiplicada por la importancia (de unos y otros elementos). Por el contrario. Presentaremos la teoría de Festinger acerca de la Disonancia Cognoscitiva. Uno de los temas más apasionantes de la época actual es el problema de la modificación de actitudes. Debido a que las actitudes condicionan la conducta. El tamaño de la disonancia es función de la proporción de todos los elementos cognitivos significantes que son disonantes. a medida que se equilibran los elementos consonantes y disonantes. mayor es la disonancia. mandará a sus hijos al colegio. que el sujeto actúa de acuerdo con sus actitudes.Modificación de las actitudes. a fin de responder a las críticas que se hacen al concepto de actitud. De acuerdo con esa proporción. en el sentido de que no hay ninguna seguridad de que una persona se conduzca de acuerdo con las actitudes que ha expresado verbalmente. sino para predecir las consecuencias de la propaganda en un contexto más amplio. El conocimiento de que me estoy mojando es consonante con el conocimiento de que llueve. con el cual están estrechamente vinculados. y trata de explicar las condiciones bajo las cuales se corresponden las actitudes y la conducta. Y toda esa expresión (tanto el numerador como el denominador). Festinger plantea que las actitudes de un individuo son normalmente consistentes entre si. y haremos referencia a los clásicos estudios del Grupo de Yale. Dos elementos cognitivos están en relación disonante cuando. En relación con estos temas analizaremos finalmente el problema de la resistencia al cambio. o viceversa. La teoría de la disonancia trata de explicar. Muchos elementos carecen de este vínculo. y que sus acciones son también consistentes entre sí. lo que ocurre cuando existen inconsistencias. sobre los problemas de la comunicación y la persuasión. principalmente en lo que se refiere a su desarrollo científico más reciente. por tanto. La disonancia y la consonancia sólo se dan entre elementos que tienen alguna significación unos para otros. y por ende su conducta. considerándolos solamente a ellos dos. y a las características que asume la lucha ideológica en el mundo moderno. que ha estimulado una gran cantidad de investigación. Si existen pocos elementos disonantes y muchos consonantes. están en relación consonante si uno de ellos se desprende del otro. el reverso de uno de los elementos se desprende del otro. El número de elementos disonantes nunca 41 . El término ³disonancia´ representa una inconsistencia entre dos o más elementos cognitivos. Esta teoría trata de vincular la actitud con la conducta del sujeto. que tienen gran importancia no solo para evaluar la influencia directa en la comunicación. En esta teoría. de la propia conducta.

Si una persona fuma. 42 . ya que esto produciría un cambio que elimina la disonancia. b) Cuando existe disonancia. 2) A mayor presión utilizada para producir la conducta opuesta a la actitud privada del sujeto (más allá del mínimo necesario para producirla). Existen tres maneras de reducir la disonancia: 1) Cambiando el elemento cognoscitivo de la conducta: Cuando el conocimiento de la conducta propia es disonante con una actitud. contraria al sentido común. y se les pagaba. que el fumar es sedante. pero cree que fumar es malo para la salud. es la que ha sorprendido más a los investigadores y ha provocado mayor controversia. y en otro veinte dólares. A continuación se describen los aspectos más generales del experimento: Los sujetos debían realizar un test sumamente aburrido. menos cambiará su actitud. En este caso es posible añadir nuevos elementos. de ahí que el valor máximo de la disonancia sería 1. en un experimento clásico. mostraron cómo se producía un mayor cambio en las actitudes de los sujetos cuando se les gratificaba poco. la persona no solamente trata de reducirla. las siguientes hipótesis: 1) Si una persona es inducida a decir o a hacer algo opuesto a su actitud privada. Festinger y Carlsmith. sino también evita situaciones e información que podrían aumentarla. que es cuando son iguales la proporción de ambos tipos de elementos. que cuando la gratificación era muy elevada. tratará de modificar esta última para hacerla consonante con el conocimiento de lo que él ha dicho o hecho. para que les dijeran al próximo participante. puede convencerse a sí mismo. lo más sencillo generalmente es cambiar la conducta. de manera de sobrepasar a los disonantes. motiva a la persona a tratar de reducirla y alcanzar consonancia. que el trabajo era muy interesante. o puede buscar apoyo en personas que también fuman. 2) 3) De esta teoría pueden derivarse entre otras. c) La fuerza de las presiones para reducir la disonancia. Cambiando un elemento cognitivo del ambiente: A veces la conducta de la persona es disonante con algún factor ambiental que puede ser modificado. Esta segunda hipótesis. puede cambiar a cigarros con filtro. en uno de los casos un dólar. puede dejar de fumar. En el caso del fumador. es función de la magnitud de la disonancia. El fumador preocupado por el cáncer del pulmón. y por tanto beneficioso para la salud. De ahí se sigue lo siguiente: a) La existencia de disonancia que resulta psicológicamente molesta.puede exceder al de consonantes. Adición de nuevos elementos cognoscitivos: A veces es difícil cambiar alguno de los elementos cognoscitivos envueltos en la disonancia.

como la autoestimación. si el objeto de actitud escogido de las alternativas iniciales tiene algunas cualidades negativas. las personas que se integran a la práctica social en nuestro país (trabajos voluntarios. Uno de ellos consiste en destacar la importancia que tiene la práctica: Si la persona dice o hace algo que no está de acuerdo con su actitud. Compromiso y modificación de actitudes. sino que otros factores. También puede explicar por qué en los procesos de persuasión en que la disonancia entre la comunicación persuasiva y las actitudes preexistentes es muy grande. Por otra parte. la imagen de sí mismo que tiene el sujeto. a medida que recibe más dinero. Es decir. activismo social). o se ha visto obligado a actuar en contra de sus actitudes personales. consideraron el trabajo más agradable e interesante. mediante la producción de una disonancia entre lo que dice o hace y lo que realmente siente. etc. pueden entrar en juego. investigaciones. Algunas de las críticas que se hacen a la teoría se refieren a que la modificación de las actitudes no resulta sólo una consecuencia del juego de los elementos cognoscitivos presentes en la situación. Llamemos la atención acerca de que este proceso también puede explicarse por otros medios. y continúa haciéndolo o diciéndolo. aquellos que obtuvieron sólo un dólar. o si por el contrario. acorde con la significación política de dicha práctica. o bien actúe en forma tal que su conducta implique dicha actitud. el objeto de actitud rechazado las tiene positivas. se puede concluir que los esfuerzos para modificar las actitudes de un sujeto. tenderá a modificar su actitud inicial. que da lugar a una entidad denominada ³Conducta discrepante de actitud´. que si se utiliza dinero para obtener la aceptación de una persona con respecto a un hecho. ha tenido que escoger entre dos o más alternativas. ya que si la presión o el premio son muy grandes. Esto podría explicar por qué. cuando la persona se compromete a actuar en forma contraria a su actitud. El psicoanálisis por ejemplo. 43 . el sujeto tiende a evadir el contacto con la comunicación. menos cambiará su actitud con respecto a dicho hecho. tienden a cambiar sus actitudes. tiene evidentes consecuencias para el proceso de modificación de las actitudes de la persona. Este intento justificativo. Se produce disonancia. De acuerdo con tales resultados. Sin embargo. Mediante esta teoría pueden explicarse una serie de procesos relativos a la modificación de actitudes. añadiendo nuevos elementos cognoscitivos que aumenten el valor del objeto escogido y disminuyan el valor del objeto rechazado. como un caso específico dentro de todo el cuadro de la modificación de las actitudes. debemos considerar la teoría de la disonancia cognitiva. si la persona al comprometerse. que los que recibieron veinte. la disonancia se reduce y el cambio actitudinal no se produce. de acuerdo con la teoría de la disonancia. y que lo mejor tiene más elementos positivos que aquello que rechazó. La persona trata de convencerse de que ha escogido lo mejor. prefería hablar aquí de racionalizaciones. En el segundo caso. sus motivaciones de otro tipo. tuvieron que evaluar nuevamente. deben ejercer una presión mínima necesaria para el comportamiento contractitudinal. formaciones reactivas. para ponerla de acuerdo con la práctica.Confirmando las hipótesis. tendremos lo que algunos autores llaman ³sometimiento forzado´ (forced complianced). explica que los cambios de actitudes se producen mejor cuando las presiones o las gratificaciones no son muy grandes o desproporcionados. cuando cierto tiempo después. El hecho de que una persona se comprometa públicamente con una determinada actitud (expresándola). el grado de atractivo de la tarea. se produce una disonancia que el sujeto tiende a eliminar. tiende a cambiar la actitud en la dirección de la selección realizada. En el primer caso.

De todas formas. esta conducta produce disonancia. sino principalmente. mayor será la disonancia. los compromisos voluntarios. No es necesario realizar la conducta. 44 . es frecuente esta conducta discrepante de actitud. Por otra parte. para que se produzca la disonancia. el miembro del grupo que actúa según las normas. y presiona hacia el cambio de actitud. aunque no las acepta totalmente. no todo tipo de compromiso en conducta discrepante. A medida que la persona ha tenido más libertad para decidir comprometerse en una conducta discrepante de actitud. debido a las presiones familiares. produce disonancia. basta con que el individuo decida comprometerse en dicha acción. y el cambio de actitud.Existen múltiples ejemplos: La persona que públicamente expresa algo contrario a sus íntimas convicciones por algún interés particular. En el caso de la familia.

permanencia o estabilidad. Desde luego. es decir. nos resulta imprescindible también establecer distinciones entre ambos procesos. Estos temas. en la modificación del hombre como miembro de la sociedad. no podemos separar los agentes de modificación de los agentes de formación. Si solamente tuviéramos en cuenta la formación de las actitudes. sus características peculiares. y cómo puede inducirse el cambio en forma mas efectiva. A) El problema del cambio en si mismo El análisis del cambio de actitudes exige de nosotros el planteamiento inicial de qué tipo de cambio queremos lograr. es necesario conocer cómo se efectúa el cambio. tales como ocurren en el caso de las revoluciones sociales. en la adaptación del propio hombre a cambios sociales bruscos. Este aspecto de gran importancia ha sido a menudo olvidado por los investigadores. que se han dedicado fundamentalmente a estudiar los procesos de modificación de actitudes sin haberse antes planteado el problema de los tipos de cambios posibles. la modificación o cambio de actitudes. producto de adaptaciones y reflejos renovados de forma continua. siendo consecuencia de la actividad que el sujeto realiza en su mundo. En el presente capitulo trataremos de sentar las bases del estudio científico del cambio de actitud. presenta una vertiente importante en el estudio de los cambios sociales. con todo lo importante que es el desarrollo social del hombre. en qué sentido. Sin embargo. Ya hemos establecido que el cambio existe siempre. Por otra parte.Cambio congruente.INTRODUCCION El problema de la modificación de las actitudes está de manera general estrechamente ligado con el de su formación. distinciones que se deben primordialmente a una característica fundamental de las actitudes: su tendencia a la perdurabilidad. nuestra tarea se vería reducida al análisis de las leyes que incorporan en el sujeto la influencia social mediante los agentes correspondientes. aunque los procesos de formación están en cierto sentido vinculados a los de cambio. esto no basta. una característica constantemente destacada por todos los investigadores de las actitudes. sin embargo. que es necesario estudiar. y adquirir sentido distinto según se le maneje. a lo largo de su vida. es su tendencia a la permanencia y a la estabilidad. 45 . Pero en este caso correríamos el riesgo de hallarnos constantemente frente a una realidad psicológica cambiante.Cambio incongruente. va adquiriendo y modificando actitudes en virtud de ciertos influjos que debemos determinar aquí.LA MODIFICACIÓN DE LAS ACTITUDES (Reseña de teorías básicas) Aníbal Rodríguez I. estos últimos poseen sus leyes propias. y 2. ya que se supone que el hombre. que son el síntoma fundamental del mundo contemporáneo. desde luego son muy importantes para los científicos en diversas latitudes. Porque el cambio de actitudes puede tener diversas direcciones. por tanto. Dos tipos de cambios debemos considerar en este punto: 1. una vez formadas estas.

Podremos denominarlos de otra forma, pero lo fundamental es que por cambio congruente entendemos los intentos de modificar actitudes en el mismo sentido que tienen originalmente, solo que mediante cierto reforzamiento la hacemos mas firme, mas estable, o mas extrema. En el cambio incongruente, por el contrario se trata de modificar mas radicalmente la actitud, de manera tal que cambie de signo, o sea, que si era positiva o favorable se convierta en negativa o desfavorable, y a la inversa. De manera que, en el cambio congruente la dirección de la actitud original del sujeto y la presión hacia el cambio son iguales, solo que difieren en intensidad, sin embargo, en el cambio incongruente se trata de lograr una modificación tal que el signo de la actitud se cambia por su contrario. Evidentemente, el primer tipo de cambio resulta más sencillo de lograr que el segundo, ya que las actitudes de los individuos están constantemente reforzadas, generalmente por los agentes de cambio que intervinieron también en su formación: la familia, la escuela, la clase social, el grupo, el sistema social, etc. Por otra parte es más fácil al individuo someterse o aceptar un cambio congruente que uno incongruente, ya que este último implica con frecuencia choques con el ambiente o una reorganización total del sistema de actitudes del sujeto; sin embargo, el cambio incongruente se produce, no brusca y rápidamente, sino con cierta lentitud, que se acelera en el caso de las actitudes sociales, cuando existe un proceso de transformaciones sociales. Este último exige un cambio relativamente rápido y brusco de las actitudes fundamentales del sujeto, y para ello se utilizan todos loa medios de influjo social existentes; pero el proceso de reorganizar el sistema de actitudes individual lleva algún tiempo, que aunque resulta relativamente pequeño en términos de unidades históricas, es sin embargo mucho mayor cuando se mide en unidades de vida individual. Con esto queremos decir que los procesos de transformación social de carácter revolucionario, se inician en un período temporal corto, pero sus efectos en el individuo son a largo plazo, ya que la reorganización en el sistema de actitudes implica serios esfuerzos tanto por parte del individuo como por la sociedad. B) El problema de la consistencia, congruencia y equilibrio. Teóricamente, este es el primer problema que se nos presenta cuando estudiamos los cambios de actitudes. Este problema tiene dos aspectos: la consistencia intra-actitud y la inter-actitudes. En el primer caso se trata de conocer si los elementos o componentes de las actitudes guardan una relación consistente entre sí: es decir, si el componente afectivo, cognitivo y conductual tienen una relación tan estrecha que el cambio en uno de ellos implica la modificación de los demás componentes. Esta problemática la enfrentan principalmente los partidarios de la teoría de los tres componentes, aunque en numerosos autores no existe tal tipo de preocupación científica; en el segundo caso, se trata de lo que ya hemos descrito anteriormente: si el sistema total de actitudes del sujeto es coherente de manera tal que a una determinada actitud corresponda otra vinculada a ella y así sucesivamente. Precisamente la utilización de modelos multidimensionales ha puesto de manifiesto que este no es el caso (por lo menos en numerosas investigaciones realizadas en los países capitalistas) y que tales sistemas individuales adolecen de inconsistencias o incoherencias que frecuentemente son originadas por el carácter de la realidad misma: ya hemos visto cómo determinados sistemas de valores de la sociedad capitalista, no corresponden a la práctica social, y por lo tanto, los caracteriza la hipocresía, siendo esta una de tantas fuentes de incoherencia en los sistemas actitudinales de la persona. De todas formas, si aceptamos el principio de consistencia o coherencia como un objetivo básico de los esfuerzos hacia el cambio de actitudes, nos vemos obligados a revisar con más cuidado este principio. Desde el punto de vista biológico fue enunciado hace muchos años por

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Cannon, con el nombre de homeostasis. La homeostasis representaba el proceso de interacción entre el ser vivo y su ambiente, mediante el cual (nos referimos al proceso, claro está) habría un intercambio de energía entre ambos. Desde el punto de vista del ser vivo, el solo hecho de vivir implicaba el gasto de energía que producía el desequilibrio del organismo, de forma tal que le obligaba a buscar y obtener del ambiente aquellos elementos que le permitieran restablecer el equilibrio perdido. Esta concepción biológica implica, por tanto, para el organismo vivo, un proceso constante de pérdida y recuperación de equilibrio, de manera que bien pudiera explicarse la conducta de dicho organismo como conducta dirigida a fines capaces de restablecer esta homeostasis. En algunos casos, dentro de la Psicología, se ha intentado explicar por el principio biológico de la homeostasis numerosos aspectos de la conducta humana, especialmente en lo que se refiere a la motivación. Es evidente que en cuanto a las necesidades o motivos biológicos, existen procesos de desgaste energético que requieren ser restablecidos como condición sine qua non para la existencia del organismo mismo. El hambre, la sed y otras expresiones de la activación biogénica constituyen ejemplos de estos procesos constantes de perdida y recuperación de energías que condiciona los aspectos más elementales de la vida animal. Pero la extensión de este principio a otras esferas de la vida psíquica puede cuestionarse, ya que no resulta muy fácil demostrar la necesidad de equilibrio entre las funciones psicológicas del organismo y la realidad, y muchas veces no puede tampoco mostrarse la necesidad del equilibrio intra psíquico, es decir, entre dichas funciones psicológicas. De todas formas, esta es, histórica y teóricamente, una de las fuentes del principio del equilibrio que discutiremos más adelante. La segunda fuente u origen es ya un enfoque o teoría psicológica, basada en la percepción fundamentalmente: nos referimos a la Psicología de la Gestalt; llamada también de la configuración, o de la forma. Esta corriente psicológica plantea que existe en el hombre la necesidad de alcanzar u obtener una realidad estructurada de manera tal que represente un conjunto de elementos interrelacionados y guiados por el principio de la buena forma. Para la Gestalt, lo incompleto se completa por el ser vivo siguiendo el principio mencionado, y se enumeran leyes que rigen tales procesos, que se basan principalmente en la estructuración de l campo psicológico del sujeto. La tercera fuerza hemos de encontrarla en la moderna teoría de los sistemas, que se aplica por igual a los diversos aspectos de la realidad externa y a los procesos psicológicos de los individuos. Esta teoría de los sistemas plantea la existencia de elementos que se relacionan entre si de manera tal que constituyen un sistema, que puede ser cerrado o abierto, pero en el que lo principal es la existencia de un cierto equilibrio de toda la estructura ´sistémica´ que se basa precisamente en el carácter de las relaciones entre sus elementos. El sistema solar, por ejemplo, está estructurado mediante ciertas leyes que permiten la existencia de una estrella (el sol) y diversos planetas que le rodean, guardando un equilibrio que impide que el sistema se desorganice y desaparezca. Una empresa productiva puede ser considerada como un sistema, en el cual los distintos elementos (dirección, departamentos, personal, etc.), guardan ciertas relaciones entre si, que impiden que el sistema desaparezca, se desmorone o destruya. Y, una sociedad completa, igualmente, constituye un sistema formado, según el caso, por diferentes elementos y sus relaciones recíprocas. Es precisamente este último aspecto el que mas nos interesa a nosotros, porque la teoría de los sistemas, al ser aplicada a la sociedad en general, tiende a destacar el principio del equilibrio que está a la base de todo sistema, y por tanto, a justificar el ³status quo´. El sociólogo norteamericano Talcott Parsons, que ha sido el científico mas influyente en la ciencia social norteamericana de los últimos años, plantea un modelo de sociedad basada en un sistema, integrado principalmente por roles y sus relaciones. Este modelo social constituyendo un sistema, está en equilibrio o tiende a buscarlo constantemente; esta búsqueda del equilibrio, mediante la reorganización del sistema, es lo que explica y justifica el cambio. Hay que destacar, sin embargo, que el modelo de Parsons no explica ni puede explicar cambios bruscos, profundos y radicales como los que entraña una revolución. Precisamente su teoría se basa en el cambio gradual, es decir, en la evolución pacifica y lenta de la sociedad mediante desequilibrios pasajeros que son rápidamente eliminados por una

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reorganización del sistema. Esta crítica le fue formulada en su oportunidad por el sociólogo norteamericano Wright Mills. El principio del equilibrio puede convertirse en un arma ideológica de carácter científico intentando negar precisamente lo que es mas evidente, desde el punto de vista social general, en los tiempos actuales: los grandes, enormes desequilibrios existentes dentro de muchas sociedades (como las capitalistas industrializadas) y entre estas y las sociedades en desarrollo. De todas formas era necesario que planteáramos aquí lo que para nosotros constituye una tercera fuente de las teorías del equilibrio (consistencia, congruencia, disonancia) en el campo de las actitudes. II- FACTORES GENERALES DEL CAMBIO DE ACTITUDES

A) Características del sistema de actitudes: En este sentido debe considerarse: 1- Intensidad de la actitud a estudiar. 2- Su grado de complejidad o simplicidad. 3- Su interrelación con otras actitudes, al integrarse a un sistema determinado. 4- La consistencia de la actitud en relación con sus componentes o su estructura interna. 5- La consonancia o congruencia de la actitud con otras actitudes dentro del sistema, o con la conducta abierta del sujeto. 6- El valor instrumental de la actitud; su capacidad para satisfacer necesidades y motivos del sujeto. 7- La ³centralidad´ de la actitud, es decir, su posición dentro del sistema que la puede hacer más o menos vinculada al sistema de valores sociales, a la ideología, y al ³ego´ del sujeto. B) Personalidad del sujeto: Esta incluye principalmente: 1- Su inteligencia, escolaridad o vocabulario como capacidades para captar el sentido de los mensajes o comunicaciones. 2- Sus sistemas defensivos frente a los intentos de modificar sus actitudes. Esto no necesariamente tiene que ser interpretado en el sentido freudiano: existen numerosos ejemplos de la búsqueda o evasión por parte del sujeto de fuentes de información que refuercen sus actitudes. 3- Sus necesidades, que lo llevan a la auto-exposición a los mensajes, y sus estilos cognitivos, que producen la curiosidad, el deseo de saber, el sentido crítico, etc. 4- Su ³persuasibilidad´. Este aspecto de la personalidad del individuo ha sido ampliamente estudiado, tanto por algunos psicólogos rusos como norteamericanos. En los rusos encontramos las teorías de la sugestión, en tanto que el norteamericano Janis, de la Escuela de Yale, plantea la existencia de dicha persuasibilidad como rasgo de la personalidad, y la define como: a) tendencia a aceptar puntos de vista de otras personas; y b) tendencia a aceptar ciertos tipos de argumentos. En todos los casos se plantea la existencia de diferencias individuales en dicho rasgo, lo que hace al individuo más susceptible (o menos) al mensaje o la comunicación, o a cualquier tipo de influencia que se quiera ejercer sobre él. C) Características del grupo: Esto incluye: 1- El grado de exigencia del grupo respecto a la aceptación de sus normas, y por tanto, a la incorporación de las actitudes predominantes en el grupo (que puede ser un grupo de trabajo, de estudio, una organización política, un organismo de masas, etc.). 2- La necesidad de afiliación del individuo a un grupo determinado, y por tanto, el ³costo´ psicológico que significa dejar el grupo o ser expulsado del mismo.
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49 .³Visibilidad´ de la actitud: hasta qué punto se expresa la actitud o se establece un compromiso entre el individuo y el grupo respecto a determinada actitud. como le llaman los norteamericanos (Role Playing). En ese aspecto es importante el ³jugar el rol´. mediante el cual el sujeto se compromete públicamente ante su grupo con una actitud dada.3.

COMUNICACIÓN MASIVA: ¿AGENTE DE CAMBIO O TIRANO CULTURAL ? Geidy Díaz Crespo. víctima del discurso del emisor. heterogéneo y geográficamente disperso. los procesos de comunicación fueron tornándose cada vez más complejos y por ende también el abordaje que. Con el desarrollo de la humanidad. por lo que devienen en medios de comunicación masiva. Así se orientó cierta atención a los destinatarios y se reconoció el carácter selectivo de la exposición. ³ Cuando los procesos comunicativos ocurren a escalas multitudinarias. el receptor era visto como ente pasivo. Los primeros estudios sobre el tema se ubican en los años 20. percepción. surge la Teoría de la Comunicación o Informacional. Desde el principio el interés de los investigadores se orientó hacia la influencia que surtían los medios sobre los receptores. la radio. 1982). la transmisión de información adquiere peculiaridades diferentes a la comunicación que tiene lugar cara a cara. los mensajes que emanan de una fuente pueden llegar simultáneamente a millones de personas. Hacia los años 40. y gracias a los medios técnicos de transmisión. atacado por los mensajes. vulnerable. un modelo que se basó en lograr la transmisión eficaz de los mensajes y donde se hallaba presente la identificación del receptor como un momento clave del proceso comunicac ional y el reconocimiento de su centralidad en los resultados del mismo. en los Estados Unidos. una masa amorfa en la que se diluían los individuos. o sea. LA COMUNICACIÒN: SU DIMENSIÓN PSICOSOCIAL. Con la llegada del siglo xx se volvió protagónico un fenómeno que ya se venia gestando desde la imprenta de Gutenberg: la comunicación de masas. de acuerdo a sus intereses y características individuales. realizaba el hombre.QUINTA PARTE. memorización de la audiencia en relación al mensaje. la que tuvo sus figuras paradigmáticas en los trabajos de los ingenieros norteamericanos Clauder E. a propósito de ello. Los seguidores de esta teoría consideraban a cada miembro del público como un ser indefenso. (Sherkovin. Sin despojarse aún de la estructura mecanicista. 50 . se asumía que los individuos percibían y memorizaban unos mensajes más que otros. caracterizada por el desmedido interés por uno de los elementos del proceso de comunicación: el emisor y sus estrategias de comunicación. dominado por el medio. Los medios podían lograr los efectos que querían sobre las audiencias las cuales eran. quienes crearon . comenzaron a considerar las características psicológicas de los sujetos y la influencia de las mismas en la calidad de la recepción . lo que podría encuadrarse en el llamado Modelo de los Efectos. perdiéndose entre las grandes muchedumbres homogéneas. Por comunicación de masas se entiende aquellos procedimientos mediante los cuales grupos de especialistas utilizan inventos técnicos para difundir un contenido simbólico a un publico vasto.en los años 40. comenzó a predominar la Corriente Empírico. Las posiciones metodológicas iniciales forman parte de la Teoría Hipodérmica. la prensa y la televisión son las vías de los cuales se valen esos especialistas. en definitiva. que demostró que los procesos de recepción eran más complejos. el cine. ya que de la descodificación de los mensajes se producen infinidad de procesos que pueden repercutir asombrosamente en los resultados obtenidos´. Con el auge de la cibernética y la informática.Experimental (o µde la persuasión¶). Shannon y Warren Weaver.

Umberto Eco apunta: ´En este modelo. 1972. cuando el destinatario recibía exactamente lo que la fuente había organizado como mensaje a transmitir. a Shannon y Weaber se le ha reprochado el no haber tomado en cuenta la interacción con el receptor o el papel de las redes de comunicación. Las convenciones del código deben ser conocidas por el receptor. es necesario codificarlo.1997). pero no de una manera exclusiva. Se postula también. entendido como sistema de reglas que atribuyen a determinadas senales un determinado valor y no un cierto significado´. Lógicamente. la transmisión de información es considerada eficaz. desde un punto considerado emisor hasta otro punto denominado receptor. traducirlo a un código que lo cifre de determinada manera. ocupando un lugar importante en las reflexiones sobre la comunicación. (Eco. Fuente de Informacion Destinatario Mensaje Senal Senal recibida Canal Mensaje Trasmisor Receptor Fuente de ruido En el modelo. 1949. de forma prioritaria entre especialistas de tecnología de la información y de la comunicación. El Modelo Cibernético continúa con el desarrollo de la informatización. porque la fuente y el destinatario empleaban un mismo código. 51 . y ello era posible al eliminarse o controlarse los posibles ruidos. no obstante no se sintieron interesados en estas crítica ( que generalmente provenían de psicosociólogos que seguían las ideas de Kurt Lewin).Esquema de la teoría de la comunicación. A partir de estos supuestos se dice que para que el mensaje pueda ser transmitido. entendido como interferencia que puede distorsionar o destruir totalmente el mensaje. que la información que se transmite puede deteriorarse a consecuencia del ruido. o sea. pues el objetivo que perseguían era extremadamente banal: buscaban µtratar¶ los fenómenos perturbadores como son los ruidos y proponer una teoría que permitiera mejorar el rendimiento de la cadena informativa. Shannon y Weaber. El mensaje es puesto en un canal que forma un sistema capaz de transmitir información. Al respecto. tomado de Mulet y Vega. pues sólo así podrá descodificar el mensaje. como parte de esta contribución. desde luego. un mensaje procedente de una fuente sigue determinados pasos para llegar hasta el destino asignado.

32).Paulatinamente van aconteciendo desplazamientos teóricos que evidencian un tránsito del interés por el emisor. Los representantes del funcionalismo sostienen que los medios de comunicación contribuyen a democratizar la cultura. En 1965 Umberto Eco y Parlo Fabri. Se reconoce. y comparan los mensajes no con códigos aislados sino con conjunto de prácticas textuales ya acumuladas. Los destinatarios no reciben un mensaje único sino conjuntos textuales. Aunque en este momento los investigadores despojan al receptor de su papel pasivo. en función de sus necesidades consideradas como pre-existentes´. Eco introduce la noción de subcódigo.la propia multiplicidad de los códigos y la indefinida variedad de los contextos y circunstancias hace que un mismo mensaje pueda codificarse desde puntos de vistas diferentes y por referencia a sistemas de convenciones diferentes.llega a cambiar completamente el esquema emisorreceptor.. Desde 1959. al orientar los cuestionamientos respecto a lo que las personas hacen de la televisión y no respecto a lo que ésta hace de la gente. estas posiciones se acompañan de la búsqueda de las µfunciones¶ sociales de los medios de comunicación. La denotación básica puede entenderse como el emisor quería que se entendiera. por primera vez en la audiencia. Las corrientes funcionalistas desarrollan el Enfoque de Usos y Gratificaciones. ( Eco. La semiótica aportó también el modelo semántico textual. Shramm. continúa predominando aún una concepción lineal y unidireccional de los procesos comunicativos. Este modelo enfatiza en las diferencias existentes entre la significación otorgada por el emisor al mensaje y la(s) lectura(s) que del mismo hace el receptor. su capacidad de construir sentidos y de realizar interpretaciones que van ³más allá´ de las intenciones del emisor: ³ . se difunden y se construyen como modelos y géneros. elaboran el Modelo Semiótico Informacional que concibe a la comunicación como transformación de un sistema en otro. al respecto se plantea que: ³. La teoría Uses and Gratifications se apoya metodológicamente en las declaraciones de los sujetos. Reconoce que el receptor tiene su propio sistema que lo hace corresponder con el del emisor a través de la descodificación. circunstancias y características personales. en el intento por facilitar la comprensión del fenómeno de la recepción. de modo que cada receptor poseerá una infinidad de subcódigos culturales determinados por su contexto. partiendo del supuesto de que ellos son siempre conscientes de sus motivos. de alguna manera el individuo dialoga con los medios.( Miege. 1996. Esta teoría. el cual constituye el primer modelo centrado en el proceso de recepción. en 1971 intentaron romper con la visión lineal de la comunicación que empleaba el estudio empírico de los efectos. según el cual los receptores viven en una cultura textualizada donde las prácticas textuales se imponen. p. Elihu Katz y después Wilbar S. pero las connotaciones cambian simplemente porque el destinatario sigue recorridos de lecturas diferentes a los previstos por el emisor´.224). intereses y necesidades.p. que sólo ha logrado conciliar los efectos de los medios con las necesidades de los sujetos. 1984. introdujo los conceptos de µsignificación¶ y de µconstrucción de sentido¶. No se investigan aquí los efectos sino los usos.. al interés por la audiencia. Este modelo inserta al receptor en una situación sociohistórica concreta y su aporte mas valioso recae en concebir a los receptores como sujetos constructores de sentido y en reconocer la asimetría entre estos y los receptores.   52 .

en la resemantización de los mensajes. los efectos que produce en el individuo y las relaciones de interacción que se establecen. contribuyendo activamente a su conformación y a la lógica y dirección de su desarrollo a través de la forma particular en que los medios articulan socialmente nuestras percepciones. Alrededor de la década del 30 surge la televisión.entre el individuo y la sociedad. muy consciente de lo que pasa en los medios de comunicación. la televisión está teniendo un papel real y diferenciado. de la diferencia. a las rutinas cotidianas de los individuos en el barrio. forma parte de la realidad. sin que limite las potencialidades de resignificación y construcción del sentido personal por parte de los sujetos. en la no linealidad del proceso comunicativo. se tiene en consideración las circunstancias del receptor individual. se reconoce su capacidad de resemantizar los códigos en la activación de procedimientos personales de consumo diferentes a los que pone en juego el emisor en la estructuración del mensaje. es también un modelo más complejo y real.en la vida cotidiana. Ningún medio de comunicación ni de cultura ha influido más directamente en la población mundial en la era de la tecnología y la comunicación. 1991. 1991. en el trabajo. tampoco es un medio 53 . La televisión no está aparte de la actividad social que la circunda. se traduce como la µvuelta al receptor¶ considerando a éste en una posición activa que le otorga libertad de lectura. en la complejidad de las estrategias de consumo.. lo aparentemente trivial e insignificante. en la casa. Retornar al sujeto implica un reconocimiento de la heterogeneidad. Este enfoque se acerca a los sujetos llegando a donde ellos se reconocen como tales . dinámicas y prácticas sociales. que constituye ³el símbolo más representativo del actual siglo´ (Ehlers.En un enfoque más moderno. donde la visión del problema se aborda desde otro ángulo: El Retorno al Sujeto. este modelo aborda la comunicación masiva desde la cultura y en el devenir de lo cotidiano. de su subjetividad que acoge las oscilaciones de sentido. El paradigma se bautiza con el nombre de µRecepción Activa¶ o µEducación para la Recepción¶. e insiste en la capacidad del receptor para la construcción de sentidos. . de la subjetividad y de la relatividad de los procesos sociales. se propone fomentar una relación más profunda y crítica entre el receptor y el mensaje.11). el de reconocimiento del sujeto y la pertinencia de una teoría que parte de las percepciones de aquel. se desprende de la intersubjetividad´. p. prestando más atención a las categorías de lo común. habilidad para resistir y modificar los discursos a los cuales está expuesto. Las investigaciones actuales han llevado a cabo el desplazamiento de un enfoque estrictamente comunicativo a enfoques culturales. De modo general.. A decir de Matterlart y Matterlart : ³En el horizonte se perfila otro paradigma. pues aunque no es el medio poderoso que se creyó que era por mucho tiempo. A diferencia del Modelo Comunicacional que impide vislumbrar las articulaciones. p. que capta la comunicación como un proceso dialogante donde la verdad. que nunca más será única. Por primera vez se concibe al receptor como un co-productor del mensaje. ³ En las sociedades contemporáneas. saliendo a la luz como su posibilidad esencial el impacto que ejerce en la actividad social.15).(Matterlart y Matterlart.a partir de su uso. y El poder de la televisión como medio de comunicación masiva.

una mediación en la audiencia. Cabe aquí referirse a John Fiske cuando apunta: ³ Lo real en televisión no existe per sé sino como forma cultural de percepción de la realidad´. cumple la misión de transmitir el acontecer natural y artístico. Dentro de sus características tecnológicas se destacan dos fundamentales: la de poder otorgar verosimilitud a su discurso y la de poder apelar a la emotividad de la audiencia. percepción.(Orozco. Las audiencias no se enfrentan a la televisión con la mente en blanco. sino una manera particular de captarlo y percibirlo. una institución y como tal está necesariamente determinada en forma específica en las distintas sociedades. tiene un potencial intrínseco que ejerce. (Fiske. comprensión. comprensión y asimilación y finalmente apropiación y significación. p. los ángulos de videofilmación.. No es neutral porque la televisión es. 54 . la televisión en particular. que brinda al hombre la vivencia de la presencia local de lo que sucede en el mundo de las imágenes y que suele asociarse a sensaciones de realidad auténtica.31). Cada recurso técnico de la televisión está culturalmente determinado. el televidente realiza varios esfuerzos cognitivos: atención y percepción. en este sentido. La televisión como institución cultural en la sociedad. Este medio reproduce patrones culturales a través de la creación de nuevos significados que participan en las determinaciones dominantes. artística´. contribuye activamente a la reproducción de ese todo.. p. la música. los efectos sonoros. la brillantez del color. articulando la subjetividad de las audiencias dentro de las formas culturales y las maneras de actuación social consideradas apropiadas.el presupuesto de que la influencia televisiva no se realiza de una vez sino a lo largo de encuentros sucesivos y negociadores en el proceso de recepción. por lo menos. en la interacción con la televisión.1996.inocuo ni neutral. Como medio. personal y social en el escenario del mundo circundante. (Fieldman. como medio. 1977. Las instituciones sociales existen muy asociadas al todo sociocultural. No es inocua porque.³es medio técnico para fines humanos. más que reproducir los significados dominantes de la realidad. Ante ello se desata la diferenciación individual de la receptividad. Esta combinación le confiere una fuerza especial para ganar legitimidad como institución y popularidad como medio de comunicación. crea los suyos que no son independientes de la propia cultura ni de los valores dominantes en ella. instrumento para el uso cultural del hombre en la producción de una experiencia cultural. Los resultados de investigaciones han hecho evidente -aunque es prudente insistir. como formas culturales. Los movimientos de cámaras.. Así el mensaje no reproduce lo que µestá ahí afuera¶.49). a la vez que medio. al estimular su percepción y sus hábitos cognoscitivos y lingüísticos de cierta manera y no de otra´. elaboración cognoscitiva y asociativa y reacción emocional en la masa de receptores que atomizan la sustancia del mensaje.a decir de Erich Fieldman. por lo que la representacionalidad televisiva y su discurso no pueden tener una significación neutral. son todos recursos técnicos que funcionan en el discurso televisivo como contribuyentes de su significación. La televisión tiene un alto grado de representacionalismo derivado de sus posibilidades técnicas intrínsecas. 1987).

Se percató también de que para hablar del sentido de la comunicación hay que considerar el sentido que la comunicación tiene para la gente. propone. permitiéndoles reconocerse en ellas. sino que son sus propias prácticas sociales las que se les ofrecen. en sus prácticas sociales. para estudiar los procesos de recepción .uso. En relación con la cotidianidad familiar. en su dimensión cambiante. considerando que ellos no son invadidos por la cultura culta hecha digerible. Para Barbero. informar. familiares. lo cual nos vuelve mucho más humildes. La mayoría de las reflexiones giran en torno a la concepción que el autor tiene sobre lo popular. en su cultura cotidiana. Para él pasar de los medios a las mediaciones. que comprende los procesos en su dinamismo. ³Hay que llegar a la teoría pero desde los procesos. esquematiza. Desde 1984. para la televisión. empleando una teoría que no se restringiera al problema de la comunicación.Al enfrentarse a la imagen televisiva. La propuesta de Jesús Martín Barbero. De los medios a las mediaciones. de hombre. Barbero ve en la familia la unidad básica de audiencia. de los paradigmas lineales a los análisis complejos. en especial la televisión. y reconoció que hablar de comunicación era referirse a las prácticas sociales por lo que sintió la necesidad de repensar la comunicación desde esas prácticas. requiere estudiar lo masivo desde lo popular. el espectador organiza el estímulo ejerciendo cierta reestructuración para hacerlo convenir a su capacidad de comprensión. Los diversos mensajes que emiten independientemente de su intencionalidad educar. cotidianos. de la comunicación a la cultura. 1991a). propone que los personajes y acontecimientos que ofrece el mensaje deben ser próximos. (Martín Barbero.consumo . conforman una parte importante del saber cotidiano. entretener. de vida cotidiana y de relaciones sociales que contienen una determinada valoración ética y social. donde asume que el tiempo del que está 55 . Hoy en día los medios de comunicación. desde la ambigüedad de los procesos. Plantea que lo que los consumidores interpretan no es exactamente lo que los emisores quieren decir. en lo social conflictivo y cambiante. El otro lugar de la mediación es la temporalidad social. el hombre selecciona. manipula las imágenes a razón de sus patrones de descodificación. tres lugares de mediación: la cotidianidad familiar. un espacio clave en la lectura y descodificación de los mensajes televisivos. Barbero se percata de la necesidad de rediseñar la investigación comunicativa latinoamericana. combina. la temporalidad social y la competitividad cultural. en su desarrollo. Concibe a la recepción como un proceso activo con el que los sujetos buscan en los mensajes su propia identificación y reconocimiento. pues observa que para la mayoría de las personas la comunicación no se agotaba en los medios. incluso hasta los más distantes. Por lo general. desde la opacidad. Esta visión es un nuevo punto de partida que abre los enfoques a la realidad. mucho más modestos y mucho más cercanos a la complejidad de la vida y de la comunicación´. estudiar los fenómenos de comunicación significa estudiar cómo las mediaciones culturales intervienen en el proceso de recepción y apropiación que los públicos hacen de lo masivo y significa ubicarse en el estudio de la cultura popular.muestran modelos de sociedad. busca una racionalidad en el mensaje acorde a sus experiencias previas de recepción.

Sobre el efecto que la televisión ejerce sobre el hombre apunta: ³Lo real es que las personas que viven la experiencia aprenden y cambian de actitud frente a la televisión. Desde esa misma óptica. de las instituciones grandes o pequeñas . La tercera mediación sería la competencia cultural. de la multiplicidad. donde el individuo juega un papel activo. organizando el tiempo. tiene dos sentidos muy importantes. desde la recepción. rescatado por la memoria oficial. sino como un µapropiarse¶ de lo ajeno y nuevo. que es lo definitivamente 56 . Lo regional lo aborda muy asociado al contexto latinoamericano actual. entendida como estrategia de comunicabilidad. Lo nacional lo aborda desde la idea de lo público. en otras palabras. y lo que de popular aún queda en lo masivo. Aproximación al enfoque de Valerio Fuenzalida. (Martín Barbero. reconociendo en el mismo tres procesos que se dan simultáneos: reconocimiento. descubren. . facilitándose con ello la proyección hacia el futuro y la obtención de modelos de conductas. incidiendo a la larga sobre el polo del emisor. En la lógica de los usos intervienen tres instancias sobre las que Barbero ha teorizado suficientemente: lo barrial. desde lo que la gente produce la cultura cotidia na´. se expresan. a su entender. lo que tiene que ver con la relación entre comunicación y cultura que tanto Barbero he desarrollado en sus trabajos. se recrean y se comunican. que lo busquen y lo disfruten. En este sentido la temporalidad de la televisión asume también esta cotidianidad. el de la diversidad social de la heterodiscursividad de la sociedad y el de la mediación entre la lógica de la producción y la lógica de los usos. la repetición y el fragmento. a todo aquel conjunto de demandas y propuestas que vienen de la sociedad civil. según el autor. la apropiación del mensaje por parte de la audiencia. Lo barrial.. descubre su identidad por semejanza y diferencia con lo que ocurre en la pantalla. Ocurre un proceso de reconocimiento de diferencias y semejanzas del sujeto con lo que le proponen los mensajes. se da aquí un proceso de identificación emocional con los personajes y conflictos ficcionales que supone una memoria individual y colectiva. el autor concibe a los géneros en televisión como una categoría básica para investigar lo popular. La recepción activa se concibe por Fuenzalida como aquella que convierte al individuo en actor social que le hace demandas al medio. al respecto apunta: ³ Una concepción de lo público que dé entrada a todo aquello que no cabe en el patrimonio. La categoría de género. el receptor se reconoce a sí mismo o no. destacando la fuerza que ha cobrado debido a lo polémico que se ha vuelto la nación de lo nacional. la identificación no aparece como una pérdida de la identidad para convertirse en µotro ajeno¶. aprovechando lo que les es útil para sus vidas. identificación y proyección. 1990). destruyen mitos y mo deran aprehensiones. lo regional y lo nacional. reconocido por semejanza con uno mismo.hecha la cotidianidad es un tiempo repetitivo.. Para Fuenzalida. es el espacio donde se producen los movimientos de dislocación social de la ciudad y la fermentación cultural y política de una buena identidad de lo popular. de las organizaciones comunales o barriales. conquistan autonomías de criterios. la cual es muy compleja por los diversos entramados que teje la cultura alrededor de los medios. hecho de fragmentos y no de unidades contables. constructivista y dialéctico. Asume la recepción como un proceso de apropiación. laicas o religiosas. El reconocimiento y la identificación es lo que permite.

que los delimitan como tales. ( Charles y Orozco. ( Orozco. la valoración de lo percibido. 57 . Para Orozco las diferentes actividades mentales no implican un mero procesamiento mecánico de la información sino un proceso esencialmente sociocultural. ( Jensen. Para Orozco asumir a la audiencia como sujeto y no como objeto frente a la televisión.. que parten del paradigma cultural implantado por la Sociología Crítica Inglesa. Orozco asume que la interacción de la audiencia con la televisión (televidencia) no es individual sino colectiva.sobre todo . la selección. etnia. El receptor se sienta ante la pantalla con un cúmulo de conocimientos. Conceptualiza la recepción como un proceso que no se circunscribe sólo al momento d estar e µfrente a la pantalla¶ sino que antecede y prosigue al acto de ver televisión.. La perspectiva de la integralidad de la audiencia. mentalmente sus miembros frente al televisor se enrolan en una secuencia interactiva que implica diferentes grados de involucramiento y procesamiento del contenido televisivo. por tanto. historia . condicionado individual y colectivamente. (Fuenzalida y Hermosilla. que le permiten interpretar el mensaje y construir al respecto sus propios sentidos. Las reflexiones de Jensen en torno a la interacción televisión . agrupados según ciertas características socioeconómicas..como consecuencia de las diferentes mediaciones que entran en juego en su proceso de recepción. resistencia o rechazo de los mensajes recibidos son producto de una negociación de la audiencia y de la influencia de diferentes mediaciones.. La actividad de la audiencia se lleva a cabo de diferentes maneras. 1996 ). experiencias. la audiencia no asume necesariamente un papel de receptor pasivo. supone entenderla como un ente en situación y. 1994 ). pasa por la comprensión.. Concibe la recepción como interacción. lugar. pero su significado es altamente social en la medida en que cada miembro de la audiencia es partícipe de una cultura determinada y está sujeto a una serie de mediaciones´. Guillermo Orozco. Es en este sentido que ³. Esta secuencia comienza con la atención. se pueden ubicar dentro del marco referencial de los Estudios Culturales. 1990 ). y finalmente se realiza una apropiación y una producción de sentido. sino principalmente como agente y miembro de una cultura en su múltiple interacción con la televisión´. por lo que los individuos no son considerados receptores aislados (aunque respondan individualmente) sino como miembros de segmentos de audiencia. culturales. de edad. sexo. predisposiciones. Estos apuntes parten de entender que en el proceso de televidencia. acción de las dos partes (emisor y receptor).31). es un proceso que se extiende en el tiempo mezclándose con la vida cotidiana donde la apropiación.valioso de todo proceso educativo´.. p. sino también por aquello que socioculturalmente se considera relevante para ser conocido. Lo que está en juego en la apropiación del significado televisivo por el receptor. como sujeto que se va constituyendo como tal de muchas maneras y diferenciando como resultado de su particular interacción con la televisión y . no son sus características individuales sino socioculturales. pues a decir de aquel: ³La interacción entre un miembro de la audiencia y la programación puede ser básicamente una acción individualizada.la audiencia de la televisión no nace sino que se hace´.audiencia son asumidas por Orozco para el abordaje de esta problemática. su almacenamiento e integración con informaciones anteriores. no como uso y efecto. 1989. Las primeras reflexiones del autor en torno a la recepción televisiva. Al respecto apuntó: ³Se precisa reconocer a la audiencia no sólo como sujeto activo frente a la pantalla. Apoya postulados de científicos sociales como Vigotski y lingüistas como Chomsky que consideran que el proceso de conocimiento está estimulado no sólo por aquello que genéricamente el individuo es capaz de conocer..

emotivo. y Las comunidades de apropiación: Cada individuo pertenece a una o varias comunidades de apropiación. con un género especial. que la cultura impregna a todas ellas y segundo. como por ejemplo grupos informales. son las que conforman la negociación con los mensajes. como ³repertorios´ o ³textos´. Las mediaciones se combinan de forma diferenciada en cada situación empírica. instituciones. el autor sugiere cuatro grupos de mediaciones. se enlazan en lo cotidiano y en las prácticas sociales (modelo de las multimediaciones). En ellas. Para ello se auxilia de dos criterios que le son esenciales: criterio general ( ya esbozado. que se le sea entendido como un proceso estructurante que configura y reconfigura tanto la interacción de los miembros de la audiencia con la televisión como la creación por ellos del sentido de esa interacción. involucran rutinas y prácticas reconocibles. y que la interacción con la televisión si bien no está determinada sí está condicionada de diferentes maneras. 1. capaces de modificar televidencias particulares pero también capaces de repetir rutinas específicas.audiencia. Para integrar la mediación múltiple que conforma la interacción televisión. familias y escuelas. reconoce cuatro elementos: y La construcción de estrategias de recepción por parte de la audiencia: Las estrategias televisivas construidas no siempre son concientizadas. son concebidos por Orozco como temáticas que son cotidianamente importantes para la audiencia. por lo menos. y Los supertemas: Se generan en las comunidades de apropiación. que esta apropiación no es ni exhaustiva ni excluyente. es el resultado derivado de esa estructura mental por medio de la cual el sujeto conoce. en un esfuerzo por rescatar la mediación para el terreno de la televisión. las fuentes de esta mediación son operacionalizadas como ³esquemas mentales´ . informativo. el sujeto intercambia las apropiaciones que ha hecho del mensaje y se reapropia hasta producir una significación más definitiva o. tanto como individuo con un desarrollo cognoscitivo y emotivo como en su calidad de sujeto social. Suponen además que los miembros de la audiencia se asumen activos. Permite vincular lo que le preocupa e interesa al receptor de la vida cotidiana con el mensaje. Mediación individual: Este tipo de mediación surge del sujeto. donde se conoce a la audiencia como sujetos históricos determinados social y económicamente ) y el criterio comunicacional. entendiéndose estos últimos como 58 . A continuación referimos la esencia de cada una. implican horarios de interacción con la televisión. situacional. maneras de interactuar con los mensajes y modos concretos de usarlos. que posibilita un acercamiento a las interacciones comunicativas de los miembros de la audiencia. Orozco asume que las mediaciones son instancias estructurantes de la interacción de los miembros de la audiencia. primero. En estas estrategias se involucran diferentes decisiones de tipo estético. sino básicamente analítica. sus preferencias. Asociado al criterio comunicacional. o como ³guiones´ como se ha conceptualizado actualmente. más duradera. entendiendo. y El juego de la mediación: Orozco propone. institucional y videotecnológica. e influyen en los resultados del proceso al otorgarle sentido a los mensajes que reciben.El autor asume definitivamente. Se dice que la mediación cognoscitiva es quizás la mediación individual más importante. que es lo cultural lo que activa con mayor profundidad los procesos de producción e intercambio de significados. funcional y decisiones asociadas a la satisfacción de necesidades cognoscitivas y afectivas. dependiendo de la relevancia que cada una pueda adquirir según las prácticas de recepción de los sujetos en estudio. Los tipos de mediaciones propuestos son: individual. y son utilizados en los estudios de recepción para rebelar la manera en que las audiencias se enganchan con el contenido del discurso que ofrece el medio. donde juegan los intereses de los receptores.

en este humilde empeño. Existe tantas fuentes de mediación y tantas mediaciones en el largo proceso de televidencia. ésta debe considerarse altamente sociocultural. hemos intentado ofrecer. Mediación videotecnológica: La televisión como institución social produce su propia mediación y utiliza recursos para imponerlos sobre su audiencia.. complejo y contradictorio que sobrepasa el mero acto de ver televisión. 1990). Mediación situacional: En la medida en que la interacción televisión-audiencia trasciende el simple momento de contacto directo con la televisión. (Orozco. (OROZCO. Mediación institucional: Las instituciones sociales median la reacción del sujeto frente a la televisión de diferentes maneras.aquellas instancias mentales que revelan la forma en que la construcción simbólica realizada en el nivel macrosocial es vivenciada y/o percibida en la cotidianidad. El hecho de ser medio electrónico. p-88). el tamaño de la habitación donde se interactúa con la televisión. 4. En resumen. Otras fuentes de mediación individual son: el género (sexo) del sujeto. Desde los referentes latinoamericanos.. la convierte en un tipo de mediación particular. un factor de producción de sentido por parte de los receptores a partir de sus propios referentes condicionados por el impacto histórico. y aunque la interacción concreta con el medio la efectúan los individuos. facilita o inhibe la movilidad de los miembros de la audiencia y su libertad para escapar de la presencia de la pantalla televisiva´. recursos y mecanismos de mediación. asistencia a la iglesia. 3. Según Orozco: ´. sus reglas y sus modos de coerción o castigo para sus miembros. aunque todos compartan varios aspectos y tengan elementos básicos y en común´. etnicidad. que esto representa -a decir de Orozco. 2. una panorámica acerca de los modelos asociados a la recepción del mensaje.³un rompecabezas para los investigadores´. En tal sentido asumimos que el proceso de recepción es un fenómeno continuo. las reuniones con amigos. una de ellas es dando significado a los guiones para la interacción social. autoridad. es. en definitiva. edad. 1996. es factor interactivo y de negociación con el emisor. 59 . A decir de Orozco: ³Cada institución tiene una esfera diferenciable de significado. Las instituciones crean su propio ambiente. las mediaciones situacionales pueden proceder de los escenarios sociales en los que los miembros interactúan usualmente: la calle. cultural y social. y así sucesivamente. proceso multimediado por innumerables agentes y situaciones. todas ellas entendidas dentro de medios culturales concretos. entre otras. la interacción televisión-audiencia comprende combinaciones específicas de mediaciones. También el patrón de comunicación de la familia desempeña papel influyente en la interacción directa de los receptores con la pantalla de televisión y al asumirse que el proceso trasciende el contacto directo con este medio. la mediación situacional se multiplica de acuerdo a los diferentes escenarios en los que se desarrolla la interacción. se distinguen entre sí en su acumulación de poder.

Si analizamos algunos porqués de estas dificultades tenemos más posibilidades de enfrentarlas. no podemos olvidarnos de que vivimos en una sociedad en que unos pocos tienen el poder político y económico. Romper con nuestro trabajo rutinario. Cuando queremos orientar nuestro trabajo hacia una comunicación que sea diálogo con la gente. sin tener que participar realmente. Nos cuesta combinar adecuadamente la propaganda y la información con otras dimensiones de la comunicación. al ³efecto´. No podemos pretender una comunicación plenamente participativa en una sociedad que no es participativa. por ejemplo. en un puerta a puerta. Es el de los medios masivos. como una meta a plantearse. Para los dirigentes puede parecer peligroso. Las formas verticalistas de comunicación convienen a los poderosos y han logrado que todos las encontremos naturales. para planificar cómo usaremos el material que imprimimos. el poder sobre las cabezas de la gente. nos encontramos con muchas dificultades. Volvemos a insistir: no hay modelos puros. Pero no es fácil encontrar un estilo propio de propaganda. muchas veces nos ponemos en mentalidad de vendedor y no de vecino o compañero de trabajo. etc. Una propaganda que sea también comunicativa. al mano a mano. que podemos desanimarnos y decir: ³no se puede. veamos algunos ejemplos de cómo hay posibilidades de acercarse a esa meta: Un periódico barrial se organizaba del siguiente modo: en ¡ ¡ 60 . puede parecer algo muy lindo pero imposible. El modelo conductista1 tiene una gran fuerza en nuestra sociedad. Tantas. está muy lindo en el papel pero ´. Lo que en parte es cierto. Es más fácil repartir el volante con la consigna de siempre y después se verá. de interesarse por sus cosas. nos enseñen. Esos pocos tienen también el poder ideológico. participar y construir entre todos. puede generarles inseguridad. Gabriel Kaplún y Rubén Moreira. a la reunión de un grupo. La comunicación dialógica. En definitiva. Limitado. el intercambio y el proceso con la gente son fundamentales. Alicia García. casi las únicas posibles. Se dirá. distinto del de los sectores dominantes. alguien que vive también muchas cosas parecidas a las suyas. que el boletín tiene que tener ³la línea de la organización´ y que ³no puede ser que cada uno diga lo que se le antoje´. en todo caso. porque solo los dirigentes puede determinar qué se dice y cómo se dice. Aun en el mano a mano. También encontramos trabas en nuestras propias organizaciones. Muchas veces reducimos nuestro trabajo a la información. que haga pensar y no se limite solo al impacto. aunque no se da en forma pura. Preferimos que nos digan. No es fácil abrirse al diálogo y estimularlo.LAS DIFICULTADES DE LA COMUNICACIÓN DIALÓGICA . con suerte a una asamblea. Desde chicos nos han acostumbrado a las formas paternalistas de educación y comunicación. Siempre falta tiempo para buscar algo nuevo. para prealimentar nuestro trabajo. Y donde las organizaciones populares se enfrentan a las clases dominantes con toda su influencia en nuestras cabezas. Pero tampoco se trata de esperar a que la sociedad cambie pa empezar a caminar ra desde ahora en un sentido diferente. el de la publicidad comercial. Pero llevado a extremos puede impedir toda comunicación entre la gente. donde el diálogo. que nos lleva a ser puros emisores. nos exige una gran creatividad. Sin embargo. Y a todos nos resulta más difícil aprender. no se ganará la confianza básica que haga posible el diálogo. la agitación. Claro que la propaganda es fundamental. Y si el otro no ve en nosotros a alguien capaz de escuchar. Algunos ejemplos de comunicación participativa. la propaganda.

si nos decidimos por este modelo. El equipo central lo oía y enviaba un nuevo casete donde incorporaba los aportes recibidos. Una federación de cooperativas agrícolas enviaba un casete a cada cooperativa. Porque entendemos que puede haber otras posiciones. o solamente la estamos invirtiendo. Los actores dejaban el escenario y cada uno discutía con un grupo de espectadores. que eran distintas propuestas para encarar un mismo problema. y en la otra cara del casete expresaban sus respuestas. teniendo en cuenta lo atractivo que parece el modelo conductista por su aparente eficacia. Hemos volcado elementos y propuestas que nos parecen útiles para el trabajo de comunicación de las organizaciones populares. Una propuesta para discutir. discutían. sus inquietudes. Así. muy rica. había un momento donde un grupo de obreros debía decir si iba o no a la huelga. Después volvían y contaban lo sucedido en cada grupo. etc. Una propuesta para discutir. tan eficientes para vender Coca Cola. ¿estamos contribuyendo realmente a formar una sociedad distinta? ¿Estamos cambiando la realidad. a nuestro entender. Una vez hicieron un audiovisual sin final y lagente discutía sobre cuál era el final posible. ya que la adopción de un modelo de educación-comunicación-organización implica necesariamente. El equipo se reunía semanalmente en un local con un cartel en la calle. En la obra.cada zona del barrio y en cada organización había alguien que se preocupaba por recoger informaciones e inquietudes de los vecinos para llevarlas al periódico. por supuesto. Nuestra propuesta es la de caminar hacia una comunicación dialógica. una comunicación que sea un diálogo y no un monólogo. otros temas que les interesaban. y entonces se discutían las propuestasde final. Un grupo hacía sus audiovisuales con un final que dejaba planteadas preguntas para discutir entre todos los participantes y no solo para que estos al terminar aplaudieran y se fueran. y de recoger nuevos aportes para el próximo. dejando abajo lo que antes estaba arriba? La discusión sobre estos temas será. Sobre todo. Después se fueron haciendo distintos finales con estos aportes. la participación y discusión del público. Se encargaba también de distribuirlo y conversar con los vecinos sobre sus impresiones sobre el último número. evidentemente. 61 . El periódico era así más sentido por la gente como suyo. una opción política. in cluso con algunos pasajes de las grabaciones con las voces de los distintos grupos. sus comentarios. a la mitad de la obra. Pero más allá de si está ³bien´ o ³mal´ aplicarlo: ¿servirá realmente a nuestros objetivos? Sus métodos. ¿servirán también para ³vender solidaridad´? Por otro lado. todos los vecinos podían acercarse y traer todos sus aportes. Un grupo de teatro hacía una obra donde se daba. lo escuchaban. una posición ideológica y. Al que le costaba escribir se le grababa y luego se sintetizaba para el periódico. Servía de medio de intercomunicación entre las distintas organizaciones del barrio y entre sus vecinos.

CONOCIMIENTOS BASICOS DE PSICOLOGÍA COMUNITARIA. 62 .

Cuando nos proponemos conocer a profundidad una ciencia o disciplina. Surgimiento y desarrollo de la Psicología Comunitaria. trataremos los presupuestos metodológicos de nuestra disciplina. Se profundizará en el proceso de intervención social comunitaria y en el proceso de evaluación de necesidades comunitarias por su interés en la labor del psicólogo comunitario. sus funciones. se propone introducir los contenidos relacionados con la Psicología Comunitaria como una de las disciplinas dentro de la Psicología Social. En la Conferencia de Boston se establece el término Psicología Comunitaria y se hace un llamado a la interdisciplinariedad y a la necesidad de un profesional comprometido y participante. El material que a continuación ponemos en sus manos. Esperamos que los conocimientos que aquí se exponen. aclarando que constituye un sistema en construcción que continúa fortaleciéndose. sus principios teórico-metodológicos. nos referiremos a las principales ideas que conforman el sistema teórico de la Psicología Comunitaria. Para concluir. El término Psicología Comunitaria aparece por primera vez en 1965 en la Conferencia de Boston. Seguidamente. los elementos que le permiten su mediación entre el individuo. así como en las cinco etapas del desarrollo de la Psicología Comunitaria en Cuba y los desafíos actuales del psicólogo comunitario en el contexto cubano. el concepto psicosocial de comunidad. para lo cual partimos de establecer comparaciones entre la metodología tradicional positivista y los nuevos marcos cualitativos. Dentro de este acápite definiremos el objeto de estudio de la disciplina. los entornos que estructuran la comunidad. les sirvan como bases orientadoras e introductorias para la comprensión de la Psicología Comunitaria y su aplicación en nuestro contexto. los grupos y la sociedad y finalmente la presentación de la célula estructural y funcional de la comunidad. se hace siempre indispensable hablar de su historia. En 1966 aparece publicado por primera vez el término en la relatoría de la Conferencia y a partir de ese momento numerosos 63 . Caracterizamos la metodología de investigación-acción como el paradigma metodológico de la Psicología Comunitaria y presentamos la investigación-acción participativa como la alternativa metodológica más apropiada y consecuente con sus principios teóricometodológicos.INTRODUCCIÓN A COMUNITARIA LA TEORÍA Y METODOLOGÍA DE LA PSICOLOGÍA Liset Alvarez Ledesma Introducción. Profundizaremos en el Movimiento de Salud Mental Comunitaria y en la Acción para el Cambio Social. Aquella reunión perseguía diseñar los programas de formación del personal que trabajaba en los Centros de Salud Mental Comunitaria que en 1963 habían sido creados por orientaciones del propio presidente Kennedy. los diferentes enfoques para el estudio e investigación de una comunidad. I. Estados Unidos y en nuestro país. Abordamos primeramente el origen de esta disciplina en 1965 y cómo se ha caracterizado su desarrollo en América Latina. Comenzaremos planteando que la Psicología Comunitaria surge en Estados Unidos en la década de los sesenta y una década después surge en América Latina.

Constituye el punto de encuentro entre el individuo y la sociedad. el desarraigo y el desamparo. identidad y destino comunes. la marginación. Este concepto se refiere a la satisfacción de necesidades humanas como la intimidad. Aplicación de la Psicología y las ciencias sociales: Relacionado con el desarrollo vertiginoso de la psicología aplicada a las escuelas. las industrias. Es considerada una de las ramas más recientes de la Psicología. Cuando nos referimos a la Psicología Comunitaria. Interés por el cambio social y efectos psicológicos de las estructuras sociales: Creciente interés por el cambio social y la intervención y por la relación rec íproca entre el individuo y las estructuras sociales. En nuestra región el movimiento comunitario surge no de la Psicología sino de la Sociología. El sentido psicológico de comunidad se desarrolla a partir de la historia común. 6. 5. La historia de la Psicología Comunitaria responde a la historia de los principales hechos de esta época y a las ideologías subyacentes. las artes y la cultura integralmente. compartir experiencias. aunque no existía denominación. la vecindad. explicación y solución de los problemas sociales. La desintegración social: Referida a la creciente pérdida del sentido de las funciones de los grupos intermedios y primarios como la familia. Trastorno mental y prevención: Necesidad de prevenir el trastorno mental desde la propia comunidad y no sólo su tratamiento reactivo. Podemos mencionar la obra del colombiano Orlando Fals Borda en torno a la participación popular y Paolo Freire en torno a la educación popular. Una comprensión del papel de los factores sociales en el origen. 2. Si realizamos un análisis histórico de la década de los sesenta. de los negros y de los pobres en general. podremos identificar seis líneas originadoras de la Psicología Comunitaria: 1. pensamos en una disciplina en pleno desarrollo y su origen acentuó más el saber hacer que la propia elaboración teórica que caracteriza a las ciencias. Las sociedades globales justamente promueven la pérdida del sentido psicológico de comunidad por el creciente individualismo. la comunidad. puede decirse que los años sesenta se caracterizaron por los movimientos sociales de protesta. Este constituye un concepto de especial valor para la construcción teórica de la Psicología Comunitaria. la limitada participación social. ¿Qué ocurrió en América Latina? En América Latina.autores norteamericanos se plantearon la necesidad de definirlo y fundamentarlo. Psicología Social Comunitaria en Latinoamérica. 64 . Responsabilidad de los científicos sociales: Vinculado a la responsabilidad de los científicos sociales con los problemas de su contexto histórico. con un cuestionamiento además de la neutralidad y la objetividad absoluta de las ciencias sociales. 4. la diversidad. la pertenencia. las clínicas. la alienación y la ausencia de sentimientos de pertenencia social. 3. La aparición de la Psicología Comunitaria coincide con una década de fuertes luchas sociales. sino también tuvo una manifestación en la música. la poesía. ya a fines de los cincuenta se realizaban silenciosamente acciones interdisciplinarias de desarrollo comunitario. Esto se materializó no sólo en las luchas de las mujeres. con un claro adelanto metodológico basado en la investigación orientada al cambio social y la concientización de la comunidad. relaciones emocionales. el individualismo extremo. la venezolana Maritza Montero y la puertorriqueña Irma Serrano. la enajenación. Sentido psicológico de comunidad: Aparición en la Psicología del co ncepto sentido psicológico de comunidad (Sarason) en respuesta a la creciente desintegración social.

diseño de intervenciones sociales. 3. A partir de lo planteado. Retomamos como aproximación más integradora la concepción de Maritza Monter (1984). fomentar y mantener el control y poder que los individuos pueden ejercer sobre su ambiente individual y social. La obra de Leo Mann (1978) quien define tres áreas en el objeto de estudio de la Psicología Comunitaria: análisis de procesos sociales. Esto implicó una crisis para la Psicología Social como disciplina. comunicación . se acentuó la urgencia de identificar y solucionar las necesidades sociales con la participación comunitaria y la potenciación de la comunidad. Como parte del desarrollo de la Psicología Comunitaria en Latinoamérica. de participación. como ocurre en las investigaciones tradicionales. desarrollo de estas potencialidades. En su devenir. Escovar (1977): Es una Psicología para el desarrollo entendido como el proceso mediante el cual el hombre adquiere mayor control sobre su medio ambiente. interpretarla y reaccionar ante ella. el grupo y la sociedad. debe hablarse de desarrollo comunitario. el desarrollo del movimiento comunitario reclamó la investigación para la acción transformadora. La obra de Julian Rappaport (1977): Búsqueda de alternativas a normas sociales establecidas. 2. Aproximación a la teoría de la Psicología Comunitaria. como alienación. Implica además asumir que el centro de control y poder está en la comunidad y no en el interventor. La obra de Luis A. Es en la década del 60-70 que surgen los intentos de sistematización teórica de los logros alcanzados en periodos anteriores. ideología. el movimiento de Acción para el Cambio Social fue el que cobró la fuerza mayor. valores. De forma concluyente apuntamos que tanto para la Psicología Comunitaria en Estados Unidos como en América Latina. De forma general. muchas han sido las aproximaciones conceptuales a la definición de Psicología Comunitaria. De ahí que en América Latina. como tendencia. poder. Partir de esta definición implica que el rol del psicólogo es ser agente de cambio comunitario en la detección de potencialidades. cuya metodología a fines de los sesenta aún no atrapaba la subjetividad y continuaba en busca de la objetividad y la neutralidad sobre la base de conceptos teóricos y metodológicos tradicionales. podemos inferir que dadas las condiciones históricas de subdesarrollo. Podríamos mencionar entre las más valiosas: 1. estudio de las interacciones en un sistema social específico. En el quehacer latinoamericano emergieron nuevas categorías de especial valor filosófico y psicosocial. se dio espacio a la subjetividad y a los procesos sociales.En la década de los 50-60 más que de Psicología Comunitaria en América Latina. o quien define a la Psicología Comunitaria como la rama de la Psicología cuyo objeto es el estudio de los factores psicosociales que permiten desarrollar. se ve al hombre activo al igual que la comunidad y el propio investigador. autogestión. entre ellas las relativas a la Salud Mental Comunitaria y el concepto de estrés social. diversas fuentes teóricas han enriquecido a la Psicología Comunitaria. abandonándose e método clásico de las ciencias sociales que l separaba al investigador de su objeto de estudio. Se entiende el desarrollo como relación dialéctica de transformaciones mutuas entre el individuo y el grupo. comenzaron a darse explicaciones sobre la particular inserción social de los individuos en situaciones históricas de subdesarrollo. los modelos ecológicos vinculados con el interaccionismo simbólico y la Psicología Ecológica Transaccional 65 . cambio en los modos de enfrentar la realidad. para solucionar problemas que los aquejan y lograr cambios en esos ambientes y en la estructura social. dependencia económica y marginación de la región latinoamericana.

1973. A lo largo de cuatro décadas hasta la actualidad.y los modelos participantes. Localidad compartida. Generalmente. Interacción social. 2. 2. su sistema ecológico y relaciones con otras comunidades y con su entorno social. en el destinatario y protagonista de la praxis de la Psicología Comunitaria. 3. Señalemos que ya en 1959 existían más de 94 conceptualizaciones. Por su parte. Relaciones y lazos comunes. 1959. se convierte justamente en ese sujeto de cambio. incluso antes del establecimiento de la Psicología Comunitaria como ciencia aplicada en 1965. reconocido psicólogo social español. centros culturales y deportivos). Como planteamos anteriormente. Muchas han sido las definiciones de comunidad. La comunidad. Autogestión de los sujetos que constituyen su área de estudio: El objeto es sujeto y toda la información repercute sobre todos los individuos involucrados incluido el investigador. desde esa concepción. la Psicología Comunitaria se define como una psicología aplicada al control y dominio del sujeto sobre su ambiente social e individual y que está orientada al cambio de esos ambientes para satisfacer sus necesidades. 1976) y viceversa (Klein. su sistema de relaciones internas. Alipio Sánchez Vidal (1991). la Psicología Comunitaria se construye en torno a tres principios esenciales que son los siguientes: 1. 3. Bernard. Chavis Wondersman. 1990). De cualquier manera. 1968). Como toda disciplina que se constituye desde una teoría y una metodología práctica. 3. 1972. 2. Localización geográfica (vecindad): La localidad espacial viene a constituir un requisito indispensable para que sobre la base de su existencia se desarrolle la propia vida comunitaria desde el punto de vista económico y psicosocial. Warren. ni paternalismo. servicios y recursos materiales: Constituyen la infraestructura de la comunidad donde se concretizan las redes de comunicación y relación entre los miembros de la comunidad (escuelas. Unión teoría y praxis: Forma de lograr una explicación integradora y verdadera de la situación para que podamos transformarla y enriquecer la teoría. mercados. hospitales. su estructura. esta vecindad adquiere un nombre. Conjunto de instalaciones. a nuestra disciplina le interesa conocer la definición de comunidad. podríamos hablar de las definiciones que han priorizado el elemento territorial o la localidad por encima de los factores relacionales y psicosociales (Sander. Por tanto. Estabilidad temporal: Este criterio se refiere a que se requiere un mínimo de convivencia temporal entre los grupos y las personas para que se establezcan los lazos comunes. donde se incluyen la obra de Escovar en Panamá y de la Montero en Venezuela. El centro de poder cae en la comunidad: La acción del psicólogo es lograr que la comunidad adquiera conciencia de su situación y necesidades asumiendo su transformación y el control de su actividad (no autoritarismo. plantea que son cinco los elementos que caracterizan a la comunidad y que nosotros reconocemos: 1. se ha encontrado que la mayoría de los autores coinciden en señalar tres elementos componentes del concepto comunidad: 1. así como su sistema de reproducción y funcionamiento. ni intervensionismo). 66 . así como otras definiciones que han tratado de conjugar ambos aspectos (Hillery.

3. 5. 6. salud. salario. Como concepto de comunidad. De sangre: Tienen base biológica. un entorno construido por el hombre (ruidos. Cuando estudiamos la comunidad. educacionales. barrios. Es vital comprender el nivel mediador de la comunidad en el proceso de inserción social del hombre. Así hablamos de las comunidades llamadas: 1. el nivel de desarrollo y la localización. todos coinciden en que existe un entorno natural geográfico (clima. Instituciones sociales: Referido a grupos que funcionan a veces como comunidades. asumiremos el de Alipio Sánchez. de salud. 4. natural y social y la interacción entre las comunidades. en religiones. Psicosocial: Relaciona los aspectos sociales o culturales con los psicológicos. Estructuras y sistemas sociales: Relacionado con los subsistemas comunitarios que garantizan el ordenamiento y la cohesión social (estructuras políticas. basura). servicios sociales. Una tipología de comunidad las define a partir del elemento básico que se comparte. aldeas. sexo. Social o sociológica: Capta la comunidad como sistema social con estructuras o subsistemas que funcionan y se relacionan entre sí. culturales. en la amistad. culturales. Generalmente. Como psicólogos no podemos comprender a la comunidad ajena a los individuos que la integran y a la sociedad de la cual ella es parte. entre otros. Existen otras clasificaciones que están basadas en el tamaño de la comunidad. edificaciones.4. sentido de comunidad) y sistemas relacionales entre los hombres dígase los sistemas políticos. quien la define como un sistema o grupo social de raíz local. 2. interdependencia e interacción psicosocial estable y sentido de pertenencia a la comunidad e identificación con sus símbolos e instituciones. olores. 3. Fue en la década de los ochenta cuando la Psicología Social comprendió o concibió a la comunidad como espacio transformador y socializador de los individuos. Este es un componente determinante en la constitución y desarrollo de la comunidad. al sentimiento de que se comparten intereses. tenemos que tener en cuenta que existen diferentes tipos. Ecológico: Prima el estudio del ajuste de la comunidad a su medio físico. poblacionales y psicosociales (población. características sociodemográficas. El acercamiento investigativo a una comunidad se ha realizado desde diferentes enfoques: 1. 4. De espíritu: Basada en sentimiento. educacionales) 5. Ya hicimos referencia a cómo en la década de los setenta la Psicología Social asumió profundamente la relación dialéctica entre el individuo y la sociedad y que esta relación dialéctica está mediatizada por los grupos a los que el individuo pertenece. familiar. De lugar: Basada en la vecindad. Es importante conocer que la comunidad tiene una estructura. metas lo cual emerge a partir de las propias interacciones y lazos comunes entre las personas en la comunidad. Un componente psicológico resultante de carácter identificativo y relacional: Referido al sentido de pertenencia con la comunidad. objetivos. Grupos urbanos: Referido a las bandas o pandillas que comparten la marginación social. Cultural o etnográfico: Capta la comunidad como cultura o forma de vida a través de la observación participante o la residencia prolongada en la comunidad. naturaleza). Demográfico: Prima el examen de las características poblacionales. Muchos han sido los autores que se han dedicado a este asunto. Estudia el proceso de socialización y participación de los individuos. condiciones económicas. Histórico: Integra datos y hechos de la comunidad a través de la historia global o a través de la biografía de un individuo relevante. diferenciable en el seno de la sociedad de que es parte en base a características e intereses compartidos por sus miembros y subsistemas que incluyen: localidad geográfica (vecindad). 5. 2. transporte. jugando así un 67 .

tradiciones. Control social: En la comunidad los grupos e instituciones ejercen una influencia sobre los individuos para que se conduzcan de acuerdo o conforme a las pautas normas y . se convierte en reproductor activo del proceso de socialización. cultura en general. distribución y consumo de bienes y servicios: La comunidad lleva a cabo una actividad económica de producción de bienes y servicios que forman parte de la vida diaria y que son deseados por la comunidad porque garantizan la subs istencia y la satisfacción de diversas necesidades. no formalizado. la comunidad se convierte en un espacio donde el sujeto proyecta su individualidad ejerciendo también influencia sobre la comunidad misma y sobre la sociedad. valores. toda vez que recibe la influencia cultural que le llega de la sociedad mediatizada por su comunidad. a través de los grupos institucionales y no institucionales. a diferencia de la sociedad. ¿Cómo se reproduce la comunidad? Para ello la comunidad genera su propio sistema dinámico psicosocial. 68 . La comunidad es parte de la sociedad. 5. más papable. Mediación: La comunidad es el mecanismo mediador entre el individuo y la sociedad. Localidad: La localidad es más central y básica en la comunidad. la comunidad le es más tangible. metas. con sus normas. donde se desarrolla la vida cotidiana y se hace posible la subsistencia. grupal (micromedio) e individual. lo cual es posible porque en ella se desarrollan funciones relevantes que dan cuenta de su eficiencia y vitalidad: 1. conocimientos y pautas de conducta de la sociedad a los individuos que forman parte de ella. la comunidad es asumida por los sujetos como algo espontáneo. donde se satisfacen necesidades individuales y sociales. Cada uno de estos niveles tiene su propio sistema de categorías y conceptos que no nos permiten dar saltos reduccionistas en la interpretación de los fenómenos sociales y nos posibilitan estudiar el comportamiento de los grupos e individuos en las condiciones concretas en que se produce. Esto quiere decir que para el hombre. los amigos. Participación social: Los individuos forman parte de la toma de decisiones y de los procesos de transformación social en la comunidad. objetivos. 4. Si efectuamos un ejercicio de autobservación de nuestra experiencia personal. 2. La cualidad mediadora del espacio comunitario nos obliga a abordar la comunidad simultáneamente en los niveles social (macromedio). El individuo. ya que le proporcionan una dinámica psicosocial propia y una estructura propia. valores que se establecen por la sociedad y la propia comunidad. concluiremos que por sus características. natural.importante rol en el proceso de inserción social del hombre a partir de la diversidad de grupos sociales que la conforman y a los que el individuo pertenece. de un todo mayor estructurado de la cual recibe influencia en cuanto a normas. de manera que se organiza de cara a conseguir fines comunes entre los miembros lo cual en muchas ocasiones no se logra en otras entidades e instituciones sociales. más inmediata y cercana por varias razones: 1. es la expresión visible de las instituciones sociales. a través del espacio comunitario. 2. Todo ello adquiere especial trascendencia sobre la actividad y la comunicación de los individuos que la integran y de la sociedad a que pertenece. Apoyo social: Este apoyo es proporcionado tanto por mecanismos institucionales a través de organizaciones comunitarias formales creadas por la socied y también a ad través de mecanismos no institucionales como la familia. 3. Justamente. Concreción institucional: En la comunidad se concretan las instituciones sociales. Producción. Simultáneamente. Socialización: Transmisión de valores. 3. la comunidad designa un nivel intermedio en tanto que la sociedad funciona como contexto global. proyectos y recursos particulares. los vecinos. Estas características le permiten a la comunidad tener un alto valor diagnóstico e interventivo. tradiciones.

la voluntad consciente de mantener la interdependencia y la pertenencia e identidad con la estructura social que trasciende a cada individuo. desarrollarse. lo que se traduce en la maduración de: la percepción de similitud e interdependencia entre los miembros. la industria. la cultura. ahora bien. Consideraciones necesarias sobre la intervención social. por lo que desde el punto de vista teórico las corrientes también eran burguesas (Psicología de las Masas. una comunidad cohesionada. Tenemos que decir que este método estaba aún muy determinado por las posiciones ideológicas burguesas que imperaban en la sociedad contemporánea. La intervención en la Psicología Aplicada tiene sus antecedentes en la Psicología Clínica. con un sólido sentido psicológico de comunidad. los ámbitos sociales) desde donde ha desarrollado un grupo de acciones profesionales. con tendencia a sobrevalorar bien los factores individuales o bien los factores sociales sin contemplarlos en su interacción. unida. Psicología de los Pueblos. los grupos. cuando hablamos de intervención social centrada en las potencialidades nos referimos a la Psicología Comunitaria. la educac ión. De forma general.La calidad con que la comunidad sea capaz de desempeñar las funciones anteriores y en especial la participación comunitaria. el conductismo. el deporte. pero es también una profesión toda vez que ha logrado aplicar sus conocimientos y realiza un quehacer en diversas áreas (la salud. durante muchos años el enfoque más utilizado o tradicional en la clínica fue el que hace énfasis en las debilidades y déficit del sujeto. Al referirnos a la intervención social centrada en las debilidades justamente podemos ubicar al movimiento de salud mental comunitaria. 69 . hizo emerger un enfoque más actual dentro de la clínica que hace énfasis en las potencialidades del individuo. tiene una significación especial para el fortalecimiento del sentido psicológico de comunidad. Cuando hablamos de intervención individual centrada en las potencialidades podemos referirnos a la orientación vocacional. Entre estas acciones profesionales que identifican el rol del psicólogo en diferentes campos está justamente la intervención. Por excelencia. las comunidades y las sociedades se desarrollan no desde sus carencias. estará en mejores condiciones para participar. Los individuos. cuando hablamos de intervención individual con enfoque de debilidades podemos mencionar a la Psicología Clínica tradicional. Psicología de los Instintos). subsistir. Estos son los argumentos que nos permiten teóricamente definir la unid entre el sentido ad psicológico de comunidad y la participación comunitaria como la célula estructural y funcional de la comunidad. Acercamiento a la metodología de la Psicología Comunitaria. Retomando un poco de historia podemos comentar que es en los años veinte del siglo XX que la Psicología Social como disciplina comienza a desarrollar un método de experimentación y de intervención sobre el individuo en el contexto de los grupos. El propio desarrollo teórico. La Psicología es una ciencia porque pueden identificarse con precisión su objeto de estudio y sus métodos de estudio. No fue hasta los años 50 que se asume la filosofía marxista en la Psicología Social y con ello sus principios en la determinación materialista dialéctica de los procesos psicosociales. el compromiso social y la práctica. sino desde lo que pueden llegar a hacer y concretar. a la acción para el cambio social como corriente de la Psicología para el desarrollo. Ahora bien. quiere decir. A su vez. hacer hincapié no en lo carente sino en lo que puede alcanzar el sujeto en virtud de su propio desarrollo. funcionar. el centrado en las debilidades y el centrado en las potencialidades. en la intervención pueden identificarse dos enfoques.

En la acción psicológica se parte generalmente de un estado carencial. 2. individuo. Comprender el fenómeno psicosocial en su contexto histórico concreto: Comprender la particularidad y determinación histórica concreta de los fenómenos subjetivos. Considerar íntegramente las categorías y conceptos particulares de interpretación tanto del macromedio. curar. La diversidad de definiciones se explica por la diversidad de campos teóricos y aplicados de los que proceden. Muchas de las definiciones más serias -surgidas después de los 70-. Tipo de cambio: En la intervención social se persigue un cambio social a través de la transformación de las estructuras y procesos sociales los cuales son más complejos y multidimensionados. son diferenciables en cuanto a cualidades estructurales y funcionamiento. interposición o intermediación desde una postura de autoridad. por lo cual resulta interesante que precisemos algunas de sus diferenciaciones: 1. Es un proceso intencional de influencia y persigue un cambio. destinatario o unidad de intervención: En la intervención social son los procesos y sistemas sociales (comunidades. desarrollo). complejos estructuralmente. la intervención social en la Psicología Social requiere tomar en cuenta los factores de orden psicosocial. Objeto. patológico. en interacción con el medio y en evolución dinámica. Ámbito de aplicación: La acción psicológica está más centrada en la salud mental y la intervención social abarca otros ámbitos o problemas a partir de la propia complejidad de la vida social. lo cual denota la cercanía de estos dos procesos en la práctica. 4. del micromedio como individuales: Comprender que aunque interactúan. tienen ya un marcado contenido comunitario. organizaciones. más unidimensional y previsibles. En la acción psicológica los cambios que se persiguen son a nivel individual. En la intervención social los objetivos deben ser definidos tras la evaluación. 5. De cualquier forma. cesación. 70 . 2. 1991). La intervención social denota un proceso claramente distinguible de la acción psicológica o intervención psicológica. Objetivos o metas: En la acción psicológica el objetivo está predeterminado. negativo. Reconocer la relación dialéctica individuo-sociedad: Asumir las relaciones de mutua influencia entre ellos. 4.¨ (Sánchez A. Todos estos factores están claramente planteados en la definición de Alipio Sánchez (1991) sobre intervención: ¨Introducción. cultura). historia. En este sentido podemos citar las definiciones de Kelly en 1977 y de Bloom en 1980. que no es necesariamente negativo o carencial (estructura. revertir síntomas. 3.Sobre la intervención en Psicología Social muchos han sido los autores que intentaron definirla. lo que significa: 1.. grupo. instituciones). La intervención social implica autoridad e intencionalidad. comunidad y sociedad no son idénticos. dinámica. de un elemento externo con la intención de modificar o interferir con el funcionamiento de un proceso o sistema en una dirección dada (cambio direccional. Estado inicial: En la intervención social se parte de un estado inicial el cual se evalúa. 3. Se intervienen necesidades y problemas detectados en el sistema social. En la acción psicológica se actúa sobre el individuo y los sistemas sociales son considerados como contexto y no como blanco de acción.

6. Técnicas y estrategias: En la acción psicológica las técnicas son de carácter psicológico. En la intervención social las técnicas son más variadas, no sólo de corte individual, sino psicosocial, de trabajo social, ecológicas, etc. 7. Duración: La acción psicológica es relativamente corta, entre dos a seis meses. La intervención social suele ser mucho más larga, sobre todo cuando se persiguen cambios estructurales, movilizaciones, reorganizaciones, solución de conflictos. También dado por la compleja extensión poblacional y la dimensión de los efectos desde los personales a los institucionales y sociales. Para los psicólogos sociales constituye una necesidad conocer las especificidades y limitaciones de la intervención social orientada al cambio social. A continuación relacionamos algunas ideas para reflexionar: 1. La intervención social persigue la modificación de la estructura de un sistema social dado, alterando los sistemas normativos, relacionales, vinculares que afectan o influyen las relaciones de sus miembros. Digamos que el cambio social como objetivo básico de la intervención social requiere modificar las reglas, las normas, los valores, los roles, la distribución de poder, la cultura, la comunicación de un sistema social en su conjunto, lo que afectará los vínculos entre sus subsistemas y lógicamente los individuos que lo integran. 2. Se propone producir un cambio cualitativo, profundo, desarrollista, a partir de la problematización o el cuestionamiento del sistema social. 3. El cambio puede ser producido a partir de factores, necesidades o problemas internos del sistema social o a partir de factores externos a él. El cambio puede ser natural desde dentro del sistema o planificado desde fuera. También puede ser un cambio intencional y voluntario para comunidad o involuntario y provocado desde fuera; puede ser de arriba a abajo o de abajo a arriba. 4. Las partes del sistema social son interdependientes, por lo que afectar una parte del sistema implica afectar su relación con el resto del sistema. 5. La intervención social puede tener efectos no previsibles, por lo que es necesario conocer del sistema su estructura y la relación entre sus partes o subsistemas para poder prever resultados secundarios. 6. Los sistemas y subsistemas tienen una inercia funcional dada por su estabilidad interna, por lo que no pueden preverse cambios bruscos o radicales que levanten fuertes resistencias y por tanto un efecto perjudicial y regresivo. 7. En todo sistema social hay recursos y potencialidades por desarrollar, por lo que la intervención puede ir a la creación y desarrollo de recursos o a la redistribución de los recursos, en el sentido amplio. 8. Es necesario conocer el equilibrio de las fuerzas negativas y positivas del sistema social en función de tomar esta dinámica como punto de partida para modificar el sistema hacia la dirección deseada y posible. 9. El proceso de cambio y la relación establecida entre el interventor y el sistema son tanto o más importantes que el contenido de la intervención misma. El protagonismo no ha de ser para el interventor, sino para la comunidad en relación de colaboración con el interventor, lo cual fortalece la integración mutua. Una limitación importante tiene que ver con la cuestionada intencionalidad de la intervención social y del cambio producido. Quizás un cambio puede ser natural y no provocado para el interventor, pero sí para las organizaciones sociales del sistema encargadas de llevarlo a cabo. En cualquier caso los resultados deben ser previsibles y explicables desde el punto de vista científico para el interventor o psicólogo. De todas formas, cualquier intervención requiere considerar la dinámica social del sistema, por lo que el resultado será siempre producido por una integración de la intencionalidad externa del interventor y los procesos internos del sistema social. Sobre la intervención social comunitaria.

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En el acápite anterior hicimos referencia al proceso de intervención en la Psicología Social y lo diferenciamos de la acción psicológica o intervención psicológica. Según Alipio Sánchez (1991), la intervención social comunitaria se inserta en una política social global que pauta, necesariamente, prioridades en la sociedad y define a su vez acciones dirigidas a una comunidad dada con sus características y estructura específicas. Es decir, es necesario ajustar las prioridades de la sociedad a las peculiaridades comunitarias y viceversa. Por su importancia para la comprensión de la intervención social comunitaria, consideramos útil abordar los cuatro elementos que la caracterizan: 1. Contradicción: La propia terminología de intervención comunitaria encierra en sí misma una contradicción, ya que intervención implica una interposición desde arriba y comunitaria implica un cambio más natural y espontáneo, desde abajo. Desde el punto de vista de la intervención existen dos tendencias; una organizada y planificada desde una posición de autoridad respecto a la comunidad y otro enfoque caracterizado por el apoyo y la potenciación de lo que espontáneamente surge o acontece en la comunidad desarrollando recursos comunitarios. En realidad esta contradicción queda resuelta en la práctica porque ambos enfoques se complementan. Por una parte, en muchos casos (ancianos, niños pequeños, discapacitados) los individuos no cuentan con los recursos suficientes para act ar u organizadamente por lo que requieren una organización y planificación global desde arriba; por su parte, el desarrollo de los recursos humanos comunitarios es siempre necesario en tanto no fomenta el intervencionismo y la dependencia exterior. Se trata de tener una medida del cómo, dónde y cuándo. Estas dos perspectivas se compatibilizan potenciando los recursos existentes en la comunidad y estimulando la participación comunitaria. 2. Legitimidad: Esto quiere decir que la intervención debe estar motivada o justificada en tanto aporte algo nuevo a la comunidad, algo útil y necesario para alcanzar un efecto perseguido por la comunidad de forma tal que de no darse la intervención esos efectos no se producirían. La intervención es catalizadora, aditiva ya que estimula procesos existentes pero inoperantes. Por otra parte, que la intervención sea legítima quiere decir que sea compatible con las necesidades de la comunidad y su participación activa en los cambios. 3. Intencionalidad y racionalidad: Quiere decir que es racional, planeada, que sus resultados no son independientes del conocimiento o la acción del interventor. La intencionalidad depende de factores tales como que casi siempre ocurren efectos secundarios o inesperados aunque la mayoría de los efectos deben ser previstos o explicables; hay resultados que ocurren sin la intervención del profesional y para él son naturales pero para la propia comunidad que impulsó dicho cambio sí son intencionales. 4. Autoridad: Toda acción interventiva debe estar respaldada por alguna autoridad que avale el acto de intervenir. La autoridad puede ser político-social y científico-técnica. La primera parte de un mandato conferido por elecciones y la segunda se deriva de los conocimientos, la experiencia teórica y práctica del profesional y de sus habilidades. La intervención comunitaria es una forma de intervenir socialmente, sin embargo, no constituyen procesos idénticos. Veamos cuáles son las comunalidades y las diferencias entre la intervención social y la social comunitaria:

y y

Comunalidades: En principio la intervención social y la intervención social comunitaria son dos ramas del tronco interventivo cuyo objeto general es común: los grupos humanos con una estructura social, así como la identificación de causas sociales.

Diferencias:  Papel del sujeto: En la social comunitaria el papel del sujeto es activo, participante, protagonista.  Interactividad: La social comunitaria implica una real interacción entre interventor y comunidad (informativa, valorativa, interventiva), de forma que cada uno puede cambiar su
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punto de partida inicial. Implica un marco relacional personalizado, cara a cara. En la social el marco es poco relacional, es masivo, impersonal, transpersonal, desde una postura distante, externa. Nivel de intervención: En la social comunitaria la intervención es mesosocial, más reducida. En la social es macrosocial, global. Autodirección del grupo social: En la social comunitaria la comunidad se autodirige, es sujeto y origen de la intervención. En la social la intervención se motiva por formulaciones sociales, globales, económicas, externas. Cercanía de la intervención: La social comunitaria está más cercana a lo humano, involucrando elementos interactivos, relaciones primarias, identidad, significación personal. Énfasis positivo y desarrollo: La social está más centrada en aspectos problemáticos, disfuncionales del sistema social y en el cambio más que en el desarrollo. La social comunitaria persigue el desarrollo humano integral, equilibrado, integrado.

Cuando nos encontramos realizando un proceso de intervención social comunitaria, es necesario respetar las siguientes premisas que se corresponden con los principios de la Psicología Comunitaria como disciplina: 1. La intervención social comunitaria combina la necesidad existente de intervención y planificación con la propia dinámica individual y social desde abajo existente en la comunidad. 2. La intervención social comunitaria se sitúa en un lugar intermedio entre lo individual, lo grupal y lo social. 3. La intervención social comunitaria es legítima y requiere la participación de la comunidad 4. Compatibilidad de valores, objetivos, cultura entre el interventor y la comunidad. Debe lograrse un acuerdo mutuo por medio de debates racionales. 5. Puede originarse la por encargo externo, demanda comunitaria o iniciación autónoma del interventor. Las dos primeras son las más habituales y marcan un rol y una forma de interacción diferenciados. La originada por la demanda asegura la motivación y participación comunitaria y la generada por encargo externo asegura la iniciativa política y los medios necesarios. Siempre habrá que legitimar la acción. 6. La intervención social comunitaria tiene sus raíces en la comunidad, si no está destinada al fracaso; cuenta con los medios financieros, establece un sistema de comunicación apropiado que permite la retroalimentación continua de los efectos. ¿Para qué debemos intervenir? ¿Qué queremos lograr? La intervención social comunitaria se desarrolla en función de darle cumplimiento a tres objetivos generales y centrales. Estos objetivos son influir sobre la calidad de vida en la comunidad, influir sobre la salud comunitaria y prevenir. Veamos brevemente estos objetivos. Calidad de vida: El concepto calidad de vida subraya los elementos más cualitativos, vitales y cotidianos, así como los aspectos ecológico- ambientales y su percepción psicológica. Afirma la primacía de la calidad de la vida humana (cómo vivimos) frente a la cantidad de sus constituyentes (con cuánto vivimos), todo ello basado en la significación personal que se le atribuye a la vida misma. La idea de calidad de vida señala que todo el desarrollo económico, urbanístico será insuficiente si se ha alcanzado a costa de la depredación del entorno físico, natural y socio-cultural del que se nutren los individuos para su bienestar consigo, con los otros y con el entorno. La calidad de vida funciona como regulador de los procesos individuales y sociales que refleja la esencial vocación humanística del movimiento comunitario y justifica la Psicología Comunitaria. No se refiere la calidad de vida a un fin o meta, sino a un estado que enfatiza las dimensiones cotidianas de la vida de los individuos y sus relaciones cuyo basamento está en la comunidad y cuya mejoría constituye un claro objetivo de la intervención comunitaria. Cuando trabajamos con el concepto calidad de vida es importante tener en cuenta los indicadores de desarrollo social, los indicadores personales y subjetivos y la relación entre estos (satisfactoria, congruente, discrepante). Según Campbell (1981) -uno de los más

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En este sentido es importante la cercanía al entorno. la salud. sólo serán exitosos si: Están dirigidos hacia un blanco claro específico en función de los riesgos y los problemas a los que se enfrenta y considerando las potencialidades. valorar que los cambios positivos son fuente de estrés por el aumento de responsabilidad y posibilidades personales que comporta y que los cambios de hábitos. las oportunidades de trabajo y otros. la educación. los grupos y las comunidades a largo plazo ofreciendo nuevas oportunidades. la satisfacción vital. un programa de intervención social comunitaria preventivo debe tener objetivos claros y precisos. Como parte de la prevención es importante la educación y promoción de salud en el sentido amplio del concepto (no sólo salud mental). cambiando circunstancias vitales o proporcionándoles mecanismos de apoyo. La prevención como objetivo de la intervención social comunitaria. resocializadora). debe diseñar una estrategia y metodología preventiva que entronque con los intereses de la comunidad combatiendo los factores que contribuyen al problema y fortaleciendo aquellos que reducen la incidencia. también priorizará el desarrollo de recursos humanos en la comunidad para la solución de problemas sociales. sociales y personales. Primaria: y Nivel social: Garantizar los aportes físicos. la vida familiar. Una intervención comunitaria orientada a la salud. La prevención puede ser: 1. pero es también una importante perspectiva dentro de la Psicología Comunitaria. Prevención: La prevención constituye la función clásica de la intervención comunitaria. la propia persona. debe identificar con precisión la población diana. las amistades. pueden tomarse como indicadores la felicidad.reconocidos estudiosos del tema-. Fortalece el apoyo social natural de la familia y la escuela. la prevención de problemas sociales y no sólo mentales aunque este es un tema menos desarrollado que el de salud mental. la relevancia de las pérdidas y las pérdidas personales como los estresores más potentes (muertes. al cambio social y comunitario y la modificación de los sistemas sociales existentes. entornos y condiciones cotidianas (sobre todo de trabajo) son estresores moderados. 74 . Es importante considerar la importancia de las relaciones personales duraderas y su alteración como estresores. Como todo programa de intervención social comunitaria. Recoge evidencias rigurosas para demostrar su éxito y resultados. La intervención comunitaria que persigue influir sobre la calidad de vida de los individuos. Salud: La salud constituye un objetivo por excelencia del movimiento de salud mental comunitaria. estrés vital en dimensiones como el matrimonio. Los programas preventivos que seamos capaces de diseñar. La intervención comunitaria orientada a la salud. debe garantizar la prestación de servicios humanos y personales comunitarios alternativos a los servicios clínicos tradicionales de formato individual y pequeño grupal. psicosociales o socioculturales que posibilitan el desarrollo humano de la sociedad. separaciones). afectos y emociones positivos y negativos. entre los que se encuentran el estrés social y sus determinaciones situacionales. la salud el trabajo. los grupos y la comunidad. secundaria (tratamiento y organización de servicios con orientación preventiva) y terciaria (rehabilitadora. puede orientarse a la reconstrucción social comunitaria. Puede ser primaria (prevención en sí). así como definir acciones que realmente se orienten a los objetivos del programa. El papel del psicólogo es de influencia sobre las organizaciones encargadas de las leyes y de las normas sociales en la educación. la autodirección personal y social y el trabajo desde la comunidad. Diseñados para alterar la trayectoria vital de las personas. Proporciona nuevas destrezas y apoyo social.

Generalmente. participación) tenemos un problema que centra el proceso aunque carecemos de los factores relacionales a nivel psicosocial que faciliten el acceso. recursos y relaciones con el sistema social global. 3. Si se parte de una comunidad tendremos una delimitación social y geográfica cuyos lazos e interacciones comunes facilitan el acceso aunque es muy complejo. Si partimos de un tema (droga. Secundaria: Reducir la prevalencia de un problema a través de la detección temprana y el tratamiento rápido y eficaz para minimizar la duración y efectos disfuncionales. modificación del sistema escolar y otros. sexo. ancianos solos). 1. un tema o una población. comunidad o problema: Esta fase requiere definir claramente el tema. Combatir la alienación o la segregación social debido a prejuicios con el problema y desconocimiento sobre él. alcohólicos. Definición y análisis del tema. lo que incluye siempre un problema y una operación o acció referida a qué se n quiere hacer. Si partimos de una población la definimos por factores demográficos o sociales (edad. grupo o población de intervención así como un análisis de las carencias. Evitar el institucionalismo. planificación urbanística. sus características y sus objetivos más generales. El punto de partida de la intervención comunitaria puede ser una comunidad. 75 . Nivel familiar y pequeño grupal: Dada la importante influencia de la familia y los grupos pequeños en la socialización del individuo. Rehabilitación o reinserción social. Es necesario dejar claro la relevancia del problema de intervención y su justificación. Terciaria: Minimiza los efectos y secuelas del problema y las posibles recaídas posteriores. Mantener el contacto con la comunidad y las personas tratadas acercando los centros de tratamiento. lo que se hace es definir grupos poblacionales que comparten un problema definido (mujeres maltratadas. información a los mediadores comunitarios que contactan con grandes cantidades de población potencialmente en riesgo y utiliza una amplia gama de recursos de asistencia y tratamiento. En epígrafes anteriores nos adentramos en el estudio del proceso de intervención c omunitaria. 2. educación comunitaria. y Nivel individual: Fortalecimiento del individuo de forma anticipatoria o terapéutica. escolares con problemas de aprendizaje.y y Nivel comunitario: Educación a líderes comunitarios sobre las necesidades de los más desfavorecidos. Continuaremos en este tema con el estudio de las fases o etapas que son necesarios durante el proceso de intervención comunitaria. sus premisas metodológicas y teóricas. tiempo libre. deben ser blancos directos o indirectos de todo programa preventivo primario a través de escuelas de padres. Garantizar las actividades de asistencia y tratamiento. Es tratamiento y asistencia a todo el que precise de ello para lo cual es importante la información pública a los afectados. sus diferencias y semejanzas con la intervención social. Cambio de actitudes y conducta de la comunidad. Estructura del proceso de intervención social comunitaria. terapia familiar. marginación. atención a grupos de adolescentes y otros. Es la variante más desarrollada de prevención y debe: y y y y y y y Comenzar con la detección del problema. situación escolar) lo que facilita el acceso al grupo de intervención aunque puede realmente diferenciarse en otros factores.

a través de la propia evaluación de necesidades. personal y otros elementos necesarios. Diseño. Corrección y ajuste del programa con la retroalimentación e indicadores de evaluación. a través de un acercamiento espacial y cultural al grupo de interés buscando empatía social sin perder identidad y objetivos profesionales. formación del personal local. Consiste en la creación de acciones coherentes destinadas a alcanzar los objetivos y resolver el problema. Las tareas del programa debemos integrarlas a las de alguna institución u organización comunitaria en caso que la cuestión planteada no haya sido resuelta totalmente con la intervención planificada. Ejecución o implementación: En esta etapa corresponde hacer realidad lo diseñado. Debe realizarse la evaluación del programa para verificar hasta qué punto quedó resuelto el problema y hasta qué punto el esfuerzo interventivo debe continuar. a través de algún conocido. Evaluación inicial: Será la evaluación de necesidades comunitarias sobre la base de una valoración del sistema comunitario desde el punto de vista del problema y su resolución. Para ello es necesaria: y y y y La determinación de objetivos específicos y jerarquizados operativamente. provocación a través de discursos públicos. buscando fuentes de financiación. 4. desarrollo del liderazgo local. modificándolo en el terreno a partir de la retroalimentación que proviene de la comunidad. dejar alguna forma de contacto entre interventor y comunidad. La entrada puede hacerse redefiniendo la demanda.2. 6. Establecimiento del proyecto de acciones marcando su destinatario conformando un verdadero programa integrado que toma en cuenta los recursos y grupos activos de la comunidad. Analizar la conexión entre los objetivos y las acciones programadas de manera que las acciones se orienten a los objetivos. No beben hacerse listas interminables de objetivos porque no es realista. Organizar el programa y obtener recursos necesarios calendarizando el programa. Diseminación de la intervención: 76 . Finalización y evaluación del programa: Una vez cubiertos los objetivos se da por terminada la intervención externa. Entrada y contacto con la comunidad muy necesaria sobre todo cuando no se parte de una demanda comunitaria o parte de un sector minoritario. etc. 3. Se establece un plan de acción racional y se organizan los medios para hacer realidad el plan en un sistema concreto. y y 5. dejando claro por qué decimos que el programa va a funcionar aportando datos teóricos o experienciales. promover contacto y participación con las organizaciones comunitarias. Para ello es necesario: y y Definir la estrategia interventiva que hará realidad el programa sobre la base de la disposición motivacional. planificación y organización de la intervención: En esta fase el equipo de interventores juega un importante papel en el ordenamiento del cambio que se persigue en la comunidad. a través de otros profesionales que residen o laboran en la comunidad. Mantenimiento del programa asegurando su continuidad cuado cese nuestra intervención. Más adelante profundizaremos en esta fase. a través de un caso o muestra con el que demostramos la efectividad del programa. a través del contacto y persuasión de líderes formales o informales.

. Se recurre a toda técnica de manipulación y medición de datos. con p rocedimientos cuantitativos dando prueba científica de la realidad empírica observable.Concibe esa subjetividad en su diversidad y singularidad. El investigado se concibe en calidad de objeto despersonalizado. La investigación psicosociaI debía buscar leyes generales explicativas de la regularidad de estos nexos. Lo social debe responder a una operacionalización de variables. Los nuevos marcos metodológicos enfatizan: 1. por su parte. A lo largo de este artículo hemos abordado cómo el objeto de estudio de la Psicología Comunitaria rescata tres elementos teóricos imprescindibles a tomar en cuenta para el abordaje metodológico de la comunidad: . donde su significación psicosocial queda fragmentada no conduciendo a una integración del conocimien concebido. no interactuar o controlar esta variable al máximo para no influir sobre el objeto.research creado por Kurt Lewin en 1946 y 77 . to 3. 2. Sus antecedentes están en el método de action. la relación investigador-investigado es una relación sujeto-objeto.Rescata la subjetividad en sus diferentes formas de expresión como unidad básica de estudio. El objetivo explicativo se dirige a buscar relaciones causa-efecto.Perspectiva histórica-concreta específica que hace comprender al objeto como sistema abierto. es reemplazado por rígidos parámetros predeterminados desde la lógica del investigador. operacionalizadas como relaciones entre variables independientes y dependientes. debía distanciarse del objeto. Sin embargo. el de investigación-acción es uno de los que más ha contribuido al desarrollo metodológico de la Psicología Comunitaria. La relevancia y validez ecológica de los métodos empleados. El científico. La consideración de métodos en una perspectiva histórico-concreta que permite profundizar en la singularidad. sin mucho espacio para la significación conferida por el sujeto y su intencionalidad. La investigación-acción como metodología de la Psicología Comunitaria. nos obligan a pensar en una metodología alternativa a la tradicional que hemos descrito. 4. Sólo lo empíricamente procedente del experimento es científicamente verdadero. Su principal objetivo es la búsqueda y construcción de técnicas cuantitativas adecuadas. en desarrollo en la cotidianidad de la comunidad. Antes de referirnos a la perspectiva metodológica que asumiremos en la Psicología Comunitaria. Puede hacerse a través del contacto personal y la demostración in situ del programa con personas en posición de liderazgo. . agotando las posibilidades de control y de predicción. De esta forma. Su interés por la naturaleza del propio proceso de obtención de conocimientos. podemos decir que en la investigación experimental (tradicional o positivista). la cual caracterizó fundamentalmente la Psicología Social norteamericana. cuyo discurso y forma de entender la realidad. los presupuestos teóricos que asumimos en torno a nuestro objeto de estudio. Las características de la metodología tradicional pueden resumirse como sigue: 1. 2. Su carácter eminentemente cualitativo. su sentido común. dinámico. 3.Constituye también responsabilidad del equipo de interventores difundir el programa ya ejecutado a otros entornos similares. sería interesante que analicemos brevemente el modelo experimental en la investigación psicosocial. de procedimientos experimentales adecuados. Como parte de los nuevos modelos metodológicos cualitativos. La aportación de datos empíricos sobre la eficiencia del programa puede resultar provechoso para difundirlo.

toda vez que el aprendizaje constituye un producto significativo para los actores de la experiencia orientados a su propia transformación. (Oquist. (Goyette y Lessard Hebert. sus aportes permiten contar con un soporte teórico al modelo y acercar la Psicología Social a la realidad. De las características anteriores se refiere que la investigación-acción es una perspectiva crítica. o debido al otro. Por ello la función formativa de la investigación-acción es muy importante. tomadas del materialismo dialéctico e histórico. 78 . La investigación-acción se plantea necesidades y problemas de grupos en niveles psicosociales específicos e histórico-concretos. 1987).desarrollado más tarde por sus discípulos. introducir una nueva definición de los roles profesionales. prevalencia de enfoques construccionistas. al otorgarle un lugar esencial a la interpretación de las dinámicas de los grupos como potenciales elementos de cambio. Una acción para obtener diferentes niveles de cambio. analizar holísticamente las situaciones problemas. La metodología nuestra de investigación-acción parte de bases diferentes al modelo lewiniano.Hebert. Este modelo constituyó un tipo de investigación práctica cuya producción de conocimientos se deriva de un problema práctico para darle solución. Está concebida como un proceso de conocimiento y actuación donde la población está francamente implicada profundizando e el conocimiento de n su propia realidad particular. 3. llevándose a cabo cada proceso en función del otro. Dentro de la investigación-acción el conocimiento se produce simultáneamente a la modificación de la realidad. Desde el punto de vista investigativo. interés en la investigación y producción de procesos de cambio y desarrollo. La investigación participativa como alternativa de la investigación-acción. La metodología de investigación acción se caracteriza por poseer un enfoque sistémico. debemos entender su finalidad como transformadora y dirigida a investigar para promover cambios en diferentes niveles de la realidad dotada de significaciones para sus actores. de construcción de conocimientos y de cambio social. ser cualitativa. Es un proceso colectivo de aprendizaje donde la comunidad tiene el control del mismo. 1978). Un propósito explicativo de la realidad construyendo categorías dirigidas a la comprensión de un sistema particular. Este método nació como instrumentos de la Psicología de las Organizaciones y se entendió como una investigación sobre la acción y una investigación para la acción a iniciativa del agente interventor y con fases cíclicas. Una finalidad de descripción de la realidad en términos de una situación problema concreta definida desde el punto de vista de sus participantes. 1987): 1. asociándose al momento investigativo uno transformador. concebir activamente a los sujetos y los grupos. formativa. La investigación participativa constituye una modalidad de investigación-acción muy defendida y difundida en la Psicología Comunitaria. por lo que la justificación de ese conocimiento está dada en la intención clara de darle solución a tales problemas. 2. Definiremos la investigación-acción como el proceso de producción de conocimientos para guiar la práctica y conlleva a la modificación de una realidad dada como parte del mismo proceso investigativo. Aunque el abordaje lewiniano considera a los grupos y organizaciones abstraídos de las estructuras y procesos sociales. asumir la investigación-acción nos plantea (Gollete y Lessard. lo cual la moviliza a involucrarse en un cambio en su beneficio. Por ello.

tamaño. y Da un lugar a la comunicación en el proceso de obtención del conocimiento. Objetivos y métodos. y La retroalimentación es sistemática. podemos mencionar la percepción de control en los eventos sociales. se debe aplicar un conocimiento a la práctica y enriquecer el conocimiento con la práctica. encuadrándose en el trabajo de grupo métodos de educación no formal. Hay factores específicos y propios del contexto comunitario. de manera que la comunidad participe y actúe a su vez sobre aquellos factores externos e internos relacionados con la solución de sus problemas. 1986). Otros consideran que la objetividad necesita articular y combinar el conocimiento de los puntos de vista de los grupos de la comunidad con un análisis objetivo de las situaciones vividas recogido en forma de indicadores socioeconómicos (Le Buterf. creencias y actitudes proparticipación. políticas y sociopsicológicas. que van a actuar sobre las condiciones psicosociales de la participación en esa comunidad. integrando a los sujetos participantes en función de sus necesidades y recursos. comunicando resultados de forma audiovisual o gráfica. pero objetiva. nivel de información.) Etapa del proceso de participación en la cual se encuentra la comunidad (identificación y diagnóstico del problema. y En fase de diagnóstico se retroalimenta a la comunidad y se le organiza para la acción. Estas condiciones son institucionales. cooperación. La presencia de condiciones psicosociales negativas puede entorpecer la participación. El papel del psicólogo en la comunidad en este sentido es potenciar las condiciones psicosociales de la participación comunitaria.) Proceso de evaluación de necesidades comunitarias. (Vio Grossi. liderazgo democrático y otros. y Los criterios de validación de la objetividad del conocimiento divergen. En el quehacer comunitario no debemos improvisar. Eso quiere decir que nos permite asumir posiciones valorativas respecto a los problemas comunitarios y por ello nos acercamos más a la realidad psicosocial de los fenómenos sociales. Todos los actores sociales del proceso saben.Como características de esta alternativa metodológica podemos mencionar las siguientes: y La relación de comunicación es horizontal entre los participantes. y Asume la unidad entre teoría y práctica. y Sujeto y objeto de la investigación se equiparan y se identifican. Unos consideran que la objetividad está en la intersubjetividad y aumenta por el carácter dialógico en el análisis y la interpretación (De Shutter.. aún cuando el resto de las condiciones estén presentes. En cuanto a las condiciones sociopsicológicas que son las que nos interesan. 1981).. Se reconoce en la bibliografía que existen un grupo de condiciones requeridas para lograr la participación comunitaria. organizativas. y No es neutral. técnicas y económicas. se enriquece la investigación porque incorpora la representación de sujetos y grupos en el análisis. Características socioeconómicas y psicosociales de la comunidad (nivel de ingresos. 1981). aunque subsiste la debilidad en lo referente al peso y momentos en que se introducen los elementos teóricos al trabajo práctico. Esta idea quiere decir que no se establecen subordinaciones verticales. composición familiar.. valores. comunicación eficiente.. 79 . tipo de liderazgo. experiencia anterior de participación. derivándose de aquí su cientificidad. Entre estas variables están: y y y Relevancia del problema a atacar (significación para la comunidad). implementación de la solución. investigadores y comunidad. y Mientras aumenta el grado de participación de los involucrados.

La evaluación de necesidades. relacionales y de poder que la diferencian de una investigación sólo para obtener conocimiento. es importante darle cumplimiento a tres objetivos centrales: 1. Cuando realizamos un proceso de evaluación de necesidades. líderes comunitarios. no explícitas). Habitualmente son profesionales de los servicios. 2.Cuando hablamos de evaluación comunitaria. se orienta a valorar problemas y necesidades en la comunidad y la evaluación de programas se centra en la valoración de los efectos de las acciones interventivas. Evaluar los factores estructurales y procesos sociales implicados en la generación y mantenimiento de la necesidad o problema. para qué la queremos y de quiénes la obtendremos. La aplicación de un instrumento o conjunto de ellos. Para el encuentro se confecciona un entrevista semiestructurada. nos referimos tanto a la evaluación de necesidades como a la evaluación de programas. Desventajas: sesgos que introduce el informante sobre la base de sus intereses respecto al tema a valorar lo cual puede corregirse o controlarse buscando informantes diversos por sus intereses y por su posición en la comunidad. Podemos plantear que se reconocen cinco métodos o enfoques entre los más empleados. Lo primero es saber qué características tiene la información que necesitamos. importante caudal de información que se obtiene. 2. porque tiene implicaciones valorativas. Evaluar las estructuras y procesos sociales de cambio y dinamización del sistema (conflictos. Efectuar un proceso de evaluación de necesidades involucra dos pasos esenciales: 1. tensiones. como hemos señalado en reiterados momentos. Las necesidades deben ser clasificadas en necesidades percibidas (cuando han sido detectadas en la población. Evaluar los recursos personales actuales y potenciales. En cuanto a la evaluación de necesidades. la evaluación de necesidades tiene carácter multifacético. De cualquier manera. Ventajas: accesibilidad. expectativas). sino un medio al servicio de los objetivos interventivos. En segundo lugar. Informantes claves: Método de interacción personal en que personas claves por su posición. se trata de evaluar la cotidianidad comunitaria. 3. Hablemos de la evaluación de necesidades comunitarias como la segunda fase del proceso de intervención social comunitaria. En otras palabras. en este sentido. Ambos casos constituyen procesos con un doble carácter: instrumental y multifacético. nos da información respecto a la motivación que tiene cada parte en solucionar el problema en cuestión. problemática o conflictos manifiestos o latentes en una comunidad. bajo costo. Para efectuar el proceso de evaluación de necesidades comunitarias se hace necesario emplear métodos. 80 . porque no constituye un fin en sí misma. tiene un carácter instrumental. Se trata de un proceso de conocimiento para actuar. Aplicación de un juicio para valorar la información obtenida. descripción y evaluación realizadas sobre las carencias o necesidades. análisis. es importante aclarar que estos métodos deben ser aplicados dentro de un marco conceptual y metodológico que lo avalen y le den sentido a la información que ellos revelan. La evaluación de necesidades comunitarias consiste en una serie de operaciones de detección. son manifiestas por los individuos) y en necesidades normativas (cuando se evalúan entre profesionales o instituciones vinculadas a la comunidad y que suelen ser latentes. actividad o profesión aportan información relevante y pertinente en beneficio de la evaluación. Estos métodos son: 1.

Desventajas: el indicador social es cuantitativo y no nos brinda la dimensión subjetiva. el cual responde a los fundamentos teóricos y metodológicos que hasta aquí hemos analizado. Tienen carácter cualitativo y abierto permitiendo profundizar en las realidades cotidianas de la comunidad a través de las experiencias. Ventajas: sondea el nivel de motivación de los grupos comunitarios. Veamos por qué: 1. Varían según el contexto y la región. Las fases son las siguientes: 81 . Se acercan a las necesidades como expresión de la subjetividad buscando síntesis explicativas y no como momentos puntuales y descriptivos. Esta tasa de personas tratadas no tiene que coincidir cuantitativa ni cualitativamente con las afectadas por el problema. constituye un método de evaluación y de intervención. Grupos estructurados y foros comunitarios: Método semiestructurado de interacción grupal con grupos comunitarios donde se informan. opinan y valoran en torno a sus necesidades y problemas. Involucran la comunicación como recurso relacional y comunicativo entre el investigador y el sujeto investigado. Para concluir este material. dudosa utilidad en la toma de decisiones respecto a programas de acción y políticas de cambio. centros de servicio social. 5. Facilitan que la comunidad perciba. cuyos usuarios se consideran representativos de aquellos afectados por el problema o necesidad en cuestión. inicia usualmente el proceso de búsqueda de soluciones. presentaremos el modelo de evaluación de necesidades comunitarias que les será de gran utilidad. Desventajas: puede ocurrir una sobrestimación o subestimación del problema ya que hay procesos sociales que me dian o distorsionan el uso de dichos servicios como que en ocasiones los miembros de la comunidad desconocen la existencia del servicio o por la propia reputación del servicio. 2. Ventajas: Son muy objetivos y globales. 6. Desventajas: son muy costosos por el nivel de planificación y de análisis que requieren. 3. Indicadores sociales: Son estadísticos y describen o representan los aspectos y procesos sociales básicos de la comunidad permitiendo conocer el funcionamiento y evolución de la misma (vivienda. permite la entrada a la comunidad. concreto y singular de la información que se obtiene de ellos. vivencias y reflexiones de la población. 3. Tasa de personas tratadas o asistidas: Método directo de estimación cuantitativa de las necesidades basado en la utilización de los servicios asistenciales como los hospitales. Permiten por sí mismos incorporar en el análisis el carácter histórico. Ventajas: pueden ser interpretados con claridad. se explique y cobre conciencia de su realidad cotidiana y se motive a romper representaciones familiares que ha asumido cotidianamente y que no le favorecen visualizar soluciones comunitarias y adoptar conductas resolutivas. salud) evaluando fortalezas y deficiencias. representan el nivel de calidad de vida de la comunidad. Suelen ser guiados por un cuestionario semiestructurado de preguntas. Propician que la comunidad se motive y se involucre en un proceso verdaderamente reflexivo y participativo de investigación y acción de cambio. Seguramente coincidirán en reconocer dos de estos métodos como los más valiosos para la Psicología Comunitaria en la evaluación de necesidades. 5. 4. Encuesta poblacional: Corrige o controla los sesgos del método anterior al estudiar a la población total a través de una representación de ella. Estos son la entrevista con informantes claves y los grupos estructurados o foros comunitarios. más dinámico que el método de los informantes claves. su carácter predictivo es dudoso respecto a las cuestiones sociales. Desventajas: tiende a crear expectativas irreales de solución en los grupos comunitarios. propenso a sesgos grupales. no posibilita la comunicación ni el acercamiento efectivos con la población.2. nivel de educación. 4. menos propensos a sesgos individuales.

los que constituyen un importante tema en la labor profesional que ustedes desarrollan. experienciales. Aplicación de instrumentos de recogida de información a partir de la identificación en la fase anterior. Valoración y asignación de significados a la información obtenida e integrada a partir de criterios lógicos. desde sus complejas y múltiples pertenencia grupales. Resumen e integración estadística. lógica y teórica de la información obtenida. 4. 5. Identificación de un problema o necesidad relevante que precisa intervención y análisis en la comunidad. teóricos.1. Este material les ha propiciado identificar el aporte de la Psicología Comunitaria en el rescate del ser humano. Comunicación por escrito de resultados y recomendaciones de acción a la comunidad A lo largo de estas páginas han quedado planteadas una serie de ideas relevantes que complementan sus conocimientos sobre los procesos psicológicos y sociales. 2. 3. 82 .

LA EDUCACIÓN POPULAR COMO CONCEPCIÓN IDONEA PARA ESTIMULAR PROCESOS DE CAMBIO. 83 .

puesto que la técnica no es la educación. por cuanto objetivos de «aprendizaje normalizador» son plasmados en contenidos fuertemente ideologizados que son «trasmitidos» verticalmente ² bancariamente ² a través de métodos de recepción pasiva por parte de los educandos y mediante técnicas o herramientas de la misma intención. Por ello. En otras ocasiones. acorde con una teoría que nos ayuda a conocer las leyes históricas. la charla. la práctica real de la organización en la transformación de su realidad. una posición meramente «reivindicalista» que muchas veces. se confunden como si fueran estratégicas. Para nosotros. los métodos o procedimientos utilizados para ello y las técnicas o instrumentos aplicados en relación con el marco teórico que da origen a los objetivos buscados. que. pues solo basándose en la teoría dialéctica del conocimiento se puede lograr que el proceso «acción reflexión-acción». De hecho. como punto de partida del proceso. pues no hay incongruencias entre objetivos. el discurso. audio-visuales. transformándola permanentemente con vistas al logro de una nueva sociedad. Así pues.. Por lo cual vale aquí subrayar que la ligazón entre planteamiento metodológico coherente y definición política del programa (explícita o no) es algo verdaderamente sustancial en la educación popular. la «domesticación» funciona coherentemente. sobre todo. es necesario ir más a fondo y establecer la relación coherente entre una concepción de educación popular como la que hemos señalado y la metodología conducente. etc. para entonces proyectar las nuevas acciones transformadoras de una manera más consciente y. Esta coherencia no está. los sistemas educativos (formales o no) utilizados por los sectores dominantes funcionan eficientemente. una coherencia metodológica la encontramos muchas veces en programas educativos que obedecen a los intereses del sistema dominante. Para que los programas de educación popular que se definen como tales produzcan cambios y generen acciones conducentes a los objetivos políticos planteados por la organización responsable del programa. es decir. . (y mejor intencionados) plasman contenidos ajenos a la práctica de los grupos. es necesario adoptar un planteamiento metodológico que le dé coherencia interna y una concepción dialéctica que le dé coherencia política. en su complejidad histórica y estructural. 84 . este partir de la práctica será llevado sistemáticamente a nuevos niveles de comprensión. permitiéndonos avanzar más adecuadamente dentro de una visión estratégica que ubica y supera un mero activ ismo. es decir. tan presente en muchos programas de educación popular.SOBRE LA METODOLOGÍA DE LA EDUCACIÓN POPULAR. sus métodos son igualmente bancarios (aun que los contenidos sean revolucionarios) y las técnicas utilizadas son la tradicional «clase». Carlos Núñez Una metodología es la coherencia con que se deben articular los objetivos a lograr. a procesos de abstracción de la misma realidad que nos permitan comprenderla de manera diferente.) sin modificar en realidad nada sustancial. contenidos y formas. técnicas de trasmisión de contenidos. solo a través de una metodología dialéctica se puede lograr dicha relación. bien orientados. «práctica-teoría-práctica» de los grupos populares ² del movimiento popular ² conduzca a la apropiación consciente de su práctica. esquemas como el anterior pretenden de pronto «renovarse» mediante la aplicación de algunos instrumentos o técnicas propias de la educación popular (dinámicas. Por ello. siendo acciones tácticas. etc. sin embargo. una metodología dialéctica es el camino adecuado que nos permite tener.

en su dimensión más simple. que partir de la práctica? ¿Cuál es el peso de los aspectos subjetivos que inciden en toda práctica social? El punto de partida En realidad. para dirigir sus accione en s determinado rumbo o. El hábitat de una organización barrial es su propio entorno y su propio contexto. económicos o políticos. es un segundo diagnóstico que forma parte del «punto de partida». influyen sobre el mismo. Esta realidad abarca desde el ámbito más inmediato. a nuestro juicio. Obtener un diagnóstico. que el grupo realiza para transformar su medio y el sistema general. modifica y transforma constantemente a la misma realidad. actúa y/o realiza su acción. un reconocimiento objetivo y sistemático. o inconsciente o menos intencionado y espontáneo. el reconocimiento sistemático de la realidad objetiva. A esto llamaremos «práctica social». de la ciudad) para volver a profundizar (problemática urbana como tal) son ejemplos de este accionar en el primero de los pilares del punto de partida: la realidad. el punto de partida. es decir. etc. hasta aspectos que la afectan. transporte. es el accionar individual. independientemente del accionar del grupo. 2 Por hábitat entendemos la presencia y relación que se establece entre el hombre y todos los elementos que condicionan su forma de residencia o de vida en un lugar determinado.). produce un primer distanciamiento de la misma realidad tantas veces vivida y sufrida.Pero detengámonos un poco más en estos puntos. colectivo. Analizar las acciones. 85 . ¿Qué significa «partir de la práctica»? ¿Es lo mismo partir de la realidad. pretendiendo algunos asumir una «neutralidad» obviamente inexistente. etc. infraestructura (calles. alumbrado. Pero esa realidad no existe como tal ajena al hombre y a la sociedad. consciente e intencionado y a todos los niveles. agua. Estos elementos pueden ser materiales como vivienda. lo constituye la combinación de un triple diagnóstico. según nuestra concepción metodológica dialéctica. son aspectos de la realidad que. por ellas y para ellas. cada persona y cada grupo u organización tendrán una razón para actuar de tal o cual manera. a su vez conformada de acuerdo a leyes históricas y a interpretaciones ideológicas sobre las mismas. contextual. Producto de la historia y circunstancia personal y social. La profundización de ese entorno (nuevos datos. consciente e intencionado. para no actuar. más informaciones) y la extensividad del análisis (problemática de la zona. grupal. educación. pero quizá nunca vista objetivamente. vigilancia. incluso. Por último. culturales. obedece de hecho a una interpretación de la realidad social y a una intención frente a ella. Ambos elementos: condiciones materiales y sociales y el accionar del hombre en ellas. se relacionan dialécticamente. drenaje. pero que no son quizá percibidos en una primera fase. más cercano y más «vívido». espontáneas u organizadas. este accionar. en la que el grupo y organización que vive. servicios públicos (aseo. recreación. El caso de una organización barrial que autodiagnostica las condiciones objetivas de su hábitat 2 es un ejemplo claro de este primer diagnóstico.). lo que crea. sociales.

lograrlo? Hay que tener en cuenta que debe ser en forma sencilla. y cuya explicitación es de vital importancia. la forma específica. desarrollada y formada.) es el tercer nivel del autodiagnóstico inicial. por cuanto solamente en el reconocimiento crítico y consciente del porqué de nuestro accionar. etc. emociones.. el aspecto inicial con el que arrancará el proceso de educación. y de los objetivos que se quieran lograr. En alguna circunstancia convendrá iniciar con el diagnóstico de la realidad. lo fundamental será el qué (punto de partida triple) y lo circunstancial (aunque 86 . etc. el acercamiento adecuado al presupuesto dialéctico que se formula como «partir de la práctica» o «partir de la realidad» o. es decir. ordenada. etc. a nuestro juicio. en alguna otra. también. no solo influirán aspectos objetivos sino. Es claro que esta propuesta aparece como muy comple pues cabe la pregunta de ¿cómo ja. educándonos. Por ello. es decir. toda la carga subjetiva (connotativa) que de hecho se tiene. Este triple diagnóstico es. crítica. con aspectos subjetivos (interpretaciones. que conforma el punto de partida metodológico. quizá convenga autodiagnosticar inicialmente la interpretación sobre hechos de gran importancia sucedidos. es probable que deban manejarse aspectos combinados. «práctica-teoría-práctica». encontraremos explicación y motivo para seguir conociendo y actuando. Esta conciencia de la realidad y del accionar sobre ella es siempre una combinación de aspectos objetivos (hechos. sentimientos y actitudes) que sobre esos aspectos objetivos se tienen. el educador deberá decidir tácticamente cuál debe ser el «punto de entrada». por el contrario. el punto de partida de esta propuesta metodológica es buscar el autodiagnóstico de la organización o grupo en la realidad objetiva en la que se encuentra. Y en esta interpretación. más simplemente. sistemática y de acuerdo siempre a las condiciones y características del grupo con que se está trabajando. En una palabra.Esta conciencia (ingenua. En síntesis. y del nivel de conciencia-interpretación que sobre la realidad y sus acciones tienen. situaciones y circunstancias que se conocen). de las acciones que en esa realidad realiza con vistas a transformarla.

sino de acuerdo a las condiciones de la organización. etc. a partir de la práctica. política. Pero. qué les falta. decide iniciar el autodiagnóstico tomando como «punto de entr ada» o primer paso. representaría el autodiagnóstico de la realidad. cómo interactúan. sólo como ilustración.. se convierte desde el punto mismo de partida. que la está conduciendo a acciones múltiples. el proceso de conocimiento y análisis de su práctica los llevará a preguntarse por qué actúan así y en relación a qué realidad es que actúan así. Por ello. Con qué cuentan. sin estrategia alguna o conciencia y conocimiento de su realidad. en combinación y de acuerdo con la organización. este podría haber sido otro. el por qué actúan de determinada manera. a través de sus dirigentes. su visión del mundo y. es un avance en el nivel de conciencia e interpretación. por tanto. constituye un paso hacia la globalización y conciencia de 3 A manera de ejemplo. oportunamente. por ejemplo. Quizá por estas razones se decida iniciar por autodiagnosticar justamente este accionar. en forma coordinada. Sería la forma de iniciar. El obtener su propia comprensión de su realidad. supongamos que la organización mantiene una tendencia muy cargada al activismo.muy importante pedagógicamente hablando) será el cómo (punto de entrada y forma de obtenerlo). El educador. etc. cultural.. donde el método se convierte en el articulador dialéctico entre la teoría que lo fundamenta y la realidad que se pretende conocer. No importa cuál sea el punto de entrada. Es un primer distanciamiento crítico sobre su realidad y su accionar. etc. sería obviame nte indispensable para completar el primer autodiagnóstico en su triple dimensión. constituye de hecho un nuevo nivel de conocimiento e interpretación sobre su punto de partida. retomemos. Esta decisión no sería al azar. la práctica del propio grupo. cuáles son sus valores y costumbres. qué fuerzas ² positivas o negativas ² actúan. económica. 87 . se iniciaría un reconocimiento crítico de su realidad. de su hábitat. El resultado inicial del autodiagnóstico (triple punto de partida). No solo problemas o deficiencias ² como a veces se interpreta ² sino la realidad compleja: material. social. al calificarlo así. el caso de la organización barrial y su hábitat. que se integraría al análisis de su práctica ya iniciado.3 Teorización Este proceso. el punto de entrada. en un proceso de teorización.

es decir. por tanto. Los conceptos operativos representan categorías de análisis que ya el grupo maneja y domina. elementos todos constitutivos (junto con otros que profundizaremos) de lo que entendemos por teorizar. estudiar. sí constituye. De esta manera. no basta solamente un proceso de análisis progresivo de la realidad inmediata. el inicio del proceso de teorización y esto es justamente lo que nos permite teorizar a partir de la práctica.pertenencia a la clase y a la historia. consideramos importante insistir en que. aunque es normal que se dé) la construcción de conceptos operativos. abstraer y formular teóricamente. sino generamos una verdadera «espiral» que. El aporte de la teoría es. No se puede pensar que el proceso de conocimiento puede llegar a niveles profundos. que vengan a constituir instrumentos de interpretación y síntesis de los niveles de análisis obtenidos. que llevan. que de entrada (como sombrero que queda grande) el grupo «aprenda» los conceptos clásicos. pues. interpretar y aplicar a la circunstancia histórica y coyuntural los aportes que otras experiencias y otros pensadores han logrado sistematizar. abstracción. mediante acciones sistemáticas de reconocimiento. no volvemos al mismo punto de partida ² lo que nos conduciría a quedar atrapados en un círculo cerrado ². Así. responden a su nivel de conciencia. Y este es uno de los roles del coordinador. es decir. Esto implicará (y hay que propiciarlo. avanzar y ascender a nuevos niveles de comprensión. Así. sino que pretende descifrar desde dentro del movimiento histórico el sentido mismo de la historia. es. uno y sus luchas. son el puente seguro y la llave apropiada para acceder dialécticamente a nuevos niveles de interpretación y. aunque el punto de partida no puede lograr un conocimiento de la realidad y de sus leyes a un nivel de información e interpretación verdaderamente teórico. que responden a niveles de síntesis más complejos. tienen que ver con su grado de desarrollo y con su universo cultural y. avanza y se enriquece permanente y progresivamente con el conocimiento y comprensión cada vez más complejas del punto de partida. sin alejarse de su referente. este nivel de comprensión de la realidad nos permite. como algunos ortodoxos interpretan. una actividad 88 . Este proceso dialéctico implica también el conocer. haciendo de la actividad de las masas una actividad revolucionaria. el primer (y elemental quizá) paso de la espiral dialéctica. sin alejarnos nunca de la propia realidad. dentro de ese complejo dinamismo. sólo a partir de la propia experiencia. ya que la educación popular no busca conocer o contemplar la realidad social desde fuera. a nuevas formulaciones conceptuales. Por ello. de conocimiento e interpretación. la dimensión política de la educación popular (señalada en la formulación de párrafos anteriores) encuentra su validación. y no «sobre» ella. sobre todo. parte esencial del proceso de educación-acción. al conocimiento y apropiación de un modelo científico de interpretación de la realidad y de sus leyes históricas. En otras palabras. pues. pues no todo el conocimiento y la experiencia están en o le pertenecen al grupo u organización. mediante la construcción y apropiación de conceptos. No es necesario. análisis y síntesis. a nuestro juicio. justamente. insistimos. es decir. Los conceptos operativos que el grupo u organización van construyendo. un proceso de acumulación y avance cuantitativo y cualitativo en el conocimiento de la realidad y a partir de la misma realidad. podemos afirmar que teorizar es un proceso de profundización ascendente. Por eso. es necesar o comprenderla i histórica y estructuralmente. que nos daría una visión funcionalista de la sociedad. interviniendo activa y conscientemente en su transformación. para ubicarse.

Porque «ninguna gran obra humana es posi le sin la mancomunidad llevada hasta b el sacrificio. En segundo lugar. justamente. políticos e ideológicos. adquirir una actitud de cuestionamiento sobre el proceso causal de los hechos y su dinámica interna. a la vez. De esta manera podrán asumir convicciones propias y no estarán simplemente esperando de otros la «correcta» interpretación de los acontecimientos. Así. en manos de las clases populares. deja de ser una mera «comprensión» de lo que sucede. y orientar por tanto. debe llevar a amplios sectores de las masas populares a adquirir la capacidad de pensar por sí mismas. Es decir. racional y firme será la base real sobre la que podrá asentarse una voluntad política que impulse orgánicamente las acciones de clase más allá de una pura emotividad irreflexiva. permite orientar y definir. al constituirse en un momento de abstracción sobre la necesidad y la práctica organizada de las masas. en resumen. En cuarto lugar. Pablo Freire. Este proceso de abstracción no puede ser. la nueva acción sobre ellas. Es claro pues. en la tercera carta a Guinea-Bissau del 5 de enero del 76. su sentido. Creemos que completa esta visión sobre lo que es teorizar el aporte que Oscar Jara presenta en su ponencia «Conciencia de clase y método dialéctico» presentada en México en 1982. para qué conocer. y que. señala (refiriéndose a las implicaciones que la teoría del conocimiento que él sustenta y el planteamiento metodológico dialéctico tienen): Qué conocer. significa. la cual no podrá hacerse efectiva sino como producto de una «creación heroica» de las clases populares. que permitirá dirigir la historia hacia lo que debe suceder.teórico-práctica. inmediato ni espontáneo. contra qué y contra quién conocer ² son cuestiones teóricoprácticas y no intelectualistas que nos son planteadas por la educación en cuanto acto de conocimiento. El conocimiento teórico. para hacerlo coherente. en primer lugar. en favor de qué y de quién conocer² y por consiguiente. Es decir. dentro de esta dinámica. sino que debe hacerse a través de aproximaciones sucesivas.. por tanto. de manera efectiva y realista. (Interrelación dialéctica entre los factores económicos.] teorizar no significa hacer cualquier tipo de reflexión. que teorizar no es un hecho intelectual aislado de la práctica. a sus causas internas ² estructurales e históricas ² para podernos explicar su razón de ser. capaz de comprometer todas las energías vitales ² e incluso la vida misma ² en la construcción de una nueva sociedad. en la que cada elemento de ella sea captado en su articulación dinámica y coherente con el conjunto: esa unidad compleja y contradictoria que constituye la realidad concreta. la teorización define su carácter de clase y su dimensión política: la práctica y la teoría. como elementos interrelacionados en el proceso histórico de liberación. conforme con sus intereses. Esta propia convicción. una auténtica mística de clase. debe permitir obtener una visión crítica y creadora de la práctica social. de los hombres que la intentan. que lleve a profundizar. Esto significa. realizar un proceso ordenado de abstracción. este proceso de transformación teórico-práctica. 89 . históricamente determinados) Se trata pues. ampliar y actualizar constantemente el conocimiento que se tiene sobre ellos. cómo conocer. a las preguntas formuladas por Freire.. una exigencia de permanente impulso a la capacidad creadora y a la reelaboración de los elementos de interpretación teórica. de percibir y entender cada fenómeno particular dentro del movimiento que lo rela ciona con la totalidad social en un momento histórico concreto. para aceptarlos pasiva y dogmáticame nte. para convertirse en un instrumento activo de crítica. lo que implica seguir necesariamente un recorrido ordenado de análisis y síntesis. para adecuarlos a las nuevas circunstancias. En tercer lugar. que permita pasar de la apariencia exterior de los hechos particulares. por lo que lo transcribiremos a continuación: [. responder políticamente. significa llegar a adquirir una visión totalizadora de la realidad.

aunque sin alejarnos de nuestra propia realidad. aunque al principio pueda ser imp erfecto y quizá elemental. es indispensable. En este proceso de teorización. se trata de incorporar en la fase de teorización el elemento cultural en el cual debe estar afincado todo el proceso educativo. si para ello hay que reproducir el evento. de sistema. contenga la visión de conjunto. también). es circunstancial. pues esto significaría la anulación del movimiento dialéctico. Esta formulación rompería de nuevo con la esencia del planteamiento dialéctico y con la teoría del conocimiento que lo sustenta. no puede. cuantitativa y cualitativamente. talleres. por más consagrados por la ortodoxia y por más exactos que nos parezcan. de hecho. La sabiduría popular. a todo ese otro mundo de términos «extraños». etc. En último término. Cuando estamos hablando de una organización o grupo popular. Y allí está el grupo haciendo su propia teoría y su propia construcción de conceptos. El proceso de reflexión teórica sobre el punto de partida nos debe provoc r el avance en a términos no solo intelectivos. Porque teorizar no es hacer repetir términos «teóricos». no se está «capacitado» para volver a la práctica. como histórico. Por otro lado.Este proceso puede y debe irse profundizando al ritmo del propio grupo y sus acciones. sino de avanzar dinámica y creativ amente. sino que mejoren colectivamente su práctica socio-política. de un volver mecánicamente. Esa práctica. es el verdadero objetivo del proceso educativo. al contenido esencial de los mismos. Debemos distinguir y clarificar algo que ya fue señalado: el proceso educativo no es siempre ni necesariamente sinónimo de un «evento educativo». estamos partiendo del hecho de que dicho grupo realiza una práctica social. Regreso a la práctica «Volver a la práctica». organizativa y política de las acciones transformadoras de la misma realidad de la cual se partió. La profundización. no debe entenderse el regreso a la práctica como un hecho «final» del proceso de educación. eso no debe significar que el objetivo a lograr sea que los participantes del evento reproduzcan el mismo.). a nuestro juicio. Pero más que a los términos. pero no entendido en el sentido original del cual se partió. ampliará el panorama. no se estaría verdaderamente teorizando. son capaces de ir dando traducción ² con una sana conducción pedagógica ² desde su propio universo vocabular. 90 . Por ello. seminarios. para poder desarrollar este proceso. comunicacional y organizativo. constituye un regreso al punto de partida. provocando «ramificaciones» de relaciones en los fenómenos estudiados. de hecho. que permita la «acumulación» profunda. manejar un modelo científico de interpretación que. su sensibilidad y su ingenio. y si para lograrlo hay que realizar o conviene realizar eventos educativos (cursos. sino especulando con conceptos vacíos y ajenos a la práctica. su comprensión y su mejoramiento en términos racionales y políticos. tanto de carácter estructural. no hay que pensar que hasta que no se haya hecho todo un proceso teórico. No se trata. llevado al máximo de profundidad posible. conforme lo hemos entendido. sino en la calidad racional. pues. pues no se estaría siendo coherente con la afirmación que sostiene que la práctica es la fuente de conocimientos y el criterio de su verdad. no debe quedar fuera un elemento fundamental: la forma natural con la que el grupo va expresando lo que entiende (y lo que no.

los que saben. pero no sustancialmente en la forma. pero se impone la línea.Así pues. no es grave solamente porque no funciona (nivel de eficiencia) sino porque contradice de hecho el planteamiento y los valores que se buscan en y para el hombre nuevo y la nueva sociedad. sino de apoyar y coordinar. «se les interpreta» la coyuntura. sí adquieren una enorme importancia. con mucha frecuencia. En el caso de los procesos de capacitación de «capacitadores». pero su práctica socio-política y educativa es. cuadros educadores populares. de métodos y de técnicas adecuadas. no dejan realmente que desear. En el proyecto político que se defiende. el proceso de práctica-teoría-práctica de la organización. de concepción teórica e ideológica. etc. educan a los que no saben. Los aspectos pedagógicos y didácticos. pues.Lo importante es apropiarse de la realidad y de la práctica transformadora. es indispensable que los métodos y técnicas sean y guarden coherencia con los planteamientos. de democracia. y con la que imponen y troquelan las mentes y las conciencias de la población. La diferencia clara entre estas dos prácticas está en la concepción. etc. de dialéctica. es evidente que el regreso a la práctica durante su proceso de capacitación. jornadas. Ya hemos señalado (y es ampliamente reconocido) el problema de coherencia metodológica al que se enfrentan cuadros y educadores populares. conferencias. La verdad existe. la vuelta a la práctica no solo debe entenderse como tener la capacidad de dar talleres o cursos. los educadores. Solo con una pedagogía 91 . su concepción «teórica». donde los dirigentes. verticalista y autoritaria (como Freire la definía y cuestionaba) de educar y la que los dominadores y explotadores trasmiten. esta incoherencia en términos metodológicos. se «da teoría». a nivel pedagógico. de «concientización». metodológicamente hablando. Por lo tanto. improvisada. ineficaz y contradictoria con los fundamentos teóricos. porque serán los instrumentos a través de los cuales se podrá generar o no un proceso dialéctico. pero siempre y cuando sea un accionar consciente. o sea. La premisa fundamental. Es la aplicación de la metodología dialéctica al trabajo directo de base y no sólo a tareas de capacitación como tales. y considerando que el hecho educativo es el momento (intensivo o periódico) privilegiado de reflexión sistemática sobre su práctica. Se habla de participación. El problema no es pues. muchas veces. que es ² como ya señalamos ² un hecho educativo en sí misma. para la aplicación de una concepción metodológica dialéctica. sino de metodología. su posición política y su compromiso. Sólo se sabe hacer cursos. de una manera consciente. es la participación. en la intención y en los modelos de interpretación. Y esta contradicción. en su contenido y compromiso de clase. y aunque no son la esencia del proceso educativo. crítica y creativa. está. se dictan cursos. Pero entendiendo por educación el hecho de que estas bases organizadas deberán iniciar un proceso de análisis de sus tareas teniendo como punto de partida su propia realidad y práctica. es cerrada y se deposita en la mente acrítica de los educandos. «se les da» el análisis de su realidad. No hay ninguna diferencia entre esta forma «bancaria». de responsabilidad. debería traducirse en el diseño de programas sistemáticos de educación con las bases.

Se trata de que el grupo. 92 . teoricen sobre ella. esto es sólo un simulacro de participación. cuestionen su propia concepción y práctica. produzcan sus conocimientos. etc. ante una charla o un análisis de coyuntura de los expertos. generen sus análisis. y si es así (como hemos fundamentado anteriormente) solo se podrá obtener a partir de la participación de los educandos. el grupo discuta y reaccione. No se trata de que. Esto es posible solamente: con una pedagogía de la plena participación. pues no se agota en la capacidad de respuesta o reacción frente a un planteamiento que se le da al grupo para que lo analice (método muy utilizado para tratar de conciliar lo verticalista con lo participativo). El triple diagnóstico es en realidad un triple «autodiagnóstico». todos y cada uno de los participantes en el proceso educativo.basada en el proceso activo de participación personal (que se enriquece al convertirse en grupal y colectiva) puede lograrse el «partir de la práctica». Pero esa participación debemos calificarla como plena o total. etc.

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