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UNIVERSIDAD ADVENTISTA DE CHILE

Facultad de Teología
Teología

CLAIR ADRIAN NOWLIN: MISIONERO DE AVANZADA

TRABAJO PARCIAL
INVESTIGACIÓN SOBRE PIONEROS
DEL MINISTERIO DE LAS PUBLICACIONES

Por:
DAVID CHALLAPA TEBES
LUKAS GONZALÉZ CABRERA

Profesor: Rubén Soto Montaner

Chillán, Chile, abril de 2020


CONTENIDO

INTRODUCCIÓN ................................................................................................................................... 2

HISTORIA DE CLAIR ADRIAN NOWLIN ................................................................................................. 3

EL IMPACTO DE CLAIR ADRIAN NOLWIN EN ARGENTINA ................................................................... 4

CRONOLOGÍA DE HITOS ...................................................................................................................... 7

BIBLIOGRAFÍA ...................................................................................................................................... 8

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INTRODUCCIÓN

En el presente trabajo se muestran la historia de Clair Adrian Nowlin, quien deseaba en su corazón
poder dar a conocer la verdad que él conocía a las personas que no la tenían. Pero ¿Quién fue este
personaje? O ¿Por qué partes predico el mensaje? Y ¿qué impacto tuvieron sus acciones para el
adventismo? Esto y mucho más lo veremos en este trabajo, acompáñanos a continuación a poder descubrir
a Clair Adrian Nowlin, el misionero de avanzada y el impacto que tuvo en Sudamérica.

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HISTORIA DE CLAIR ADRIAN NOWLIN

Claire Adrian Nowlen (1865– 1961). Se desconoce su lugar de


nacimiento. Hay un debate si es británico o estadounidense. Pero sabe que
su lenguaje materno es inglés.
Junto con los colportores Elwin W. Snyder y Albert B. Stauffer deciden
emigrar a Sudamérica para trabajar a través de la venta de libros. Llegan a
Montevideo, Uruguay en 1891. Pero debido a 3 puntos que les jugaban en
contra decidieron retirarse: el alto costo de los alimentos, una disposición
gubernamental que exigía un permiso especial para vender los libros y una escasa comunidad de apenas
400 ingleses. He aquí algunas citas:
“Para sumarse a los esfuerzos pioneros de Jorge Riffel, llegaron al país en 1891 los misioneros
norteamericanos Elwin W. Snidder, Albert B. Stauffer y Clair Adrián Nowlin. Su tarea consistía en la
distribución de publicaciones adventista como medio de evangelización. No hablaban español, y no tenían
libros en español, solo en inglés, alemán, francés. Como fruto de esfuerzo se convirtió en 1892 el joven
ingles llamado Lionel L. Brooking, quien dejo su empleo en ferrocarril, para unirse a la causa adventista.”
“Primeramente, a manera de avanzada, en diciembre de 1891 llegaron tres misioneros que distribuían
impresos adventistas, los colportores norteamericanos Elwin W. Snyder, Albert B. Stauffer y Clair A.
Nowlin. Después de muchas solicitudes, finalmente llegó a Buenos Aires (agosto de 1894) el primer
pastor adventista para radicarse en la Argentina.
“El primer adventista en trabajar en las islas Malvinas fue el colportor Clair Adrián Nowlin, en 1893.
Vendía “el Conflicto de los siglos”. (Revista Adventista 2016)1
Se casa con Ethel Threadgold en 1895. Nace Marjorie en 1900, hija de ellos. Muere a los ocho años de
edad el 19 de abril de 1908, víctima de fiebre amarilla. Según esta registrado en la Revista Aventista:
“Lo más trágico fue que Ethel Threadgold, también fue afectada de una enfermedad tropical que la
obligó a buscar el Graysville Sanitarium, una institución médica adventista en el sur de los Estados
Unidos, conocido como Sanatorio Battle Creek. Enferma fue debilitándose y al pasar las semanas no
resistió a la enfermedad y a la muerte de su única hija, Marjorie, ocho meses antes. Finalmente, Ethel
descansó en la esperanza del pronto regreso de Jesús el 29 de diciembre de 1908. Murió lejos de su esposo
que continuaba trabajando casi a 4 mil kilómetros al sur.
Ethel es considerada la primera profesora adventista en el territorio de la Misión Costa Oriental de
Sudamérica (1894-1901), hoy conocida como División Sudamericana de la Iglesia Adventista.

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“Clair al quedar viudo continuó con la obra del colportaje por muchos años en los Estados Unidos.
Hablaba inglés, alemán y español. Colportó algunos años en New York donde conoció a Alice con quien
se casó el 19 de septiembre del año de 1926.
La pareja se mudó tres años después para Clarkston (EE.UU), en 1929, donde residían dos de los
hermanos de Clair. En 1949 Alice M. Nowlen murió, sin hijos. Clair vivió hasta los 96 años y falleció el
24 de junio de 1961. El pastor Robert E. Becker prestó los respectivos homenajes realizando la sepultura
en el pequeño cementerio de Clarkston, Washington, Estados Unido

EL IMPACTO DE CLAIR ADRIAN NOLWIN EN ARGENTINA

El impacto de Nowlin fue enorme, debido a sus actos. Buena parte de la zona de Argentina está en
deuda con él por haber entregado el mansaje adventista por todo el área que pudo. A pesar de los malos
resultados aparentes en Chile, parte de la gente que oyó el mensaje por medio de aquel hombre esta
agradecida. No hay datos pero cuando Francisco Whestphal llegó a Punta Arenas el único trabajo a favor
de la Iglesia Adventista fue la venta de libros de Nowlin en Chile.

No olvidar el impacto que realizo en las Islas Malvinas. La Revista Adventista bien menciona: “En
singular el hecho de que el primer adventista en trabajar en las Islas fue el colportor Clair A. Nowlin, en
1893. En ese momento Nowlin informó de un “éxito excelente” en la venta de libros adventistas,
incluyendo El Conflicto de los Siglos.

Aparentemente, ningún otro adventista visitó las islas hasta 1933 o 1934, cuando llegó Roy
Chamberlayne, un colportor inglés. Él vendió allí libros grandes y pequeños, y en abril de 1934 informó
que una señora viuda mayor había comenzado a guardar el sábado. Chamberlayne había llegado Trelew
(provincia de Chubut, república de Argentina) en 1930. Había abrazado el adventismo por medio de la
lectura de publicaciones adquiridas en Tierra del Fuego, a un estudiante del colegio adventista de Chile.
Se bautizó en Inglaterra y regresó como colportor a la Patagonia Argentina. Recorrió Ushuaia (Provincia
de Tierra del fuego), y durante un año visitó a los habitantes de las Islas Malvinas. Chamberlayne encontró
que en algunas cosas había ejemplares del libro El conflicto de los siglos vendidos por Nowlin cuatro
décadas atrás”

LA ESPOSA DE NOWLIN Y SU IMPACTO EN SUDAMERICA

No olvidar que al lado de un gran hombre se encuentra una gran mujer. Debido a esto “Clair A.
Nowlen (1865-1961) conoció a Ethel Threadgold, de nacionalidad inglesa, cuando ella decidió emigrar a
Argentina como misionera, donde se uniría a la familia Craig en 1893. El objetivo era dar continuidad al

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trabajo que Nowlen y otros dos colportores (vendedores de libros cristianos) adventistas de origen
germano-estadounidense: Albert B. Staufer y Elvin W. Snyder, iniciaron en Sudamérica en 1890.
Clair y Ethel iniciaron juntos su historia de amor cuando se casaron en 1895, con 30 años de edad. Cinco
años después como fruto de esa unión, nació Marjorie en 1900, en el estado de Pensilvania, Estados
Unidos. Esta historia se convirtió en pionera de la obra misionera en Sudamérica en países como
Argentina, y Chile. Además de las Islas Malvinas, y en Centroamérica, en países como Honduras,
Guatemala y Belice.
Según el profesor Elder Hosokawa- coordenador del curso de licenciatura en Historia UNASP
Engenheiro Coelho, São Paulo, Brasil- la historia de Clair, primer colportor adventista que ingresó a Chile
en 1894, junto a su familia, es una muestra del espíritu misionero de los primeros años del adventismo al
final de siglo XIX e inicios del XX. Los Nowlen estuvieron al frente del evangelismo de la página impresa
en países con fuerte tradición católica
Sufrieron privaciones, aceptaron una vida de mucha labor, con el objetivo de que el evangelio sea
predicado. Los sacrificios que hicieron en situaciones penosas, de riesgo para la salud, tenían el único
propósito de ser instrumentos de Dios en la predicación del evangelio que creían que debería ser hecho en
los días en que vivían.
No se han encontrado registros completos de la familia, sin embargo, la Review and Herald reconstruyó
parte de la historia de los Nowlen. El escenario se abre en la última ocasión en que la escritora
norteamericana Elena White estuvo en una sesión de la Conferencia General de los adventistas en 1909,
donde afirmó: Les recomiendo este libro, refiriéndose a la Biblia. En el mismo evento se homenajeó a
cuatro misioneros que murieron cumpliendo la misión evangélica, incluyendo una niña misionera de
nombre Marjorie T. Nowlen y su madre Ethel.
Marjorie falleció a los ocho años de edad, el 16 de abril de 1908, víctima de la fiebre amarilla en Belice,
colonia inglesa de Centroamérica que estaba siendo evangelizada por sus padres que trabajaban en el
colportaje: Clair y Ethel.
Según fuentes originales traducidas por Hosokawa, lo más trágico fue que Ethel Threadgold, también fue
afectada de una enfermedad tropical que la obligó a buscar el Graysville Sanitarium, una institución
médica adventista en el sur de los Estados Unidos, conocido como Sanatorio Battle Creek. Enferma fue
debilitándose y al pasar las semanas no resistió a la enfermedad y a la muerte de su única hija, Marjorie,
ocho meses antes. Finalmente, Ethel descansó en la esperanza del pronto regreso de Jesús el 29 de
diciembre de 1908. Murió lejos de su esposo que continuaba trabajando casi a 4 mil kilómetros al sur.
Ethel es considerada la primera profesora adventista en el territorio de la Misión Costa Oriental de
Sudamérica (1894-1901), hoy conocida como División Sudamericana de la Iglesia Adventista.
Permaneció dos años como profesora en el hogar de los Craig”.

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En la misma Revista adventista bajo los subtítulos de misioneros en Centroamérica y Reconocimiento
dicen los siguiente: “Los Nowlen decidieron aceptar el llamado y trabajar en una colonia británica, en
Honduras, de habla hispana, y recordar el idioma aprendido por los esposos en la ciudad de Buenos Aires,
Argentina. E.W Snyder también colportaba en las inmediaciones de Belice. Ethel, poco antes de fallecer
fue nombrada para el cargo de tesorería y secretaría de la Asociación Centro Americana, con sede en
Belice. William A. Spicer, secretario de las misiones mundiales de la Iglesia Adventista, más tarde electo
presidente de la organización religiosa, escribió dos textos registrando el espíritu misionero de los
Nowlens.
Clair al quedar viudo continuó con la obra del colportaje por muchos años en los Estados Unidos.
Hablaba inglés, alemán y español. Colportó algunos años en New York donde conoció a Alice con quien
se casó el 19 de septiembre del año de 1926.
La pareja se mudó tres años después para Clarkston (EE.UU), en 1929, donde residían dos de los
hermanos de Clair. En 1949 Alice M. Nowlen murió, sin hijos. Clair vivió hasta los 96 años y falleció el
24 de junio de 1961. El pastor Robert E. Becker prestó los respectivos homenajes realizando la sepultura
en el pequeño cementerio de Clarkston, Washington, Estados Unidos.”

Como mencionamos el impacto de Nowlin y sus demás compañeros colportores fue enorme, tanto asi
que un informe de la Universidad Nacional de Luján, no adventista, describe el impacto de la Iglesia
Adventista del séptimo día (iniciada en Argentina por los colportores) en el área de Piuggari, hoy territorio
donde se encuentra el Sanatorio Adventista del Plata y la Universidad Adventista del Plata (UAP), y lugar
donde se hospedó Clair A. Nowlin en la casa de Jorge Riffel. Dice la cita a continuación:

“…las dos instituciones "claves" en lo que será la configuración de un espacio con características
propias, una "villa adventista", que viniera a reemplazar la configuración anterior dominada por
criterios vinculados a la etnicidad. Ambas entidades, no solamente van a constituir materialidades
(Santos, 1990) representativas de la expansión institucional del adventismo, sino que también van
a ser los dos elementos en torno a los cuales se organice y valorice el territorio, en la medida en
que el espacio se convierte entonces en capital (Moraes, 1991).” (Flores 2001)
Es decir que el impacto fue tan grande que llegó a cambiar la estructura social y organizativa de una
sociedad (en este caso la Colonia de Piuggari).

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CRONOLOGÍA DE HITOS

 1891: Elwin W. Snyder, Clair A. Nowlin y Albert W Stauffer desembarcan en Montevideo,


Uruguay. Llegada al río de Plata. Establecimiento en Buenos Aires.
 1893: Clair A. Nowlin viaja como colportor a las Islas Malvinas y, luego a Chile. Primer
adventista en recorrer Patagonia, Magallanes y Punta Arenas.
 1894: Recibe a Frederick Bishop y Thomas David, en Valparaíso.
 1895: Casamiento con Ethel Threadgold.
 1900: Nace hija de Nowlin: Marjorie.
 1904: Whestphal llega Punta Arenas, el único trabajo que se había hecho en favor de la Iglesia
Adventista era la venta de libros de Nowlin.
 1908: Muerte de Marjorie, hija de Nowlin en Belice y muerte de Ethel Threadglod en Michigan,
EE.UU.
 1926: Segundo casamiento con Alice.
 1949: Muerte de Alice, muere sin hijos. Clarkston, Washington, EE.UU.
 1961: Muerte de Clair Adrián Nowlin en Clarkston, Washington, EE.UU.

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BIBLIOGRAFÍA

Historia de los adventistas en la Argentina. Historia de los adventistas en la Argentina.


http://www.libertadreligiosa.org.ar/web/HistoriaAdvEnArg.htm.
Noticias.adventistas.org. Noticias Adventistas. 1 de Agosto de 2016.
https://noticias.adventistas.org/es/noticia/personas/la-historia-amor-abrio-paso-al-cristianismo-dos-
continentes/.
Plenc, Daniel O. Misioneros en Sudamérica. Buenos Aires: ACES, 2013.
Revista Adventista. Revista Adventista. 3 de Octubre de 2016.
http://revistaadventista.editorialaces.com/2016/10/03/adventismo-malvinas/.

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