Está en la página 1de 8

PIROFILITA

GENERALIDADES
Etimológicamente, pirofilita deriva de dos palabras griegas que significan piro “fuego” y
phyllon “abanico” esta etimología alude al hecho de ser un mineral que expuesto al calor
se transforma en un «haz de hilos brillantes», semejantes a hojas, produciéndose su
exfoliación» en forma de abanico. 
La pirofilita corresponde a un filosilicato hidratado, es un mineral arcilloso de composición
ideal Al2Si4O10(OH)2. La pirofilita pura tiene una composición de 28,35% de Al2O3,
66,65% de SiO2 y 5% de H2O, aunque rara vez ocurre en su forma pura
Tanto la pirofilita como el talco presentan propiedades semejantes, como son la escasa
dureza (entre 1 y 2 en la escala de Mohs), su completa exfoliación según (001) y sus
buenas propiedades térmicas, aislantes y eléctricas, utilizándose la pirofilita
principalmente como refractario por su temperatura de fusión cercana los 1800 ° C.
La pirofilita se presenta en cristales aislados y, en ciertos casos, en agregados laminares
radiales y con aspecto fibroso, blanda y untuosa al tacto, muy parecida externamente al
talco, como se ha mencionado, y con una densidad de 2,8 g/cm. Se distingue
del talco cuando se trata con una pequeña cantidad de nitrato de cobalto y se calcina, ya
que entonces toma coloración azul debido a la espinela que se forma con el aluminio,
siendo la coloración de violeta pálida si es talco el que se somete a este ensayo. Al
contrario que el talco, destaca su gran inercia química, no siendo atacada ni por el ácido
fluorhídrico en caliente, ni tampoco en mezclas de éste con ácido nítrico y perclórico en un
sistema abierto, pero es descompuesta parcialmente por el ácido sulfúrico en caliente.
También puede ser fluorescente (SW) de color amarillo-blanco, blanco o naranja.
Se conoce una variedad compacta o rocosa de pirofilita denominada «agalmatolito»
«pagoditan («wonderstone» o piedra maravillosa, denominada así en Sudáfrica), haciendo
alusión a que dicha roca se empleaba para realizar figurillas de ídolos chinos
(«agalman en griego significa estatua y «pagoda» ídolo y templo budista).
ESTRUCTURA CRISTALINA
Las investigaciones estructurales indican que el silicato pirofilita puede existir en tres
formas politípicas principales: una monoclínica (2M), otra triclínica (1Tc) y una forma
desordenada de acuerdo con diversos trabajos. 

Básicamente, la estructura de la pirofilita está formada de una lámina indefinida de anillos


hexagonales constituidos por grupos tetraédricos SiO, cuyos vértices apuntan a la misma
dirección.  Existen además grupos OH ocupando el centro de los hexágonos definidos por
los seis vértices libres de cada anillo.  Si dos de estas láminas se colocan de modo que se
sitúen una frente a otra, el plano de oxígenos y oxhidrilos de ambas definen una serie de
intersticios octaédricos que pueden ser ocupados por diversos cationes.  Se constituye así
la denominada «red de tres capas», formada por dos capas de tetraedros SiO entre los
cuales queda situada una tercera de octaedros (Al3 +), (O, OH. En el talco, todos los
intersticios de la capa octaédrica están ocupados por iones Mg2 +.  Si cada 3Mg2 + se
sustituyen por 2Al3 se tiene la red de pirofilita. 

a) Estructura de la pirofilita
b) b) esquema de las celdas de unidad Monoclínica y Triclínica.
GÉNESIS, OCURRENCIA Y YACIMIENTO
La pirofilita generalmente se encuentra en depósitos estratificados, normalmente en zonas
que han sido sometidas a metamorfismo. Es comúnmente coloreada, crema o blanca, y
puede encontrarse en tres formas: a) foliada, de grano fino y de fracturada pizarrosa; b)
como pequeños cristales granulares, radiados, entremezclados con agujas; c) en masa
compacta, con los cristales más pequeños que en b), pero con disposición similar.
La pirofilita se encuentra, por lo general, asociada con grandes proporciones de minerales
sin valor comercial, como el cuarzo y mica sericítica, los cuales interesa que estén en la
menor cantidad posible.
La génesis de la pirofilita está relacionada predominantemente a alteración hidrotermal de
rocas feldespáticas como riolitas y dacitas atacadas por soluciones ácidas. Dentro de los
diferentes tipos de alteración hidrotermal la pirofilita es común en dos tipos, fílica y
argílica. En la alteración tipo fílica o sericítica que en general se produce a pH= 5-6 y a
temperaturas elevadas, mayores a 250ºC, es común. Se caracteriza tanto porque la
plagioclasa como el feldespato-K son transformados a sericita y cuarzo con cantidades
menores de pirofilita, clorita y pirita (aunque este último es accesorio). A altas
temperaturas la alteración puede incluir andalucita. En la alteración tipo argílica avanzada,
donde la roca pierde casi totalmente la textura original, la pirofilita puede desarrollarse
formando una pasta de mineral de alteración. Se produce en un amplio rango de
temperatura, pero con pH= 1-3,5. Gran parte de los minerales de las rocas son
transformados además a dickita, caolinita, diásporo, alunita y cuarzo. Representa un
ataque hidrolítico extremo de las rocas donde incluso se rompen los fuertes enlaces de
Al+3 en los silicatos originando alunita y diásporo. En casos extremos la roca puede ser
transformada a una masa de sílice oquerosa residual (“vuggy silica”).
Análogamente, se asocia a este mineral con yacimientos epitermales donde la
mineralización ocurre dentro de 1 a 2 km de profundidad desde la superficie terrestre y se
genera a partir de fluidos hidrotermales calientes. Específicamente está relacionado a
depósitos epitermales de alta sulfuración con interacción de fluidos oxidados y ácidos.
La pirofilita también es un mineral que se forma por metasomatismo (metamorfismo de
cambio químico), en esquistos con sericita y caolinita. En este proceso se produce un
complejo intercambio de iones entre dos sistemas geológicos en fuerte desequilibrio
composicional y comunicados por un fluido que sirve para transportar a los componentes
químicos en movimiento. Además, este mineral se produce en meta pelitas ricas en Al,
incluidas las meta bauxitas y las meta cuarcitas.
En general, según los procesos geológicos que conducen a la formación de pirofilita, se
pueden encontrar en estos yacimientos los siguientes minerales:
- Pirofilita de elevada pureza.
- Pirofilita conteniendo cuarzo.
- Pirofilita con alto contenido en alúmina, procedente de diásporo que la acompaña,
corindón, caolinita, dickita y nesosilicatos de aluminio (cianita, andalucita,
sillimanita), además de topacio.
- Pirofilita conteniendo mica moscovita, interestratificados de diversa naturaleza,
feldespatos, óxidos de hierro, rutilo, carbonatos y otras impurezas.
En el caso de existir cuarzo, lo cual es frecuente, el material se usa como abrasivo. Si se
encuentran presentes otros silicatos de aluminio como caolinita y cianita, al aumentar el
contenido en alúmina, en consecuencia, la refractariedad es mayor. La presencia de
micas y feldespatos eleva el contenido en álcalis, repercutiendo de manera desfavorable
principalmente en la refractariedad.

Tipo, situación Edad de formación alojada Estructura y parámetros de la Mineralogía de materia


geodinámica en minerales veta (espesor, m) prima

Zonas lineales, lente a lo largo de


Traquiandesítica, riolita
fallas en contactos con plutones; Pirofilita, pirofilita-cuarzo,
traquiática en plataformas
capas en paquetes sedimentarios sericita-pirofilita
precámbricas
tobáceos

I. Metasomatismo en Dacita-riolita, riolita en los Lentes, tiras, cuerpo de forma Pirofilita, diáspora y
zonas volcánicas márgenes continentales del irregular en macizos secundarios caolinita-pirofilita, clorita-
intercontinentales y de Paleozoico de cuarcita y en fallas pirofilita
margen continental.
Cuerpos de forma estratal y en
Cuarzo-pirofilita, diáspora-
Andesita-dacita-riolita en forma de lente, forma irregular (30-
pirofilita, pirofilita,
márgenes continentales 60 × 300-800), zonas de inmersión
caolinita–pirofilita, sericita–
Mesozoico-Cenozoico pronunciada en las dislocaciones
pirofilita
tectónicas

Cuarzo-pirofilita, pirofilita-
Basalto-riolita masivo con Las franjas se extienden hasta
cuarzo, sericita-pirofilita-
sulfuro en los márgenes 1500 m en la huelga de zonas con
cuarzo, diáspora-pirofilita,
II. Metasomatitas en continentales del Paleozoico mayor contenido de sulfuro
pirofilita
arcos insulares y mares
marginales. Forma irregular (100–300 m ×
Pirofilita-Caolinita-Sericita-
Tobas verdes en los arcos de 300–600 m), zonas de inmersión
Clorita; pirofilita-cuarzo
islas mesozoicas pronunciada a lo largo del contacto
sericita-diáspora-alunita
con plutones

III. Formaciones Arcilla terrena en márgenes


Estratos e intercalaciones (capas
metamorfoseadas de continentales pasivos del Cuarzo-clorita-pirofilita-
intermedias, intercalaciones) (10
arcilla terrígena de Paleozoico y Mesozoico, sericita, caolinita-pirofilita-
m) entre estratos terrígenos y
plataformas y cinturones mares internos y huecos de illita, caolinita-pirofilita
arcillosos metamorfoseados
plegados. carbón

IV. Venas hidrotermales


Vetas de cuarzo en granitoides Pirofilita, moscovita-
en metasomatitas en Zonas (0,01-1 m) paralelas a los
precámbricos y rocas pirofilita, diáspora-pirofilita,
plataformas y cinturones contactos de las venas
metamórficas paleozoicas caolinita-pirofilita-moscovita
plegados.

V. Cortezas de
Cortezas de meteorización en
intemperismo en
pizarras formadas por Cortezas de intemperismo lineales Illita-montmorillonita-
metamorfitos y
metasomatismo de rocas (15-20 m), extensión n • 100 m pirofilita, caolinita-pirofilita
metasomatitas en
Paleozoicas y Mesozoicas.
cinturones plegados

Tipos de depósitos de pirofilita.


USOS PRINCIPALES
- Refractarios:

La pirofilita es uno de los silicatos de aluminio que presenta un particular interés en


la preparación de refractarios por (1) Alta estabilidad a la temperatura por
formarse mullita y cristobalita mediante tratamiento térmico. (2) Baja deformación
en caliente, es decir, también posee alta refractariedad bajo carga debido a la
formación de fases vítreas muy viscosas. (3) Baja conductividad térmica, lo cual es
de interés para la preparación de refractarios aislantes. (4) Baja expansión térmica
reversible, lo cual es importante desde el punto de vista de la resistencia al choque
térmico. (5) Baja densidad, aunque es función de cómo se haya realizado el
procesamiento del material. (6) Alta resistencia a la corrosión. Se utiliza en la
fabricación de crisoles para fundición de metales, entra a formar parte de
composiciones refractarias plásticas, mezclas de “gunitado”, refractarios para
vagonetas de hornos, ladrillos aislantes, refractarios monolíticos, etc., así como en
ladrillos refractarios sin cocer, mezclada con arcillas plásticas y prensada en seco,
resistiendo hasta cerca de 1700 “C si es de elevada pureza. Además, se han
patentado mezclas sellantes y masas de relleno refractarias a base de pirofilita,
utilizando resinas fenólicas como aglomerantes y cementos refractarios.

- Cerámica:

Aparte de utilizar este silicato en refractarios, destaca por su gran importancia la


aplicación de este en la industria cerámica, existiendo numerosos estudios y
composiciones patentadas en este aspecto. Como pueden ser su utilización en la
preparación de porcelanas especiales materiales cerámicos porosos y productos
antiácidos para evitar la corrosión en chimeneas. Por sus propiedades aislantes y
dieléctricas, entre otras aplicaciones, se ha empleado en la fabricación de
aisladores eléctricos conteniendo 94-96 % de pirofilita e incluso para preparar
materiales compuestos aislantes empleando polímeros, Como sustituto, del cuarzo
y materiales silíceos, por ejemplo, en la preparación de porcelanas, azulejos, etc.
Por sus propiedades refractarias, entra a formar parte de algunos vidriados y
esmaltes resistentes a altas temperaturas. principalmente, la pirofilita con alto
contenido en sericita se viene utilizando desde hace tiempo como sustituto del
cuarzo y feldespatos en pastas cerámicas, sobre todo en la manufactura de
porcelanas. De este modo, se obtienen buenas propiedades en el secado y
cocción, mayor resistencia mecánica, aumento del grado de vitrificación,
decrecimiento de la temperatura y el tiempo de cocción y reducción del cuarteo y
la contracción, siendo una de las aplicaciones cerámicas más ampliamente
difundidas. La sericita contribuye a la formación de mullita a baja temperatura,
obteniéndose una buena microestructura intergranular y un aumento de la
resistencia mecánica. Todo ello repercute de manera favorable en el consumo
energético utilizado en el procesamiento. En la actualidad, se observa una
tendencia al aumento de su consumo por la industria cerámica al cambiar a la
cocción rápida (< 30 minutos) y a la utilización de productos comerciales (por
ejemplo, el denominado "PYRAX RG") para recubrir refractarios y moldes en la
industria de fundición, ya que la naturaleza laminar de esta pirofilita, en particular,
se afirma que produce coladas con una mejora de su superficie, lo que resulta en
un costo más bajo en limpieza. Con una mezcla de 30% en peso de cuarzo 20-
sericita-pinofilita y 70 % de arcillas y nefelina, es posible obtener tejas cerámicas.
 
- Cargas:

La pirofilita convenientemente granulada, se puede utilizar además como una


carga inerte y diluyente en formulaciones de insecticidas y productos químicos
y farmacéuticos para su dispersión, lubricantes para trabajar en frío metales y
aleaciones, como relleno en papeles dieléctricos y surfactantes. Entra a formar
parte de ciertos composites con poliésteres, poliestireno, materiales reforzados
con fibras y en extintores de incendios. Merece destacarse su aplicación como
extensor en la industria de lacas y pinturas, ya sea finamente molida o microniza-
da; en la industria del papel, plásticos y caucho, así como en aplicaciones
especiales (cosmética, farmacia, etc.). Para papel, se ha estudiado su efecto en
comparación con la caolinita, mencionándose la retención obtenida es más
favorable en el caso de utilizar pirofilita. Su uso en productos empleados como
agroquímicos, biocidas, fertilizantes y en alimentación animal.

- Pinturas

Debido a su buena absorción es muy utilizado como material de relleno en


insecticidas, pinturas, cosméticos, crema blanca para calzado, etc.
En Argentina, una de las aplicaciones más importantes que tienen los minerales
industriales como la pirofilita es en la industria de las pinturas, donde se utiliza este
material como filler de fondos y antióxidos. Sin embargo, su uso principal es como
pigmento extendedor en pinturas al látex ya que en su fracción molida exhiben
color blanco, característica importante para la industria de las pinturas. De acuerdo
con su calidad, se determina que es apta para su utilización como aditivo en
pinturas y cerámica. La pirofilita se emplea, generalmente, como material de
carga, extensor y pigmento. Las propiedades más importantes en las que se
basarán las especificaciones propias de uso en pinturas son; color, absorción y
finura.
Tiene un poder de recubrimiento y muy alta área superficial, lo que la hace
perfecta como mineral base o carga de pinturas, barnices, recubrimientos, etc.
Otras cualidades de este mineral son su capacidad de inhibir la sedimentación
natural de los pigmentos y otros componentes contenidos en la mezcla a la que
acompañan, aumento de la resistencia al agrietamiento y su ayuda a el secado de
la película. Estas propiedades son comunes al resto de los minerales de su misma
familia, pero tiene otras propiedades que la hacer particularmente interesante para
muchas aplicaciones: una mayor resistencia a la temperatura, mayor resistencia a
la abrasión, muy bajo coeficiente de dilatación/contracción con la temperatura,
mayor dureza

También podría gustarte