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“MINE TO MILL”

El concepto Mine to Mill (de mina a planta) implica concebir las operaciones de

perforación voladura como parte integral de una cadena en la que estas fases del trabajo

tienen una gran incidencia en los costes totales de extracción y tratamiento.

El punto de vista tradicional, aun en grandes empresas de las que nos ocupamos es

concebir de manera separada las actividades de extracción (perforación, voladura, carga,

transporte y fragmentación secundaria – mediante taqueo de bolos con explosivo o

martillos hidráulicos) con las de tratamiento (trituración, clasificación, molienda y

tratamientos posteriores), más aún en los momentos en los que se pretende afrontar una

reducción de costes.

Para resolver esta situación, y conseguir una verdadera reducción de costes, el Plus

Euroservice, el servicio de asistencia técnica de MAXAM, ha desarrollado el programa

Mine to Mill que partiendo de un estudiado diseño de las voladuras, mediante

herramientas específicas de control y predicción de la fragmentación, con más carga de

energía explosiva como norma general, y el análisis de la geología y la maquinaria de

cada explotación, consigue una disminución de los costes totales y/o un aumento del

ritmo de producción.

Una voladura que genera una mayor fragmentación de la roca traerá consigo

aumentos de rendimiento en las etapas de carga y transporte, disminución de

mantenimiento de todos los equipos en general, menor necesidad de fragmentación

secundaria, aumentos de producción y disminución de consumos de energía en planta.

Con tan sólo una mayor inversión en el capítulo explosivos, toda explotación minera

(tanto a cielo abierto como interior), cantera u obra pública, verá reducida en gran

medida sus costes totales de producción.


Realizando estudios Mine to Mill, no sólo se pueden incrementar las capacidades de

producción, es decir, los ritmos en toneladas/hora a los que funcionan tanto las

trituradoras como las palas cargadoras, sino que los esfuerzos mecánicos a los que está

sometida la maquinaria son menores y esto se traduce en un descenso de los costes,

tanto de operación como de mantenimiento.

Principales características del Mine to Mill

La energía más barata para arrancar y fragmentar la inmensa mayoría de las rocas y

minerales, y que permite un ritmo más rápido para ello, es el explosivo.

Una pila de roca bien fragmentada trae consigo:

- menores tiempos de carga y mejor aprovechamiento del caso de la excavadora o

pala,

- camiones más llenados y reducción de las operaciones de transporte,

- menores costes de mantenimiento de maquinaria, tanto de carga como de

transporte, y

- menores costes operativos y, por tanto, de consumo.

Un material más fragmentado en origen (mayor abundancia de tamaños pequeños)

Con lleva menores costes de trituración y molienda y mayores flujos horarios, al tener

que realizar menos conminución para un mismo tamaño final de producto.

Los bloques medianos de material fragmentado mediante explosivos presentan una

resistencia estructural interna inferior a la de bloques de igual tamaño no arrancados por

voladura (teoría de las microfracturas). Las menores necesidades energéticas para

trituración de material volado frente a no volado se justifican por aplicación directa de

la ley mineralúrgica de Bond, que establece una relación entre la energía necesaria para
romper un material y la superficie de fractura creada. Estos menores costes incluyen

operación y mantenimiento.

Caso Práctico: Cantera de una cementera catalana

El reflejo más claro de las ventajas que supone el Mine to Mill viene de la mano de

los resultados económicos. La gestión de costes toma sentido cuando se comparan

producciones iguales en periodos de tiempo antes y después de la integración de la

voladura en el total de operaciones, tal y como supone la implantación de este

programa.

La cantera de caliza margosa de una cementera catalana demuestra cómo la

tecnología, el control y la gestión de costes y la capacitación de los técnicos a cargo

conlleva un valor económico por la optimización de los medios. Mediante la tecnología

aportada por el Plus Euroservice, el servicio de asistencia técnica de MAXAM, se

realizó en el año 2000 un completo estudio geológico y geotécnico de la explotación, tal

y como muestra la tabla, que permitió adaptar el tipo y las cantidades de explosivo,

reduciendo incluso el consumo de éste, para lograr un resultado óptimo.

Parámetro Antes Ahora


Altura del banco (m) 20 m 20 m
Longitud del barreno (m) 22 m 21.5 m
Ángulo de perforación 15º 20º
Piedra x espaciamiento (m) 4,5 x 4,5 4,25 x 6
Retacado (m) 4.5 3
Sobre perforación (m) 1,3 0,3
Carga de fondo (kg) 35 10
Carga de columna (kg) 130 153
Arranque por barreno (m3) 391 479
Perforación específica
0,056 0,049
(m/m3)
C.e. carga fondo (kg/m3) 0,090 0,021
C.e. carga columna (kg/m3) 0,332 0,319
C.e. carga total (kg/m3) 0,442 0,340
Los estudios realizados comprendieron la integración de las etapas de voladura y las

posteriores de carga, transporte y trituración, al contrario de lo que es habitual en las

explotaciones españolas en las que se diferencia y separa el coste de mina (o cantera)

con el coste de planta. Estos estudios integrados se basaron en dos principios:

- tal y como hemos señalado, el incremento de consumo específico de explosivo

como herramienta trituradora más barata, y

- el soporte técnico y el conocimiento de los profesionales del PlusEuroService de

MAXAM para elaborar e implementar los programas y cuantificar los beneficios

económicos, incluyendo en esta gestión los ajustes necesarios para conseguir de

manera precisa un resultado óptimo sobre el conjunto. Este aspecto llevó a estudiar el

uso que hasta entonces se había realizado en esta explotación de los explosivos,

detectando u uso inadecuado (doble cordón detonante “por si uno fallaba”,

destrucción sistemática de explosivo sobrante mal calculado, excesiva carga de

fondo).

Partiendo del estudio geológico realizado (un yacimiento de roca muy adecuada para

la mejora de las voladuras, al ser capas tableadas subhorizontales de caliza) se

determinó que las operaciones a considerar abarcarían hasta la trituración primaria y

transporte a planta cementera, pero no la molienda posterior que allí se realiza. Por

tanto, queda aún margen para conseguir mejores resultados y ahorros de costes si estas

fases se integraran en el programa.

De esta manera el ahorro de costes totales para 1 millón de metros cúbicos al que se

llegaría sería de 650.509 €/año (108.235.000 pesetas/año).


Ahorro por millon
Concepto
de m3 (€)
Perforación 33.470
Voladura 195.450
Palas cargadoras 365.064
Machacadora y
21.870
transporte
Mantenimiento
34.385
Machacadora
650.509 € (108
Total
millones de pesetas)

Tal y como quedó reflejado en los estudios previos, los resultados conseguidos

fueron unas pilas de voladura con una fragmentación excelente y un efecto cascada en

las operaciones mineras posteriores: tanto los programas de mantenimiento de las palas

cargadoras como de las trituradoras móviles han tenido que ser revisados al decrecer

significativamente el número de averías y elementos desgastados. Igualmente, tanto los

consumos de combustible (palas cargadoras) como de corriente eléctrica (para las

trituradoras) han disminuido sensiblemente respecto a periodos anteriores.

Una de las consecuencias importantes del diseño de voladuras según el programa

Mine to Mill en esta cantera fue la disminución de los niveles de ruido ocasionados por

éstas hasta valores inapreciables en las zonas habitadas próximas, así como unos valores

de vibración hasta niveles diez veces por debajo de los límites autorizados.

Otros de los aspectos concretos a destacar son:

- la manera de trabajar con las palas cargadoras ha cambiado sustancialmente desde

que se implementaron los cambios en las voladuras. Físicamente, la rotura de dientes

de pala, de fundas de dientes y de otros elementos de mantenimiento periódico, ha

descendido hasta niveles anecdóticos.


- las palas Caterpillar 992, mantenidas por personal de Finanzauto, son ahora

revisadas a intervalos muy superiores a lo tradicional en lo que respecta a ciertos

elementos de desgaste y mantenimiento periódico.

- el material volado es muy distinto al obtenido anteriormente a la puesta en práctica

del Mine to Mill, caracterizándose en la actualidad por su homogeneidad, soltura y

facilidad de carga por palas sobre ruedas.

- se ha alargado la vida de los motores eléctricos de las dos trituradoras de martillos

Krupp que nutren de material al sistema de cintas transportadoras a planta al

experimentar un menor número de picos de alta intensidad gracias a la disminución

de sobretamaños (antes, los bobinados se reemplazaban cada 5000 h de

funcionamiento).