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Diferentes maneras de definir salud

Documento de Trabajo
*Elaborado por: Mónica Reyes Rojas

El debate sobre la salud y la enfermedad y sus definiciones es material de trabajo de varias


disciplinas, no solo las de la salud, dado que es deseable que las personas saludables sean
prósperas y estimulen el desarrollo de sus comunidades, el concepto de salud es foco de
atención de las ciencias económicas y administrativas, de la filosofía, de la antropología y de
la biología. Hoy en día, se cuestiona ¿puede hablarse de salud en los animales y en los
humanos? ¿Los hombres tienen características diferentes de salud a los animales? ¿La salud
es una capacidad para ser feliz? ¿De quién depende la salud? Estas y muchas otras preguntas
son parte del debate.

Para empezar a desenvolver la madeja de preguntas es importante aclarar que en la definición


de salud se han dado diferentes definiciones

 La salud como un humor


 La salud como un balance
 La salud como un funcionamiento biológico típico
 La salud como un acuerdo cultural y estar en línea con las normas.
 La salud como una capacidad
 La salud como una vida con sentido.
 La salud como una actividad de la vida cotidiana.

La salud como humor

Para este médico griego o fundador de la medicina, la salud era el equilibrio de los cuatro
humores del cuerpo y el predominio de uno de ellos daba lugar a un carácter o temperamento
marcado por una predisposición.

 El predominio del agua, transportada por el humor pituita, daba lugar al


temperamento flemático o pituitoso.
 El predominio de la sangre daba lugar al temperamento sanguíneo era el resultado del
que transportaba al aire.
 el predominio del fuego daba lugar al temperamento colérico, transportado por la bilis
amarilla.
 el temperamento melancólico era el resultado del predominio de la tierra, transportada
por el humor bilis negra.

Cada temperamento tenía sus características propias y en función de ellas era proclive a
padecer diferentes enfermedades, por lo que era preciso emplear alimentos y medicamentos
distintos de los que corresponden a los otros temperamentos. Los cuatro elementos y humores
eran dinamizados y puestos en movimiento por el neuma o quinto elemento, el impulsor,
refrigerante y vivificador del organismo, relacionado con el espíritu vital, el éter o quinto
elemento del aristotelismo y la quintaesencia de los alquimistas.
La salud era el resultado del equilibrio humoral y la enfermedad era la mezcla desacertada
de los humores, el predominio excesivo de uno y la debilidad de otros. Las causas de la
enfermedad eran externas e internas. Las externas se dividían en animadas (parásitos),
psíquicas (las emociones) e inanimadas (temperatura, clima, alimentación, los venenos). Las
internas eran la raza, la edad, el sexo, la herencia, el medio ambiente y las enfermedades
congénitas.

Vision de Salud

Sangre Bilis Bilis


Flema
negra amarilla

Figura 1. Visión de Salud de Hipócrates. Adaptada de Waco (2015)

En las palabras del mismo Hipócrates la salud se define como:

“El cuerpo del hombre es en sí mismo sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra, estos
conforman la naturaleza de su cuerpo, y a través de estos siente dolor o disfruta de salud.
Ahora el disfruta de una salud perfecta cuando estos elementos son igualmente
proporcionados, …. Y están perfectamente mezclados” (The Nature of Man, IV; Hippocrates
1931, p. 11).

La salud como un balance.

Esta definición se encuentra en el marco de la fundación de la OMS en 1946, que reza que la
salud es balance bio-psico- social y no solamente la ausencia de enfermedad. Esta definición
fue propuesta por Andrija Štampar, a académico destacado de Croacia en el campo de la
medicina social y publica. (Salomon ,et al., 2003)

Esta salud implica acciones interdisciplinarias, pero carece de una definición operacional, y
tiene varios inconvenientes.

1. La salud es un concepto separado del bienestar, y es un valor intrínseco de los seres


humanos, así como un valor instrumental para otros componentes del bienestar.
2. La salud es un compendio de estadio o condiciones de funcionamiento del cuerpo y
la mente, y por lo tanto, cualquier medida de salud debe incluir evaluaciones de las
funciones corporales y mentales.
3. La salud es un atributo de una persona individual, aunque las medidas agregadas de
salud pueden utilizarse para describir poblaciones.
In 1941, Henry Sigerist, se une a esta misma definición considerando que la salud en el
contexto del bienestar humano, el estar saludable es estar en balance mental y físico, y bien
ajustados en el ambiente físico y social, estar saludable es también es poderse adaptar a los
cambios, así como no exceder los límites de la sociedad y contribuir al bienestar de la
sociedad. La salud no es ausencia de enfermedad sino algo más positivo, es disfrutar de una
actitud hacia la vida, y aceptar las responsabilidades de la vida sobre los individuos.

La salud como un funcionamiento biológico típico

Los que atienden a esta definición de salud se conocen dentro de la corriente naturalista que
fue planteada inicialmente por Boorse en 1976 y tiene otros seguidores como: Kendell, 1975;
Scadding, 1990; Wachbroit, 1994a, 1994b. Las ideas de Boorse son de corte darwiniano.
Para Boorse la salud y la enfermedad son opuestas, la salud como un funcionamiento
biológico y típico dentro de la especie homosapiens, es decir que corresponde a un
funcionamiento biológico normal y alcanzar dos metas fundamentales: la reproducción y la
supervivencia. La noción de normalidad estadística se ubica por tanto en el centro de su teoría
de salud, ya que sólo tomando en cuenta esto es posible determinar si un individuo está sano
o enfermo. La enfermedad es cuando un organismo tiene un funcionamiento que no
corresponde con su especie, y a su estado biológico natural (Bickenbach, 2015). En este
sentido Boorse define la salud textualmente como “salud en un miembro de una clase es una
habilidad functional normal: cada parte interna esta disponible para ejecutar todas sus
funciones normales en condicones tipicas con algun tipo de eficiencia” (2014:684).

La salud como un acuerdo cultural y estar en línea con las normas.

Los partidarios de una visión totalmente opuesta a la naturalista y que atienden a los acuerdos
de la cultura, se consideran normativista. Para ellos, la gente se comporta saludablemente
para evitar se rotulado como enfermo, es decir que la salud es un estado psicológico o
fisiológico que podemos llamar saludable, y hay estados que queremos evitar llamados
enfermos. Lo que se considera deseable es la salud, y esto depende de los estándares
culturales y la enfermedad es una desviación de la norma. Los autores que siguen esta
corriente son: Sedgewick, Engelhardt,

La salud como una capacidad

Los que consideran la salud como una capacidad o habilidad, tienen una vision holística de
la salud, como el caso de la teoría La teoria holista Lennart Nordenfelt y la teoría de Sridhar
Venkatapuram.(Richardson, 2016)

Según Richardson (2016), el trabajo de Nordenfelt, no identifica la salud como la ausencia


de la enfermedad, sino que ella refiere a la “capacidad” (ability) de alcanzar “metas vitales”
(vital goals). Capacidad y discapacidad constituyen así conceptos fundamentales para
determinar el estado de salud de una persona. De acuerdo con su planteamiento, una persona
debe ser considerada saludable si ella cuenta con determinadas capacidades que le permiten
alcanzar una meta vital determinada (y no arbitraria). En este sentido, Nordenfelt define la
habilidad como una característica que debe ser evaluada en relación a tres aspectos: al agente
en cuestión, a su meta (o metas) respectiva y a las circunstancias en las que aquel agente
actúa. Por ejemplo, si una persona sufre una enfermedad viral, esto no necesariamente
compromete su salud en un sentido holístico, porque todavía esta persona puede ser capaz de
seguir adelante con sus metas vitales.

Venkatapuram en su texto “Salud justa” presenta una nueva idea sobre la salud, y la como
capacidad. En su aproximación combina la sensibilidad de un amplio rango de factores
sociales y ambientales y como estos afectan aspectos normativos, estos concebidos como un
valor de alta prioridad. (Richardson, 2016)

Esta nueva visión, se sostiene de los planteamientos de la Nobel Amartya Sen y su teoría de
las necesidades. ¿Esta nobel sostiene que cuando hablamos de igualdad en su texto “igualdad
¿de qué?”, nos estamos refiriendo cuando se habla de igualdad, muchas veces se desconoce
que se han negado las libertades individuales, las necesidades básicas, y los recursos mínimos
para que una persona pueda desarrollar sus capacidades, esto en principio, viola los
fundamentos morales de la igualdad y tiene profundas implicaciones éticas. El principio
básico de Sen es que nos debemos concentrar en las capacidades básicas- es decir, en lo que
los individuos pueden hacer realmente y ser en este contexto inmediato- y en mitigar las
condiciones de inequidad social que se traducen en acciones sociales y políticas que ayuden
en esta dirección a disminuir las necesidades más apremiantes y promuevan realmente la
equidad (Richardson, 2016)

La salud como una vida con sentido.

Van Spijk (2015) argumenta que una definición alternativa de salud se orienta por la filosofía
existencial, especialmente bajo los planteamientos de Friedrich Nietzsche quien hace una
diferencia entre salud pequeña y salud grande (Nietzsche1997, p. 13; 1882, § 282). La salud,
es entendida por este autor como una habilidad para producir una vida que tenga sentido, en
el sentido de la gran salud, como opuesta al desorden, el daño, o la enfermedad. La gran salud
es una categoría superior y puede preservar a las personas del sufrimiento. La salud grande
confronta los límites de la persona con la vida, por ejemplo, cuando una persona sufre un
cáncer, esto lo confronta con su propio sentido de la vida o de la muerte.

La categoría de pequeña salud o pequeña enfermedad se refieren a afectaciones que no


afectan la manera existencia el deber la vida y que no se reducen a la visión de Boorse de las
funciones tipicas. Es mas puede que la pequeña salud pase desapercibida. La gran salud
implica que las personas pueden vivir en plenitud y de acuerdo con las dimensiones
espirituales de la vida, pueden crear un límite y una experiencia que provoque salud.

La salud como una actividad de la vida cotidiana.

En el año de 1986, la carta de Otawa, que fue la primera conferencia de promoción de la


salud, realizada en Canadá en 1986, consideró que la salud se crea en las actividades
cotidianas, y en relación con el ambiente. Es un recurso para la vida cotidiana.
En el año de 1977 otros académicos adoptaron una definición más operacional y practica
para el trabajo a partir de la conferencia “Salud para todos en el año 2000”. En esta
conferencia, se diseñaron estrategias para poder concretar acciones saludables y se define
salud como “una habilidad para llevar una vida productiva social y económicamente”.
La OMS ha pensado como cuantificar la salud. Y es allí donde reconoce la vida cotidiana,
entendiendo que está orientada por limites culturales., es allí donde se pueden establecer
dominios, que llevan a la descripción del estado de salud, que no es más sino una serie de
vales que indican niveles dentro de uno dominios como movilidad, dolor, escuchar, ver.

La ejecución describe la habilidad individual dentro de un dominio y su manifestación en el


ambiente inmediato del sujeto, mientras que la capacidad se refiere a una habilidad en un
ambiente uniforme que se manifiesta en un dominio determinado.

Entonces, lo que se mide es más la capacidad que la ejecución individual. La capacidad va


más allá de un ambiente determinado. No se habla entonces de discapacidad sino de un
decremento en sus habilidades para un dominio determinado. Por ejemplo, si a una persona
se le evalúa por su capacidad para ver de lejos, y todo el día pasa al frente del computador,
es posible que, en el dominio de actividades para la vida cotidiana, salga con un nivel bajo.

Esto no quiere decir que está enferma, sino que tiene una capacidad significativamente menor
en ese dominio. Entonces en un mismo individuo pueden medirse diferentes capacidades
según los dominios o pueden darse diferentes combinaciones de niveles de salud que se
pueden evaluar directa o indirectamente.

Medidas indirectas de Salud. Medidas directas de la salud.


Visión, Audición
Auto-cuidado
Afecto
Actividades cotidianas Dolor
Funcionamiento Sexual
Relaciones interpersonales Cognición, Digestión
Funcionamiento Social Respiración
Vitalidad
Participación. Sueño
Comunicación.

Figura 2. Dominios de salud, directos e indirectos. Adaptado de Salomon, et al., (2003)


Referencias.

Salomon, Joshua & Chatterji, Somnath & Sadana, R. & Ustun, Tevfik & Murray, C.J.L.
(2003). Quantifying Individual Levels of Health: Definitions, Concepts, and Measurement
Issues.

Richardson, H.S. (2016), Capabilities and the Definition of Health: Comments on


Venkatapuram. Bioethics, 30: 1-7. doi:10.1111/bioe.12219

Bickenbach, J. (2015). WHO’s definition of health: philosophical analysis. Human


Functioning Sciences. En Hanbook of Medicine Phylosophy. Swiss Paraplegic Research:
Nottwil, Switzerland, 1-14.

Van Spijk, P. (2015). On human health. Medicine, Health Care and Philosophy, 18(2), 245-
251.

Waco, C. (2015). Chapter Title Hippocrates and the Hippocratic Tradition: Impact on
Development of Medical Knowledge and Practice? AU1 Copyright Year 2015 Copyright
Holder Springer Science+ Business Media Dordrecht Corresponding Author Family Name
Marcum.

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