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Ciencia y

Tecnología en
América Latina
Ciencia y
Tecnología en
América Latina

Manuel Marí

Hernán Thomas

Carpeta de trabajo
© Universidad Nacional de Quilmes
Maestría en Ciencia, Tecnología y Sociedad: Ciencia y Tecnología
en América Latina
Primera edición: agosto de 2000

Diseño de Tapa: Lorenzo Shakespear


Diseño de Interior: Claudio Puglia / Marcelo Aceituno / Hernán Morfese
Procesamiento Didáctico: María Inés Silberberg / Marina Gergich

La Universidad Nacional de Quilmes se reserva la facultad de disponer de esta obra,


publicarla, traducirla, adaptarla o autorizar su traducción y reproducción en cualquier
forma, total o parcialmente, por medios electrónicos o mecánicos, incluyendo fotocopias,
grabación magnetofónica y cualquier sistema de almacenamiento de información.
Por consiguiente, nadie tiene facultad de ejercitar los derechos precitados sin permiso
escrito del editor.

Impreso en Universidad Nacional de Quilmes


Roque Sáenz Peña 180 - Bernal - Pcia. De Buenos Aires
(5411) 4365-7100
http://www.cvq.edu.ar

Impreso en Argentina
Íconos

Bibliografía obligatoria

Actividades

Leer con atención

Para reflexionar
Índice

Introducción........................................................................................13

1. Visión general de las actividades científicas


y tecnológicas en América Latina ........................................................21
1.1. Evolución y situación actual de la ciencia y la tecnología
en América Latina ................................................................................21
1.1.1. Introducción ..........................................................................................21
1.1.2. Antecedentes ........................................................................................21
1.1.2.1. La ciencia periférica .........................................................................21
1.1.2.2. ¿Cientificismo o ciencia elitista? .....................................................21
1.1.3. Nudo del problema: discusión de la bibliografía ..............................22
1.1.3.1. La evolución de la ciencia y la tecnología en
América Latina en los últimos 50 años........................................................22
1.1.3.2. Los inicios de la política científica y
tecnológica en América Latina.......................................................................22
1.1.3.3. Los inicios de la política científica y
tecnológica en América Latina.......................................................................23
1.1.4. Caracterización general de la ciencia y la tecnología
en la región desde 1960................................................................................24
1.1.4.1. Instituciones y actores......................................................................24
1.1.4.2. Aumento relativo, pero limitado, de recursos:
falta de compromiso político..........................................................................25
1.1.4.3. Causas del fracaso relativo: el modelo de
subdesarrollo de la periferia y la brecha tecnológica .................................26
1.1.4.4. La falta de demanda de desarrollos tecnológicos
locales por parte de la empresa ...................................................................27
1.1.5. Aspectos institucionales de las políticas
de ciencia y tecnología ...................................................................................28
1.1.6. La situación actual...............................................................................29
1.1.6.1. Dimensión de los esfuerzos en CyT entre
países y subregiones.......................................................................................29
1.1.6.2. Intensidad del esfuerzo ....................................................................29
1.1.6.3. Aspectos estructurales .....................................................................30
1.1.6.4. Los institutos tecnológicos...............................................................30
1.2. Visión general de la evolución y la situación actual de la
ciencia y la tecnología en algunos países de la región............................31

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Universidad Virtual de Quilmes

1.2.1. Introducción ..........................................................................................31


1.2.2. Nudo del problema: discusión de la bibliografía ..............................31
1.2.2.1. La infraestructura de recursos humanos de la región .................31
1.2.2.2. La reproducción de la base de recursos
humanos de la región.....................................................................................32
1.2.2.3. Fortalezas y debilidades en las distintas
disciplinas científicas ......................................................................................32
1.2.2.4. Puntos de luz en la ciencia y la tecnología
de América Latina ...........................................................................................36
1.2.2.5. La cooperación latinoamericana.....................................................37
Referencias bibliográficas.....................................................................40

2. Historia del pensamiento latinoamericano


en ciencia y tecnología ...................................................................43
2.1. El pensamiento latinoamericano en ciencia y tecnología para
el desarrollo. Contexto histórico (1960-1970): las estrategias de
industrialización sustitutiva en América Latina. El papel de la
CEPAL en la industrialización sustitutiva............................................43
2.1.1. Introducción ..........................................................................................43
2.1.2. Antecedentes ........................................................................................44
2.1.3. Nudo del problema: discusión de la bibliografía ..............................44
2.1.3.1. El contexto histórico mundial y latinoamericano que hizo
posible el surgimiento de la Escuela: los orígenes de la
industrialización de América Latina (Proceso ISI)........................................44
2.1.3.2. Los dos problemas básicos del subdesarrollo ..............................48
2.1.3.3. La industrialización de América Latina: breve
cronología y causas de su fracaso................................................................49
2.1.3.4. El papel de la CEPAL en el ISI.........................................................52
2.1.3.5. ¿Es aplicable el diagnóstico realizado en este módulo
a la situación actual de América Latina? .....................................................52
2.2. Orígenes y desarrollo de la Escuela de Pensamiento
Latinoamericano en Ciencia, Tecnología y Desarrollo.
Ideas y logros principales.................................................................54
2.2.1. Introducción ..........................................................................................54
2.2.2. Nudo del problema y discusión de la bibliografía ............................54
2.2.2.1 Bibliografía utilizada ..........................................................................54
2.2.2.2. Ambiente en el que surgen las ideas de la Escuela
Latinoamericana en el marco de la ISI ........................................................54
2.2.2.3. Etapas principales del desarrollo de la Escuela ...........................56
2.2.2.4. Autores principales de la escuela ...................................................57

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Ciencia y Tecnología en América Latina

2.2.2.5. Ideas centrales de la Escuela .........................................................58


2.2.2.6. Otros conceptos de otros autores de la escuela ..........................64
2.3. Una interpretación política de la trayectoria de la
reflexión sobre Política Científica y Tecnológica en
América Latina (y en la Argentina) ..........................................................65
2.3.1. Introducción ..........................................................................................65
2.3.2. La difusión del modelo lineal de innovación y su crítica
antidependentista (‘60-‘70)............................................................................66
2.3.2.1. Dinámicas de contexto.....................................................................66
2.3.2.2. Política de Ciencia y Tecnología (‘60-‘70).......................................68
2.3.2.3. Reflexión (‘60-‘70).............................................................................71
2.3.3. Las décadas de los ´80 y los ´90: cambios de contexto
y nuevas vías de reflexión ..............................................................................79
2.3.3.1. Dinámica del contexto......................................................................79
2.3.3.2. Política de Ciencia y Tecnología (‘80-‘90).......................................82
2.3.3.3. Reflexión de los ‘80-’90 ...................................................................84
2.3.4. A modo de epílogo................................................................................91
Referencias Bibliográficas.....................................................................95

3. La evolución de los procesos de cambio tecnológico


en América Latina .............................................................................101
3.1. Caracterización y análisis de los procesos
de innovación tecnológica en América latina....................................101
3.1.1. Introducción........................................................................................101
3.1.2. Actividades tecnológicas de aprendizaje e innovación
en firmas latinoamericanas productoras de bienes y servicios ..............101
3.1.3. La copia de tecnología ......................................................................110
3.1.4. Apropiación social de tecnologías ....................................................112
3.1.5. Características del estilo de cambio tecnológico basado
en operaciones de resignificación y copia .................................................115
3.1.6. Racionalidad interna del estilo tecnológico
de innovación local .......................................................................................117
3.2. Cronología tentativa de la dinámica innovativa local .................119
3.2.1. Introducción........................................................................................119
3.2.2. Desde los ‘30 hasta los ‘80: auge del estilo tecnológico
basado en resignificación y copia...............................................................119
3.2.3. De los ‘80 a los ‘90: crisis del estilo de innovación basado
en resignificación y copia de tecnologías...................................................125
3.2.4. Los ‘90: alteraciones macroeconómicas y dinámica
innovativa diversificada ................................................................................132

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3.2.5. Síntesis................................................................................................142
Referencias bibliográficas...................................................................144

4. Situación de la ciencia y la tecnología en América Latina


en algunos sectores específicos ........................................................153
4.1. Ciencia y tecnología agrícola e informática ...............................153
4.1.1. Introducción........................................................................................153
4.1.2. Antecedentes......................................................................................154
4.1.3. Ciencia y tecnología agropecuaria en América Latina...................154
4.1.3.1. Introducción ....................................................................................154
4.1.3.2. Características de la tecnología agropecuaria ............................155
4.1.3.3. Visión histórica de los principales hechos tecnológicos ..................156
4.1.3.4. Cuál es la situación actual de América Latina............................157
4.1.3.5. Situación particular de la Argentina .............................................160
4.1.4. La informática en América Latina....................................................161
4.1.4.1. Nota introductoria...........................................................................161
4.1.4.2. Aclaraciones conceptuales ...........................................................161
4.1.4.3. Algunas consideraciones sobre la industria ................................162
4.1.4.4. Informática en América Latina: la Argentina y el Brasil .....................163
4.1.4.5. Un caso particular: el caso FATE ..................................................164
4.2. La Biotecnología.....................................................................165
4.2.1. Introducción........................................................................................165
4.2.2. Antecedentes......................................................................................165
4.2.3. Nudo del problema: Discusión de la bibliografía ...........................166
4.2.4. Características de la Biotecnología..................................................166
4.2.4.1. La ovejita Dolly y Business Week: ciencia y negocios ................166
4.2.4.2. ¿Qué es la Biotecnología? .............................................................167
4.2.4.3. Biotecnología y ética ......................................................................170
4.2.4.4. Otro desarrollo importante: la bioinformática .............................170
4.2.4.5. El Proyecto Genoma humano........................................................170
4.2.4.6. Los problemas legales de la Biotecnología .................................171
4.2.4.7. Sobre las nuevas empresas de biotecnología .............................172
4.2.4.8. La situación de la Biotecnología en América Latina ..................172
4.2.4.9. Potencialidades de la Biotecnología.............................................177
Referencias Bibliográficas...................................................................178

5. Análisis crítico de iniciativas puntuales orientadas al


desarrollo de una capacidad tecnológica local ...................................181
5.1. La política brasileña de reserva de mercado informático ..........182
5.2.1. Introducción........................................................................................182

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Ciencia y Tecnología en América Latina

5.2.2. La reserva de mercado .....................................................................183


5.2.3. Alianzas en pro y en contra ..............................................................183
5.2.4. Viraje en la política de reserva de mercado ...................................185
5.2. El Programa Nacional del Alcohol (Pro-álcool)............................186
5.2.1. Introducción........................................................................................186
5.2.2. Iniciación del Programa Nacional del Alcohol (Pro-álcool).............187
5.2.3. Viraje en la implementación del Programa .....................................188
Referencias bibliográficas...................................................................189

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Introducción

El curso sobre “Ciencia y Tecnología en América Latina” es una de las


seis disciplinas correspondientes al primer año de la Maestría en Ciencia,
Tecnología y Sociedad.
Responde al objetivo de introducir al cursante de la maestría en la proble-
mática del desarrollo científico y tecnológico de América Latina, a partir de
dos ejes de análisis: a) la evolución de las actividades e instituciones cien-
tíficas y tecnológicas locales (desde fines de los años ‘50 hasta la actuali-
dad), y b) la evolución de la reflexión latinoamericana sobre el desarrollo cien-
tífico y tecnológico.
Por tal motivo, esta Carpeta de trabajo resulta complementaria de los
cursos de “Política y gestión de la Ciencia y la Tecnología” y del de “Histo-
ria de la Ciencia”. Como se observará a lo largo del texto de esta Carpeta,
se ponen en práctica algunas de las nociones y abordajes teórico-metodo-
lógicos propuestos en los cursos de “Estudios sociales de la Ciencia y la
Tecnología” y “Economía de la Innovación”. De hecho, algunos de los con-
tenidos descriptivos de este último curso son retomados, a fin de explicar
la dinámica del cambio tecnológico desarrollada en América Latina desde
la aplicación de estrategias de la denominada segunda fase de sustitu-
ción de importaciones (a partir de fines de la década del ‘50) hasta nues-
tros días.
Dada la riqueza y diversidad de las actividades científicas y tecnológi-
cas desarrolladas en los distintos países de la región, resulta imposible
abarcar la multiplicidad de acciones realizadas. Por ello, el relevamiento de
las actividades e instituciones científicas y tecnológicas latinoamericanas
se restringirá a describir y analizar algunos de los principales hechos e ins-
tituciones. Frente a la alternativa de realizar una revisión país por país, he-
mos preferido optar por una perspectiva a escala regional, lo cual no impli-
ca que se ha dejado de lado todo detalle en el nivel nacional. Por el con-
trario, en el contexto regional se analizan tanto las trayectorias nacionales
más generalizadas como los casos excepcionales que juzgamos de parti-
cular interés.
Por otra parte, el curso no se limita a una mera revisión de acciones, si-
no que también aspira a brindar un panorama de la evolución de la refle-
xión latinoamericana sobre el desarrollo científico y tecnológico, con el fin
de comprender las diferentes racionalidades que dieron lugar a esas accio-
nes. En otras palabras, a lo largo de las diferentes unidades (con especial
énfasis en la Unidad 2, “Historia del pensamiento latinoamericano en cien-
cia y tecnología”) hemos intentado sintetizar las principales tendencias
que han estado vigentes en la reflexión latinoamericana y su relación con
su contexto sociohistórico a lo largo de los últimos 40 años.
No se trata, es necesario aclarar, de un simple relato lineal de hechos e
ideas. El curso propone una perspectiva sociohistórica de análisis, que inten-
ta superar la mera enumeración cronologizada de instituciones, acciones y

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concepciones de C&T mediante un abordaje que relaciona las iniciativas


científicas y tecnológicas con el particular contexto social, económico, políti-
co e ideológico en el que se generan y desenvuelven.
El abordaje utilizado tiende a integrar diferentes herramientas de análisis,
correspondientes a diferentes disciplinas académicas. En líneas generales,
se ponen en práctica en los diferentes análisis nociones de historia y socio-
logía (de la ciencia, de la tecnología, de las ideas), economía de la innova-
ción y análisis de políticas. El resultado es, por lo tanto, un abordaje interdis-
ciplinar orientado a la construcción de explicaciones pertinentes del grado de
extensión, integración y competencia de la actividad científica y tecnológica
regional, partiendo de la consideración de que se trata de un conjunto de fe-
nómenos sociohistóricos complejo. Precisamente por este motivo, conside-
ramos que un tratamiento monodisciplinar hubiera resultado insuficiente.
Este abordaje, que articula lo regional con lo nacional, lo general con lo
sectorial o disciplinar, las acciones específicas con su contexto social, y las
actividades con la reflexión sobre las mismas, resulta de utilidad para la
comprensión de los singulares procesos de evolución de la Ciencia y la Tec-
nología en el ámbito regional.
Una de las mayores dificultades que enfrentamos a la hora de articular
los contenidos y seleccionar la bibliografía básica de este curso fue la esca-
sez de textos concebidos a escala regional. De hecho, la mayoría de las fuen-
tes asequibles se restringe al análisis de casos institucionales o estudios
sectoriales, en una escala nacional. El trabajo de integración de estos estu-
dios en un panorama “latinoamericano” fue arduo y no siempre nos ha deja-
do plenamente satisfechos. Desde ya nos disculpamos por las asimetrías en
las que hemos incurrido -a veces voluntaria, otras involuntariamente- en al-
gunos pasajes de este texto. Pero, por otra parte, la escasez de fuentes pue-
de ser interpretada -y ésta es la primera observación respecto de las activi-
dades C&T en la región- como un dato de la limitación de los registros, la es-
casa atención que ha recibido este campo por parte de las ciencias sociales
hasta la actualidad y, fundamentalmente, la debilidad de los mecanismos de
integración regional.
El curso fue concebido para responder al interés de profesionales e inves-
tigadores de las políticas de ciencia y tecnología, teniendo en vista la exis-
tencia de dos tendencias: a) el desarrollo socioeconómico aparece cada vez
más relacionado con la generación de capacidades propias (tanto a escala
nacional como empresarial) en conocimientos científicos y tecnológicos; y b)
la dinámica actual de la investigación científica se orienta, cada vez más, ha-
cia el camino de la cooperación internacional. De hecho, una de las principa-
les aspiraciones de este curso es aportar elementos para un mejor conoci-
miento de la dinámica de las actividades científicas y tecnológicas latinoa-
mericanas, en tanto insumo para mejorar nuestras políticas de desarrollo, en
la convicción de que muchos de los problemas que aquejan a los distintos
países de la región -si no a su totalidad- sólo podrán solucionarse mediante
acciones de cooperación intrarregional.
Es necesario agregar finalmente, sin que esto sea contradictorio con las
consideraciones precedentes, que dado que para realizar propuestas es ade-
cuado conocer la realidad más próxima, a lo largo del curso se ha dado un
particular espacio a la descripción de las acciones y reflexiones realizadas
en la Argentina.

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Ciencia y Tecnología en América Latina

Objetivos

Este curso sobre Ciencia y Tecnología en América Latina responde a la in-


tención de generar en los cursantes capacidades para:

1. Describir la trayectoria de las actividades científicas y tecnológicas en


América Latina (en un nivel general e introductorio).
2. Describir las principales tendencias en la reflexión sobre política científica,
tecnológica y de innovación vigentes durante las últimas cuatro décadas.
3. Analizar la trayectoria de la ciencia y la tecnología latinoamericanas en el
contexto sociohistórico.
4. Reflexionar sobre la problemática del desarrollo científico y tecnológico de
América Latina.
5. Proponer acciones de ciencia, tecnología e innovación orientadas al obje-
tivo de desarrollo económico y social nacional y regional.

Estructura de los contenidos

Los contenidos del curso sobre Ciencia y Tecnología en América Latina


han sido estructurados en tres grandes áreas:

Primera área: Visión general de la evolución y situación actual de la


ciencia y la tecnología en la región

Los contenidos de esta área, en particular, responden al objetivo de rea-


lizar una rápida inmersión en la dinámica de las actividades de C&T desarro-
llada en América Latina a lo largo de las últimas cuatro décadas. Al mismo
tiempo que se describen los principales hechos de la evolución de los com-
plejos institucionales, se analiza la forma en que este desarrollo se vincula
con cambios políticos, económicos y sociales (observando, por ejemplo, co-
rrelaciones entre la adopción de políticas desarrollistas y generación de gran-
des institutos nacionales, o entre procesos de reforma del Estado y reestruc-
turación de presupuestos de C&T y unidades de investigación). Se focaliza-
rán, en particular, algunos procesos relacionados con la constitución y evolu-
ción de la comunidad científica latinoamericana: creación de institutos, con-
solidación de disciplinas, priorización de actividades, adopción y difusión de
prácticas, cambios en las formas de organización, de evaluación, de relación
entre instancias académicas y gubernamentales, etcétera.
A fin de percibir la diversidad y los rasgos comunes entre diferentes pro-
cesos nacionales desarrollados en la región, se analizarán las dinámicas de
algunos países seleccionados (Brasil, México, Venezuela, Argentina).
La organización de estos contenidos da origen a la primera unidad del pro-
grama:

Unidad 1. Visión general de la evolución y la situación actual de la ciencia


y la tecnología en la región

El texto correspondiente a esta unidad se desarrolla alrededor de cuatro


ejes: a) la evolución de los sistemas (o complejos, siguiendo la conceptuali-
zación de Enrique Oteiza) de Ciencia y Tecnología regionales. Se describe, en

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Universidad Virtual de Quilmes

particular, la generación y la trayectoria de la organización de las institucio-


nes de coordinación de los sistemas, en contexto sociohistórico; b) la evolu-
ción de las comunidades científicas locales, sus instituciones, la aparición y
consolidación de nuevas disciplinas, el desarrollo de prácticas y actividades,
etc.; c) la evolución de las actividades tecnoproductivas, considerando, en
particular, la vinculación entre instituciones de investigación y desarrollo y el
sector productivo local; y d) la descripción y análisis de la situación en algu-
nos países seleccionados, tomando en consideración indicadores de activi-
dad científica y tecnológica hoy disponibles.

Segunda área: Historia del pensamiento latinoamericano en ciencia y


tecnología desde la década de 1960 hasta la actualidad

A inicios de los años ‘60, comienza a gestarse en América Latina una ac-
tividad, relativamente intensa, de reflexión acerca del desarrollo científico y
tecnológico, que dio lugar a críticas y propuestas alternativas para la orien-
tación de las actividades y políticas científicas y tecnológicas locales. En es-
te contexto, se desarrolló durante dos décadas un enfoque original sobre
Ciencia, Tecnología y Desarrollo, orientado al aumento de los márgenes de
autonomía tecnológica y la satisfacción de necesidades sociales de la re-
gión. Este enfoque alcanzó tal grado de afinidad y difusión que llevó a que
algunos investigadores lo caracterizaran como una “escuela” de pensamien-
to. Desde mediados de los ‘70, y durante la década del ‘80, este proceso de
reflexión se quiebra y problematiza. Hacia fines de los ‘80, y con mayor pro-
fundidad durante los ‘90, es posible registrar una intensificación de la refle-
xión -y la generación de iniciativas políticas- en C&T.
El objetivo de esta área es analizar el proceso de construcción de una re-
flexión latinoamericana en C&T, su problemática evolución a lo largo de las
últimas cuatro décadas y su relación con el contexto sociohistórico en que
se enmarca. Se observará, en particular, la secuencia de “modelos de inno-
vación”, adoptados por esta reflexión, que orientaron los procesos de policy
making en la región.
La organización de estos contenidos da origen a la segunda unidad del
programa:

Unidad 2. Historia del pensamiento latinoamericano en ciencia y tecnología

A lo largo de esta unidad se desarrolla un análisis de la reflexión sobre


estrategias y políticas científicas, tecnológicas y de innovación en el marco
de su particular contexto sociohistórico (la industrialización sustitutiva, las
políticas de apertura y desregulación, los procesos de privatización, las fa-
ses de inestabilidad institucional, los procesos de restauración democrática,
etc.). La unidad se estructura en torno de tres ejes: a) la gestación de un
pensamiento latinoamericano alternativo en C&T: los “clásicos de la escue-
la latinoamericana de pensamiento en Ciencia, Tecnología y Desarrollo” (J.
Sábato, A. Herrera, O. Varsavsky, F. Sagasti, M. Halty, entre otros); b) tenden-
cias recientes de la reflexión sobre ciencia, tecnología e innovación; y c) la
evolución de los modelos de innovación utilizados en estas reflexiones: lineal
ofertista, demand pull, “escuela latinoamericana”, interactivo, sistemas loca-
les de innovación.

16
Ciencia y Tecnología en América Latina

Tercera área: El desarrollo científico y tecnológico de América Latina en


disciplinas y sectores específicos

El análisis de estas dinámicas generales -de las actividades de C&T y de


reflexión, a escala regional- resulta insuficiente para comprender la evolución
de las actividades de C&T en América Latina. Es conveniente complementar
esta visión macro con algunos análisis focalizados en los niveles sectorial,
disciplinar o, aun, microinstitucional.
A tal fin, tres abordajes pueden resultar de utilidad, no para agotar la
cuestión, evidentemente, sino para enriquecer la visión general y aportar nue-
vos elementos de juicio. Por una parte, es necesario analizar la evolución de
los procesos de cambio tecnológico en la producción industrial de América
Latina, a fin de comprender la naturaleza de las actividades de C&T desarro-
lladas por las empresas locales y la problemática vinculación entre unidades
productivas y unidades de investigación. Por otra, resulta conveniente revisar
la evolución de algunas actividades sectoriales específicas, intensivas en in-
vestigación y desarrollo (nueva producción agrícola y tecnologías industriales
science based). Finalmente, parece adecuado realizar un análisis crítico de la
evolución de algunas iniciativas tecnoproductivas puntuales, generadas en la
región, orientadas al desarrollo de capacidades tecnológicas nacionales.
En tanto cada una de las dos primeras áreas dio lugar a una unidad te-
mática correspondiente, es conveniente subdividir la tercera área en tres uni-
dades temáticas, sintetizadas a continuación:

Unidad 3. La evolución de las dinámicas de innovación tecnológica en Amé-


rica Latina

El contenido de la tercera unidad temática se focaliza en la evolución de


las dinámicas de innovación tecnológica en los países de la región en los que
se verificaron procesos de industrialización significativos (México, Brasil, Ve-
nezuela, Chile, Argentina). Abarca un período de aproximadamente 50 años,
desde el inicio de la denominada segunda fase de sustitución de importacio-
nes, a fines de los ‘50, hasta los procesos de inserción de las empresas pro-
ductivas locales en redes globales de producción y comercialización, en los
‘90. En este apartado se intenta sintetizar: a) los cambios en los patrones
tecnoproductivos operados durante ese lapso; b) los procesos de acumula-
ción de capacidad productiva y aprendizaje tecnológico en las empresas lo-
cales; c) los procesos de desestructuración regresiva de la industria local,
especialización productiva y alineamiento en patrones tecnológicos exóge-
nos. Al mismo tiempo, se analizan los estilos locales de innovación y cambio
tecnológico vigentes en el marco de la evolución de la dinámica sociotécni-
ca y alteraciones en los patrones de cambio tecnológico. En dicho análisis
se proponen algunos argumentos para explicar la débil vinculación entre ins-
tituciones de I&D y sector productivo que caracteriza a la región.

Unidad 4. Evolución y situación actual de sectores y disciplinas específicos

Como complemento del panorama general trazado en la primera unidad, y


con el fin de observar con mayor detalle algunos fenómenos de dinámicas
sectoriales, en esta unidad se describen: a) actividades de investigación y de-
sarrollo de tecnología agrícola; b) dinámicas de algunos sectores tecnológicos

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Universidad Virtual de Quilmes

basados en ciencia (biotecnología, informática, nuevos materiales), y c) si-


tuación de disciplinas seleccionadas de ciencia básica. Antes que exhaus-
tiva, esta selección intenta ser ilustrativa, al focalizarse en experiencias que
alcanzaron un grado significativo de desarrollo en algún período del lapso
analizado.

Unidad 5. Análisis crítico de iniciativas puntales orientadas al desarrollo de


una capacidad tecnológica local

La última unidad temática apunta a observar algunas experiencias puntua-


les de desarrollo científico y tecnológico llevadas adelante en la región. La
muestra de casos seleccionada intenta registrar las tentativas que alcanzaron
mayor relevancia. Se describen brevemente y se analizan, en particular, las ex-
periencias de energía nuclear y metalurgia (en la Comisión Nacional de Ener-
gía Atómica), y de desarrollo de una empresa siderúrgica, en la Argentina); y
el programa Proálcool y el Plan de Desarrollo Informático, en el Brasil.

Nota: al final de cada una de las unidades, el cursante encontrará una


breve guía de trabajos prácticos, orientada a sistematizar y realizar un análi-
sis crítico de las lecturas, la lista de lecturas correspondiente a ese aparta-
do y las fuentes bibliográficas utilizadas en la redacción de la unidad.

Modalidades de trabajo

Durante el curso, se pondrán en práctica metodologías usuales de ense-


ñanza virtual, utilizando, en particular:
• Documento de base (esta Carpeta), orientador para el desarrollo del cur-
so y el análisis de las lecturas (organizado de acuerdo con la división en
5 unidades). Este documento contendrá una síntesis de los principales
contenidos de la materia y cinco guías de trabajo (correspondientes a ca-
da una de las unidades), constituidas por propuestas de reflexión, ejerci-
cios de relación y cuestionarios orientados a profundizar las lecturas y
ejercitar la capacidad de análisis.
• Selecciones de bibliografía (artículos, documentos, capítulos de libros),
adecuada al contenido de las distintas unidades. Los materiales se admi-
nistrarán teniendo en cuenta un régimen de lectura adecuado al cursado
de una clase semanal.
• Guías para orientación de las lecturas (una por cada clase semanal). Las
guías estarán compuestas por cuestionarios destinados a dirigir el análi-
sis de los textos hacia el objetivo general del curso y podrán ser utiliza-
das como mecanismo de evaluación.
• Actividades de orientación y asesoramiento individual. Este mecanismo per-
mitirá canalizar las iniciativas de los cursantes, las consultas sobre las lec-
turas y la orientación para la elaboración del trabajo monográfico individual.

Deseamos llamar la atención sobre el papel de las lecturas en este curso.


La tentativa de síntesis derivada del alcance latinoamericano de los contenidos
obligó a realizar grandes generalizaciones, donde las diferencias locales debie-
ron ser postergadas en aras de una visión de conjunto. Los diferentes textos se-
leccionados para este curso permiten salvar, al menos parcialmente, este pro-
blema de enfoque. Para que el bosque no nos impida ver los árboles, hemos

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Ciencia y Tecnología en América Latina

confiado la cobertura de algunos panoramas nacionales y sectoriales a estas


lecturas. Así, la lectura de la Carpeta de trabajo no sustituye, en modo alguno,
la lectura de la bibliografía. Por lo tanto, sugerimos al cursante que contemple
una estrategia de estudio tal que le permita acompañar la totalidad de las lec-
turas propuestas para cada una de las unidades.

Formas de evaluación

La metodología de evaluación adoptada para este curso contempla la


puesta en práctica de las siguientes actividades:

• Realización de los trabajos prácticos propuestos para cada una de las uni-
dades. El cursante enviará estos trabajos en las fechas indicadas por el
coordinador del curso. En estos trabajos se evaluará, particularmente, la
comprensión de las lecturas y la capacidad de análisis del cursante.
• Realización de un trabajo monográfico individual, que será presentado al
finalizar el curso. El estudiante podrá optar entre temas correspondientes
a las unidades temáticas del programa. La estructura de estas monogra-
fías será semiabierta: un pautado de cuestiones puntuales, a proponer
por el coordinador, orientará la realización de cada monografía.

19
1

Visión general de las actividades científicas y


tecnológicas en América Latina

1.1. Evolución y situación actual de la ciencia y la tecnología en


América Latina

1.1.1. Introducción

En esta unidad se ofrece una visión panorámica e introductoria de la re-


gión: cifras generales, evolución de los sistemas de ciencia y tecnología re-
gionales en un contexto sociohistórico, evolución de las comunidades e ins-
tituciones científicas locales, evolución de las actividades tecnoproductivas,
estudios de caso de países o instituciones. Esto permitirá al estudiante ejer-
citar en la práctica su capacidad de análisis de la realidad de la ciencia y la
tecnología, utilizando todas las herramientas de análisis que la Maestría le
ha ido ofreciendo hasta el momento.
Aunque se limitará a la historia reciente, el análisis, que será evolutivo,
partirá de los primeros esfuerzos de estructuración desde el Estado de una
política científica y tecnológica, en los años 1950.

1.1.2. Antecedentes

1.1.2.1. La ciencia periférica

Como la materia Historia de la Ciencia y la Tecnología muestra, los países


llamados periféricos se han caracterizado por seguir, desde el tiempo de la
colonia, el paso de los países centrales. En los siglos que siguieron a la con-
quista, los países de América Latina ofrecieron a la ciencia mundial, funda-
mentalmente a las ciencias de la naturaleza, un riquísimo material para la ob-
servación. Particularmente en los siglos XVII, XVIII y comienzos del XIX, cien-
tíficos europeos, entre otros el mismo Darwin y Humboldt, se dedicaron a ob-
servar la naturaleza de la región, enriqueciendo así el acervo de la ciencia
universal, particularmente de la Botánica, la Zoología, la Biología evolutiva, la
Geología y otras. Cuando la ciencia pasó al laboratorio, reproduciendo en él
los procesos naturales y descubriendo las raíces de la vida, la ciencia lati-
noamericana dejó de tener el carácter de un laboratorio para la ciencia uni-
versal y se convirtió en cambio en una seguidora de las teorías y métodos con
que se iba enriqueciendo la historia universal. Hebe Vessuri (1995) ha ana-
lizado bien estas características de la ciencia periférica.

1.1.2.2. ¿Cientificismo o ciencia elitista?

Suele decirse que la ciencia en América Latina ha sido elitista, practica-


da por profesionales o eruditos procedentes de las clases adineradas que
podían enviar a sus hijos a estudiar en Europa, ligada a la ciencia universal

21
Universidad Virtual de Quilmes

y sin aplicación a la problemática productiva propia. Con todo, en América


Latina hubo a fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX un crecimiento de
algunas actividades científicas y tecnológicas ligadas a la actividad producti-
va: la minería, sobre todo en Escuelas de Ingeniería de Minas, en Chile, Mé-
xico, el Brasil y el Perú; la agricultura, con el manejo de especies vegetales,
y la salud. Esto suele olvidarse cuando se afirma que la ciencia latinoame-
ricana ha sido siempre cientificista, un movimiento que en realidad comen-
zó recién en los años ‘50, como veremos luego.
Podemos, sí, decir que tuvo un carácter elitista, pero no cientificista. Co-
mo veremos, el cientificismo es un fenómeno posterior que surge en el mo-
mento en que la infraestructura científica y tecnológica de América Latina es-
tuvo más desarrollada (mediados del siglo XX). En ese momento la ciencia y
la tecnología se convierten en asunto de Estado y comienzan a ponerse en
práctica políticas y estrategias para el desarrollo de la ciencia y la tecnolo-
gía. El cientificismo, como se verá más adelante, vendría a ser el espíritu que
animaría al ofertismo y al modelo lineal de innovación.

1.1.3. Nudo del problema: discusión de la bibliografía

En esta sección se presenta un cuadro general de situación de la ciencia y


la tecnología en América Latina en los últimos 50 años; esta presentación se
hace en forma sucinta, simultáneamente con una introducción a la bibliografía
de la unidad, en la que el estudiante encontrará desarrollados los temas.

1.1.3.1. La evolución de la ciencia y la tecnología en América Latina en


los últimos 50 años

En este apartado presentamos una primera síntesis del debate que dio
origen a las ideas sobre política científica y tecnológica en América Latina y
que, por tanto, inicia un nuevo período en el desarrollo de la ciencia y la tec-
nología en la región. En la Unidad 2 se encuentra un análisis conceptual más
pormenorizado de este debate y de su evolución histórica. Para esta síntesis
nos hemos basado en la bibliografía de la Unidad 2, particularmente en M.
Marí (1982) y L. Vaccarezza (1998).
La ciencia latinoamericana cobra un nuevo impulso en los años ‘50. Este
movimiento se nutre del debate y la preocupación de los países entonces
Véase, a este respec- avanzados por fomentar desde el Estado, y no sólo en las universidades, la
to, de Vannebar Bush
-el impulsor de la política ciencia y la tecnología.
científica en los Estados
Unidos- “Ciencia, la fronte-
ra sin fin”, en: REDES. Re-
vista de Estudios Sociales Dos elementos son fundamentales en el debate: a) la
de la Ciencia, No. 14, Dos- importancia de la ciencia básica, impulsada por los
sier, noviembre de 1999, Estados Unidos y por la Unión Soviética y puesta de
pp. 97-137.
relieve en las carreras nuclear y espacial entre los dos
países, la “Big Science” (en la expresión de uno de los
pioneros de la política científica, Derek de Solla Price,
de la Universidad de Princeton y conocedor de Améri-
ca Latina); b) la constatación de los europeos de que
las aventuras espacial, militar y nuclear estaban
otorgando a las empresas de los Estados Unidos, a
raíz del efecto de derrame de esas investigaciones,
una ventaja competitiva desleal, subsidiada desde el
Estado. Surge entonces la idea de la necesidad de

22
Ciencia y Tecnología en América Latina

una política científica para Europa, término que apa-


rece por primera vez en 1963, en una publicación de
la OCDE.

1.1.3.2. Los inicios de la política científica y tecnológica en América Latina

En 1951 se creó el Consejo Nacional de Investigaciones (CNPq) del


Brasil y en 1958 el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Tec-
nológicas de la Argentina (CONICET). Pero ya en 1951 se había creado la
Comisión Nacional de Energía Nuclear argentina (CNEA), con una fuerte
vocación científica, aunque orientada al desarrollo de la tecnología nu-
clear (el CNPq del Brasil, que también había nacido con una fuerte impron-
ta nuclear, tuvo como una de sus funciones el control de las exportacio-
nes de material radioactivo). En México se creó en 1950 el Instituto Na-
cional de la Investigación Científica (INIC), que reconoce su antecedente
en una Comisión de Investigación creada en 1942, precursora del Conse-
jo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT, creado en 1968) (véase en
Bibliografía de Unidad 2, Manuel Marí [1982]).

1.1.3.3. Los inicios de la política científica y tecnológica en América Latina

Los primeros esfuerzos para promover la ciencia y la tecnología en la re-


gión residen en lo que se ha llamado la línea del “ofertismo”, es decir, el apo-
yo a la investigación, tanto básica como aplicada. La finalidad última era el
desarrollo productivo de los países, pero el medio era la investigación, con
la confianza, en expresión de Houssay, de que “la mejor manera de tener de- Bernardo Houssay,
sarrollos en ciencia aplicada es intensificar la investigación científica funda- “Importancia del ade-
lanto científico para el desa-
mental”. rrollo y prosperidad de las
Es lo que se llama “el modelo lineal”, es decir, hay una relación lineal y Américas”, Ciencia Intera-
determinística entre “ciencia básica”, que lleva a “desarrollos tecnológicos”, mericana, OEA, Washington,
enero-febrero de 1960.
y los inventos e innovaciones que éstos generan.
Naciones Unidas or-
Ya por los años ‘50, desde los Estados Unidos y luego en los organis- ganizó en 1963 su
mos especializados de las Naciones Unidas, que habían tomado la iniciati- primera Conferencia “sobre
va de promover la política científica en los países subdesarrollados, se di- la Aplicación de la Ciencia y
la Tecnología al Desarrollo”,
fundió la idea de los Institutos Tecnológicos, especialmente los Institutos seguida por la organizada
Tecnológicos Agrícolas e Industriales. Si bien subyacía a ellos la idea de por UNESCO para América
Latina, CASTALA, en 1965,
ciencia aplicada y de desarrollo tecnológico, se trató también de un movi- y otras similares en distintas
miento “ofertista” en el sentido arriba aludido, lo que resulta especialmente regiones del mundo.
claro en los institutos agrícolas, que dan origen a estas tendencias (no hay
que olvidar que la investigación agrícola es un caso muy especial en el que
sí se podría hablar de una cierta linearidad entre investigación e innovación
-por ejemplo, en la creación de variedades, que era el modelo tecnológico
por esos años-).
Pero ya a fines de los años ‘50 y sobre todo en los ‘60 surge un movi-
miento crítico del modelo lineal, un movimiento que pondrá el acento en el
“desarrollo tecnológico” (la que llamamos la “Escuela Latinoamericana de
Pensamiento en Ciencia y Tecnología para el Desarrollo”-ELAPCYTED), como
se presentará en detalle en la Unidad 2. Esta línea de pensamiento, que sur-
gió de una práctica más que de teorías y que reconoció un liderazgo indiscu-
tido en la figura de Jorge Sábato y en la CNEA argentina, surgió en parte de

23
Universidad Virtual de Quilmes

algunos institutos tecnológicos, pero sobre todo de algunas empresas públi-


cas comprometidas con la creación de una capacidad tecnológica local o na-
cional: los casos de la CNEA, la Empresa Aeronáutica de Brasil (EMBRAER),
el Programa Alcohol y las empresas surgidas al amparo de la política infor-
mática del mismo país en los años ‘80, empresas públicas en siderurgia
(México, Argentina, Brasil), Petróleo (en los mismos países y en Venezuela),
algunos de los cuales serán analizados durante el curso. Entre ellos también
podríamos ubicar el caso de la Biotecnología en Cuba, en las décadas del
‘80 y del ‘90.

1.1.4. Caracterización general de la ciencia y la tecnología en la región


desde 1960

1.1.4.1. Instituciones y actores

Es posible caracterizar entonces varias tendencias en la ciencia y la tec-


nología de la región a partir de los años ‘60:

a) Un esfuerzo por promover la investigación básica y


aplicada según el modelo ofertista, a partir de la acción
de los Consejos Nacionales de Ciencia y Tecnología,
que se fueron creando, fundamentalmente siguiendo el
modelo europeo, algunos en los años ’50, como ya se
ha mencionado, y el resto en los años ‘60 (con excep-
ción del caso de Costa Rica, en 1972, y los demás paí-
ses latinoamericanos, en los años ‘90). En muchos paí-
ses se estableció lo que se llamó la carrera del investi-
gador, semejante a la del CONICET. También se crea-
ron programas de becas, expandiéndose así en forma
notable la base de científicos y tecnólogos. Finalmente,
se popularizó también la financiación de subsidios a
proyectos de investigación.
b) Un esfuerzo paralelo de las universidades, que fue-
ron mejorando sus condiciones a raíz de las políticas
de expansión universitaria de la década del ’60, orien-
tadas cada vez más a la investigación. Gran parte de la
comunidad científica que impulsó la creación de los
Consejos procedía de la Universidad. A su vez, una
gran cantidad de científicos de las universidades fue-
ron los receptores naturales de los instrumentos men-
cionados en el punto a): la carrera de investigador fue
para muchos un complemento de sus salarios univer-
sitarios y muchos de ellos fueron los beneficiarios de
los proyectos financiados, como ocurrió en el CONI-
CET, donde además muchos institutos y programas
son auspiciados por convenios entre CONICET y las
universidades.
c) La acción de los Institutos tecnológicos sectoriales,
exitosos en el caso de los agrícolas, más problemáticos
los industriales, pero que fueron acumulando una
buena cantidad de recursos humanos y materiales. De
hecho, en América Latina prácticamente la mitad de
los recursos financieros destinados por los gobiernos a
ciencia y tecnología tienen por destinatarios a estas
instituciones públicas sectoriales.

24
Ciencia y Tecnología en América Latina

d) Una serie de casos exitosos de desarrollos tecnológi-


cos propios en sectores estratégicos (siderurgia, petró-
leo, energía nuclear, aeronáutica, energía) liderados
por programas y empresas estatales. Aunque se ha
sostenido que en general fueron enclaves, no cabe du-
da de que en muchos casos hubo un efecto importan-
te de derrame (como es el caso de la influencia que la
CNEA ejerció sobre el sector metalúrgico y metalmecá-
nico argentino).

1.1.4.2. Aumento relativo, pero limitado, de recursos: falta de


compromiso político

Los recursos, financieros y humanos, destinados a ciencia y tecnología en


América Latina han ido aumentando continuamente en las últimas cuatro dé-
cadas, como puede apreciarse en el cuadro siguiente, y no sólo por lo que
respecta al monto de los recursos financieros (medidos en el cuadro en dó-
lares corrientes), sino en sus porcentajes respecto al PBI, el gasto per cápi-
ta y su relación con el gasto per cápita de los Estados Unidos.

Cuadro 1.1. Gasto en Investigación y Desarrollo en América Latina


y comparación con los Estados Unidos

1963(1) 1974(1) 1990(2) 1997(2)

Gasto total en I&D en América Latina


(en millones de dólares) 200 927 5.656 9.144

Gasto en I&D de América Latina


como % del PBI 0.20% 0.29% 0.45% 0.50%

Gasto en I&D per cápita de América Latina


(en dólares) 0.7 3.3 13.0 19.0

Gasto en I&D per cápita de


Estados Unidos (en dólares) 87 154 650 686

Gasto en I&D de América Latina como %


del gasto en I&D de Estados Unidos 1,1% 2,5% 3,5% 5.0%

(1) Fuente: F. Sagasti, F. Chaparro, C. Paredes y H. Jaramillo, “Un decenio de transición:


Ciencia y Tecnología en América Latina durante los 70”, Lima, GRADE, Abril 1983, elabo-
ración de F. Sagasti y J. Escobal, en “Proyecciones del gasto en investigación y desarro-
llo en América Latina hasta el año 2.000”, Lima, GRADE, diciembre de 1983; informe rea-
lizado para la OEA.

(2) Fuente: RICYT.

25
Universidad Virtual de Quilmes

En los 34 años que van de 1963 a 1997 el gasto en dólares en América


Latina aumentó 27 veces, mientras que en los Estados Unidos sólo aumentó
10 veces y media; a su vez, el gasto total de América Latina en I&D, que en
1963 era el 1,1% respecto del de los Estados Unidos, en 1997 era ya del 5%.
Sin embargo, 40 años después aún sigue sin cumplirse la meta propues-
ta en 1960 por la UNESCO de llegar en el corto plazo a un gasto en CyT del
1% del PIB. Es por eso que se ha caracterizado la planificación científica de
aquellos años como “la planificación ilusoria” (título del libro escrito por Ig-
nacio Ávalos en Venezuela en 1980); después de muchos esfuerzos y a pe-
sar del continuo lobby ejercido por la comunidad científica, nunca se logró
concientizar a los poderes públicos en forma efectiva acerca de la importan-
cia de la ciencia y la tecnología, como sí lo hicieron los países europeos y
Véase publicación posteriormente Corea, que lograron acercarse a la meta del 3% que por aque-
anual “Indicadores llos años exhibían los Estados Unidos y la Unión Soviética.
Regionales de CyT”, Los mismos esfuerzos pueden apreciarse en lo que respecta a la canti-
RICYT, Universidad Nacio-
nal de Quilmes. dad de recursos humanos dedicados a la ciencia y la tecnología, que se in-
crementó permanentemente. Según las fuentes del Cuadro 1.1, se calcula
que de los 30.000 investigadores que había en la región a mediados de los
‘60, se llegó a 55.000 a mediados de los ‘70, a 80.000 a comienzos de los
‘80, según la estimación de Sagasti (1988), a 146.000 en 1997 (125.000
equivalentes a jornada completa, EJC), lo que significa que de 230 investiga-
dores por cada millón de habitantes en 1980 se llegó a 307 (o 263 EJC) en
1997.
La producción científica, medida por la base de datos del ISI -el Science
Citation Index- también aumentó relativamente: en 1981 era del 1,3% de la
producción mundial, mientras que en 1994 llegó al 1,8%. Pero la contraca-
ra de esta mejoría relativa es que en términos absolutos las diferencias son
cada vez mayores, y estas diferencias residen en la dificultad de conseguir
en América Latina masas críticas suficientes para crear centros de excelen-
cia en la cantidad necesaria como para que puedan tener impactos signifi-
cativos y acerquen a la región a la frontera mundial del conocimiento. Estos
esfuerzos nunca lograron el despegue del sector científico tecnológico en
América Latina, con la excepción de islas de excelencia. En consecuencia,
nunca llegó a ser un sector atractivo para la demanda de tecnología del sec-
tor productivo, como veremos a continuación.

1.1.4.3. Causas del fracaso relativo: el modelo de subdesarrollo de la


periferia y la brecha tecnológica

Es posible que esta incapacidad de colocar en la agenda pública en for-


ma decisiva la preocupación tecnológica y científica de los países latinoame-
ricanos haya tenido relación con las características mismas del desarrollo
periférico. Ya a fines de la década del ‘60 Amílcar Herrera había elaborado
un modelo de la ciencia y la tecnología periférica en su relación con la socie-
dad y sus pautas de desarrollo. Este modelo será presentado más adelante,
sobre la base de la siguiente bibliografía: M. Marí (1985), de la bibliografía
obligatoria de la Unidad 1, y A. Herrera, (1970) y (1971) de la bibliografía
complementaria de la Unidad 2.
Según este modelo, la ciencia latinoamericana, elitista y sin contacto con
su sociedad ni con su sector productivo, está relacionada con la ciencia y la
comunidad científica universal, mientras que su sector productivo, al contrario

26
Ciencia y Tecnología en América Latina

de lo que ocurre en los países centrales, está desvinculado de la ciencia pro-


pia y recibe sus insumos tecnológicos de los países centrales, principalmen-
Véase Sábato, J. y
te por medio de la compra de equipos o de tecnología desincorporada. Este Botana, N. (1968)
diagnóstico está también implícito en la propuesta del Triángulo de Sábato. “La ciencia y la tecnología
La brecha tecnológica, tema central de la Reunión de Presidentes de las en el desarrollo de América
Latina”, recopilado en: Sá-
Américas en Punta del Este en 1967 y que dio origen al Programa Regional bato (1975), en Bibliografía
de Desarrollo Científico y Tecnológico de la OEA (véase Declaración de la Reu- de la Unidad 2.
nión, OEA, Washington, 1967), nunca logró acortarse, con excepción de los
sectores mencionados más arriba. Sólo Brasil en un sentido logró desarro-
llar su sector de Bienes de Capital, clave del desarrollo tecnológico. El Bra-
sil logró alcanzar con esto lo que se ha llamado la tercera etapa en el proce- La primera fue la de
bienes de consumo
so de industrialización por sustitución de importaciones (ISI) no duradero, la segunda de
Gracias a ello, entre otros factores, como la dimensión de su mercado in- bienes de consumo durade-
terno -un hecho siempre atractivo para la inversión extranjera directa (IED)- ro, la última de bienes de
capital. La que no llegó a
pudo librarse de muchas de las crisis ocasionadas en el agotamiento del mo- obtener el Brasil es la más
delo, que sacudieron al resto de América Latina. profunda, de tecnología.

1.1.4.4. La falta de demanda de desarrollos tecnológicos locales por


parte de la empresa

Finalmente, el problema principal de la región ha consistido y consiste en Este elemento del


diagnóstico sigue váli-
que no hay una demanda real de desarrollos tecnológicos propios por parte do hoy día, como lo muestra
del sector productivo (la empresa), ni hacia sus laboratorios de investigación la Encuesta de Innovación de
la industria en Argentina, re-
ni hacia los centros de investigación públicos o universitarios. Su demanda, señada en el “Plan Nacional
de la que en muchos casos no es consciente, es satisfecha por el proveedor Plurianual de Ciencia y Tec-
de tecnologías, generalmente desde el extranjero y a través de la venta de nología 1999-2001”, de la
Secretaría de Ciencia y Tec-
equipos o de plantas “llave en mano”. nología (SECYT), 1999.
Esto hace que la relativamente escasa oferta de conocimientos no se en- Un análisis biblio-
cuentre con la todavía más escasa, por no decir nula, demanda. métrico del Stanford
Ya desde 1986 se halla explicitado en los documentos de política que el Research Institute (SRI) en-
cargado por el Congreso de
agente y el locus principal de la política tecnológica y de innovación es la los Estados Unidos sobre la
empresa. Pero con anterioridad, en la década del ‘70, aparece la preocupa- cooperación entre ese país y
América Latina en CyT,
ción por el tema del desarrollo tecnológico en la empresa, como lo mues- muestra que, sobre las
tran diversos estudios, auspiciados, entre otros, por la OEA en diversos paí- 37.003 áreas temáticas en
ses, sobre la actitud del empresario latinoamericano frente a la innovación, que un estudio bibliométri-
co desagregó todas las dis-
así como sobre la vinculación entre oferta y demanda. Un proyecto dirigido ciplinas científicas, la Ar-
a la acción en este sentido fue el Proyecto Piloto de Transferencia de Tecno- gentina cubre sólo un 4,6%
y el Brasil 6,1%, mientras
logía de la OEA, dirigido por el Ing. Carlos Martínez Vidal, procedente de la que los Estados Unidos cu-
CNEA, donde había sido un estrecho colaborador de Jorge Sábato. El pro- bre un 94% y los países eu-
yecto pretendía ayudar al empresario a definir sus demandas y necesidades ropeos alrededor del 50%.
tecnológicas y, en un paso posterior, buscar y seleccionar las tecnologías El profesor David
Moravzik, conocido
existentes, abrir el paquete tecnológico y decidir los elementos que iba a físico europeo radicado en
comprar, adaptar o generar. los Estados Unidos, presen-
Desde hace unos años el de la “vinculación con la industria” se convir- tó un símil ilustrativo al res-
pecto, en una reunión de la
tió en el tema central de la política científica y tecnológica. Actualmente, OEA: el que se encontraran
un nutrido grupo de académicos de muchos países ha ideado la figura de la oferta y la demanda de
tecnología en América Lati-
la “Triple Hélice”, la Triple Helix, una manera de reciclar el viejo concepto na sería un fenómeno tan
del triángulo de Sábato, que, además, era para él no sólo una preocupa- raro como que lo hicieran
ción teórica, sino una política práctica, como mencionábamos en el párra- dos naves saliendo de dos
puntos cualquiera, una de
fo anterior. Europa y otra de Norteamé-
rica en dirección contraria.

27
Universidad Virtual de Quilmes

1.1.5. Aspectos institucionales de las políticas de ciencia y tecnología

Para un análisis de los aspectos institucionales de la


ciencia y la tecnología puede resultar conveniente
comparar dos textos: M. Marí (1982, bibliografía de la
Unidad 2), con las descripciones de los sistemas na-
cionales por país del libro de Indicadores de RICYT
mencionados en el párrafo anterior. Los mismos se de-
sarrollan también en el Curso sobre Política CyT. Véa-
se también en la bibliografía de la unidad el tema de
los aspectos institucionales de la comunidad científi-
ca, que por lo demás se analizará en el curso sobre So-
ciología de la Ciencia, en Dagnino, Renato y Thomas,
Hernán (1998).

Para las dos primeras


etapas, véase Josette En síntesis, hubo diversas etapas en el desarrollo de los sistemas nacio-
Brawerman y Silvia Novick nales de CyT:
de Senén González, “Los
organismos centrales de po-
lítica científica y tecnológi- • En los años ‘50 se crearon los Consejos Nacionales de Ciencia y Tecno-
ca en América Latina”, Es- logía, según el modelo de los países europeos, impulsado en nuestra re-
tudios sobre el desarrollo
científico y tecnológico, gión por la UNESCO. Estos Consejos, cuya finalidad fue promover la cien-
No. 38, OEA, Washington, cia y la tecnología, correspondieron a la etapa que la OCDE llamó “políti-
DC, 1980. ca para la ciencia” y fueron organismos de promoción.
• Posteriormente, se crearon organismos de política, es decir, organismos
con la finalidad de proponer políticas de ciencia y tecnología, incluyendo
la regulación. Siempre según la OCDE, esta etapa corresponde a la etapa
de “política por la ciencia”. En algunos casos, como en México, Colombia,
Chile y el Perú, fueron los organismos de promoción de la primera etapa,
los Consejos, los que asumieron las nuevas funciones de política y regu-
lación, aunque no estaban preparados para ellas, por lo que en la prácti-
ca siguieron siendo organismos de promoción y la función de regulación
y de coordinación del sistema quedó vacante. La Argentina y el Brasil
crearon secretarías, con una capacidad mayor para la coordinación insti-
tucional. Posteriormente, en 1984, el Brasil creó un ministerio, al igual
que Venezuela y, en el período 1988-1994, Costa Rica. En los años ‘70,
por recomendación del Ing. Roque Carranza, la OEA promovió en los paí-
En Chile, el organis- ses de Centroamérica y el Caribe la constitución de Unidades o Divisio-
mo de Planificación nes de Planificación de Ciencia y Tecnología dentro de los Ministerios o
Económica y Social ha teni- Secretarías de Planificación.
do siempre una ingerencia
en las políticas de ciencia y La lógica que subyace a este modelo era la de insertar la política científi-
tecnología, en una difícil ca y tecnológica en la planificación del desarrollo. Lamentablemente, en
convivencia con CONICIT.
la década siguiente, con la vigencia del neoliberalismo, la planificación
misma entró en descrédito. De hecho, en los años ‘90 los países centroa-
mericanos constituyeron sus Consejos Nacionales de Ciencia y Tecnolo-
gía. La intención al crear estos consejos, tal como ocurrió con los prime-
ros consejos latinoamericanos, fue tener a) una representación de los
sectores público, privado y académico, a fin de definir prioridades desde
la demanda y b) la capacidad de articular y coordinar las actividades de
ciencia y tecnología de los distintos sectores. Esta articulación, para la que
en Europa existen comisiones interministeriales, es uno de los aspectos

28
Ciencia y Tecnología en América Latina

más difíciles de las políticas de ciencia y tecnología debido a que en los


países avanzados, que dependen de su capacidad de innovación para
mantenerse competitivos, esta coordinación es algo natural, mientras que
en los países en desarrollo no lo es.
• De una u otra forma, en la actualidad los organismos de ciencia y tecnolo-
gía tratan de armonizar las funciones de promoción con las de política. De
hecho, la Secretaría de Tecnología, Ciencia e Innovación Productiva (nueva
denominación -con la sigla STCIP- de la antigua Secretaría de Ciencia y Tec-
nología –SECYT– de la Argentina, que ahora es una secretaría dependiente
de la presidencia) de la Argentina y el Ministerio de Ciencia y Tecnología del
Brasil definen las prioridades de política de investigación, desarrollo tecno-
lógico e innovación productiva de los organismos de fomento (CONICET y
Agencia Nacional de Promoción de CyT en la Argentina, CNPq en el Brasil).

1.1.6. La situación actual

El análisis de la situación actual de la ciencia y la tecnología en América


Latina hecho en RICYT (1999, bibliografía de la Unidad 1, pp. 19 a 33, “La
ciencia y la tecnología en América Latina y el Caribe”), sobre la base de indi-
cadores se puede resumir en algunos puntos, ya señalados en la sección an-
terior, como característicos de la evolución de la región en los últimos 50
años. El estudiante podrá hacer un análisis comparativo con un corte en el
tiempo, a mediados de los ‘70, en Sagasti (1988, bibliografía complementa-
ria para la Unidad 2) y compararlo con la situación actual.

1.1.6.1. Dimensión de los esfuerzos en CyT entre países y subregiones

En primer lugar, hay que tener en cuenta la dimensión de los esfuerzos en


ciencia y tecnología en la región. Comparativamente con el resto del mundo,
América Latina tiene el 6% de la población, el 2% del PBI y el 1% del gasto
mundial en ciencia y tecnología, aunque tiene el 3% del personal mundial de-
dicado a la I&D. Estados Unidos tiene un PIB cuatro veces mayor que el de
América Latina, pero gasta 24 veces más en I&D y tiene casi 10 veces más
personal dedicado a estas actividades.
Dentro de América Latina, se puede comprobar la concentración en los
tres grandes países, Argentina, Brasil y México. De interés para el MERCOSUR
son las siguientes cifras (véase M. Marí, [1998] en la Bibliografía de la Uni-
dad 1): el MERCOSUR (incluyendo Bolivia y Chile) concentra alrededor del
48% de la población de América Latina, 64% del PIB, 64% de los investigado-
res y tecnólogos y el 71% del gasto en C&T, si bien ello se debe a la dimen-
sión extraordinaria del Brasil. Los datos para este país son, por comparación
con los de América Latina, el 35% de su población, 40% del PIB, 40% del per-
sonal dedicado a I&D, y 56% del gasto en I&D.

1.1.6.2. Intensidad del esfuerzo

En cuanto a la intensidad del esfuerzo en ciencia y tecnología, ya hemos


comentado que, con la excepción de Costa Rica y Cuba, nunca se ha llega-
do a la meta “mágica” del 1% del PIB propuesta hace más de 30 años. El
Brasil se ha acercado (actualmente está en 0,8%), Chile avanzó (0.6%), pero
el resto oscila en torno del 0,4%.

29
Universidad Virtual de Quilmes

1.1.6.3. Aspectos estructurales

Como rasgo estructural más importante, encontramos la escasa partici-


pación de la empresa en el esfuerzo nacional en ciencia y tecnología, medi-
da en porcentaje sobre el total en el gasto y en el número de personal de-
dicado a I&D. En este sentido, toda la región muestra las mismas tenden-
cias. En los últimos años a través de RICYT se ha iniciado un esfuerzo coo-
perativo para medir los esfuerzos en innovación y se han ajustado las ci-
fras al alza. En los estudios de décadas anteriores se asumía que el por-
centaje del gasto en I&D de las empresas no llegaba al 20% del total. Ac-
tualmente los nuevos estudios dan porcentajes superiores, pero siempre
inferiores a los de los países avanzados: las empresas de los Estados
Unidos y el Japón ejecutan entre el 70 y el 75% de la I&D. En España, que
no ha alcanzado aún el 1% (0,89%) de gasto en I&D por relación al PIB, las
empresas ejecutan ya el 50%. Las empresas de la Argentina y México eje-
cutan entre el 20 y el 25%. El caso del Brasil está envuelto en la polémi-
ca, porque los datos del gasto en I&D de empresas (45.5% del total), que
provienen de la Asociación Nacional de Investigación Industrial (ANPEI),
Según Dagnino, acep-
tar la cifra de gasto de han sido cuestionados recientemente por Renato Dagnino en un polémico
las empresas en I&D, que se- documento.
gún eso ejecutarían más del
45% del total nacional, lleva-
El proceso de apertura y transnacionalización de la economía ha traído con-
ría a aceptar que las empresas sigo una consecuencia que será analizada en detalle en la Unidad 3. Con la
gastan por investigador unos apertura de la economía, las empresas tienden a importar paquetes tecnoló-
140.000 u$s, más del doble
que los Estados Unidos. gicos completos de última generación, con lo que muchos equipos de inves-
tigación industrial pierden su razón de ser: no se practican adaptaciones de
procesos ni de productos (como ocurría, por ejemplo, con los modelos de au-
tomotores propios de algunos países de la región o adaptados en ellos). Con
la transnacionalización creciente, este proceso se ha acelerado, pues en ge-
neral las transnacionales llevan a cabo la investigación en sus centrales o
en países que son elegidos por la disponibilidad de científicos de altísimo ni-
vel: Israel, India, últimamente Irlanda, etc. Recientemente Costa Rica y el
Brasil fueron seleccionados por INTEL para sus plantas de producción de
“chips” en la región, lo que implica que los países que han hecho un gran
esfuerzo por aumentar su capacidad científica, como ha ocurrido con los
mencionados, y en cierto modo con México y Chile, cuentan con ventajas
competitivas dinámicas frente a los demás para atraer a las multinacionales
y negociar con ellas.

1.1.6.4. Los institutos tecnológicos

El mismo efecto se ha hecho sentir en los institutos tecnológicos, que ya


sufrían una crisis de larga data, con distintas características según de qué
sector se trate: en la Unidad Temática 3 se analizará el caso de los institu-
tos industriales, globales o sectoriales, y en la 4 el caso de los Institutos
agrícolas. El primero reviste más gravedad y es más persistente en el tiem-
po, por ser estos institutos más sensibles a las políticas económicas y de
industrialización. Pero la ola de privatizaciones más transnacionalización de
la última década ha traído una consecuencia dramática: hay una demanda
mucho menor por parte de las empresas transnacionalizadas, particular-
mente para mejorar procesos, cuanto más para el desarrollo de productos.
Este es un hecho generalizado en la región, frente al cual los institutos se

30
Ciencia y Tecnología en América Latina

encuentran en un dilema: o dedicarse a servicios rutinarios (pruebas, ensa-


yos), necesarios pero que los llevan a veces a competir con laboratorios pri-
vados, o seguir en investigación tecnológica que no es utilizada. Esta pro-
blemática se analizará en el curso sobre Gestión de la ciencia y la tecnolo-
gía, pero cabe señalarlo aquí por haber sido causa de crisis e ineficiencias
en estos institutos, donde los países invierten aproximadamente la mitad
de sus recursos en ciencia y tecnología.

1.2. Visión general de la evolución y la situación actual de la ciencia y


la tecnología en algunos países de la región

1.2.1. Introducción

En el apartado anterior se comenzó a presentar una visión general y pre-


liminar de la ciencia y la tecnología en América Latina, en particular la evolu-
ción de los últimos cuarenta años: las primeras orientaciones de las políti-
cas de C&T, algunas cifras generales, sobre todo de la inversión en ciencia y
tecnología, algunos rasgos estructurales del gasto, así como una primera vi-
sión de las dificultades encontradas para que los esfuerzos por desarrollar
la ciencia y la tecnología fructificaran en una efectiva utilización del conoci-
miento para los objetivos del desarrollo económico y social. Entre esas difi-
cultades, se señaló como una de las fundamentales la separación entre cien-
cia, tecnología y producción.
En este apartado se tratarán los siguientes puntos:

• La infraestructura de recursos humanos de América Latina


• La reproducción de la base de recursos humanos
• Fortalezas y debilidades en las distintas disciplinas científicas
• Puntos de luz en la ciencia y la tecnología de América Latina
• La cooperación latinoamericana.

1.2.2. Nudo del problema: discusión de la bibliografía

Este apartado está basado en el Libro de Indicadores Regionales de la


RICYT, ya comentado anteriormente. Se irá indicando la bibliografía adicional.
Este tema está tomado
del análisis realizado en
1.2.2.1. La infraestructura de recursos humanos de la región la publicación de la Secretaría
de Ciencia y Tecnología
Una comparación internacional, que incluye a algunos países externos a (SCYT) de la Argentina, “La
investigación científica y tec-
la región, nos brinda las siguientes cifras sobre la cantidad de personal en nológica argentina. Diagnósti-
I&D (en equivalente a Jornada Completa): co de sus áreas de vacancia”,
Buenos Aires, octubre de 1999.
• Argentina 28.500 (1996, EJC) Datos de RICYT, In-
dicadores Regiona-
• Brasil 49.702 (1995, EJC) les Iberoamericanos/Intera-
• Canadá 82.240 (1995, EJC) mericanos, 1996. Personal
• Chile 7.550 (1997, PF) equivalente a jornada com-
pleta (EJC).
• Cuba 7.512 (1997, PF)
• España 51.633 (1996, PF)
• México 19.434 (1995, EJC)
• Estados Unidos 962.700 (1994, EJC)

31
Universidad Virtual de Quilmes

Comparativamente con la población económicamente activa (PEA), la


Argentina tiene el mayor número de investigadores por relación a la PEA en
América Latina, excepto Cuba: 1,89 investigadores y becarios EJC por
1.000 de la PEA, contra 0,55 del Brasil, 1,20 de Chile, 0,74 de México,
0,68 del Uruguay. Pero es inferior a Portugal (3,17), España (3,07),
Canadá (5,22), Cuba (5,85) y los Estados Unidos (7,43).
En cambio, la Argentina tiene un gasto por investigador tres veces inferior al
del Brasil y España, la mitad del de Chile, 2/3 del de México, y menos de cinco
veces el de los Estados Unidos (30 u$s frente a 100 del Brasil, 68 de Chile,
45 de México, 171 de los Estados Unidos). Es similar al del Ecuador y sólo
es muy superior al de Cuba (5,74 u$s). Este último indicador, por supuesto,
tiene una doble interpretación: por un lado nos está indicando que la infraes-
tructura del investigador argentino es precaria, lo que atenta, sobre todo a lar-
go plazo, contra la calidad. Sin embargo, ceteris paribus (es decir, a igual pro-
ducción), mostraría una gran eficiencia. Y, efectivamente, la producción de ar-
tículos en revistas internacionales por investigador (0,16) es similar a la del
Brasil (0,14) y México (0,17), y superior a la de Corea, aunque inferior a la de
Chile (0,20) y a la de otros países industrializados (de 0,27 para arriba).

Este tema está toma-


do del análisis reali- 1.2.2.2. La reproducción de la base de recursos humanos de la región
zado en la publicación de la
Secretaría de Ciencia y Tec- En las últimas décadas se ha incrementado notablemente en la región el
nología (SCYT) de la Ar-
gentina, “La investigación número de postgrados, elemento fundamental para la formación de investiga-
científica y tecnológica ar- dores. En una comparación internacional, en la Argentina se otorgaron en
gentina. Diagnóstico de sus
áreas de vacancia”, Buenos
1995 alrededor de 350 doctorados, en México 488, en el Brasil 1.525, en
Aires, octubre de 1999.y M. Canadá 2.555, en España 4.458 y en los Estados Unidos 39.754.
Marí (1998), de la Biblio- Comparadas estas cifras con las de personal investigador reportadas por
grafía obligatoria.
cada uno de los países antes mencionados, resultarían las siguientes pro-
porciones entre doctorandos anuales e investigadores (en miles), lo que se
podría denominar “una tasa teórica de crecimiento de la población de investi-
gadores”:

• Argentina 12,3
• México 25,1
• Brasil 30,7
• Canadá 31,1
Este tema está tomado del • España 86,3
análisis realizado en la publi-
cación de la Secretaría de • Estados Unidos 41,3
Ciencia y Tecnología (SCYT)
de la Argentina, “La investiga-
ción científica y tecnológica Estas cifras revelan para la Argentina una situación preocupante, que va
argentina. Diagnóstico de sus a la par con el “envejecimiento” de la población investigadora del país, ya
áreas de vacancia”, Buenos constatado por los diagnósticos de la base científica y tecnológica.
Aires, octubre de 1999.y M.
Marí (1998), de la Bi-
bliografía obligatoria. 1.2.2.3. Fortalezas y debilidades en las distintas disciplinas científicas
Los datos están toma- Un análisis bibliométrico citado en el libro de Indicadores de C&T de
dos de Braun, T. y otros, Venezuela de 1997 sugiere algunas conclusiones sobre fortalezas y debilida-
“The Scientometric Weight of
50 nations in 27 Science Areas, des de los países con más desarrollo científico de la región:
1989-93”, Scientometrics, Vol.
34, No. 2, octubre de 1997.
Véase también el análisis de M. • la fortaleza relativa del Brasil en Matemáticas, en Ingeniería Electrónica
Marí (1998), de la Bibliografía (un subproducto nada despreciable del período de su reserva de merca-
obligatoria. do informático), Salud Pública y Tecnología Médica;

32
Ciencia y Tecnología en América Latina

• la de la Argentina en Química (34% del total de los países en Química, por


28% del Brasil), sobre todo en Química Inorgánica (41.61% del total) y en
Medicina General (60.9%);
• la fortaleza relativa de Venezuela en Matemáticas, Ingeniería electrónica
y Química analítica;
• La fortaleza de Chile en Química, sobre todo inorgánica, Ciencias de ali-
mentos y medicina reproductiva y en Astronomía y
• el nivel relativamente parejo de México en todas las disciplinas, con un
punto de mayor desarrollo relativo en Neurociencias.

Un análisis parecido es el efectuado con datos de 1985 por el Stanford


Research Institute de Stanford, California, para un estudio solicitado por el
Congreso de los Estados Unidos a la National Science Foundation sobre las
posibilidades de cooperación científica y tecnológica entre ese país y América
Latina (SRI International, “New directions for U.S.-Latin American Cooperation
in Science and Technology”, Washington DC, 1988).
Los datos han sido tomados de un modelo mundial realizado por el Cen-
ter for Research Planning de los Estados Unidos. Este modelo definió
37.003 áreas temáticas de investigación sobre la base de pautas de citas
en la literatura científica mundial. Para cada país se definió el porcentaje ge-
neral de participación en la literatura mundial y sobre la base de ese índice
se definió después el énfasis que cada país tiene en cada área temática y
disciplinar, según varíe por encima o por debajo de su promedio general.
De acuerdo con esta metodología, el estudio señala las siguientes forta-
Véase en el Cuadro
lezas relativas dentro del mismo grupo de países –Argentina, Brasil, Chile, 1.2. la participación
México y Venezuela–: de cada uno de los países de
América Latina en la pro-
ducción científica mundial
• la Argentina se encuentra en primer lugar en América Latina por su énfa- en algunas disciplinas,
sis relativo en Biología general y Química, segundo en Física y tercero en comparada con la de otros
países avanzados.
Física del estado sólido;
• el Brasil se encuentra primero en Física, Física del estado sólido e Inge-
niería, segundo en Matemáticas, tercero en Astronomía;
• Chile primero en Astronomía y Medicina Clínica, segundo en Biología ge-
neral;
• México es segundo en Medicina clínica y Astronomía, tercero en Física, Fí-
sica del estado sólido, Química y Biología general;
• Venezuela se encuentra en primer lugar en Biología general y Matemáti-
cas, segundo en Ingeniería.

Hay que ser cuidadoso con la interpretación de los datos del SCI. En ge-
Véase a este respecto el li-
neral, los países de habla no inglesa están subrepresentados en dicha base bro La investigación cientí-
de datos, en particular América Latina. Se ha señalado también que en algu- fica y tecnológica en Argen-
nos campos, de carácter más aplicado, como la agronomía y algunas inge- tina: diagnóstico e identifi-
cación de áreas de vacan-
nierías, el SCI presenta un sesgo aún mayor. Pero para disciplinas más bási- cia, Secretaría de Ciencia y
cas, como las que entran en discusión aquí, y especialmente para una com- Tecnología, Ministerio de
Cultura y Educación, Repú-
paración entre países latinoamericanos, se pueden aceptar los datos. blica Argentina, 1999. Este
De los dos estudios mencionados es posible extraer las siguientes con- libro es una fuente que se
clusiones sobre la ciencia y la tecnología en los cinco países: recomienda al estudiante
para el conocimiento de las
La Argentina tiene una fortaleza tradicional en Química, en particular en disciplinas científi-
Química inorgánica, así como en Ingeniería química, a pesar de que se han cas en la Argentina.
señalado debilidades

33
Universidad Virtual de Quilmes

en las áreas temáticas de síntesis de compuestos inorgánicos novedo-


sos, síntesis de polímeros de uso industrial y sobre todo en química compu-
tacional. Es también fuerte en Medicina general y Biología básica, con una
gran tradición en los comienzos de la Biotecnología, en la que hay centros de
excelencia, pero en cantidad insuficiente para las nuevas demandas.

Cuadro 1.2. Participación de algunos países latinoamericanos


y de otros países en el total de 37.003 áreas científicas
(en algunas disciplinas seleccionadas)

PAÍS TOTAL Biolog. general Cs. médicas Geociencias Física Materiales Ingeniería Astronomía
ARG 4,6 3,7 5,6 2,5 8,3 5,4 3,1 11,9
BRA 6,1 5,9 5,9 7,2 13,4 10,2 6,2 18,1
CHI 2,8 3,2 2,8 2,6 3,2 1,3 1,2 23,7
MEX 3,8 4,1 4,1 4,2 6,2 4,4 1,7 14,0
VEN 1,3 2,8 1,5 0,8 0,7 1,6 1,0 0,9
LAT.A 16,7 20,1 17,9 17,6 24,9 18,8 11,8 n.d.
S.KOR 2,0 1,0 0,7 1,1 7,3 4,2 4,8 n.d
TAIW 2,9 2,9 2,3 0,9 5,4 4,7 5,4 n.d.
IND 15,4 21,1 13,4 18,8 31,7 27,6 22,8 n.d.
FRA 49 34,1 57,8 49,1 62,6 59,3 30,1 n.d.
JAP 47,6 31,5 59,0 36,2 62,2 67,7 42,4 n.d.
USA 96 92,4 98,5 95,6 97,0 91,9 87,8 n.d.

Fuente: “Indicadores Regionales de C y T”, RICYT. Univ. Nac. de Quilmes. Las áreas temáticas fueron defi-
nidas por el Modelo Mundial del Center for Research Planning y fueron aplicadas a los datos de 1985 del SCI.

La Argentina también es fuerte en Materiales y Metalurgia, áreas que la


Comisión Nacional de Energía Atómica llevó a un grado de excelencia que
aún conservan (como se reseñará en el estudio de caso de la CNEA en la
Unidad Temática 5) y Física del estado sólido.
En el estudio de Vessuri (1995) se señala que en muchas áreas temáticas
en que la Argentina estaba en situación privilegiada por relación a otros paí-
ses de América Latina, ha habido un deterioro notable en las últimas déca-
das. Entre las áreas más deficitarias en la actualidad se encuentran: Informá-
tica, algunas áreas de la Física, varias ingenierías (de alimentos, electrónica,
de materiales poliméricos y mecánica).
No cabe duda de que el hecho fundamental que golpeó a la ciencia argen-
tina fue la persecución ideológica iniciada en 1966, con la Noche de los bas-
tones largos en la Universidad de Buenos Aires. Este hecho fue la causa prin-
Sobre el tema del cipal del éxodo de científicos argentinos que continuó durante el sangriento
éxodo de cerebros, la
autoridad máxima en la Ar- Proceso (1976-83) y que no pudo detenerse después por falta de recursos.
gentina es Enrique Oteiza. La única excepción a esta situación fue la de la Comisión Nacional de Ener-
Véase su artículo “Drenaje gía Atómica. En particular, los años posteriores 1989 constituyeron el último
de cerebros, marco histórico
y conceptual”, en: REDES, asalto a la ciencia argentina, debido a las consecuencias del modelo econó-
No. 7, septiembre de 1996, mico neoliberal y a la ausencia de una política científica adecuada (hay que
pp. 101-120. En este artícu-
lo, Oteiza calcula que existen exceptuar el período 1996-1999, de la gestión del secretario J. C. del Bello,
entre 30.000 y 50.000 cientí- en que se hizo un serio esfuerzo por revertir el deterioro anterior de la cien-
ficos argentinos de nivel uni- cia argentina).
versitario en el exterior.

34
Ciencia y Tecnología en América Latina

El Brasil, en cambio, ha mantenido durante varias décadas, con gobiernos


militares y civiles (salvo el breve interregno del gobierno ultraliberal y anti-
científico de Collor de Mello al comienzo de los noventa), una política de apo-
yo continuo a la ciencia y la tecnología, que se ha traducido en un incremen-
to notable de su presupuesto y su gasto nacional en ciencia y tecnología, que
se acerca al 1% de su PIB. Se ha hecho un gran esfuerzo en la formación y
conservación de recursos humanos. En muchas áreas en las que el Brasil
era inferior a la Argentina, actualmente la ha superado en cantidad y aun en
calidad. Tiene una base muy sólida en Matemáticas, Informática e Ingeniería
electrónica, así como también en las ingenierías en general, en las que la Ar-
gentina tiene deficiencias. También ha hecho grandes progresos en Biotec-
nología y Microbiología y es fuerte también en Tecnología médica. Finalmen-
te, ha desarrollado mucho la Física, como lo muestra la construcción duran-
te la pasada década del Sincrotón de luz (véase punto siguiente).
Chile ha podido conseguir un lugar de excelencia en Astronomía, gracias a
los dos observatorios construidos por los Estados Unidos en el desierto norte
de su territorio: este hecho le ha dado a sus astrónomos la posibilidad única
de tener tiempo en los mejores observatorios del mundo, con lo que ha podi-
do desarrollar investigaciones que se reflejan en publicaciones en las revistas
científicas internacionales. También es fuerte en Medicina general y reproduc-
tiva, y en Química inorgánica. También Chile, como el Brasil, ha gozado de dé-
cadas de apoyo continuo a la ciencia y a la universidad. Los científicos argen-
tinos consultados en el Diagnóstico antes mencionado de las Áreas de Vacan-
cia consideran que Chile ha superado a la Argentina en muchas disciplinas.
México es otro de los países que ha podido desarrollar su ciencia en las
últimas décadas gracias a una política continua y bastante estable de apoyo
a la formación de recursos humanos, a pesar de que su presupuesto no es
elevado comparativamente con de otros países de América Latina. De esta
forma, ha conseguido excelencia en algunos campos, gracias a algunas ins-
tituciones de excelencia, como CINVESTAV, de la Escuela Politécnica Nacio-
nal, y en Biología marina, donde un centro de excelencia en California man-
tiene relaciones continuas con el Laboratorio de La Jolla de San Diego. Es
fuerte en áreas como Medicina clínica, Neurología, Biología general, Astrono-
mía, con un nivel bueno en otras como Física y Química, que le han valido al
país una serie de premios interamericanos en la última década.
Venezuela, finalmente, ha tenido un desarrollo reciente en muchas ramas
de la ciencia, pues supo aprovechar bien los años de la bonanza económica
del petróleo que utilizó para formar recursos humanos, con un famoso Pro-
grama de Becas Mariscal de Ayacucho. Además, contó con la afluencia de
científicos de muy buen nivel del Cono Sur del continente, que se refugiaron
en Venezuela para huir de la persecución política. Venezuela tiene un centro
de excelencia en Biología (IVIC) creado por Marcel Roche, uno de los pione-
ros de la política científica y tecnológica en América Latina. Es fuerte tam-
bién en Matemáticas e Ingeniería, en particular en Ingeniería electrónica. Tie-
ne además otros dos centros de excelencia: la Fundación Polar, de la empre-
sa cervecera del mismo nombre, que ha sido origen de desarrollos importan-
tes en Biotecnología, y la Dirección de Investigaciones de la Empresa “Petró-
leos de Venezuela”. Con una política nacional que se mantiene hasta la ac-
tualidad, esta empresa ha generado muchas innovaciones en el campo pe-
trolero, como el proceso conocido como “orimulsión” (véase el mencionado
artículo de Hebe Vessuri).

35
Universidad Virtual de Quilmes

1.2.2.4. Puntos de luz en la ciencia y la tecnología de América Latina

En la Unidad 5 se reseñan algunos de los logros tecnológicos consegui-


dos en la región, la mayor parte inspirados en el movimiento que llamamos
“Escuela de pensamiento latinoamericano de Ciencia y Tecnología para el de-
sarrollo”. El artículo de la revista Science del 10 de febrero de 1995, inclui-
do en la Bibliografía de esta Unidad, constituye un repaso interesante de
otros logros de instituciones de la región:

• Las investigaciones iniciadas hace 91 años por Carlos Chagas en el Bra-


sil sobre la enfermedad que lleva su nombre, que han dado impulso a ins-
tituciones de excelencia como INGEBI en la Argentina, la Escuela Paulista
de Medicina y el Instituto Oswaldo Cruz en Río de Janeiro (dirigido en su
vida por Chagas).
• El Syncrotrón inaugurado en Campinas en 1996, a un costo de más de 50
millones de dólares y, como dice el artículo de Science, construido casi a
mano, en un alarde de ingenio de los físicos e investigadores brasileños,
que tuvieron que luchar con dificultades presupuestarias. Se trata de un
Syncrotrón de luz de rayos “X” de mediano poder, comparable a un puña-
do de máquinas semejantes en el mundo. Científicos de todo el mundo, in-
cluyendo grupos de la Argentina (Universidad de Córdoba sobre todo) es-
Véase también la te- tán desarrollando allí observaciones dirigidas a la disección de nuevos ma-
sis doctoral “Ciencia teriales y a experimentos en biología molecular y cristalografía. Se trata de
e Tecnologia no Brasil: o
caso do Laboratorio Nacio- un instrumento poderoso para el análisis de materiales para la industria.
nal de Luz Sincrotron”, de • Los trabajos sobre la Amazonía en el Brasil, sobre todo en el Instituto Na-
Marcelo Baumann Burgos,
3 de marzo de 1997.
cional de Investigaciones de la Amazonía (INPA), en Manaus.
• El Centro Atómico de Bariloche, el Instituto Balseiros y la CNEA en la
Argentina (vése Unidad 5).
• La Paleontología en la Argentina
• La Astronomía en Chile.
• La investigación sobre amebas en CINVESTAV, centro de excelencia de México.
• La investigación sobre el maíz y otros productos básicos realizados por
CINVESTAV y el Centro Internacional para el mejoramiento del maíz y el tri-
go (CIMMYT) en México.
• El artículo menciona también como hecho auspicioso el que, si bien la
producción de artículos de Latinoamérica (medida por la base de datos
del ISI) es sólo de 1,8% de la producción mundial, en 1981 era sólo de
1,3%, lo que significa un progreso.
• Finalmente, el artículo analiza también casos de colaboración internacio-
nal, con sus ventajas y sus inconvenientes. Ventajas como la de la cola-
boración en Astronomía en Chile y desventajas por el carácter marginal en
algunos casos de los científicos latinoamericanos, que son utilizados pa-
ra recolección de datos, sin tener capacidad de decisión sobre las inves-
tigaciones ni sobre los mismos datos aportados por ellos.

Entre estas iniciativas de cooperación internacional, hay que mencionar:

• La colaboración con los Estados Unidos a través del Instituto de Cambio


Global para la evaluación del cambio climático global.
• La colaboración, en el mismo tema, para medir el efecto invernadero, en
el marco de las negociaciones internacionales COP. Esta colaboración es

36
Ciencia y Tecnología en América Latina

financiada en cada país por PNUD, para la elaboración de estudios naciona-


les de cambio climático y para el seguimiento de los factores que inciden,
positiva o negativamente (sobre todo el dióxido de carbono), en el efecto in-
vernadero. A través de esta iniciativa hay una colaboración bastante inten-
sa para discutir metodologías de medición y de evaluación del impacto.

1.2.2.5. La cooperación latinoamericana

En 1959, en la I Reunión de la Comisión Interamericana de Energía Nu-


clear (Washington, 20-24 de octubre de 1959) el Dr. José A. Mora veía en
esa Comisión los gérmenes de un “mercado común de la ciencia y la tecno-
logía” para América Latina (Ciencia Interamericana, OEA, Washington DC, I, 1,
p. 27), en obvia alusión a la cooperación europea, que ha sido, y es hasta
nuestros días, un modelo para la cooperación latinoamericana.
La cooperación Sur-Sur ha tenido que ir siempre contra la corriente natu-
ral de la cooperación, que es Norte-Norte (Véase Marí, Estébanez y Suárez
[1998]; también Velho [1998]), como se indicó anteriormente, sobre la cien-
Es muy frecuente la
cia periférica. No es extraño por tanto que primara lo que se ha llamado asis- confusión respecto
tencia técnica sobre la cooperación horizontal. del término de cooperación
técnica: muchas veces se ha
Así se entendió la cooperación iniciada por los países desarrollados, a llamado así a la asistencia
raíz del nacimiento del concepto de desarrollo, por ejemplo, a partir de la ac- técnica, que no es en reali-
ción de UNESCO y de Naciones Unidas. Una excepción a la regla la constitu- dad cooperación, sino ayu-
da, en forma de expertos,
yó el Programa Regional de Desarrollo Científico y Tecnológico de la OEA, ini- inversiones, etc. La coope-
ciado en 1968. En el nacimiento de este programa confluyeron las dos co- ración propiamente dicha
reside en lo que se llama
rrientes mencionadas en el punto 3.2: la corriente del ofertismo y la Escue- cooperación horizontal,
la de pensamiento ELAPCYTED. Justamente, sus dos representantes princi- que se da entre socios con
pales fueron figuras predominantes en el nacimiento de dicho Programa. Ber- un nivel de desarrollo cien-
tífico y tecnológico compa-
nardo Houssay fue el Presidente de la Comisión que le dio origen, pero Jor- rable, los que se ponen de
ge Sábato y los que compartían sus ideas lograron orientarlo en una direc- acuerdo para realizar inves-
tigación u otras actividades
ción opuesta: la creación de una capacidad tecnológica local, lo que culminó científicas y tecnológicas,
en la Conferencia de Ministros CACTAL, celebrada en Brasilia en 1972, y en compartiendo metodologías
el Proyecto Piloto de Transferencia de Tecnología, mencionado anteriormen- y actividades.
te. De todas formas, la tendencia de Houssay de apoyo a la investigación bá-
sica y aplicada consiguió mantenerse, por lo que en realidad el Programa de
la OEA fue lo que se ha venido a llamar un modelo híbrido. Se debe recono-
cer además que esta acción de apoyo a la infraestructura fue muy importan-
te en su momento, pues consiguió consolidar o crear muchas instituciones
científicas.
El Programa constituyó en sus comienzos prácticamente la única iniciativa
de cooperación existente en la región, más allá de las reuniones periódicas y
alguna otra actividad organizadas por UNESCO. Se crearon de esta forma re-
des de cooperación horizontal, en temas como Metalurgia, Genética (los pre-
cursores de la redes actuales de Biotecnología), Alimentos, Recursos marinos
y Política científica y tecnológica. Sin embargo, la falta de interés real en la coo-
peración por parte de las cancillerías latinoamericanas hizo que ya entre 1973
y 1975 el Programa perdiera su carácter multinacional, salvo en las redes re-
cién mencionadas, que pudieron mantenerse, y se convirtiera en un conjunto
de bolsas nacionales de subsidios a proyectos de investigación, que de mul-
tinacional tenían en la mayor parte de los casos apenas el nombre y el tema
(temas, por lo demás, muy generales, que respondían a las líneas prioritarias
de investigación definidas en las reuniones ministeriales anuales).

37
Universidad Virtual de Quilmes

Debido a la misma competencia entre países, las cancillerías decidieron


acabar con una modalidad importante con la que había nacido el Programa,
como eran los centros de excelencia. Elegidos entre las instituciones cientí-
ficas más relevantes de la región, esos centros, que eran un punto central
de la estrategia, estaban destinados a ser centros de difusión de ciencia y
tecnología, y eran piezas claves de la cooperación horizontal.
Al mismo tiempo, los Estados Unidos cancelaron su apoyo al Proyecto Pilo-
to de Transferencia de Tecnología cuando advirtieron que desde él se difundían
los conceptos de dependencia tecnológica y se promovía una real autonomía.
Más tarde, la escasez creciente de recursos de la OEA, el surgimiento de
programas como los del Centro Internacional de Investigaciones para el De-
sarrollo (IDRC) de Canadá y sobre todo el Banco Interamericano de Desarro-
llo (BID), sin duda el aporte más importante de fondos para la región en cien-
cia y tecnología, hicieron perder importancia al Programa de OEA. Pero la ac-
ción del BID no es propiamente de cooperación horizontal, sino de asisten-
cia, salvo en algunos casos limitados, y está orientada a apoyar fuertemen-
te Programas Nacionales con créditos relativamente blandos.
En la última década la acción más relevante de cooperación ha sido la del
Programa Iberoamericano CYTED, que ha conseguido crear un número impor-
tante de redes en todas las áreas del conocimiento, en las que participan
una cantidad importante de investigadores de calidad (más de 1.000 en la
Argentina, de casi todas las universidades nacionales). Más aún, mucho de
la cooperación entre latinoamericanos en la última década ha sido originado
por la acción de las redes CYTED y del Programa europeo ALFA, a través de
las cuales han podido tomar contacto muchos investigadores de la región.
Este último hecho ilustra las dificultades de la cooperación Sur-Sur. En
1996, a raíz de la iniciativa del presidente Clinton de Cooperación para las
Esta iniciativa es in- Américas, se reunieron los ministros responsables de Ciencia y Tecnología
teramericana, es de-
cir, incluye a los Estados de la región y elaboraron un Plan de Acción.
Unidos y al Canadá. Pero, Después de 4 años, ningún Programa se ha concretado.
tal como ocurrió con el Pro- En el MERCOSUR existe la Red de Ciencia y Tecnología (RECYT), formada
grama Regional de la OEA,
es una iniciativa pensada por los organismos nacionales responsables de la política. En la actualidad
para responder a las necesi- RECYT se encuentra en la etapa de definir estrategias conjuntas y líneas co-
dades de América Latina y
del Caribe. En el caso del munes de trabajo. También hay un componente científico y tecnológico en va-
Programa de la OEA, el rol rios de los Grupos de Trabajo del Mercosur, como en el de Industria y el de
de los Estados Unidos fue Normas técnicas. Este último ha avanzado bastante en definir normas Mer-
de donante principal. En la
Iniciativa para las Améri- cosur, pero en general no ha habido coordinación entre RECYT y estos gru-
cas, los Estados Unidos se pos de trabajo que permita una estrategia MERCOSUR en ciencia y tecnolo-
han involucrado más en las
negociaciones y en las pro- gía. Sin embargo, un trabajo sobre cooperación científica y tecnológica en el
puestas de programas, pero Mercosur (M. Marí, M. Estébanez y D. Suárez [1998], de la Bibliografía de la
en general atendiendo a Unidad 1) realizado entre 1997 y 1998 señala que se ha registrado un incre-
apoyar necesidades latinoa-
mericanas, excepto en te- mento notable de la cooperación en el MERCOSUR en los últimos 10 años,
mas comunes como el sobre todo entre grupos académicos y ONG, y ello debido a causas espontá-
Cambio Global y las Nor-
mas Técnicas. neas más que a la acción concertada de los gobiernos.
Ha habido, sin embargo, algunas iniciativas de cooperación en el ámbito
del MERCOSUR, pero mayormente a nivel bilateral entre la Argentina y el Bra-
sil. Entre éstas cabe mencionar:

• El Centro Argentino-Brasileño de Biotecnología (CABBIO), con un aporte


anual de un millón de dólares de cada país. Son sobre todo muy valoradas
por las empresas de uno y otro país las actividades de capacitación de

38
Ciencia y Tecnología en América Latina

CABBIO, canalizadas a través de las Escuelas de Biotecnología (EABBIO).


También existe una Escuela Argentino-Brasileña de Informática (EABI), pa-
ralela a la Escuela Latinoamericana ESLAI.
• La cooperación argentino-brasileña en el área espacial, por el que el Bra-
sil está lanzando satélites argentinos.
• Hay también cooperación en el marco de la Cuenca del Plata entre los ins-
titutos de recursos hídricos de los cuatro países del MERCOSUR, para el
manejo de recursos hídricos, con redes informáticas que anuncian el nivel
de los ríos y los efectos de las múltiples represas en los cursos de agua.

En otros ámbitos latinoamericanos también ha habido esfuerzos de coo-


peración, como en el G-3 (Colombia, México y Venezuela), en Centroamérica
(Comisión de Ciencia y Tecnología para Centroamérica y Panamá) y el Caribe.
Pero apenas están en etapas de definir prioridades conjuntas.
La historia del Grupo Andino es reveladora. En los años ‘70, fueron pioneros
en la denuncia de los excesos de las empresas transnacionales (ET) en sus ac-
tividades de transferencia de tecnología. Sobre la base de dicha denuncia, el
Grupo Andino introdujo el control de los contratos de transferencia (la famosa
Decisión 24 de la Junta del Acuerdo de Cartagena), que otros muchos países
también adoptaron en esos años, poniendo límites a las regalías y establecien-
do cláusulas que favorecieran la absorción local de la tecnología. Es menos co-
nocido su esfuerzo de programación tecnológica ligada a los acuerdos del Gru-
po Andino en algunos sectores de producción (automotriz, por ej.). Esta activi-
dad terminó por supuesto con la adopción por parte de todos los países de po-
líticas neoliberales y el Grupo Andino prácticamente está desintegrado.

1. Redactar en forma de resumen ejecutivo (máximo dos


páginas) un diagnóstico de la situación de la ciencia y la
tecnología en América Latina, como fundamentación para
un hipotético “Programa de cooperación en Ciencia y Tec-
nología”. Para ello utilizarán los indicadores (máximo de 4)
que les parezcan más relevantes para describir la situa-
ción de la ciencia y la tecnología latinoamericana, compa-
rando a los países entre sí y con países de la OCDE.

Lecturas obligatorias
Punto 1.1.
Marí, Manuel (1982), Evolución de las concepciones de
política científica y tecnológica en América Latina, Serie
“Estudios sobre el desarrollo científico y tecnológico”,
OEA, Washington, DC, 1982.

Vaccarezza, Leonardo (1998), “Ciencia, Tecnología y So-


ciedad en América Latina. El estado de la cuestión”, Re-
vista Iberoamericana de Educación, No. 18, pp. 13-40.

Marí, Manuel (1998), “Dimensiones de la ciencia y la


tecnología en América Latina”, Indicios, Mayo 1998.

RICYT, Principales Indicadores Regionales de Ciencia y


Tecnología, RICYT, OEA/CYTED, Buenos Aires, 1999.
En: www.unq.edu.ar/ricyt.

39
Universidad Virtual de Quilmes

Punto 1.2.
Marí, Manuel, Estébanez, María Elina y Suárez, Daniel
(1998), La cooperación en ciencia y tecnología entre los
países del MERCOSUR, Informe final del proyecto del
mismo nombre, IEC/UNQ, 1998.

Referencias bibliográficas

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e tecnológica latino-americana e a comunidade de pesquisa: ética
corporativa ou ética social?”, Avaliação, Año 3, vol 3, No. 1.

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umbral del siglo XXI : Los desafìos de la globalización, UDUAL, México.

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en Ciencia y Tecnología entre los países del Mercosur, Informe final del
proyecto del mismo nombre, IEC.

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investigación científica y tecnológica argentina - historia y perspectivas,
Centro Editor de América Latina, Buenos Aires.

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Brasil.

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John Kriege & Dominique Pestre (ed.), cap. 43, CREST, Harwood Academic
Publishers, París.

41
2

Historia del pensamiento latinoamericano


en ciencia y tecnología

2.1. El pensamiento latinoamericano en ciencia y tecnología para


el desarrollo. Contexto histórico (1960-1970): las estrategias de
industrialización sustitutiva en América Latina. El papel de la
CEPAL en la industrialización sustitutiva Hay una relación estrecha y di-
recta entre desarrollo científico
y tecnológico y desarrollo eco-
nómico y social; de igual mo-
2.1.1. Introducción do, para hacer un diagnóstico
de lo que ha pasado en Améri-
ca Latina en ciencia y tecnolo-
En la Unidad 1 se hizo una presentación general de la situación y evolu- gía en la segunda mitad del si-
ción de la ciencia y la tecnología en América Latina en los últimos 50 años, glo XX es necesario conocer la
así como de las primeras ideas sobre política científica. En la Unidad 2 se estructura económica de la re-
gión y en particular (lo que se-
presentarán dos visiones diferentes de lo que fue la Escuela Latinoamerica- ñaló claramante la escuela de la
na de Pensamiento sobre Ciencia, Tecnología y Desarrollo (ELAPCYTED) y del CEPAL), la estructura social y
de distribución del ingreso: en
desarrollo posterior de las ideas sobre política científica y tecnológica (sobre efecto, sostenemos y es una de
todo en las décadas del ‘80 y del ‘90). las tesis de la ELAPCYTED,
En el primer apartado de esta Unidad se presentan los orígenes y contex- que la estructura desigual del
ingreso de América Latina ha
to histórico en que nace la ELAPCYTED. Se analizará en particular el rol que sido determinante de su bajo ni-
jugó en su nacimiento el proceso de Industrialización por Sustitución de Im- vel tecnológico y de su
atraso científico.
portaciones (ISI) y el pensamiento de la Comisión Económica para América
Latina (CEPAL) de Naciones Unidas. El proyecto ELAPCYTED es-
En el apartado siguiente se analiza el origen de la aparición de la Escue- tá inspirado en una idea del Dr.
Ing. Carlos Martínez Vidal, es-
la, sus principales ideas y sus primeras realizaciones, desarrolladas funda- trecho colaborador de Jorge A.
mentalmente hasta 1975. El último apartado de esta Unidad, presenta un Sábato en la CNEA y Director
en la OEA del Proyecto Piloto
estudio crítico de las diferentes líneas de reflexión sobre política científica y de Transferencia de Tecnología
tecnológica que han tenido vigencia en América Latina, desde la perspectiva para América Latina (1972-
del análisis de política. 1975). El proyecto se orienta a
la preparación de materiales pa-
Como suele ocurrir en las ciencias sociales, el análisis de los hechos pue- ra una historia del pensamiento
de dar lugar a interpretaciones divergentes. Más allá del consenso general latinoamericano, en base a revi-
sión de la bibliografía de los au-
que existe entre los autores de esta carpeta de trabajo, encontramos algu- tores de la Escuela y entrevistas
nos puntos en los cuales no concordábamos. Frente a la posibilidad de for- a los autores vivos de la misma.
zar una síntesis problemáticamente integrada, o a la incorporación de solu- El proyecto está dirigido por el
Lic. Manuel Marí. Algunos tra-
ciones de compromiso, preferimos incluir en este apartado nuestras dos vi- bajos preparados como mono-
siones sobre el mismo proceso. Así, los dos primeros apartados fueron pre- grafías por los alumnos
sobre los autores princi-
parados por el Lic. Manuel Marí. Se basan en los trabajos realizados en el pales de la Escuela po-
marco del Proyecto sobre la Escuela (ELAPCYTED). drán formar parte de los mate-
El apartado 2.3 ha sido elaborado por el Dr. Hernán Thomas, sobre la ba- riales del estudio.
Estas investigaciones
se de investigaciones realizadas durante los últimos cinco años. fueron realizadas en
Entre los puntos de divergencia se pueden señalar en particular dos, de colaboración con el profesor
mayor relevancia: la posición de la ELAPCYTED respecto del “ofertismo” y de Dr. Renato Dagnino, Depar-
tamento de Política Científica
la “transferencia de tecnología”. En los puntos correspondientes se hará re- y Tecnológica, Universidad
ferencia a estos disensos. Es posible que las divergencias se originen, al me- Estadual de Campinas.
nos en parte, en diferencias de enfoque.

43
Universidad Virtual de Quilmes

El apartado 2.3 ha si- De cualquier forma, los autores entendemos que la confrontación de en-
do concebido desde foques y puntos de vista diferentes permitirá a los cursantes profundizar la
la perspectiva del análisis
político; la presentación he- comprensión de la temática. Nosotros, entretanto, continuaremos discutien-
cha en los dos primeros mó- do en busca de consenso.
dulos, en cambio, presenta
un enfoque basado en las
teorías del desarrollo, y el 2.1.2. Antecedentes
análisis de las publicaccio-
nes y de las realizaciones
concretas de miembros de Como antecedentes para el apartado 2.1 se aconseja
ELAPCYTED. repasar los apartados “Antecedentes” y “La evolución
de la ciencia y la tecnología en América Latina en los
últimos 50 años” (en particular sus primeros dos pun-
tos).

2.1.3. Nudo del problema: discusión de la bibliografía

Para la presentación del tema se seguirá fundamental-


mente la bibliografía obligatoria, que será la base prin-
cipal de trabajo del estudiante. En el mismo texto de la
presentación se irán haciendo comentarios sobre litera-
tura complementaria u otra opcional. Se comenzará por
un breve repaso de la historia económica de América
Latina, para ubicar allí las raíces de su estructura eco-
nómica y social. En este análisis seguiremos a los au-
tores de la CEPAL, en particular a Cardozo y Faleto
(1969) y a Raúl Prebisch (1981). A continuación, se pre-
sentará el marco histórico del proceso de industrializa-
ción por sustitución de importaciones (ISI) que tuvo lu-
gar en el presente siglo y se discutirá el rol de la CEPAL
en la promoción de estas políticas. En este análisis se
seguirá igualmente a los autores del punto anterior, así
como a Hodara (1998) y Fajnzylber (1985).

2.1.3.1. El contexto histórico mundial y latinoamericano que hizo posi-


ble el surgimiento de la Escuela: los orígenes de la industrialización de
América Latina (Proceso ISI)

Antecedentes históricos
En la literatura dedicada al desarrollo de la región (F. H. Cardoso y E. Faletto,
Ec., op. cit.) se ha señalado abundantemente la orientación hacia el exterior de
sus economías, desde la colonia hasta el presente siglo, orientación dada por
la abundancia de recursos naturales, que la hizo presa de la codicia de los pri-
meros conquistadores y de negocios fáciles para las clases terratenientes loca-
les, antes y después de la independencia.
véase F. H. Cardoso y E.
Faletto, “Dependencia y de- Resumen cronológico: de la economía agroexportadora a la industrialización
sarrollo en América Suele aceptarse la siguiente cronología, útil para ubicar el contexto histó-
Latina”, en particular
su análisis de las rico inmediato y contemporáneo al nacimiento de la Escuela:
“economías de enclave” y la
transición hacia la industria-
lización -particularmente • Desde la colonia a la independencia: economías de enclave mineras y
capítulo IV, “Desarrollo y agroexportadoras.
cambio social en el momen- • Independencia hasta 1930 (con diferencias según países): continúan las eco-
to de transición”, pp. 54-102
nomías de enclave, intensificándose el modelo extractivo y agroexportador.

44
Ciencia y Tecnología en América Latina

• 1930-1953: en los países mayores de América Latina, primera industrializa-


ción sustitutiva de manufacturas ligeras (bienes de consumo no duradero).
• 1953-1958: primeras crisis de la industrialización: crisis del sector externo
ocasionadas por los requerimientos de la industria nacional de bienes de
capital e insumos críticos del exterior al profundizarse la industrialización.
• 1958-1973: segunda fase de la industrialización sustitutiva: sustitución
de bienes de consumo duraderos. Entrada masiva de capitales extranje-
ros (industria automotriz, farmacéutica, de electrodomésticos, etc.). Alian-
za para el Progreso. También el Brasil inicia poco después la tercera sus-
titución de importaciones de bienes de capital (sólo muy parcialmente de
tecnología). Países de menor desarrollo relativo inician en esta fase su El caso clásico es la guerra
primera sustitución. del Paraguay: este país ha-
bría iniciado un proceso
• 1974 : crisis del petróleo. Inicio de la crisis del modelo. propio de industrialización,
• 1980 : crisis de la deuda. Preparación del camino a los... que fue quebrado por la Tri-
• 1990 : el modelo antagónico: el Neoliberalismo. ple Alianza. La invasión de
las fuerzas de la Alianza, se
asegura, habría sido promo-
Conflictos económicos de intereses desde la Colonia hasta la industria- vida por el Imperio británi-
co -que no podía tolerar po-
lización sustitutiva: la transición líticas proteccionistas e in-
La historia latinoamericana ha estado signada por dos conflictos econó- dustrializantes que frenaran
micos básicos: su expansión imperial -con
el apoyo de los exportado-
res de los países vecinos.
• el que ha enfrentado, hasta el siglo XIX inclusive, por un lado a los intere- Interpretaciones parecidas
se han dado de conflictos de
ses agroexportadores y a los grupos que dominaban los centros exporta- intereses en el Perú y entre
dores (los puertos, generalmente las capitales), con, por otro lado, los el Perú y Chile que llevaron
sectores orientados al mercado interno y/o el interior, las provincias; a la Guerra del Pacífico. E.
Amayo, La política británi-
• en el siglo XX este conflicto se ha centrado en el que enfrentó a los inte- ca en la guerra del Pacífi-
reses agroexportadores y a los industrializantes. co, Ed. Horizonte, Lima,
1988, y “Guerras Imperiais
na America Latina”, en:
La historia revisionista latinoamericana ha tratado de mostrar que ya los Guerra do Paraguai.
primeros conflictos, en el siglo XIX, entre los tradicionales dueños de las tie- 130 Anos depois,
Relume Dumará,
rras y de las minas, cuyo interés residía en el comercio exterior, y los secto- Río de Janeiro, 1995,
res orientados al mercado interno, eran conflictos entre librecambistas pp.151-165.
agroexportadores e industrializadores, y que luego se trasladaron a la lucha
por el poder, sobre todo desde mediados de siglo.
Aún se discute mucho hasta qué punto éstos y otros conflictos (las lu-
chas entre unitarios y federales en la Argentina, por ejemplo) reflejaban
ya oposiciones claras entre los modelos industrialista y librecambista, o Éste, se arguye, sería el caso
eran fundamentalmente simples luchas por el poder, al estilo de los pri- del mariscal Francia y de los
López en el Paraguay, así co-
meros caudillismos, que siguieron en la región a las declaraciones de In- mo el del mariscal
dependencia. Castilla en el Perú y el de
Rosas en la Argentina.
Es posible afirmar que más de un historiador “revisionista” se ha visto
tentado por la versión más simplista de ese modelo, que ha tendido a ver los
Esta simplificación
conflictos como “luchas por modelos económicos excluyentes”. se ha visto sin duda
De igual forma, ya en el siglo XX en ocasiones se ha tendido a exagerar reforzada por el es-
quematismo dogmático de
la oposición entre intereses terratenientes e industrializantes como si se tra- algunos historiadores que se
tara de clases absolutamente opuestas y enfrentadas. En la realidad, mu- pretenden marxistas, dema-
chas veces un sector importante de los tradicionales dueños de las tierras y siado ansiosos por estable-
cer clases sociales bien deli-
los recursos, que podríamos caracterizar como los sectores más modernizan- mitadas y por atribuir todos
tes y, en ese sentido, progresistas, ha tendido, por un proceso de diversifica- los conflictos políticos a lu-
chas entre clases. Esta vi-
ción, a invertir en la industria, aunque lo hayan hecho más en los servicios sión está bien lejos de la fi-
(comercio, finanzas). nura de los análisis que el

45
Universidad Virtual de Quilmes

propio Marx hizo en su Cada país muestra modalidades y situaciones distintas, algunas de las
tiempo. Sin dejar de utilizar cuales se acercan más que otras al modelo simplista que criticamos aquí.
su marco conceptual bien
conocido, los análisis de las Pero resumiendo la polémica revisionista podemos afirmar que, efectivamen-
luchas políticas que vemos te, la historia latinoamericana ha estado signada por conflictos no resueltos
en El 18 de Brumario, por
ejemplo, son todo lo contra- entre intereses económicos opuestos, tanto en el siglo pasado como en el
rio de los esquemáticos aná- presente, si bien ellos no siempre son fácilmente identificables con actores,
lisis de muchos que se han grupos o clases definidas y excluyentes. Estos conflictos asumieron múlti-
llamado “marxistas”. Véan-
se también los análisis de ples formas, que determinaron desfasajes y alianzas entre grupos, según se
Eric Hobsbawm. sintieran más identificados con unos u otros intereses.
También es claro que debido a ese conjunto de intereses entrecruzados,
y excepto en determinados momentos, no hubo un grupo o clase social que
Es probable que eso empujara coherentemente un proyecto nacional y que concitara el consenso
se haya dado con el de vastos sectores sociales.
proyecto que para la Argenti- Salvo esas excepciones, y en algún sentido en el caso del Brasil, no se
na tenía la Generación del
‘80, cuando, unificado el han dado grandes consensos ni proyectos nacionales. Las alianzas siempre
país, se inició una etapa de han sido frágiles, probablemente debido a la violencia y al entrecruzamiento
crecimiento que, aunque ba-
sada en la exportación de re- de los conflictos de intereses. Y, desde luego, tampoco se han dado para
cursos naturales, posibilitó el acometer los procesos de industrialización.
crecimiento de una clase me-
dia urbana. Sin embargo, esa
clase pronto generó una puja Conflictos distributivos
distributiva que más tarde se A los conflictos entre intereses económicos de las clases o grupos domi-
combinaría con los conflictos
de intereses creados al albor nantes, que organizaron la producción y el gobierno, se sumaron los conflic-
de la primera industrializa- tos que hoy llamaríamos distributivos.
ción de la década de 1930. En realidad, todo conflicto de intereses sectoriales (entre agricultura e in-
Por ejemplo, como los dustria) implica una puja distributiva. Aquí nos referimos particularmente a la
descritos en el apartado
“Conflictos económicos existente entre los grupos propietarios de los recursos y las empresas y los
de intereses desde la Colonia trabajadores, aunque también se verificaron entre los grandes propietarios y
hasta la industrialización sustitu-
tiva: la transición” los pequeños de empresas.
Durante toda la etapa colonial, la dominación cuasi feudal que caracterizó la
organización de la economía hacia la exportación mantuvo a la población indíge-
na y a los criollos pobres sin posibilidad de establecer mínimas reivindicaciones,
con la excepción de algunas revueltas aisladas -como la rebelión de Túpac Ama-
ru y los movimientos mesiánicos en el Brasil-. Esta situación se mantuvo sin
grandes variaciones durante el primer siglo posterior a la independencia.
Pero ya desde inicios del siglo XX, la ampliación de los mercados inter-
nos y la creación de industrias a comienzos del período de sustitución de
importaciones trajo consigo, naturalmente, la irrupción de nuevos actores
en las escenas nacionales: los trabajadores industriales en algunas zonas,
y en otras las masas campesinas o los trabajadores vinculados con la ex-
plotación y la exportación de materias primas, actores que asumieron mu-
chas veces un rol reivindicativo al ser animados por las incipientes ideas so-
cialistas o simplemente “distribucionistas” y por la organización de los mo-
vimientos sindicales traídos de Europa por las sucesivas olas de inmigran-
tes. Se registran entonces por primera vez movimientos sociales organiza-
dos tras la exigencia de una mejor distribución: así, los conflictos de los tra-
bajadores del quebracho y las lanas de la Patagonia en la Argentina, la pro-
fundización de la Revolución mexicana, el surgimiento del movimiento labo-
rista en el Brasil, el Aprismo en el Perú y Acción Popular en Venezuela. En
Centroamérica, los conflictos iniciados con la guerra de Sandino contra la
invasión americana en Nicaragua tenían todavía una base agraria y campe-
sina que se mantuvo aún después de la contienda mundial.

46
Ciencia y Tecnología en América Latina

Estos movimientos distribucionistas fueron duramente reprimidos en los


años ‘30. Como se sabe, en tiempos de crisis no hay posibilidad de distribu-
ción de la riqueza, por lo que el único camino posible es la represión. Con la
superación de la crisis y el boom de la Segunda Guerra Mundial y de su pos-
guerra, estos movimientos tomaron fuerza y se organizaron en partidos polí-
ticos en torno de líderes carismáticos: Cárdenas, Perón, Vargas, Haya de la
En forma única porque las
Torre (aunque este último murió antes de llegar al poder), Acción Popular de luchas antiimperialistas del
Venezuela (emparentado con el APRA de Haya de la Torre), Paz Estenssoro resto del Tercer Mundo fue-
en Bolivia. ron luchas militares y polí-
ticas, dirigidas a terminar
Los gobiernos que surgieron de estos movimientos reivindicatorios de una con la dominación de sus
mejor distribución de la riqueza fueron bautizados como “populistas” por sus territorios por las potencias
imperiales. Pero una vez
opositores, calificativo que incluyó gobiernos autoritarios demagógicos e in- terminada esta dominación,
tentos serios de mejorar la distribución del ingreso. se restablecieron, muchas
veces no sin dificultades,
relaciones económicas nor-
Los movimientos antiimperialistas males con dichas po-
Finalmente, un conflicto que adquirió una forma única en América Latina, tencias, que en mu-
chas ocasiones si-
por comparación con otros países del llamado Tercer Mundo, es el que pue- guieron siendo cuasi pro-
de caracterizarse como de oposición frente a los imperios mundiales dominan- tectoras de las antiguas co-
tes: primero el británico y posteriormente el norteamericano. lonias. En América Latina,
en cambio, la multiplicidad
Sin duda, el sentimiento antiimperialista se vio incrementado por las in- de conflictos que hemos
fluencias socialistas y comunistas europeas (las respectivas Internaciona- descrito brevemente y la
presencia, real muchas ve-
les), que aparecen desde la Reforma Educativa de Córdoba en 1918, y des- ces y sospechada otras, de
de luego en la Revolución mexicana, en el APRA, el Sandinismo en Centroa- intereses de las potencias
mérica y las luchas independentistas en Cuba. Es decir, muchos de los mo- mencionadas, hizo crecer
en muchos movimientos so-
vimientos redistribucionistas y reivindicatorios de los intereses de las clases ciales un marcado senti-
subordinadas también asumieron un matiz antiimperialista. miento antiimperialista.

La teoría de la dependencia y la distribución del ingreso


Hemos presentado tres tipos de conflictos que han signado el desarrollo
económico de América Latina con anterioridad a la industrialización: por un
El modelo industria-
lado, el conflicto entre intereses económicos; por otro lado, el conflicto entre lizante/dirigido al
diferentes grupos y/o clases sociales, representantes de los distintos intere- mercado interno/proteccio-
ses económicos, en su puja distribucionista. Finalmente, el conflicto que opo- nista, frente al modelo de
base agraria/exportador/li-
nía al país frente a las potencias imperialistas y que originó la teoría de la de- brecambista.
pendencia.
Estos cruces de conflictos dieron sustento a aquellos movimientos socia-
les que, en algunas épocas, impusieron en la región políticas nacionalistas
y redistributivas. También dieron origen a explicaciones contradictorias sobre
En la terminología de
los orígenes del subdesarrollo, en particular la tesis dependentista, a la que Marx, hay una relación en-
nos referiremos a continuación. Según los dependentistas, el subdesarrollo tre desarrollo y subdesarro-
llo por la que los países
no es la falta de desarrollo sino un tipo de desarrollo dependiente, por el que subdesarrollados no tienen
el país subdesarrollado se especializa en la exportación de materias primas, la sección I, de producción
y se hace dependiente de los países industrializados para el aprovisiona- de medios de producción,
que es provista por
miento de insumos críticos y básicos, bienes de producción y tecnología, los países avanza-
eternizando así ese subdesarrollo. dos. Son, por tanto,
economías descentradas,
En torno de la teoría de la dependencia se generó un diálogo de sordos, que sin autonomía en su repro-
ha caracterizado la lucha política e ideológica en la región en los últimos 40 ducción ampliada.
años, acerca del subdesarrollo y de su relación con la dependencia: por un
lado, y aunque desde ángulos distintos, tanto la izquierda marxista como la
derecha criticaron a los “dependentistas” el hecho de que atribuyeran todos
los males del subdesarrollo a un “demonio” externo (causalidad externa del

47
Universidad Virtual de Quilmes

subdesarrollo); por otro lado, el movimiento “dependentista” no siempre ad-


virtió que la dependencia de la economía latinoamericana respecto del exte-
rior se articula a través de causas internas: según esta teoría, son los dueños
de los recursos -primero una potencia externa, España, y luego de la indepen-
En un sentido los de-
pendentistas tienen dencia los criollos- quienes organizaron la economía nacional hacia los mer-
razón: rara vez ha habido en cados externos. Más que de dependencia debería hablarse (como un artícu-
la historia un grupo domi- lo de F. H. Cardoso de 1975 lo sugería ya en su título, “El Capitalismo Aso-
nante nativo que organizara
la economía de un país sub- ciado”) de una asociación entre los intereses agroexportadores locales y las
desarrollado para el inter- economías de los países centrales, demandantes de nuestras materias pri-
cambio de sus materias pri-
mas con los centros mun- mas, que llevó a una especialización de la estructura económica en favor de
diales dominantes sin una esa asociación y a una dependencia de bienes de capital, insumos críticos y
conquista (o amenaza de tecnología.
conquista) previa: América
Latina, el África, la India,
Indonesia. China (hasta 2.1.3.2. Los dos problemas básicos del subdesarrollo
cierto punto) y Japón son
excepciones.
De la discusión anterior rescatemos como resumen los
dos problemas básicos del subdesarrollo, íntimamente
relacionados con el rezago tecnológico y científico.

La especialización de las economías dependientes en la producción primaria


Contra lo que afirma la teoría ricardiana de las ventajas comparativas, es-
ta especialización fue perjudicando a las economías latinoamericanas y
constriñéndolas a la restricción continua de su comercio exterior y a crisis pe-
Parafraseando Alicia riódicas, debido al deterioro de los términos de intercambio: cada vez hay que
en el país de las ma-
ravillas podría decirse que
producir y exportar más para poder importar menos.
“hay que seguir caminando Éste fue el gran descubrimiento de Raúl Prebisch en su obra seminal de
para estar en el mismo sitio”. 1949 (CEPAL, The economic development of Latin America and its principal
problems, Lake Success, 1950. La edición en español es de 1949), que de-
sencadena toda la polémica sobre el desarrollo desigual y el subdesarrollo,
como se analizará en el capítulo sobre el aporte de la CEPAL.

La distribución inequitativa del ingreso


Complementario
porque las estructu-
Además de la especialización productiva del subdesarrollo dependiente,
ras semifeudales tipo “colo- juega un papel crucial y complementario
nia” o “plantación” permi- el tema de la distribución desigual del ingreso que caracterizó a nuestros
tieron costos muy bajos que
formaron parte de las famo- países. La condición de posibilidad del modelo agroexportador, con la que se
sas ventajas comparativas acometió la tarea de la industrialización sustitutiva (y, a nuestro parecer, se
de nuestras exportaciones.
la condenó al fracaso), fue la distribución desigual del ingreso, que hizo que
el consumo monetarizado fuera mayoritariamente el consumo de las clases
dominantes y las escasas clases medias subalternas.

Un modelo que une la especialización productiva, la estructura social


Capitalismo Periférico. Cri- (distribución del ingreso) y la estructura tecnológica y científica
sis y Transformación, Fondo
de Cultura Económi- El modelo que se presenta a continuación está basado en las ideas de
ca, México, 1981. CEPAL, en particular en la última obra de Raúl Prebisch, así como en las de
Véase en el Módulo 4 Amílcar Herrera: el estudiante encontrará un resumen del modelo en M. Ma-
una discusión sobre el papel
de la CEPAL (y la responsa- rí (1985) de la Bibliografía obligatoria de la Unidad 1.
bilidad que muchos le atri- La macroeconomía clásica considera la distribución del ingreso como un da-
buyen) en el proceso ISI y
en el fracaso de sus políticas. to técnico que se desprende automáticamente de la función de producción, que
determina las retribuciones del capital y del trabajo según sus productividades

48
Ciencia y Tecnología en América Latina

marginales. Esta concepción ha sido destruida por la contundente crítica de los


representantes de la Escuela Neomarxista de Cambridge (Inglaterra) en las dé-
cadas del ‘60 y del ‘70, en particular Piero Sraffa, Joan Robinson y Luigi Pasi-
netti. Sin entrar con detalle en esa polémica, es importante mencionarla porque
da sustento al análisis ofrecido aquí de la relación entre distribución del ingre-
Este punto ha sido
so, mercado interno y crecimiento y desarrollo. puesto de relieve re-
El modelo que presentamos se puede resumir así: cientemente en la Argentina
como uno de los puntos crí-
ticos del modelo neoliberal:
• La distribución desigual del ingreso (heredada de las relaciones sociales una distribución del ingreso
coloniales) determina una demanda sesgada hacia el consumo de las cla- sesgada hacia las clases al-
tas, como en la Argentina
ses altas y medias, predominantemente de bienes de consumo duradero de la última década y en
(en la terminología de Kalecki) (autos, electrodomésticos, etcétera). buena parte del mundo, lle-
• Ello tiene dos consecuencias tecnológicas: a) un sobredimensionamiento va a una disminución del
mercado interno, y, por tan-
de la producción (o importación) de bienes de consumo duraderos (BCD), to, atenta en el mediano y
de tecnología más difícil y compleja, lo que impide la formación equilibra- corto plazo contra las posi-
bilidades de expansión de la
da de nuestros sectores tecnológico y de medios de producción; b) una re- economía. Ésta es la tesis
ducción relativa de la demanda de bienes de consumo no duraderos marxista de la realización
(BCnD) o bienes salario, donde se podría dar más fácilmente la generación de la plusvalía, también
analizada por Lenin en su
local de tecnologías y de equipos diseñados y producidos localmente. teoría del imperialismo.
• A su vez, la carencia del sector productor de medios de producción y de
tecnología, propia de un país subdesarrollado, tiene una consecuencia di-
recta en el empleo: el sector (inexistente) productor de tecnología, bienes
de equipo e insumos básicos y críticos es el que podría absorber la mano
de obra excedente producida por el aumento de la productividad, como
ocurre en los países desarrollados. El desempleo tecnológico temporal de
esos países se convierte en los nuestros en un desempleo crónico y es-
tructural, lo que constituye una característica constitutiva del subdesarro-
llo. Por el contrario, el empleo que no va a nuestro sector (inexistente) de
medios de producción crea superempleo en los centros que nos abaste-
cen de los medios de producción y de la tecnología de la que carecemos.
• Finalmente, con lo que cierra el modelo, la existencia del desempleo es-
tructural tiene dos efectos: la caída relativa del salario y un mercado in-
terno reducido y sesgado hacia el consumo de las clases medias y altas.
En realidad, ambos son dos aspectos de una misma realidad, que es la
distribución desigual del ingreso.
• Curiosamente, la caída del salario, que según la teoría económica conven-
cional debería representar un aliciente para las tecnologías intensivas en
trabajo, por razones bien conocidas, incrementadas en tiempos de la ISI
por medidas supuestamente nacionalistas (incentivos arancelarios a la
importación de equipos para favorecer la industria local), no tuvo el efec-
to esperado, con lo que todo el sistema se realimenta en sus vicios y sin
las válvulas de ajuste automáticas prometidas por los teóricos y que en
realidad se dan, con ciertos límites, en los países desarrollados.

2.1.3.3. La industrialización de América Latina: breve cronología


y causas de su fracaso

Cronología de su origen y desarrollo

Para esta sección, se remite al estudiante a la bibliogra-


fía obligatoria, Fajnzylber (1985) y Hodara Joseph (1998).

49
Universidad Virtual de Quilmes

Los efectos de la crisis mundial iniciada en 1929, particularmente noci-


vos en la región, ocasionaron también, al menos en varios países (Argentina,
Brasil, México, Chile) y ante la ola mundial de proteccionismo con que se en-
frentó la crisis, un proceso de industrialización por sustitución de importacio-
nes (ISI). En un primer momento ésta tuvo lugar en las ramas de manufactu-
ras ligeras (bienes de consumo no duraderos, como textiles, alimentos, algu-
nas ramas metalmecánicas, etc.), proceso posibilitado en sus inicios por la
dimensión que habían empezado a tomar los mercados internos y por la pre-
sencia de una abundante mano de obra calificada, procedente de las migra-
ciones del sur de Europa.
La Segunda Guerra Mundial consolidó el proceso en dos sentidos: por un
lado, la dificultad de aprovisionamiento desde los grandes centros mundia-
les (Europa y aun los Estados Unidos) llevó a profundizar, al menos en varios
países, el proceso sustitutivo. Por otro lado, la misma guerra generó un au-
mento en el volumen y en los precios de las materias primas exportadas por
la región, provocando un importante boom para sus economías que facilitó
el proceso de industrialización sustitutiva. Poco después, la guerra de Corea
(1950-53) provocó otro aumento importante en los precios de las materias
primas, lo que llevó a la región a participar de alguna manera en la bonanza
que la posguerra trajo al mundo occidental.

Conclusión: ¿por qué la industrialización sustitutiva estaba condenada


al fracaso? El papel de la tecnología y de la distribución del ingreso
Como se discutió en el modelo presentado en el apartado “Un modelo
que une...” la industrialización sustitutiva se basó en inversiones altamente
dependientes de bienes de equipo e insumos críticos importados. La razón
de ello reside en que, al ser el consumo mayoritariamente el de las clases
altas, por la desigual distribución del ingreso, era muy difícil sustituir las im-
portaciones de bienes de consumo duradero con medios de producción loca-
les: las materias primas debían ser exportadas para luego reimportarlas en
forma de insumos más elaborados para la producción. Esto se hizo más evi-
dente cuando se profundizó el proceso sustitutivo para cubrir los bienes de
consumo duraderos (electrodomésticos, automóviles, etc.) y a medida que
se extendió la diversificación de productos como estrategia competitiva de
las empresas a nivel mundial.
Por otro lado, las inversiones fueron en gran parte de capital extranjero, o
de capital nacional asociado al extranjero, y dependiente de él para la tecno-
logía y los diseños, estos últimos dictados por el gusto de las clases medias
altas y altas locales.
Una producción masiva de bienes salarios, que hubiera resultado de una
distribución del ingreso más equitativa, como ocurría en Taiwán y en Corea del
Sur al comienzo de su industrialización, hubiera podido dar las bases para una
industrialización más eficiente, con una mayor capacidad de colocar sus pro-
ductos en el exterior e iniciar un ascenso equilibrado a niveles de consumo y
tecnológicos superiores. Pero el tamaño de las escalas de producción instala-
do para abastecer al reducido mercado de las clases medias y altas, sumado
a la situación de monopolio/oligopolio que se concedió a la industria naciente
(buena parte de la cual, como la transnacional, no era absolutamente nacien-
te, sino obsoleta en sus países de origen), no permitía costos competitivos.
La CEPAL, como bien lo testimonia Raúl Prebisch en su última obra últi-
ma (Capitalismo Periférico. Crisis y Transformación, Fondo de Cultura Económi-

50
Ciencia y Tecnología en América Latina

ca, México, 1981) insistió repetidamente en la necesidad de corregir los pro-


blemas de distribución del ingreso y de promover las exportaciones. Nada de
eso se atendió. Sólo se escuchó lo que querían los intereses dominantes: la
necesidad de promover la nueva industria.
El tipo de industria promovido por las grandes transnacionales y por la in-
dustria nacional asociada no podía menos que provocar conflictos con los in-
tereses agrícolas, a pesar de que individualmente los capitalistas agrícolas
pudieran estar interesados en el tipo de industrialización suntuaria que se
estaba promoviendo. Pero el grado de apoyo requerido por esa industrializa-
ción sólo podía provenir de gravámenes a la agricultura. Con esto estaba
abonado el terreno para las continuas idas y venidas (stop and go) de políti-
cas proindustrialistas y proagroexportadoras. De esta forma, el proceso ISI,
tal como fue acometido, socavó sus bases sociales. Los conflictos sectoria-
les y la ausencia de un consenso nacional en torno de una politica industria-
lizadora desacreditaron la empresa.
Es cierto que el Japón y antes que él otras potencias habían financiado
la industrialización con los surplus de la agricultura, pero no en la forma de-
sequilibrada y antagónica en que se realizó en el modelo estructural de Amé-
rica Latina, impuesto por un imperio colonial y conservado después de la in-
dependencia.
En un curso sobre Subdesarrollo y Dependencia, dictado en la Univer-
sidad Católica de Lovaina (Bélgica, marzo-mayo de 1972), como también
en otros trabajos, André Gunder Frank se planteaba por qué la Argentina
no se había desarrollado como Australia, Nueva Zelandia y Canadá, tenien-
do características tan similares. La respuesta reside, a nuestro entender,
en esa estructura fundante heterogénea heredada de la colonia, a pesar
de que es tal vez el país de América Latina que por la proporción de su
población inmigrante podría haber creado una estructura nueva. Y no se
trata de un problema cultural o étnico -las razas latinas como causantes
del subdesarrollo-: las clases dominantes del sur de los Estados Unidos,
con una estructura colonial heterogénea (por cierto distinta de la argenti-
na, ya que aquélla era una economía de plantación y esclavista), hubieran
corrido la misma suerte si no hubieran sido absorbidas por el poderoso
Norte industrializador.
Las economías de Australia, Canadá o Nueva Zelandia eran economías de
colonizadores (settlements), como lo había sido el Nordeste de los Estados
Unidos, no de colonias. Esa homogeneidad básica (sin entrar en el tema de
la extinción de las poblaciones nativas) fue la que permitió una industrializa-
ción paulatina y equilibrada.

¿Se puede atribuir el fracaso de la ISI a su proteccionismo?


Es la lectura a la que el nuevo credo neoliberal nos ha acostumbrado. Pe-
ro si analizamos las causas inmediatas del fracaso, estas se encuentran en
los déficits crecientes de cuenta corriente y de Balanza de Pagos provocados
en toda América Latina por el modelo emprendido, que provocaron ya desde
alrededor de 1975, crisis del petróleo mediante, ajustes capitaneados por el
Fondo Monetario Internacional, que hacía de esta forma su entrada en esce-
na. Y los déficit fueron consecuencia del modelo de desarrollo implantado,
como se expuso más arriba: la importación de bienes de capital, insumos crí-
ticos y tecnología, que el modelo basado en el consumo de las clases me-
dias y altas exigía.

51
Universidad Virtual de Quilmes

Finalmente, la suma de los ajustes (que no pudieron resolver los déficits


externos, pero sí debilitaron los mercados internos y a los estados), más los
nuevos déficits causados por los últimos coletazos del ISI y la segunda cri-
sis del petróleo, provocaron la crisis de la deuda, que arrojó a la mayoría de
los países latinoamericanos en manos de sus acreedores (los bancos, apo-
yados por sus agentes, el FMI y el Banco Mundial, al que ya el presidente
Reagan había depurado de las veleidades redistribucionistas de su anterior
presidente McNamara y del ideólogo de éste, Hollis Chennery), y finalmente
a cancelar el modelo ISI y abrazar el dogma neoliberal. Para este entonces,
las ET disponían ya de los medios necesarios para modificar su estrategia:
ya no necesitaban del proteccionismo: ahora podían -y les convenía- operar
con mercados abiertos para su nueva estrategia de trabajar en sus redes glo-
bales de producción y comercio. Finalmente, no fue el fracaso del proteccio-
nismo lo que provocó la caída del ISI, sino el proteccionismo el que fue de-
jado caer por las ET, pues ya no lo necesitaban.
Por otro lado, cuando se acusa al proteccionismo de ser la causa del fra-
caso de la ISI, es preciso recordar que un proteccionismo a ultranza dominó
el mundo a partir de la década del ‘30, como respuesta a la depresión mun-
dial –que, por cierto, resultó agravada-. En realidad, desde comienzos de la
industrialización en Inglaterra, todos los países que le siguieron han sido pro-
teccionistas. La tesis de la protección a la industria naciente (infant industry
protection) fue teoría y práctica de todos los países, excepto de la primera
potencia industrial, el Reino Unido y, poco después, de un grupo muy reduci-
do de países, las primeras potencias industriales (Holanda y Francia). Es
A raíz del triunfo del
Norte del país en la
bien sabido que los Estados Unidos fueron proteccionistas hasta que pudie-
Guerra de Secesión, el pre- ron convertirse en la mayor potencia industrial del mundo, momento en que
sidente Ulysses Grant, por devinieron el adalid del libre cambio, a través del GATT (Acuerdo General de
cierto del Partido Republi-
cano, es conocido por sus Comercio y Tarifas), consiguiendo forzar a todo el mundo a abrir sus fronte-
discursos en favor del pro- ras y a someterse a una autoridad mundial bajo su dominio (la Organización
teccionismo, donde se do-
cumenta bien una especie
Mundial del Comercio, fruto final del GATT).
de bench-marking de las
prácticas proteccionistas en 2.1.3.4. El papel de la CEPAL en el ISI
Europa.

Las políticas de industrialización por sustitución de importaciones de la


época recibieron un fuerte impulso de las nuevas teorías sobre el desarro-
llo y el subdesarrollo, que habían tomado forma en los países desarrollados
a raíz de los procesos de descolonización que siguieron a la Segunda Gue-
rra Mundial, así como de las ideas impulsadas, sobre todo desde Europa,
sobre la planificación. Las Naciones Unidas acogieron estas ideas y las di-
fundieron, tanto en los países recientemente descolonizados, como en Amé-
rica Latina.
Fue justamente en esta región, a raíz de la obra pionera de Raúl Prebisch
(véase J. Hodara, 1998) como primer secretario general de la CEPAL, donde
se plasmaron ideas fundamentales sobre la industrialización y su importan-
cia para el desarrollo, sobre la base de su análisis sobre el deterioro secu-
lar de los términos de intercambio en los países productores de materias pri-
mas en favor de los países especializados en productos industriales, lo cual
estaba a la base del fenómeno del subdesarrollo. En todos los países se pu-
sieron en marcha programas y regímenes industriales. Incluso economistas
del gobierno de los Estados Unidos, como Hirschman, Rostow, y el mismo
Banco Mundial, defendían por entonces estas tesis.

52
Ciencia y Tecnología en América Latina

Sin embargo, como ya se insinuó anteriormente, suele atribuirse una im-


portancia exagerada a la influencia de las doctrinas de la CEPAL, tanto en el
impulso a los procesos de industrialización, como en los excesos del protec-
cionismo; también se responsabiliza a dicho organismo por los fracasos del
modelo de sustitución de importaciones. Pero el determinante principal de la
intensificación de los procesos de industrialización, junto con la continuidad
de los iniciados ya en la década del ‘30, fue el cambio en las estrategias de
las grandes empresas transnacionales (ET). Hasta entonces, éstas se rela-
cionaban con las periferias del tercer mundo en una estrategia de comercia-
lización de sus productos. Los avances en las comunicaciones y transportes,
y muy principalmente en las técnicas de administración como consecuencia
de la Segunda Guerra Mundial posibilitaron una expansión basada en la ins-
talación de filiales en aquellos países.
Las ET aprovecharon los mercados protegidos del Tercer Mundo para ex-
plotar sus mercados internos sin el temor de la competencia externa: ellas
fueron las principales impulsoras del proteccionismo y de los regímenes in-
dustriales. Son aquéllos los años de la instalación de las grandes empresas
automotrices, farmacéuticas, de electrodomésticos, entre otras. Como afir-
ma Prebisch en su última obra, Capitalismo periférico: crisis y transformación
(1981), la CEPAL consideraba la protección a la industria naciente como un
paso transitorio, y al mismo tiempo proponía la necesidad de orientarse a la
exportación no tradicional. Pero los gobiernos de la época sólo tomaron de
la CEPAL lo que convenía a las estrategias de las ET y de los industriales na-
cionales asociados a ellas. Sólo cuando con los avances tecnológicos de los
años ‘80 y ‘90 les fue posible a aquéllas cambiar sus estrategias y producir
para un mercado global a través del armado de grandes redes globales y re-
gionales de producción, abandonaron sus antiguas estrategias de dominar
los mercados internos de la periferia y cobraron nuevo vigor las doctrinas li-
brecambistas en todo el mundo.

2.1.3.5. ¿Es aplicable el diagnóstico realizado en este módulo a la si-


tuación actual de América Latina?

El diagnóstico realizado del atraso científico y tecnológico latinoamerica-


no (íntimamente relacionado con la estructura económica y social heredada
de la colonia y mantenida durante el ISI) es un diagnóstico evolutivo que se-
ñala las causas del subdesarrollo. Las condiciones del contexto económico
internacional han variado mucho en los últimos cuarenta años, junto con la
profundización de la interdependencia (asimétrica, es decir, dependencia)
global a través de redes de producción mundiales complejas. Las privatiza-
ciones y la extranjerización de las economías de América Latina, y en gene-
ral de los países de la periferia, que han tenido lugar sobre todo desde 1990,
son hechos que han modificado totalmente la situación de nuestra época
respecto de la que caracterizó los inicios de la industrialización sustitutiva.
Los grados de libertad que se abren a las políticas industriales y tecnológi-
cas parecen ser menores y ya no es posible repetir el milagro coreano. Sin
embargo, la relación entre distribución del ingreso, especialización producti-
va (ahora la llamamos “en commodities”) y el desarrollo tecnológico siguen
estando en la base del concepto y del diagnóstico del subdesarrollo y de
cualquier estrategia de desarrollo que quiera plantearse el desarrollo de ven-
tajas comparativas dinámicas.

53
Universidad Virtual de Quilmes

2.2. Orígenes y desarrollo de la Escuela de Pensamiento


Latinoamericano en Ciencia, Tecnología y Desarrollo.
Ideas y logros principales

2.2.1. Introducción

Hemos descrito en el punto anterior el contexto histórico de los años ‘50-


‘70, especialmente las políticas de industrialización por sustitución de impor-
taciones (ISI). Este apartado presenta, en forma evolutiva, las ideas de lo
que llamamos la Escuela de Pensamiento Latinoamericano en Ciencia, Tec-
nología y Desarrollo (ELAPCYTED), surgidas en ese contexto entre 1955 y
1975.
Como el anterior, también éste se basa en los trabajos iniciados en el
marco del Proyecto sobre la Escuela (ELAPCYTED) del Instituto de Estudios
de la Ciencia y la Tecnología (IEC) de la Universidad Nacional de Quilmes.

2.2.2. Nudo del problema y discusión de la bibliografía

2.2.2.1 Bibliografía utilizada

Como en módulos anteriores, iremos desarrollando el nudo del problema


sobre el que se basa el contenido del presente simultáneamente con la in-
troducción de la bibliografía.

La bibliografía básica es la siguiente: M. Marí (1982)


para el desarrollo de las ideas sobre política científica
y tecnológica. Ariel Barrios Medina (1997), quien, a tra-
vés de una conversación con el Dr. Ing. Carlos Martínez
Vidal, describe las ideas tal como fueron surgiendo a
través de la práctica de la Comisión Nacional de Ener-
gía Atómica argentina (CNEA). L. Vaccarezza (1998),
Sábato (1994), “El origen de algunas de mis ideas”, re-
copilado en ocasión de un Seminario en que se conme-
moró el décimo aniversario de su muerte. Finalmente,
textos elegidos de los principales autores de la escue-
la: A. Herrera (1970) y (1971), O. Varsavsky (1974 a y
b) y (1975), Sábato (1994), F. Sagasti (1974).

2.2.2.2. Ambiente en el que surgen las ideas de la Escuela


Latinoamericana en el marco de la ISI

La Escuela Latinoamericana de pensamiento sobre Ciencia, Tecnología y


Desarrollo surge en el contexto de industrialización y de protección a la indus-
tria naciente descripto en el módulo anterior, industrialización impulsada, co-
mo hemos afirmado ya, por varias fuerzas:

• la pequeña industria local que había ido prosperando al abrigo de la protec-


ción natural proporcionada por la crisis y por la Segunda Guerra Mundial;
• la inversión extranjera de las primeras transnacionales (ET), que fueron
instalándose en la región, liderada, como ya hemos dicho, por la industria
automotriz en la segunda mitad de la década del ‘50;

54
Ciencia y Tecnología en América Latina

• el apoyo de los organismos internacionales, que, al abrigo de la “descoloni-


zación”, promovieron el desarrollo de los países nacientes y de los “subde-
sarrollados”: Naciones Unidas declaró la década del ‘60 como la “década
del desarrollo”, e incluso organismos como el Banco Mundial aceptaron las
ideas de Rostow y Hirschmann favorables a la industrialización de la región.

En 1961, el Presidente Kennedy lanzó la Alianza para el Progreso en la Reu-


nión de Presidentes de Punta del Este, consistente en préstamos favorables
para la creación de infraestructura y la industrialización de América Latina.
Poco después, pensadores de la CEPAL advierten que junto con las inver-
siones sobreviene una invasión de tecnologías desconocidas para la región.
Ya en 1962, Víctor Urquidi (“El desarrollo latinoamericano, el capital extran-
jero y la transmisión de la tecnología”, en El Trimestre Económico, No. 11,
1962, p. 25) observaba que el proceso de sustitución de importaciones y
sus excesos proteccionistas habían traído una consecuencia: el capital ex-
tranjero estaba sustituyendo al capital local. Existía el peligro de que la re-
gión pudiera caer en “una especie de colonialismo tecnológico”. Urquidi cri-
tica el tipo de transferencia tecnológica realizado a través de las subsidiarias
de las empresas transnacionales (ET).
En 1963, un artículo de CEPAL señala la necesidad de la intervención de
los gobiernos en apoyo a la investigación tecnológica. Poco después, en
1964, la I UNCTAD, presidida por Raúl Prebisch, señala la necesidad de fo-
mentar el desarrollo tecnológico y se redacta una resolución sobre transfe-
rencia de tecnología, donde se propone el estudio de las leyes referidas a
patentes y a tecnología propietaria (M. Marí, 1982 de Bibliografía obligatoria,
pp. 33-39). La Resolución final de la II UNCTAD (1968) declara que los paí-
ses en desarrollo deberían “asociar a sus científicos y tecnólogos desde sus
primeras fases en el proceso de transferencia de tecnología, para que la tec-
nología pueda ser absorbida dentro del esfuerzo local de I+D y utilizada en
la forma más eficiente y económica”(M. Marí, ibid., p. 37).
En el mismo año de 1964, en una reunión organizada por la OEA uno de I Reunión Interame-
ricana de Ciencia y
los miembros de la nómina de los Nueve -un Comité Consultivo de la OEA- se Tecnología, Washington, 6-
refirió a la necesidad de “el establecimiento de una política del Estado en 10 de enero de 1964.
materia de Ciencia y de Tecnología”. Al mismo tiempo, propuso el estableci-
miento de un sistema de preinversión, “que guíe y reciba el beneficio de la
posible transferencia de conocimientos que se importa mediante la ayuda
técnica [para] equipar al país con una capacidad permanente en estas ma-
terias [y así] sustentar su desarrollo autosuficiente”. Se percibe aquí el ini-
cio de una serie de ideas que estarán en la base de la conceptualización pos-
terior de la Escuela sobre desarrollo tecnológico.
En 1967, la Declaración de los Presidentes de América reunidos en Punta
del Este, donde se decidió crear el Programa Regional de Desarrollo Científi-
co y Tecnológico, anuncia que su programa “promoverá la transferencia y
adaptación a los países latinoamericanos del conocimiento y las tecnologías
generadas en otras regiones”.
Es decir que se estaba generando un ambiente que reclamaba, junto a la
industrialización, una “endogeneización” de la tecnología, es decir, la crea-
ción de una capacidad local para absorber la tecnología importada y para
adaptarla y generar tecnología localmente.
Recordemos que un año después de la Reunión de los Presidentes Ameri-
canos de 1967 en Punta del Este, que consagraba estas ideas, Jorge Sábato

55
Universidad Virtual de Quilmes

publica su artículo “La ciencia y la tecnología en el desarrollo futuro de Amé-


rica Latina”, donde propone su famoso esquema del triángulo: allí aparece ya
en plenitud el marco teórico y el programa de la Escuela Latinoamericana de
Pensamiento (ELAPCYTED). ¿Cómo se había ido formando este pensamiento
en la práctica?

2.2.2.3. Etapas principales del desarrollo de la Escuela

La Escuela Latinoamericana de Pensamiento en C, T y Desarrollo no es


una escuela en el sentido académico del término: se trata de un conjunto de
personajes que en el contexto latinoamericano y mundial descripto en el pun-
to anterior, en muy distintos lugares, tiempos y circunstancias, inician activi-
dades y desarrollan las ideas que fecundarán en un cuerpo coherente, aunque
no idéntico, de doctrina sobre el desarrollo tecnológico autónomo. Algunos de
ellos, tal vez los más influyentes, están relacionados con la práctica produc-
tiva y tecnológica; otros son ingenieros, economistas o científicos sociales,
cercanos a la CEPAL o pertenecientes a la misma CEPAL, que habían empe-
zado a reflexionar sobre el cambio. Podemos establecer las siguientes eta-
pas en el desarrollo de la Escuela:

Origen y primeras realizaciones (aproximadamente 1955-1965)


Es obra de grupos de tecnólogos, que inician una serie de realizaciones en
sectores estratégicos de tecnología de punta o moderna, al tiempo que van refle-
xionando sobre sus estrategias de desarrollo de una capacidad tecnológica pro-
pia y proponen su aplicación al conjunto de las políticas tecnológicas del país:

• La Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) en la Argentina


• El Instituto de Tecnología Aeronáutica y la Empresa de aviación EMBRAER
en el Brasil
• Diversas realizaciones en la industria siderúrgica, como en México
• Trabajos en algunas empresas estatales petroleras, como PEMEX en Mé-
xico y PNV en Venezuela

Desarrollo del pensamiento (aproximadamente 1962-1975)


Podemos señalar los siguientes hitos del mismo:

• 1962: Cursos Panamericanos de Metalurgia de la CNEA: a través de es-


tos cursos y de la formación de la Red Latinoamericana de Metalurgia, se
extienden por la región las ideas de desarrollo tecnológico propio
• 1963: Conferencia de Naciones Unidas sobre Aplicación de la Ciencia y la
Tecnología al Desarrollo
• 1964: Conferencias de OEA sobre Política y Planificación CyT
I Conferencia UNCTAD (presidida por Raúl Prebisch): acento en desarrollo
tecnológico y transferencia de tecnología
• 1967: Reunión de Presidentes de América en Punta del Este: acento en
la brecha tecnológica

Consolidación del pensamiento de la Escuela (1968-1975)


• 1968: Triángulo de Sábato
• 1969: Conferencia de OEA de Viña del Mar: origen del Proyecto Piloto de
Transferencia de Tecnología

56
Ciencia y Tecnología en América Latina

• 1972: en adelante Cursos Panamericanos de OEA sobre Política Científi-


ca y Tecnológica (ECLA, Buenos Aires): se desarrolla la conceptualización
de la Escuela y se vinculan muchos de sus propulsores
• 1972: Conferencia de Aplicación de la Ciencia y la Tecnología al Desarrollo
de América Latina (CACTAL): Síntesis final de pensamiento y acción
• 1971-1975: Junta del Acuerdo de Cartagena: Transferencia de Tecnología
y apertura del paquete tecnológico

Crisis (1975-1994): Agotamiento del modelo ISI y comienzo de la im-


plantación del modelo neoliberal
• 1973-1976: instauración del modelo neoliberal en Chile y la Argentina
• 1978-1982: Crisis en México y crisis de la deuda
• 1979: Conferencia de Naciones Unidas en Viena: fin del sueño
• 1994: Efecto Tequila: comienzo del fin del sueño neoliberal

2.2.2.4 .Autores principales de la escuela

Distinguimos dentro de la Escuela tres categorías de actores: Autores


intelectuales, operadores, instituciones, otros.
Consideramos actores intelectuales a los principales pensadores que
iniciaron o fortalecieron el movimiento y que le aportaron sus ideas y
orientaciones básicas, constituyéndola en los hechos en una “escuela”. Va-
rios de ellos también fueron “operadores”, porque crearon instituciones o
impulsaron proyectos importantes de investigación, pero a partir de esas
acciones plasmaron un cuerpo de pensamiento que influyó en las ideas de
la región sobre ciencia, tecnología y desarrollo.
Llamamos operadores a quienes pusieron en práctica ese cuerpo de
pensamiento impulsando a partir de él un conjunto de actividades de de-
sarrollo tecnológico.
El listado también incluye un gran conjunto de otras personalidades
que sin tener características tan marcadas como las dos categorías anterio-
res, formaron el cuerpo de la escuela. Sin ellas, las ideas de los iniciado-
res nunca hubieran tomado cuerpo.
Finalmente, las instituciones, como organismos nacionales latinoa-
mericanos y organizaciones internacionales, así como algunos eventos
(conferencias y reuniones internacionales, sobre todo), son también muy
importantes como lugares donde se plasmó y difundió el pensamiento de
la escuela.

Los autores principales, por país, son los siguientes:


Argentina: Enrique Oteiza, Aldo Ferrer, Marcos Kaplan, Carlos Martínez
Vidal (ya realizada), Gerardo Gargiulo, Jorge Katz, Eduardo Amadeo, Alberto
Aráoz, Natalio Botana, Daniel Chudnovsky, Floreal Forni, Joseph Hodara,
Mario Kamenetzky, Mario Krieger, Gustavo Malek, Guillermo O’Donnell, Martín
Piñeiro, Manuel Sadosky, Francisco Sercovich, Francisco Suárez, Ricardo
Soiffert, Simón Teitel, Víctor Tokman, Eduardo Trigo.
Bolivia:Carlos Aguirre, Arturo Castaños.
Brasil: Bautista Vidal, Francisco Biato, Luiz Candiota, Fernando H.
Cardoso, Luciano Coutinho, Renato Dagnino, Amílcar Ferrari, Celso Furtado,
Helio Jaguaribe, José Leite Lopes, Kurt Politzer, Henrique Rattner, Phactuel
Rego, Theotonio dos Santos, Israel Vargas

57
Universidad Virtual de Quilmes

Chile: Carlos Contreras, Joaquín Cordua, Enrique D’Etigny, Iván Lavados,


Aníbal Pinto, Guillermo Ramírez, Patricio Rojas, Luis Soto Krebs, Oswaldo
Sunkel, Mario Waissbluth.
Colombia: Pedro Amaya, Jaime Ayala, Fernando Chaparro, Luis Javier Jaramillo,
Félix Moreno Posada, Alejandro Moya.
Centroamérica: Mariano Ramírez, Rodrigo Zeledón, Gert Rosenthal.
México: Jaime Álvarez Soberanis, Gerardo Bueno, Mauricio de María y
Campos, José Antonio Esteva, Guillermo Fernández de la Garza, Ignacio
Gutiérrez Arce, Alejandro Nadal, Víctor L. Urquidi, Miguel Wionczek..
Perú: Sergio Barrio, Isaías Flit, Gustavo Flores, Francisco Sagasti.
Venezuela: Ignacio Ávalos, Luis Matos Azócar, Carlota Pérez, Dulce de
Uzcátegui, Marcel Roche.
Otros: Charles Cooper, Nicolás Jéquier, Pierre Gonod, Geff Oldham, Ignacy
Sachs, Constantino Vaitsos.

2.2.2.5. Ideas centrales de la Escuela

Caracterizaremos en forma muy sintética las ideas centrales de la Escuela:


a) Es un pensamiento que surge de una práctica: El caso de la CNEA en la
Argentina es paradigmático y será estudiado en detalle en la unidad 5 del
curso. En 1955 Jorge A. Sábato es contratado por la CNEA y decide crear el
laboratorio de Metalurgia, como elemento fundamental “para resolver los
problemas de los materiales expuestos a las tensiones [...] de los reactores
Ariel Barrios Medi-
na, La escuela lati- nucleares”.
noamericana de pensa- En 1957 se toma la decisión fundamental de no adquirir los reactores de
miento en ciencia, tecnolo- investigación en el extranjero, sino construirlos en la Argentina (véase M. Ma-
gía y desarrollo (CTD) a
través del Dr. Ing. Carlos ri, “Evolución de las concepciones de política y planificación científica y tec-
Martínez Vidal, Universi- nológica”, OEA, Washington DC., 1982, p. 20). Poco después se decide fabri-
dad Nacional de Quilmes,
mimeo, 1997, p. 10. car los elementos combustibles de ese reactor: ahí estaba la clave de todo
el desarrollo posterior. “Yo creo que fue la decisión más importante en toda
la historia de la comisión ya que sus consecuencias filosóficas señalaron el
camino a seguir”, recordó después Jorge Sábato (en Ariel Barrios Medina, op.
cit., p. 11, nota 26).
Esto ocurría años antes de la primera conferencia de Naciones Unidas so-
bre la aplicación de la Ciencia y Tecnología al Desarrollo, antes aún de la
creación del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONICET) en la Argen-
tina. Es decir que cuando aún se estaban iniciando los primeros pasos de
las doctrinas ofertistas, cuando los científicos básicos trataban de conven-
cer a los gobiernos de la conveniencia de dar un cheque en blanco a la in-
vestigación científica (lo que sólo parcialmente consiguieron) ya se estaba
iniciando en la práctica una orientación nueva, centrada no en la generación
de ciencia sino en el desarrollo tecnológico.
Lo mismo estaba ocurriendo por esos años en otras latitudes (véanse los
ejemplos mencionados en el punto anterior), particularmente en el Brasil,
con la decisión del Instituto Tecnológico Aeronáutico de San José dos Cam-
pos de diseñar y construir un avión propio.

Esta estrategia era lógica dentro del espíritu de sustitu-


ción de importaciones: se trataba no de la estrategia de
las transnacionales, sino de la de grupos nacionales, en

58
Ciencia y Tecnología en América Latina

particular de sus primeros tecnólogos, consistente en


subir la cadena de la sustitución hasta llegar a la tec-
nología misma. Pero sólo después se reflexionaría sobre
estos principios. Su puesta en práctica precede a la teo-
rización: ésta es una clave de la Escuela.

En palabras de Sábato,

“Una de las características más singulares del proceso vivido en


Latinoamérica alrededor de la problemática Ciencia-Tecnología-
Desarrollo-Dependencia fue la estrecha relación entre pensamien-
to y acción, es decir, entre la producción de trabajos académicos
referidos a distintos aspectos de la problemática y las medidas
puestas en ejecución por instituciones nacionales y regionales pa-
ra operar sobre la realidad en base a esos estudios”
(J. Sábato, “15 años de metalurgia en la CNEA”, Ciencia Nueva,
No. 15, 1972, pp. 7-15).

Por esto, no tiene sentido ninguno comparar, como a veces se hace, el


pensamiento de lo que llamamos la Escuela, con el movimiento posterior de
los llamados Estudios Sociales de la Ciencia y la Tecnología, surgido en las
últimas dos décadas de la academia y con marcos teóricos y métodos de in-
vestigación propuestos en la mayor parte de los casos por investigadores de
los países centrales (sin que esto signifique una crítica, sino sólo una dife-
renciación más con la Escuela ELAPCYTED) y generalmente sin preocupación
inmediata por sus aplicaciones prácticas (por más que muchos investigado-
res en algún momento sean activos proponentes de políticas de ciencia y tec-
nología en sus países).

b) Ruptura con el modelo lineal ofertista. Como se dijo más arriba, el pen-
samiento de la que llamamos la Escuela Latinoamericana de Pensamiento so-
bre Ciencia, Tecnología y Sociedad nace en forma pragmática, casi al mismo
tiempo que los primeros científicos que propusieron una política científica pa-
ra América Latina, como, por ejemplo, Bernardo Houssay en la Argentina y
Marcel Roche en Venezuela. Houssay era un convencido de que “la mejor ma-
nera de tener ciencia aplicada es intensificar la investigación científica funda-
mental, pues de ella derivarán abundantes aplicaciones”(Houssay, “Importan-
cia del adelanto científico para el desarrollo y prosperidad de las Américas”,
Ciencia Interamericana, enero-febrero de 1960, p. 11), sin cuestionarse en
qué contexto ni en qué condiciones pueden darse esas aplicaciones. Por tan-
to, plantearon como políticas aumentar los presupuestos de investigación:
esa oferta crearía su propia demanda.
La escuela latinoamericana rompe con ese esquema en su práctica. Sin C. Martínez Vidal re-
cuerda que cuando
embargo, la CNEA desarrolló una bien conocida labor de excelencia científi- entró en la CNEA en 1955
ca en física nuclear, pero fue a partir de la tecnología, podríamos decir, a par- Sábato le aconsejó: “[...]
que [...] deje [...] la física y
tir de la demanda. vuelva a los fierros de la in-
Es frecuente escuchar que las políticas científicas y tecnológicas de geniería”; en Ariel Barrios
América Latina han estado signadas hasta ahora por el ofertismo, como si Medina, op. cit., p. 7.
sólo recientemente, y gracias al modelo neoliberal, se hubiera empezado a

59
Universidad Virtual de Quilmes

poner el énfasis en la innovación y en partir de la demanda, lo cual signifi-


ca desconocer la historia de las últimas décadas de las políticas de ciencia
y tecnología de la región.
El conflicto entre el modelo ofertista lineal cientificista y el modelo de de-
sarrollo tecnológico de la Escuela ELAPCYTED se dio en forma notoria con
ocasión de la creación del Programa Regional de Desarrollo Científico y Tec-
nológico de la OEA en la reunión de los Presidentes de América en Punta del
Este en 1967. Houssay fue nombrado Presidente de la Comisión que elabo-
ró el Programa, pero Jorge Sábato, junto con muchos otros, consiguió intro-
ducir las ideas de la Escuela, por lo que la Declaración de los Presidentes
enfatizó la brecha tecnológica, la transferencia de tecnología y el desarrollo
tecnológico. Aunque la Conferencia CACTAL, también de OEA (Brasilia, 1972)
significó el triunfo definitivo de las ideas de la escuela, por distintos motivos
estas ideas pronto entrarían en un impasse al chocar con el avance de lo que
un feroz barbarismo llama “las ideas de la corriente principal” (mainstream),
el neoliberalismo.
En el apartado “Comparación entre los planteos alternativos y PCT oficial”
Véase la introduc- encontramos un punto de divergencia con la afirmación que acabamos de ha-
ción al módulo 2.1,
donde se mencionan los di- cer respecto del “anti-ofertismo” de ELAPCYTED: “ELAPCYTED no cuestiona-
ferentes puntos de vista res- ba en términos generales el ofertismo oficial. Concretamente, ELAPCYTED no
pecto de la ELAPCYTED
presentados en los módulos cuestionaba la existencia de iniciativa estatal [....]”.
2.1 y 2.2 respecto del 2.3.
En nuestra opinión, la diferencia entre nuestras afirmaciones y la cita del
Se recomienda una apartado siguiente radica en cuál sea el concepto de ofertismo que se uti-
lectura comparada
de los párrafos completos lice. Para el apartado siguiente la definición de ofertismo incluye la interven-
aquí mencionados del ción estatal. En ese caso, si en la definición de ofertismo se incluye la in-
apartado siguiente.
tervención estatal, dado que muchos de los emprendimientos de autores
que aquí vinculamos con ELAPCYTED proceden de empresas u organismos
del sector público, sin duda la doctrina de ELAPCYTED es ofertista. Aquí, en
cambio, definimos ofertismo como la creación de programas o instituciones
que generan una oferta de conocimientos que no responde a una demanda
específica. En el caso de ELAPCYTED, todo partió de la demanda: se inicia-
ron emprendimientos productivos (muchos de ellos, pero no todos, por ini-
ciativa estatal), los que generaron una demanda “aguas arriba” de desarro-
llos tecnológicos y programas de investigación básica (véase Unidad Temá-
tica 5, en particular el ejemplo de la CNEA). Exactamente lo opuesto de lo
que definimos como ofertismo.

Otra es la problemática, que plantea un artículo de R.


Dagnino, H. Thomas y A. Davyt (1996), publicado en el
No. 7 de REDES, mencionado en el “Comparación entre
los planteos alternativos y PCT oficial” citado más arri-
ba, de las limitaciones planteadas a ELAPCYTED y al
modelo de intervención estatal vigente en la época y so-
bre todo las dificultades encontradas para que el sec-
tor empresarial privado generara una demanda de de-
sarrollo tecnológico local. Es un tema importante, que
tiene que ver con las causas del fracaso del ISI y del
abandono de las políticas propuestas por ELAPCYTED.

60
Ciencia y Tecnología en América Latina

c) El punto central del pensamiento de la Escuela: el desarrollo tecnológico


propio
Desarrollar tecnología propia, como vimos en el caso de la CNEA, fue el
eje central de las ideas de la escuela. En la práctica, esto significaba:

• Seleccionar la tecnología más adecuada sobre la base de una búsqueda


de información interesada en la demanda. El Proyecto Piloto de la OEA so-
bre Transferencia de Tecnología (PPTT) antes mencionado antes desarro-
Véanse las declara-
lló los conceptos de inteligencia tecno-económica y diplomacia tecnológica ciones de su Director,
• La apertura del paquete tecnológico o desagregación de tecnología: en es- el Dr. Ing. Carlos Martínez
te punto es ilustrativo el proceso de selección y negociación desarrollado Vidal, en: Ariel Barrios Me-
dina (1997), pp. 17-22.
por la CNEA (véase Unidad Temática 5). La junta del Acuerdo de Cartage-
na tomó este concepto y lo desarrolló en sus trabajos teóricos y de pro-
gramación sectorial en los años ‘70. En resumen, significa no comprar lla-
ve en mano, sino desagregar de antemano los componentes que se po-
drían ir sustituyendo (tomamos la definición de desagregación de tecnolo-
gía de Carlos Aguirre B., Glosario de términos de política científica, tecno-
lógica e innovación, Academia Nacional de Ciencias de Bolivia, La Paz,
2000, p. 53):

“El desglose de cada una de las etapas y componentes de un pa-


quete tecnológico para la producción de un bien, la realización de
un proceso o la presentación de un servicio. La desagregación fa-
cilita clasificar la tecnología en medular y periférica, con el objeto
de mejorar el poder de negociación de los adquirientes, generar
demanda de servicios o bienes nacionales y ayudar al proceso de
difusión y asimilación, entre los aspectos más importantes. El con-
cepto opuesto a desagregación es el de tecnología empaquetada.”

• Tratar luego de sustituir paulatinamente las importaciones de equipos y


tecnología, y aumentar la proporción de componentes nacionales. Por
ejemplo, en la CNEA se planteó para la primera central nuclear de Atucha
una proporción de componente nacional de 38%, se llegó a 42% y para la
segunda central llegó a casi el 50%.
• Hacer ingeniería reversa, esto es, copiar a partir de productos terminados,
lo que supone una asimilación muy grande de la tecnología. También supo-
ne la capacidad de abrir un producto o una máquina y armarla de nuevo.
• La ELACYTED también tomó el concepto de Aprendizaje tecnológico como
uno de los componentes centrales de la estrategia. Jorge Katz analizó
después ese elemento en sus estudios sobre la industria latinoamerica-
na, a partir del concepto económico de la curva o función de aprendizaje.
Está muy ligado a los conceptos de mejoras continuas e innovaciones in-
crementales.
• Más que en el desarrollo de una tecnología propia, que se pretende cari-
caturizar cuando se critica a la escuela utilizando el concepto “autarquía”,
el concepto central de la escuela es tal vez el de crear una capacidad tec-
nológica propia, lo que significa:

- En primer lugar capacidad para manejar la tecnología;


- Después capacidad de asimilación;

61
Universidad Virtual de Quilmes

- Capacidad de abrir el paquete tecnológico para poder después decidir y


seleccionar tecnología; y volver a armar el paquete;
- Capacidad para comprar y negociar;
- Capacidad para adaptarla, y
- Finalmente, capacidad para, donde fuera posible, generarla, al menos en
componentes del paquete;

• Un grado superior de capacidad tecnológica es la producción de tecnolo-


gía, concepto que Sábato desarrolló como las fábricas de tecnología y que
Carlos Aguirre (op. cit., p. 71) define de la forma siguiente:

“El laboratorio de investigación que no se limita a investigar sino que


tiene como objetivo la venta de sus productos, la tecnología. Aunque
la diferencia entre laboratorio de investigación (en el sentido tradi-
cional) y fábrica de tecnología parece sutil, en realidad es de fondo.
Una fábrica de tecnología no hace investigación por el afán de avan-
Lamentablemente, el control
de la transferencia de tecno- zar la ciencia, sino como un negocio que debe ser rentable, en tér-
logía ejercido a través de los minos privados o sociales y que debe vender a otras empresas un
registros que se crearon en
toda América Latina, más o producto, como cualquier empresa productora de bienes tangibles.
menos influidos por la Deci- La idea de Sábato ha sido muy útil para reorientar las políticas de
sión 24 de la Junta del investigación básica y de investigación aplicada en América Latina.”
Acuerdo de Cartagena, que-
daron, por diversos motivos,
en el mero control de los
contratos, sin que pudiera
generarse una capaci- • Negociar la transferencia de tecnología, de forma que deje al país un sal-
dad negociadora real. do positivo de capacidad tecnológica.
Originalmente apare- • Finalmente, el triángulo de Sábato, tal vez el aporte conceptual más conoci-
ció en Jorge A. Sába- do de la Escuela: la necesidad de vincular en proyectos estratégicos de de-
to, N. Botana, “La ciencia y sarrollo tecnológico a los tres vértices del triángulo: el sector productivo, el
la tecnología en el desarro-
llo futuro de América Lati- sector gobierno (políticas/regulaciones) y el sector científico-tecnológico.
na”, en: Revista de la Inte- En el apartado “Comparación entre los planteos alternativos y la política
gración, INTAL, Buenos
Aires, Año 1, No. 3, No- científica y tecnológica oficial”, se dice:
viembre de 1968, pp. 15-36.
Véase también en la compi- “Las visiones macro y relativamente lineales utilizadas durante el
lación de A. Herrera (1975).
período parecen haber ocasionado problemas de visibilidad sobre
algunos fenómenos de generación de tecnología que sólo teoriza-
ciones de naturaleza microeconómica permitieron comprender
posteriormente. En particular, los procesos de learning pasaron
desapercibidos, tanto para la PCT oficial como para la mayoría de
Nota de la cita de los autores de ELAPCYTED. En primer lugar, no formaron parte de
Dagnino, R. y otros:
“La preocupación por el lear- la política.”
ning aparece tardíamente en
ELAPCYTED (Sábato y
Mackenzie, 1982). Sin embar-
go, es interesante observar que En el artículo mencionado del número 7 de REDES (R. Dagnino, H. Thomas
ya en los ‘70 se generan para- y A. Davyt, 1996) se dice también:
lelamente a ELAPCYTED in-
vestigaciones latinoameri-
canas acerca del fenómeno “Detrás de la crítica de PLACTS (ELAPCYTED) a la política de tras-
(Katz et al., 1972; Katz y
Cibotti, 1976; Katz y Ablin, ferencia es posible observar una visión mecanicista del cambio
1977). Es de notar que estas tecnológico: el desarrollo local de tecnología era visto como un
investigaciones eran de co- sustitutivo de la transferencia de tecnologías. No se percibía de
nocimiento de los miembros
de ELAPCYTED”. forma suficientemente clara, más allá de la idea de ‘mix tecnoló-
gico’, la complejidad de los procesos de innovación.”

62
Ciencia y Tecnología en América Latina

Como se ha indicado más arriba al comienzo de este párrafo (“Seleccio-


nar la tecnología más adecuada”), no creemos que ELAPCYTED tuviera una
visión mecanicista del cambio tecnológico: hay que tener en cuenta que en
estos autores la práctica precedió a la teorización. Y su práctica consistió en
desarrollar una tecnología y crear empresas. Fueron sumamente pragmáti-
cos al combinar tecnología importada con adaptación y generación local, exi-
giendo de los proveedores transferencia de tecnología. El Proyecto Piloto de
Transferencia de Tecnología de la OEA, mencionado más arriba, es una prue-
ba de esto.
Por lo mismo, tampoco creemos que pueda afirmarse que los procesos
de learning pasaran desapercibidos; por el contrario, fueron puestos en
práctica. Las investigaciones de Jorge Katz fueron bien conocidas y aprecia-
das. Jorge Katz es considerado como parte de la ELAPCYTED, que agrupa
personalidades muy disímiles, pero con un fondo común. Este autor fue un
presentador obligado en los cursos de Política Científica y Tecnológica que
organizó anualmente entre 1972 y 1978 el Instituto ECLA (Estudio de la
Ciencia Latinoamericana) de la Universidad del Salvador. Este Curso, a fal-
ta de práctica académica, fue el lugar de encuentro de la Escuela durante
varios años, lugar de divulgación de sus experiencias e ideas.
En cuanto a la transferencia de tecnología, ha quedado en la memoria co-
lectiva de los años noventa la idea de que para ELAPCYTED la transferencia
de tecnología consistió en el control de los contratos de transferencia de tec-
nología del exterior. Ésa no fue la práctica de las experiencias de la escuela,
ni tampoco su teoría, como lo muestra también el Proyecto Piloto de Transfe-
rencia de Tecnología, basado en la identificación de la demanda y la búsque-
da y selección de tecnologías (la inteligencia tecno-económica). Si bien hubo
un diagnóstico y una propuesta inicial, que partió en buena parte de econo-
mistas (C. Vaitsos entre otros), para controlar la transferencia de regalías al
exterior generadas en aquellos contratos de transferencia, sus estrategias
combinaban estas medidas con otras dirigidas a la absorción de la tecnología
transferida, por ejemplo, la negociación con las transnacionales para la desa-
gregación tecnológica y para que capacitaran a los técnicos de sus filiales en
el dominio y eventual adaptación de las tecnologías. Lamentablemente, lo úni-
co que quedó en muchos casos en América Latina es ese aspecto de control,
mucho más fácil de llevar a la práctica que la negociación continua. Pero es-
to tiene que ver con la dificultad que tuvo la Escuela para imponer sus puntos
de vista en las políticas científicas y tecnológicas: las políticas llamadas explí-
citas estaban dominadas por científicos ofertistas, las implícitas por econo-
mistas, que en muy pocos casos pudieron superar su estrecha formación en
la economía ortodoxa; ya se dijo en el módulo anterior que a pesar del predi-
camento de que gozó la CEPAL, las políticas industriales ISI tuvieron más que
ver con la industrialización que convenía a las transnacionales de la época
que con las doctrinas de CEPAL y de ELAPCYTED. Y ya desde 1975 irrumpie-
ron las recetas de ajuste del FMI.

No se trata de glorificar a la Escuela de Pensamiento


Latinoamericano. Pero sí hay que tener en cuenta que
la ELAPCYTED es algo muy distinto de una tradición
académica y menos aún se trata de un cuerpo com-
pleto de teoría o de doctrina. Es una combinación de

63
Universidad Virtual de Quilmes

estrategias empresariales e ideas que surgen de esas


estrategias, que tuvo lugar como por generación es-
pontánea, simultáneamente en muchos lugares y con
una coincidencia notable entre ellas. Ellas fueron ex-
presadas principalmente en la acción: cuando llega-
ron a plasmarse en artículos o en libros lo fueron en
forma circunstancial; algunos de estos textos pueden
haber dado lugar a interpretaciones opuestas y nega-
tivas. Las ideas de la Escuela deben verse más en sus
realizaciones que en sus escritos, lo cual hace nece-
saria una tarea de interpretación. Éste es el objetivo
del proyecto de investigación del que hemos hecho
mención al comienzo de esta Unidad Temática y que
constituye la base de los análisis presentados en es-
tos dos primeros módulos.

2.2.2.6. Otros conceptos de otros autores de la escuela

• Amílcar Herrera desarrolló el concepto de políticas implícitas y políticas ex-


plícitas. Como es fácil de suponer, políticas explícitas son las políticas del
gobierno para favorecer explícitamente el desarrollo de la ciencia y de la
tecnología, generalmente propuestas e implementadas por lo que se lla-
ma el sector ciencia y tecnología (ministerios, secretarías, pero también
secretarías de tecnología industrial). Políticas implícitas son las políticas
generadas en otros sectores del gobierno que tienen efectos generalmen-
te no buscados y no previstos (de ahí el adjetivo “implícito”, que ha sido
bastante discutido), sobre todo en el desarrollo de la tecnología. El ejem-
plo clásico son medidas de protección o de apertura aduanera que, al per-
mitir, por ejemplo, la importación de bienes de equipo para favorecer a la
industria nacional, implícitamente impiden el desarrollo de una industria
local de bienes de equipo. O, por el contrario, la protección indiscrimina-
da de importaciones de equipos impide el equipamiento de los laborato-
rios o de una determinada industria.
• Amílcar Herrera (1970 y 1971) desarrolló también un sencillo modelo que
distinguía el sector tradicional del sector moderno de la economía y de la
sociedad. En el sector moderno, la ciencia está ligada a la ciencia univer-
sal y no a la tecnología, ni del sector moderno ni del sector tradicional. El
desarrollo de tecnología en el sector moderno de la sociedad está aislado,
tanto de la ciencia como de su sector productivo, al que supuestamente
podría proveer, y más aún del sector tradicional, al que fácilmente podría
abastecer con tecnologías adecuadas. Gran parte de los problemas de un
país subdesarrollado reside en esta separación entre sector moderno y
sector tradicional. Este concepto de Amílcar Herrera no debe confundirse
con el concepto de dualismo propuesto por algunos autores anglosajones
estudiosos del fenómeno del subdesarrollo. Por el contrario, más bien de-
be ser vinculado al concepto de “heterogeneidad estructural” cepalino.
• Oscar Varsavsky (1975) popularizó el término cientificismo, utilizado fre-
cuentemente contra la corriente de política científica conocida también co-
mo ofertismo, caracterizado por su modelo lineal ciencia-tecnología-innova-
ción, ya discutido.
• Oscar Varsavsky también popularizó (1974) el concepto de ciencia nacio-
nal, con lo que no quería significar que hubiera conceptos o teorías cien-

64
Ciencia y Tecnología en América Latina

tíficas diferenciadas según intereses económicos, por ejemplo, distintos


entre los países centrales y los periféricos, aunque se ha caricaturizado
el concepto en ese sentido. Más bien se refería a la necesidad de orien-
tar y articular las actividades científicas y sobre todo las tecnológicas en
torno de un “proyecto nacional”. Esto crearía “estilos tecnológicos” dife-
renciados, lo que de alguna forma influiría (lo que es más discutido) no
sólo en la selección de temas y enfoques, sino en aspectos más profun-
dos del método y de los conceptos científicos. Esto, que Eliseo Verón y
otros muchos plantearon respecto de las ciencias sociales (la famosa po-
lémica de la “ciencia valorativa”) se ha pretendido extender, y no sólo en
América Latina, a las “ciencias duras”.

2.3. Una interpretación política de la trayectoria de la reflexión


sobre Política Científica y Tecnológica en América Latina
(y en la Argentina)

2.3.1. Introducción

A lo largo de los dos primeros apartados de la Unidad 2 se describieron


algunos de los principales contenidos del pensamiento latinoamericano en
Ciencia, Tecnología y Desarrollo. En este apartado se intentará caracterizar
brevemente, desde una perspectiva de análisis político, la trayectoria de la
reflexión sobre Política Científica y Tecnológica en América Latina, y en la
Argentina en particular.
La política científica y tecnológica (PCT), como toda política pública, no se res-
tringe a las iniciativas efectivamente implementadas, sino que abarca también
aquéllas no llevadas a la práctica, y, aun, las que nunca entraron en la agenda
gubernamental. Por otra parte, el proceso de policy making incluye -de modo di-
verso- las perspectivas y racionalidades de distintos autores. Normalmente, la
política de C&T excede el marco de las medidas explícitas, directamente vincu-
ladas con la actividad. Por ello, lo que llamamos política de C&T suele ser una
reconstrucción de un conjunto de medidas, que afectan directa e intencional-
mente, pero también de modo indirecto y no intencional, a la actividad:

“Las relaciones entre los científicos y el Estado se manifiestan a


través de diversos mecanismos, pero en lo fundamental, ésta se
produce a través de la financiación y el asesoramiento. Una mo-
dalidad dominante de esta interacción es la denominada ‘política
científica y tecnológica’ que reagrupa (o reconstruye) las interven-
ciones estatales sobre el sistema de incentivos y recursos que los
actores y operadores del sistema de investigación abordan en el
desarrollo de su actividad de producción del conocimiento.”
(Gummet, 1992)

A veces las políticas científicas y tecnológicas son un conjunto de accio-


nes explícitas, ordenadas y jerarquizadas, pero con mayor frecuencia son re-
construcciones analíticas, ex post, y la agregación de un conjunto de medi-
das dispersas del Estado, la definición de cuyas fronteras es específica de
cada país (Sanz y Santameses, 1996, p. 3).

65
Universidad Virtual de Quilmes

Este recorrido presenta un pun- Resulta, entonces, conveniente intentar reconstruir la trayectoria de la
to de interés suplementario: la reflexión local de la PCT, no sólo para intentar comprender lo “pensado”,
reflexión de algunos intelectua-
les argentinos sobre la sino también lo “pensable” en distintos momentos del proceso. Intentar
temática se difundió por reconstruir lo “existente”, lo “bueno” y lo “posible” -en términos de G.
distintos países de Amé-
rica Latina, y, en algunos casos, Therborn (1992)- para las diferentes racionalidades de los actores (o,
su influencia se extendió hasta aun, de los sujetos ideológicos) involucrados en la concepción e imple-
España. Tal es el caso, por ejem- mentación de la PCT.
plo, de la producción de J. A.
Sábato. Su triángulo de relacio- A lo largo de este punto se revisarán las tendencias más significativas en
nes (Sábato y Botana, 1968) se la reflexión latnoamericana en PCT, tanto oficiales (las que llegaron a trans-
incorporó a la refexión sobre
PCT en todo el territorio iberoa- formarse en políticas públicas) como los pensamientos alternativos en con-
mericano: “Uno de los puntos texto histórico. El punto de partida de este ejercicio es la década del ’60.
de partida clásicos para efectuar En esta interpretación se relacionarán las estrategias de industrialización
el análisis de la situación del
‘sector C&T’y formular así una sustitutiva en América Latina, el pensamiento latinoamericano alternativo en
política era el modelo concep- C&T (Sábato, Herrera, Varsavsky, Sagasti, Halty, etc.), las políticas de apertu-
tual conocido como el ‘triángu-
lo de Sábato’, posteriormente ra y desregulación (años ‘80 y ‘90) y las tendencias recientes de la reflexión
transformado en polígonos de sobre ciencia-tecnología-desarrollo. Asimismo, se observará la evolución de
cuatro o más vértices y luego en los modelos de innovación adoptados: lineal ofertista, demand pull, “inde-
sistemas con articulaciones
múltiples” (Oteiza, 1996, p. 78). pendentismo latinoamericano”, interactivo, sistemas locales de innovación.

Resulta dificultoso
definir un momento
inicial de esta trayectoria. Con el fin de ordenar este análisis se adoptó la siguien-
Por ejemplo, en sentido am-
plio, la reflexión sobre polí- te estructura expositiva. En la trayectoria de la refle-
tica tecnológica podría re- xión se diferenciaron dos períodos: el primero com-
montarse a las discusiones prende las décadas del ‘60 y del ‘70, el segundo, los ‘80
entre librecambistas y pro- y los ‘90. Por otra parte, dentro de cada período se han
teccionistas a comienzos de diferenciado tres niveles: a) dinámica de contexto, b)
la consolidación de la Ar-
gentina como estado-na- política de C&T y c) reflexión.
ción, durante la segunda mi- En el nivel de “dinámica de contexto” se sintetizan al-
tad del siglo XIX. La corres- gunos aspectos considerados relevantes para la com-
pondiente a política científi- presión de la situación de reflexión, diferenciados en
ca podría tomar como mo- tres subniveles: a) externo: política y economía inter-
mento inicial las primeras
décadas del siglo XX. Si nacional; b) interno: política y economía latinoamerica-
bien algunos elementos de na; c) patrón tecnológico: tendencias dominantes en
esa reflexión podrían ser tecnología de producto, procesos y organización.
útiles para comprender En el nivel de “política de C&T” se sintetizan los prin-
ideas más recientes, resulta cipales aspectos del accionar del estado en esta área:
conveniente restringir este
apartado al análisis de las naturaleza de las medidas adoptadas, orientación de
ideas relacionadas con la las estrategias, modos de cooptación, etcétera.
aparición de las grandes ins- En el nivel de “reflexión” se resumen las posiciones adop-
tituciones, a fines de los ‘50 tadas por distintos autores que tuvieron vigencia en
y principios de los ‘60. América Latina durante las cuatro décadas observadas:
su origen, motivaciones, alcance y restricciones. En este
nivel se hace particular referencia a la evolución de la re-
flexión argentina, en contexto con la reflexión regional.

2.3.2. La difusión del modelo lineal de innovación y su crítica


antidependentista (‘60-‘70)

2.3.2.1. Dinámicas de contexto

Dinámica externa
A partir de la Segunda Guerra Mundial, comienza a desarrollarse un pe-
ríodo de internacionalización de la dinámica económica mundial: rápida

66
Ciencia y Tecnología en América Latina

expansión de países de economía de mercado, caracterizado por la acu-


mulación y centralización de los recursos, al mismo tiempo que se expan-
de el volumen y la cantidad de actores económicos del mercado interna-
cional de bienes y servicios. La etapa se desenvuelve a través de la ma-
ximización de la productividad, de los skills y de los modelos organizativos
gestados dentro del patrón “fordista”.
El período también se caracteriza por la transnacionalización de la activi-
dad económico-productiva: expansión y proliferación de conglomerados
transnacionales, lo que genera nuevas formas de organización de la socie-
dad y mutaciones en la división internacional del trabajo.
Desde fines de los años ‘50 se genera una oleada de radicaciones de
subsidiarias de transnacionales en países de América Latina. A diferencia de
las anteriores radicaciones, realizadas fundamentalmente con fines extracti-
vos, las filiales están orientadas a la producción para los mercados internos
de los países receptores. Este patrón de inserción de las empresas transna-
cionales implicó el inicio de un proceso de homogeneización de los espacios
económicos, basado en la difusión de las “mejores prácticas” y de los me-
dios de producción, de los cuales eran portadoras (carriers).

Dinámica interna
A partir de la crisis de 1929, y la recesión subsecuente, comienza a alte-
rarse el comportamiento productivo de algunos países periféricos (incluyen-
do los principales países latinoamericanos: el Brasil, la Argentina, México)
que, a partir de la iniciativa del Estado, encaran procesos de industrialización
por sustitución de importaciones (ISI). Durante y después de la Segunda Gue-
rra Mundial se profundiza esta estrategia, cuyo principal motor era el capital
nacional, con una mayor intervención del Estado en la producción. A partir de
los ‘60 se complejiza el modelo sustitutivo al incentivarse la integración de
un nuevo actor económico: las empresas transnacionales.
A través de políticas de desarrollo económico e industrial, el Estado im-
plementa, a partir de este momento, una política “modernizante”, de carac-
terísticas anticipatorias y estructurantes. Su objetivo era la articulación de ca-
pital nacional y transnacional (del cual se esperaba una contribución en cuan-
to a inversión directa y tecnología) a través de la protección del mercado in-
terno e incentivos directos e indirectos a las exportaciones. El Estado avan-
zó en el aspecto productivo, responsabilizándose no sólo por la infraestruc-
tura de transporte, energía y comunicación, sino también por el desarrollo de
algunas industrias básicas. La protección excesiva, la ineficaz implementa-
ción de la legislación “compre-nacional”, la concesión indiscriminada de sub-
sidios y el insuficiente desarrollo tecnológico, determinaron una situación ca-
racterizada por productividad, calidad y competitividad de los productos y pro-
cesos locales inferiores a la media mundial. Más allá de algunas excepcio-
nes, la producción generada a través de ISI resultó inadecuada –al menos ini-
cialmente, como veremos más adelante- para su colocación en los mercados
internacionales.

Dinámica tecnológica
El desarrollo tecnológico de posguerra de los países llamados “avanza-
dos” se gestó a partir de la explotación de un stock de innovaciones mayo-
res generadas desde mediados de la década del ‘30 hasta el fin de la Se-
gunda Guerra Mundial, que permitió el despliegue de un intenso período de

67
Universidad Virtual de Quilmes

innovaciones incrementales que facilitaron una alta productividad marginal,


en el marco de un patrón tecnológico relativamente estable. La tecnología ge-
nerada se caracterizó por cumplir con condiciones de: universalidad de uso,
capacidad de modificación del perfil productivo y capacidad de permitir cons-
tantes reducciones de costos de insumos y productos.
En tanto estrategia productiva, el modelo sustitutivo (ISI) adoptado en Amé-
rica Latina llevaba implícitas ciertas determinaciones tecnológicas. Por una
parte, se estableció un condicionamiento funcional en la dinámica de expan-
sión de la industria local, que tendió a demandar crecientes cuotas de impor-
tación de tecnología. Por otra, la adecuación de la tecnología importada a las
condiciones locales implicó, en numerosos casos, la realización de modifica-
ciones o innovaciones menores, buscando realizar ajustes de escala, diferen-
cias en los insumos o condiciones de uso de los bienes producidos. Como se
desprende de la información generada por el Programa de Investigaciones so-
bre Desarrollo Científico y Tecnológico en América Latina de la CEPAL, coordi-
nado por Jorge Katz, la ISI generó un proceso de aprendizaje tecnológico im-
portante, si bien limitado. Dado que esta estrategia no implicaba una lógica
de producción de nuevos productos y procesos, resultó innecesaria la realiza-
ción de innovaciones mayores (véanse, sobre el particular, Bisang, 1994;
Nochteff, 1994, y Thomas, 1994 y 1995). Volveremos más adelante sobre es-
te tema. En una suerte de división internacional del trabajo innovativo, ISI no
implicó la necesidad de ampliar y diversificar la base científica y tecnológica
local. El sector productivo, sometido a la lógica económica de importación de
tecnología, no internalizó una dinámica de generación de tecnología significa-
tiva (afín al comportamiento de un empresariado schumpeteriano).
La actividad de investigación, casi exclusivamente desarrollada por el Es-
tado, no alcanzó el objetivo de formación de una dinámica endógena de in-
novación, que condujese a un patrón de desarrollo industrial autónomo -más
allá de algunos éxitos parciales-. Si bien el período es caracterizable como
de creación y expansión de instituciones de I&D, en la mayoría de los países
de la región, parece al menos problemático afirmar la funcionalidad de esas
Más allá de afirma- instituciones para el modelo de industrialización sustitutivo. La actividad de
ciones de carácter
general, pocos estudios ana- investigación aplicada existente se concentró en áreas vinculadas con la sa-
lizan en particular el fenó- lud humana y la actividad agraria; raramente se relacionó con el sector indus-
meno. Para el caso argenti-
no, la referencia más con- trial. La dinámica de la investigación local no parece poder explicarse por mo-
creta es Bisang (1994 y tivos económicos. Antes bien, las explicaciones adecuadas parecen ser polí-
1995) y Nochteff (1994). ticas, derivadas del papel anticipatorio e intervencionista del Estado o vincu-
ladas con la influencia de la comunidad científica en la estructuración y orien-
Acerca de la inciden- tación de las instituciones de I&D
cia de la comunidad
científica sobre la orienta-
ción de las políticas de 2.3.2.2. Política de Ciencia y Tecnología (‘60-‘70)
C&T, véase, por ejemplo,
Dagnino (1985).
En la región, las políticas de C&T del período parecen haberse sustenta-
do en cuatro elementos principales: ofertismo, vinculacionismo, transferen-
cia de tecnologías y autonomía restringida.

Desde fines de la década del ‘50, algunos países de


América Latina intentaron generar una base científica
y tecnológica en áreas consideradas estratégicas. Es
interesante observar que los gobiernos que se dieron a

68
Ciencia y Tecnología en América Latina

esta tarea fueron tanto democráticos como de facto, civi-


les o militares, populistas o conservadores. Esto implica
que la percepción de la necesidad de disponer de una
“comunidad científica local” atravesaba las fronteras
ideológicas de los diferentes regímenes políticos. No pa-
rece arriesgado afirmar que esto formaba parte del “sen-
tido común” acerca de la misión del Estado durante el
período. Las diferencias perceptibles en este plano son
fundamentalmente de implementación y direccionamien-
to de los recursos. Inspirados en las recomendaciones de
UNESCO, se generan, en forma centralizada, consejos
nacionales de C&T, percibidos como el núcleo a partir del
cual se organizarían los sistemas respectivos.

La política explícita de C&T apuntaba a objetivos de largo plazo: lograr ma-


yor autonomía en el proceso de toma de decisiones, montar un sistema cien-
tífico y tecnológico que internalizase -a nivel nacional- la cadena lineal de in-
novación (investigación básica, investigación aplicada, desarrollo tecnológi-
co, producción, consumo, o sus variantes), lo que llevaría, idealmente, al de-
sarrollo global del país. El accionar de estas instituciones respondía a una
visión caracterizable como ofertista: la generación de conocimientos se rea-
liza a partir de prioridades definidas internamente por las instituciones de
I&D, sin participación de agentes de la producción. Esos conocimientos eran
entendidos como conformadores de un stock ofertable, automáticamente
transferible al campo productivo.
Las limitaciones derivadas de las trayectorias tecnológicas de las empre-
sas locales (“la falta de demanda” sobre el sistema de C&T) llevaron a que
se planteara, como complemento del ofertismo y como mecanismo de ace-
leración del proceso de “modernización”, el vinculacionismo. Este elemento
de política procuraba la generación de lazos entre las instituciones de I&D y
el sector productivo, tarea cuya responsabilidad recaía sobre unidades de in-
vestigación y transferencia creadas a este efecto. La combinación ofertismo-
vinculacionismo constituye el núcleo de un planteo lineal que considera a la
producción científica y de prototipos tecnológicos como condición, no sólo ne-
cesaria, sino suficiente, para generar procesos de innovación.
Para comentar el tercer elemento, la transferencia de tecnologías, es con-
veniente tener en cuenta el proceso por el cual, en mayor o menor grado, pa-
saron los países latinoamericanos. Este proceso se caracterizó por la inco-
herencia entre la política explícita de C&T (medidas, leyes y normas verbaliza-
das por unidades gubernamentales) y la política implícita (determinación real
del comportamiento de los actores derivada de las políticas económicas, in-
dustriales, etc., llevadas a la práctica). Las políticas implícitas, generalmen-
te cortoplacistas, apuntaban a un estilo de desarrollo cuya dimensión pro-
ductiva implicaba una considerable dependencia tecnológica. El objetivo de
generar rápidamente “desarrollo económico” y “modernización” era visto co-
mo preferentemente realizable a través del flujo de capital y transferencia de
tecnologías que la radicación de las empresas transnacionales implicaría.

Parece necesario hacer una revisión del concepto


transferencia de tecnologías. Su aplicación generaliza-
da a todo fenómeno que implique incorporación de

69
Universidad Virtual de Quilmes

técnicas o medios de producción provoca un oculta-


miento o distorsión de la realidad que intenta descri-
birse (como fue señalado por Sábato y Mackenzie,
1982). Por una parte, en la importación de medios de
producción, el énfasis está dado en el aspecto merca-
dería de la transacción antes que en el aspecto cono-
cimiento. Llamar a esta operación “importación de tec-
nología” parece más adecuado. Por otra parte, se ha
extendido el alcance del término transferencia al
“traspaso de tecnología intramuros” entre la casa ma-
triz y sus subsidiarias. Si bien, en una visión comple-
ja, este traspaso de tecnologías por parte de las trans-
nacionales generó algunos cambios tecnológicos loca-
les, adjudicarles el carácter de transferencia otorga al
fenómeno una dimensión simplista y al mismo tiempo
exagerada. La distinción de planos entre transferen-
cia, traspaso intramuros e importación de tecnología
resulta de utilidad para explicar los diferentes modos
en que las subsidiarias locales de las transnacionales
han incidido sobre los procesos autóctonos de cambio
tecnológico. En particular, la política de transferencia
implementada durante el período parece haber adole-
cido de este problema conceptual.

Esta vía de desarrollo tecnológico generó la posibilidad de que tanto las


empresas extranjeras como las locales prescindieran de necesidades de vin-
culación con las instituciones locales de C&T. De este modo, ofertismo y
transferencia de tecnologías resultaron elementos mutuamente excluyentes
que en la práctica impidieron la generación de mecanismos de retroalimen-
tación o, en otros términos, “irracionalizaron” la gestación de una estrategia
de desarrollo tecnológico integral. Ofertismo y transferencia constituyeron
así las premisas de una lógica perversa.
El cuarto elemento, la autonomía restringida, es conceptualizable en dos
dimensiones. Una primera, de alcance nacional: frente a las limitaciones lo-
cales, es utópica la realización de una estrategia regida por el principio de
autarquía. Una segunda, de alcance sectorial: la visión de autonomía puede
y debe restringirse a algunos sectores productivos, ya sea por motivos de
prioridad, subsidiaridad o geopolítica.
En la práctica, sólo en escasos sectores productivos llegó a gestarse
una estrategia de desarrollo tecnológico. Los sectores de telecomunicacio-
nes, informática, energía nuclear, armamentos y petróleo de algunos países
de la región constituyen algunas de estas contadas excepciones. Todas es-
tas iniciativas contaron con una fuerte participación del Estado. Interesa re-
saltar que estas estrategias sectoriales tuvieron como resultado la puesta
en práctica de un enfoque diferenciado del de autonomía nacional plena,
planteado por algunos grupos (militares, nacionalistas) durante la primera
fase de ISI. Este nuevo enfoque posee dos componentes fundamentales. El
primero, de naturaleza “técnica”, se refiere a la creación de una capacidad
de “ingeniería de sistemas”: habilidad para combinar de forma eficiente y
creativa soluciones, componentes e insumos, de procedencias y “edades”
tecnológicas variadas, con el acervo tecnológico y científico local, obtenién-
dose así un mix apropiado a finalidades específicas. El segundo componen-
te se refiere a la vinculación entre los aspectos económico-comerciales y

70
Ciencia y Tecnología en América Latina

los de carácter técnico. El aprovechamiento de la creación de habilidad su-


puso la identificación de tecnologías específicas, que presentaban mejores
resultados potenciales, tanto en términos de objetivos tecnoproductivos co-
mo comerciales y económicos.
La limitación sectorial de este accionar hizo que no incidiera de manera
significativa sobre la dinámica dominante a nivel global basada en la trans-
ferencia. Esos sectores tenían un alto grado de integración vertical y un ca-
rácter subsidiario para la ISI. El eventual impacto de un aumento de eficien-
cia sectorial derivado de la aplicación de la estrategia de autonomía restrin-
gida afectaría positivamente –en teoría- a los demás sectores por la vía eco-
nómica. No parecía necesario generar una instancia de integración intersec-
torial basada en la difusión de innovaciones y conocimientos tecnológicos.
Paradójicamente, la existencia de estas politicas sectoriales restringidas fue
funcional para la no-aparición de una estrategia tecnológica global, para la
no-articulación de sus actividades de C&T con el resto del aparato. Esos sec-
tores, que en los países centrales funcionaron (y fueron por eso así concep-
tualizados) como innovation carriers, no desempeñaron el mismo papel en
los sistemas productivos de las economías subdesarrolladas latinoamerica-
nas, dada la no-existencia previa de lazos tecnológicos entre ellos y los de-
más sectores.
La autonomía restringida, así, no alcanzó a redireccionar la dinámica de
mutua exclusión entre ofertismo y transferencia. Si bien utilizó una parte de
la primera y viabilizó la generación de infraestructura productiva de las em-
presas beneficiadas por la segunda, la estrategia de autonomía restringida
fue implementada con tales limitaciones fácticas que terminó siendo un ac-
cionar aislado.
Una expresión de la autonomía restringida fue el intento, por parte de al-
gunos estados latinoamericanos, de establecer controles sobre el flujo de
tecnología mediante la generación de instituciones creadas a tal efecto. El
espíritu de tal operatoria estaba inspirado en una idea de proteccionismo tec-
nológico que, en la práctica, resultó limitado al registro de esos flujos, al de-
jar librada la toma de decisiones acerca de las necesidades de la transferen-
cia y la selección de tecnologías a los agentes microeconómicos.
Contra lo que normalmente se supone, y a pesar de la inexistencia de po-
líticas explícitas en ese sentido, el accionar de las universidades durante el
período estuvo direccionado, en gran medida, por el vinculacionismo. Del re-
lacionamiento exitoso con las unidades de producción derivaría, se suponía,
un desarrollo tecnológico autogenerado, coherente con el deseo de autono-
mía restringida. Sin embargo, así como, en general, ofertismo y transferen-
cia resultaron mutuamente excluyentes, en particular, el vinculacionismo cho-
có contra las lógicas de las trayectorias tecnológicas de los sectores produc-
tivos locales.

2.3.2.3. Reflexión (‘60-‘70)

Concepción e implementación de un Modelo Institucional Ofertista Lineal


A partir de la acción de instituciones internacionales como la UNESCO y
el Departamento de Asuntos Científicos de la OEA se difundió en América La-
tina -y llegó a la Argentina- una particular preocupación por el desarrollo de
la PCT en países subdesarrollados:

71
Universidad Virtual de Quilmes

“Si bien el modelo institucional era ‘encontrable en el mercado’,


existía una carencia de agentes aptos para tornar viable la ‘trans-
ferencia’. Este papel fue desempeñado por las oficinas correspon-
dientes de la OEA y la UNESCO, las que organizaron una serie de
reuniones en las que se planteó la necesidad de implementar po-
líticas científicas nacionales. La OEA estimuló el desarrollo de pro-
gramas para el diseño de políticas de C&T. La UNESCO enfatizó la
necesidad del establecimiento de instituciones de planificación
centralizada, en el máximo nivel gubernamental (ministerios o se-
cretarías de estado).”
(Kreimer, 1996, p. 227)

El mecanismo de las reuniones internacionales fue una de las vías privi-


legiadas de difusión:

“Tanto la UNESCO como la OEA desarrollaron una actividad inten-


sa en América Latina, respaldando los esfuerzos institucionaliza-
dores, financiando los estudios de base, los diagnósticos y estimu-
lando la difusión amplia de los temas de política científica y tec-
nológica [...] Entre 1965 y 1974, por ejemplo, el promedio es de
una conferencia regional por año, convocadas alternativamente
por la UNESCO y la OEA.”
(Albornoz, 1990b, p. 189)

Comenzó a desarrollarse en América Latina -y en la Argentina- una norma-


tiva a escala regional en PCT:

“Del brazo de la creciente preocupación por el desarrollo científi-


co y tecnológico comenzó, durante aquel período de los sesenta,
a tomar cuerpo doctrinario el campo de la política científica, en-
tendido como un corpus de conocimientos e instrumentos dirigi-
dos a regular los procesos de producción, transmisión y aplicación
del conocimiento científico.”
(Albornoz, 1990a, p. 25)

En términos históricos, este proceso implicó la difusión -a escala planeta-


ria- de un modelo institucional derivado de las experiencias de reconstruc-
ción de posguerra de los sistemas de C&T de algunos países europeos. La
racionalidad de esta iniciativa consideraba el desarrollo científico y tecnoló-
gico como una condición necesaria y suficiente para generar el desarrollo
económico y social de los países periféricos. Esta forma de plantear la fun-
cionalidad de la investigación científica resutó afín a la visión de la fracción
de la elite de la comunidad científica.

“[...] durante mucho tiempo [...] se trató a la tecnología como si


fuera el extremo ‘aplicado’ de un continuo, en cuyo extremo
opuesto se encontraría la investigación básica. Este modo de ver

72
Ciencia y Tecnología en América Latina

las cosas es consecuencia de que en la tematización social (des-


tacado en el original) de la política científica y tecnológica tuvo
mayor peso inicial la corriente académica, sustentada por los pro-
pios investigadores.”
(Albornoz, 1990a, p. 21)

En términos teóricos, la estrategia de desarrollo respondió -como se ha


planteado previamente- a la intención de reificación del modelo lineal de in-
novación, emulando la trayectoria sociotécnica y económica de los países Esta concepción del
centrales al menos, según se interpretaba desde este modelo. desarrollo tecnológi-
co encontraba un correlato
en la teoría económica con-
Aparición de una reflexión crítica alternativa temporánea en el modelo li-
A partir de la década del ‘60, como respuesta a la racionalidad del modelo neal acumulativo de desa-
MIOL, se generó una reflexión alternativa que ha recibido diferentes denomina- rrollo por etapas, cuyo prin-
cipal exponente fue W.W.
ciones: Pensamiento Latinoamericano en Ciencia, Tecnología y Sociedad Rostow. El “etapismo” ex-
(PLACTS) (Dagnino, Thomas y Davyt, 1996), Escuela Latinoamericana de Pen- cedió el estado de mera teo-
ría; respaldado material-
samiento en Ciencia y Tecnología para el Desarrollo (ELAPCYTED), por ejemplo. mente por los recursos y
promesas de la Alianza para
el Progreso, se convirtió en
una política de cooperación
“[...] a partir de finales de los cincuenta, se produjo en América La- Norte-Sur que prometía
tina un pensamiento bastante creativo sobre Política Científica y viabilizar el desarrollo de
América Latina.
Tecnológica, resultado de una nueva síntesis basada en la refor-
mulación de la experiencia innovadora realizada en las últimas
cuatro décadas -sobre todo en los países de Europa Occidental.”
(Oteiza, 1996, p. 76)

En algunos textos, finalmente, esta reflexión aparece también denomina-


da bajo el rótulo de “ciencia de la ciencia”:

“Desde mediados del decenio de los sesenta un creciente núme-


ro de investigadores, provenientes de variados campos de las cien-
cias sociales y la ingeniería, comenzó a preocuparse por los pro-
blemas vinculados con la generación, la transmisión y el uso del
conocimiento científico en los países subdesarrollados, en espe-
cial los latinoamericanos. Poco a poco se fue formando un cuerpo
de conocimientos de límites imprecisos que alguien dio en llamar
genéricamente ‘ciencia de la ciencia’.”
(Amadeo, 1978, p. 1439)

Es posible distinguir dos líneas conductoras que, en distinto grado, fun-


cionaron simultáneamente, diferenciando esta corriente de otros planteos vi-
gentes en la época: un diagnóstico crítico del modelo institucional, y una ex-
plícita intención de cambio social para los países latinoamericanos.
Uno de sus principales “blancos” fue la crítica al modelo lineal de inno-
vación. Esta posición fue combatida, por ejemplo, por Jorge Sábato, quien
señalaba que el conocimiento tecnológico responde a diversos orígenes
(Albornoz, 1990b, p. 193).

73
Universidad Virtual de Quilmes

Al mismo tiempo, rechazaban en sus fundamentos el desarrollismo ros-


toviano (al estilo de la Alianza para el Progreso, motorizada por los Estados
Unidos a fines de los ‘50), al enfatizar los aspectos históricos y políticos
que explicaban la génesis dialéctica de la situación entonces existente. Se
proponían a tal fin instrumentos analíticos alternativos como “proyecto na-
cional”, “demanda social por C&T”, “política implícita y explícita”, “estilos
Es particularmente
interesante que estos tecnológicos”, “paquetes tecnológicos”.
conceptos hayan sido for- Algunos intelectuales argentinos integraron esta corriente de pensamien-
mulados como herramientas to (Amílcar Herrera, Jorge Sábato y Oscar Varsavsky son algunas de las figu-
que permitían comprender el
cambio en términos globales ras más conocidas), extendida por toda América Latina (por ejemplo: José
(mundiales), y no solamente Leite Lopes en el Brasil; Miguel Wionczek en México; Francisco Sagasti en el
explicar la situación local
(nacional o regional). Perú; Máximo Halty Carrere en el Uruguay; Marcel Roche en Venezuela, entre
otros). Contraponiéndose a la postura optimista-idealista de considerar a la
ciencia como algo intrínsecamente positivo, ELAPCYTED enfatizaba su carác-
ter relativo y destacaba que una orientación utilitaria destinada al desarrollo
social local debería dar sentido a la actividad científica y tecnológica. En es-
te nivel, se oponía al discurso “corporativo” y “universalista” de la comuni-
dad científica (caracterizado como “cientificismo” por Varsavsky, 1975).
En tanto ELAPCYTED resulta llamativamente consensual en el aspecto des-
criptivo del análisis, es posible encontrar divergencias en el plano normativo.
Desde el “radicalismo” de Varsavsky hasta el “pragmatismo” de Sábato,
ELAPCYTED presenta un amplio espectro de estrategias de cambio y de futu-
ros deseados. Ello parece deberse, en primera instancia, a la diferente consti-
tución ideológica de los miembros de esta corriente. En tanto para algunos la
política de C&T se constituía en una herramienta para la realización de las ta-
reas revolucionarias y la consolidación del estado socialista, para otros era un
aspecto integrante de una estrategia de afirmación nacional. Así como anterior-
mente se estableciera un interjuego entre el pensamiento oficial en C&T (y las
influencias cepalianas) y el desarrollismo rostoviano de la Alianza para el Pro-
greso, es aún más clara y explícita la vinculación entre ELAPCYTED y las elabo-
Como se desprende
claramente del título raciones generadas en la CEPAL, primero y posteriormente, de la Teoría de la
de estas compilaciones: Dependencia. A diferencia del pensamiento oficial, donde lo social ocupa un
Suárez et al. (1975), Auto- espacio secundario, en ELAPCYTED la reflexión se hace pertinente a partir del
nomía nacional o depen-
dencia: la política científi- “escenario social actual”. El objetivo de “acoplar la infraestructura científico-
co-tecnológica; o Sábato, tecnológica a la estructura productiva de la sociedad” (como se plantea, por
Jorge A. (comp.) (1975), El
pensamiento latinoameri- ejemplo, en Herrera, 1971) constituye una clara expresión de esta corriente de
cano en la problemática pensamiento: nada es correctamente pensado fuera de su marco social.
Ciencia-Tecnología-Desa- La influencia de ELAPCYTED sobre los procesos de policy making latinoameri-
rrollo-Dependencia.
canos es heterogénea y, en cierto sentido, fragmentaria (en particular, dada la im-
La difusión alcanzada lleva plementación parcial de las políticas explícitas y sus limitaciones estructurales).
a M. Albornoz (1990) a En el plano de las agencias internacionales, durante su participación en
afirmar que los supuestos
comunes del pensamiento la OEA Francisco Sagasti impulsó la adopción de un modelo basado en el en-
latinoamericano en ciencia foque de sistemas aplicado a los problemas de C&T del subdesarrollo (cuya
y tecnología eran: Teoría
del desarrollo (y, posterior- explicitación más difundida fue Sagasti, Francisco [1974], A systems ap-
mente, teoría de la depen- proach to Science and Technology policy making and planing). En este plan-
dencia), al estilo CEPAL, teo, “sistema de C&T” era definido como un “conjunto de entidades y accio-
como marco histórico-polí-
tico; Teoría de sistemas, co- nes interrelacionadas que generan y transforman el bien intangible conoci-
mo aparato analítico y útil miento” (Sagasti, 1978, p. 13). El accionar de la OEA -como ente financiador
metodológico y Concep-
ción del proceso de conoci- de iniciativas y organizador de eventos- favoreció que esta concepción se di-
miento como un fundiera por toda la región e influyera en algunas acciones de gobierno y, fun-
“continuum” desde damentalmente, en el discurso de la PCT de la época:
la investigación bási-

74
Ciencia y Tecnología en América Latina

“[...] prácticamente todas las acciones de política de CT sugeridas ca hasta la tecnología, co-
y financiadas por el Programa Regional de la OEA, así como por mo supuesto epistemológi-
co. En tanto es posible
muchas otras instituciones, se basaron en las premisas básicas coincidir con la primera y,
de este enfoque. Asimismo, en los objetivos asignados a la mayo- parcialmente, con la tercera
afirmaciones, es de notar
ría de los consejos [de C&T] en América Latina y en las declara- que la segunda se restringe
ciones gubernamentales sobre este tema, la consolidación del a un grupo más acotado de
‘sistema científico’ es considerada clave para una política ventu- autores.
rosa en esta área.”
(Amadeo, 1978, p. 1440)

“Los organismos internacionales contribuyeron en gran medida a


la difusión de este enfoque. Máximo Halty representaba el accio-
nar del Departamento de Asuntos Científicos de la OEA [...] La
UNESCO, por su parte, desde finales de los sesenta ya había pro-
puesto la vinculación explícita del análisis de sistemas y la políti-
ca científica.”
(Albornoz, 1990b, p. 193)

Este enfoque “de sistemas” recibió posteriormente numerosas críticas.


En particular, porque no superaba algunas de los errores de concepción que
cuestionaba. La crítica de M. Albornoz es un claro ejemplo:

“[...] lo típico de este enfoque [de sistemas] de oferta es que sigue


siendo ‘científico-céntrico’. Las necesidades sociales entran como
objeto. Los actores siguen siendo los científicos, con la única in-
clusión de un nuevo grupo: el de los ‘políticos-cientificólogos’.”
(Albornoz, 1990a, p. 25)

En la práctica, esta concepción de “sistema de C&T” parece haber resul-


tado funcional para la evolución del modelo MIOL oficial: lejos de superarlo,
aportó un nuevo plano de legitimación y viabilizó la aparición de una tecno-
burocracia que lo reforzó como concepción hegemónica de la PCT local.
Otra de las influencias de ELAPCYTED -a escala regional- es la creación
de los registros nacionales de contratos de transferencia de tecnología en
distintos países de la región, durante los ‘70. Estos registros fueron promo-
vidos por el Pacto Andino, por ejemplo, como respuesta a las advertencias y
sugestiones contenidas en los trabajos de Constantino Vaitsos.
En el plano de la PCT argentina, es apreciable un significativo gap entre re-
flexión y realización, entre la producción intelectual generada por ELAPCYTED
y su incorporación en la agenda gubernamental:

“Hay, sin embargo, un aspecto chocante en el fracaso de las polí-


ticas en ciencia y tecnología, sobre todo si se lo compara con la
abundante teorización [subrayado en el original] que la región ha
producido sobre el particular y que dio lugar a lo que hoy se deno-
mina como ‘pensamiento latinoamericano en ciencia y tecnología’,
cuyo auge se alcanzó durante las décadas del sesenta y setenta. Es-
te aspecto atañe al contenido mismo de las políticas en cuestión.”
(Albornoz, 1990a, p. 20)

75
Universidad Virtual de Quilmes

El avance en la concepción de políticas de C&T por parte de intelectuales


locales no logró incidir de manera significativa en la cultura política de las eli-
tes de poder ni en las políticas reales. Durante el período 1969-1976 es po-
sible registrar, sin embargo, una cierta influencia. E. Adler rescata algunos
testimonios respecto de la participación de miembros de ELAPCYTED “infil-
Términos como “eli- trados” en la PCT local durante el período 1969-1972:
te subversiva”, “in-
filtración”, “guerrilla anti-
dependentista” son creacio- “Ferrer da crédito a la elite subversiva por el cambio político: ‘El
nes de Emmanuel Adler en papel desempeñado por investigadores como Vaitsos, Sábato,
un estudio sobre ideología y
política de C&T, y carecen Wionczec, y otros en este proceso constituye uno de los más no-
de correlato directo con su tables ejemplos contemporáneos de aplicación de la imagina-
acepción “política” común.
cion y el talento en el manejo de nuestros países’. Marcelo
Diamand, industrial y economista, acuerda en que la literatura
de la ECLA y estudiosos como Katz y Wionczek fueron influyen-
tes. Juan Valeiras, primer director del Registro, argumenta que
las políticas nacionalistas, leyes y regulaciones derivaron de un
proceso de autoafirmación, por el cual éxitos pasados (por ejem-
plo, la CNEA y la gestión de Sábato en SEGBA [Servicios Eléctri-
cos del Gran Buenos Aires] afirmaron los esfuerzos siguientes
en alcanzar mayor ‘argentinización’ e independencia.”
(Adler, 1987, pp.141-142)

Durante el período 1973-1976, la participación es aún más explícita. La


convergencia ideológica entre el antidependentismo de ELAPCYTED y el pro-
teccionismo nacionalista gubernamental viabilizó la integración:

“La ideología dominante entre muchos intelectuales argentinos


combinaba con la visión del gobierno en asuntos de C&T. No hu-
bo necesidad de una alianza pragmática ad hoc: lo que en otros
regímenes era una elite subversiva devino en este régimen parte
de la elite. El gobierno buscó su asesoramiento, y sus miembros
lo brindaron complacientemente.”
(Adler, 1987, p.143)

Aunque, en realidad, tal convergencia entre miembros de ELAPCYTED y de-


Otras visiones ELAPCYTED cision makers sólo se prolongó durante 18 meses, hasta mediados de 1974.
más idealistas, que propug- Así, el escaso tiempo transcurrido permite explicar la poca visibilidad de los
naban un desarrollo tecnoló-
gico, ya sea más “humanista”
resultados de esta intervención.
(A. Herrera) o más funcional La visión más pragmática respecto del desarrollo científico-tecnológico,
para la reestructuración de entre las elaboradas por ELAPCYTED, y la que tuvo mayor incidencia sobre
las relaciones sociales
de producción (O. las políticas de C&T locales, fue presentada por J. A. Sábato.
Varsavsky; véanse, en Lejos de plantear una plena autonomía tecnológica regional, la condición
particular, sus textos: 1974a,
“Proyectos nacionales- plan-
de dominio sobre la tecnología era dada por el grado de intervención en la
teo y estudios de viabilidad”, configuración del mix tecnológico más adecuado a las condiciones locales
o 1974b, “Estilos tecnológi- (Sábato, 1973). La necesidad de acumulación de saber tecnológico debería
cos-propuestas para la selec-
ción de tecnologías bajo ra- ser satisfecha a través de la optimización de los criterios de selección de tec-
cionalidad socialista”), tuvie- nologías. Para la adquisición de capacidades productivas podía ser tan impor-
ron menor incidencia en el
plano político-económico.
tante generar la misma en términos locales a través de actividades de I&D,
como adquirirla en el exterior, o, aun, copiarla sin licencia. La soberanía

76
Ciencia y Tecnología en América Latina

nacional estaría dada por la integración del desarrollo tecnológico así gene-
rado en un proyecto nacional determinado, en primera instancia, en el plano
político (Sábato, 1971). No se trataba, es necesario aclarar, de seleccionar
siempre las tecnologías más “avanzadas” o las best practices que se presen-
taban en el estado del arte internacional, sino aquellas tecnologías que res-
pondieran al mayor grado de adecuación a la estrategia de desarrollo. La
construcción de una capacidad científica local debía ser diseñada en función
de la capacidad local de producción del mix (Sábato, 1972).

Comparación entre los planteos alternativos y PCT oficial


La comparación entre los planteos de ELAPCYTED y las políticas efectiva-
mente implementadas resulta al menos problemática. El peso del papel de
las instituciones de I&D del Estado y su orientación se alteran a lo largo del
período:

“Progresivamente, el eje o peso preponderante de las políticas en-


sayadas se fue trasladando de un actor a otro. Así, inicialmente,
la política científica pareció patrimonio exclusivo de los científicos;
luego adquirió relevancia el Estado, como actor principal, al tiem-
po que el núcleo problemático incorporaba centralmente a la tec-
nología. Sin embargo, todavía no se había introducido al tercer ac-
tor: el sector productivo.”
(Albornoz, 1990a, p. 22)

De hecho, esta ampliación del papel del Estado parece ser el primer punto
de coincidencia entre ELAPCYTED y la PCT oficial. Los teóricos de ELAPCYTED
otorgaban un peso fundamental al papel del Estado: el “triángulo de Sábato”
le concedía al Estado el vértice superior (dedicándole la mayor parte de la re-
flexión). El modelo de Halty Carrere estaba basado en la concepción de un Es-
tado que se desempeñaba como actor de iniciativa (Albornoz, 1996, p. 41).
Otros autores involucrados en esta corriente otorgaban al Estado algunas fun-
ciones clave para el desarrollo tecno-ecnómico. Alberto Aráoz y Javier Jarami-
llo, por ejemplo, plantearon la posibilidad de utilizar el poder de compra del Es-
tado para la generación de una demanda de C&T local.
Existe, aparentemente, un punto de convergencia entre la política oficial
desarrollista de “transferencia de tecnologías” y el planteo de ELAPCYTED
acerca de la “selección de tecnologías”. Sin embargo, en tanto la política ofi-
cial dejaba librada la selección de tecnologías a la decisión de los agentes
microeconómicos, ELAPCYTED consideraba imprescindible una posición acti-
va por parte del Estado, en la cual esa selección debería darse de manera Sin embargo, detrás de la
relativamente centralizada, a partir de criterios macroeconómicos. Corrobora crítica de ELAPCYTED a
la política de transferencia
esta diferencia el hecho de que cuando algunos integrantes de ELAPCYTED es posible observar una vi-
lograron cierto grado de inserción en el aparato del Estado, tendieron a redi- sión mecanicista del cambio
reccionar la política de transferencia oficial centralizando -en instancias cali- tecnológico: el desarrollo
local de tecnología era visto
ficadas, como el INTI o el Banco Nacional de Desarrollo (BANADE)- la adjudi- como un sustitutivo
cación de autorizaciones de contratación. de la transferencia de
tecnologías. No se
Las visiones macro y relativamente lineales utilizadas durante el período percibía de forma suficien-
parecen haber ocasionado problemas de visibilidad sobre algunos fenóme- temente clara, más allá de la
nos de generación de tecnología que sólo teorizaciones de naturaleza mi- idea de “mix tecnológico”,
la complejidad de los proce-
croeconómica permitieron comprender posteriormente. En particular, los sos de innovación.

77
Universidad Virtual de Quilmes

procesos de learning pasaron desapercibidos, tanto para la PCT oficial como


La preocupación por
el learning aparece para la mayoría de los autores de ELAPCYTED.
tardíamente en ELAPCY- En primer lugar, no formaron parte de la política oficial, no fueron un efec-
TED (Sábato y Mackenzie, to buscado; no es posible registrar en la política vinculacionista de los ‘70
1982). Sin embargo, es inte-
resante observar que ya en referencias a estos procesos. En segundo lugar, en el plano de la reflexión,
los ‘70 se generan paralela- los fenómenos intraplanta excedían la agenda de ELAPCYTED. El desarrollo
mente a ELAPCYTED in-
vestigaciones latinoameri- tecnológico deseable era entendido como el resultado de la agregación del
canas acerca del fenómeno conocimiento científico generado previamente en universidades e institutos
(Katz et al., 1972; Katz y de investigación más la experiencia productiva de las empresas. La idea de
Cibotti, 1976; Katz y Ablin,
1977). Es de notar que estas crear “fábricas de tecnología” (Sábato, 1972), en las que se llevara a la prác-
investigaciones eran de co- tica esta agregación, grafica el grado de disociación existente en ELAPCYTED
nocimiento de los miem-
bros de ELAPCYTED. entre innovación y producción en planta.
ELAPCYTED no cuestionaba en términos generales el ofertismo oficial.
Concretamente, ELAPCYTED no cuestionaba la existencia de iniciativa esta-
tal. Este aspecto era considerado positivo, dado que tornaba viable la reali-
zación de un viraje estratégico de las instituciones creadas, difícil de gene-
rar si éstas hubieran estado incluidas en el ámbito privado. Si algún cuestio-
namiento es posible detectar, se restringe al proceso de toma de decisiones
realizado por esas instituciones. Para ELAPCYTED, el ofertismo parece haber
sido condición necesaria pero no suficiente para desencadenar un proceso
En tanto para algu- de innovación orientado a satisfacer las necesidades sociales.
nos autores las insti-
tuciones estatales de C&T Parece posible afirmar una convergencia relativa entre el pensamiento de-
deberían vincularse con las pendentista, sustrato de ELAPCYTED, y algunos aspectos centrales del ele-
empresas estatales de bie- mento estratégico de autonomía restringida de la política desarrollista oficial.
nes y servicios para generar
un círculo virtuoso en este El “interés nacional” que orientó la estrategia de autonomía restringida del
sentido, para otros la fusión Estado representa el punto de convergencia ideológica que permitió -entre
de saber científico con tec-
nologías tradicionales per- 1969 y 1976, pero en particular entre los años 1973 y 1974- la inserción de
mitiría alcanzar un grado de voceros de ELAPCYTED en el aparato del Estado. Es allí donde el sentido an-
adecuación de productos tidependentista de ELAPCYTED podía encontrar cierto grado de realización.
tecnológicos a la concreta
realidad regional. No se tra- Es allí donde, por otra parte, las estrategias de desarrollo científico y tecno-
ta de visiones mutuamente lógico de ELAPCYTED podían resultar útiles a la postura nacionalista. La di-
excluyentes; a la distancia,
estos planteos resultan ferencia más evidente se refiere al modo de restricción de esa autonomía.
complementarios. En tanto para la política oficial la restricción era sectorial y subsidiaria, en
ELAPCYTED era estratégica: el deseo de autonomía sólo estaba limitado por
las restricciones actuales en términos de “masa crítica”, estructura econó-
mica, disponibilidad de capital, etcétera.
Resulta ineludible vincular históricamente la aparición y difusión de ELAPCYTED
con la profundización del modelo ISI. Así como el “interés nacional” favoreció la
convergencia en términos ideológicos, ISI favoreció la convergencia en términos
tecnoproductivos. El desarrollo de una industria local diversificada parecía -en
aquel momento- demandar grados crecientes de I&D y concretas soluciones tec-
nológicas de corto plazo, compatibles con los planteos de ELAPCYTED. Como con-
trapartida, ELAPCYTED aportaba un tipo de pensamiento que justificaba y legitima-
ba algunos aspectos políticos de la estrategia ISI.
Si bien ELAPCYTED anhelaba constituirse en pensamiento rector de la política
productiva nacional y cooptar a los agentes económicos dinámicos, logró, casi pa-
radójicamente, un grado de inserción que contradecía algunas de sus aspiracio-
nes sociales: fragmentos (ideologemas) del discurso de ELAPCYTED fueron utiliza-
dos por grupos industriales locales para proteger -vía legitimación ideológica- las
condiciones de privilegio (proteccionismo suntuario, en términos de Fajnzylber) que
la implementación de ISI generó en los sistemas de acumulación locales.

78
Ciencia y Tecnología en América Latina

De la intención de desarrollo social de ELAPCYTED derivaron algunas per-


cepciones que, sólo años después, aparecieron en la literatura sobre econo-
mía de la innovación: preocupación por consolidar sistemas nacionales de in-
novación, relaciones universidad-sector productivo, redes, crítica a los mode-
los lineales de innovación, preocupación por la diferencia entre capacidad
No se trata, eviden-
productiva y acumulación tecnológica (Dagnino, 1994). temente, de una pre-
El modelo de análisis global de ELAPCYTED parece haber encontrado pre- coz lucidez, menos aún de
acertados vaticinios. Tam-
cisamente en uno de sus puntos más fértiles, la “contextualización” (enten- poco de un anacronismo.
der ciencia y tecnología como procesos sociales), una de sus limitaciones Lejos de ello, es lógico que
principales. Al subordinar los cambios en actividades de C&T a modificacio- un observador atento, preo-
cupado por el desarrollo so-
nes sustanciales en el contexto político, social y económico latinoamericano, cial e influido por la teoría
los sectores más idealistas de ELAPCYTED arribaron a un punto crítico en la de la dependencia, analiza-
ra algunas de esas cuestio-
estrategia: sin cambio social global no se generaría una demanda social ex- nes como un problema na-
plícita por C&T, un proyecto nacional, etc., que orientara el rumbo del cambio. cional, en la que se vincula-
En última instancia, la base teórica dependentista de ELAPCYTED generó un ran aspectos científico-téc-
nicos con niveles culturales
círculo vicioso que devino en una suerte de “cuello de botella” político. De he- de la población, políticas
cho, la debacle de las esperanzas de cambio estructural -y la consolidación gubernamentales con racio-
nalidades de los microacto-
de regímenes de facto de sesgo neoliberal- parece ser un factor explicativo de res, etcétera.
la pérdida de vigencia de la reflexión de ELAPCYTED a escala regional.
Si bien participaban en múltiples reuniones (nacionales e internacionales)
y publicaban en compilaciones conjuntas, los miembros de ELAPCYTED no al-
canzaron a constituir una comunidad en sentido estricto ni emitieron un dis-
curso homogéneo y monolítico. Durante las décadas de ‘60 y ‘70, ELAPCYTED
se restringió a un grupo de voces relativamente aisladas que a partir de dife-
rentes experiencias (científicos “duros”, ingenieros, etc.) cosechadas en luga-
res diversos (universidades, empresas públicas, instituciones gubernamenta-
les), dedicaron parte de su tiempo a pensar en la problemática PCT. Si bien
sus ideas alcanzaron durante la primera mitad de los ‘70 cierto nivel de difu- Con la única excep-
sión, no generaron programas académicos. ción de Amílcar
En el caso argentino, el golpe militar del año 1976 supuso una abrupta Herrera y el Núcleo de Po-
lítica Cientifica y Tecnoló-
interrupción de este proceso de elaboración política, profundización crítica y gica de UNICAMP (inicial-
generación de alternativas. mente dedicado a la investi-
gación, posteriormente la
experiencia derivó en una
“La violencia política instaurada durante décadas en la Argentina, unidad de enseñanza de ni-
los golpes militares reaccionarios y los consiguientes avasallamien- vel de posgrado). Aun en
este caso, resulta problemá-
tos al orden constitucional, truncaron también el proceso de trans- tico percibir una continui-
formación crítica del sistema científico y la búsqueda de nuevas dad directa entre el pensa-
miento ELAPCYTED de
formas de inserción en la sociedad. Produjo, en consecuencia, una Herrera y la orientación del
fuerte rebaja en los contenidos políticos de lo que ya entonces co- resto de las producciones de
menzaba a ser homologado como ‘política científica y tecnológica’.” esta institución.
(Albornoz, 1990b, p. 194)

2.3.3. Las décadas de los ‘80 y los ‘90: cambios de contexto y nuevas
vías de reflexión

2.3.3.1. Dinámica del contexto

Dinámica tecnológica
La situación de relativa estabilidad tecnológica se vio radicalmente alte-
rada en la década de los ‘80. Uno de los aspectos más notables del cambio

79
Universidad Virtual de Quilmes

es el surgimiento y difusión de un conjunto de innovaciones centradas en la


informática (aunque también comprenden biotecnología y nuevos materiales,
entre otras). Basadas en conocimientos científicos ya difundidos en los ‘60
y ‘70, estas nuevas tecnologías tienden a generar, dada su aplicabilidad múl-
tiple y diversa, un nuevo patrón tecnológico, que implica, potencialmente, la
conformación de una nueva base tecnoeconómica y nuevas formas de orga-
nización socioinstitucional.
El nuevo patrón tecnológico potencializó el proceso de acumulación y cen-
tralización de recursos, protagonizado por los conglomerados transnaciona-
les a escala mundial. Al mismo tiempo, la aceleración del ritmo de cambio y
la aparición de alternativas tecnológicas, tanto de productos como de proce-
sos, aumentó el nivel general de incertidumbre de la economía. El patrón de
crecimiento de la economía mundial se altera en el mismo sentido. Frente a
la dinámica anterior, signada por la aplicación de innovaciones incrementa-
les sobre dotaciones tecnológicas relativamente estables, la de los ‘80-‘90
es motorizada por la inserción constante de innovaciones intensivas en co-
nocimiento científico al proceso productivo y por la disminución de la brecha
que separa el momento de concepción de la innovación de su momento de
aplicación.

Dinámica externa
Frente al agotamiento del modelo de crecimiento de posguerra, basado en
un patrón tecnológico y una estructura de producción llevados a su límite por
los procesos de internacionalización y multinacionalización, los países cen-
trales tienden a adoptar políticas orientadas a revertir el desajuste entre la
base productiva internacionalizada y la circulación financiera. Más allá de las
especificidades de la evolución de cada país, es evidente en todos ellos un
intento de adaptación a las nuevas tendencias económicas y al proceso de
globalización de la economía mundial. Este proceso, como el de multinacio-
nalización que lo precedió, es impulsado por la acumulación y centralización
de recursos y, ahora más acentuadamente, por el intenso ritmo de innova-
ción protagonizado por los conglomerados transnacionales. Su resultado es
una reorganización de la producción (flujos de tecnologías e insumos, estruc-
turas de decisión y control), de la comercialización (estrategias de mercados
supranacionales, regulados por normas mundiales) y de consumo (generali-
zación de patrones de consumo, y, al mismo tiempo, explotación de la posi-
bilidad de atender a diferencias y preferencias regionales) en bases mundia-
les, y una radical disminución de la importancia de las fronteras nacionales.
El proceso de multinacionalización anterior tropezaba con los límites na-
cionales. La inexistencia de mecanismos institucionales reguladores, capa-
ces de lidiar con una estructura supranacional cada vez menos compatible
con el proceso de toma de decisiones de los centros nacionales de poder,
termina por forzar una reformulación del papel del Estado. Éste actúa cada
vez más como un facilitador de las acciones de las empresas transnaciona-
les, en dirección a la profundización de la mundialización: a) remoción de los
límites nacionales, tanto externos (esfera diplomática, formación y consolida-
ción de bloques económicos) como internos (atenuación de la presión de los
actores perjudicados por los efectos de la globalización, inclusive a través
del gasto social); y b) presencia del estado en la generación de condiciones
financieras y humanas que demanda el desarrollo científico y tecnológico.

80
Ciencia y Tecnología en América Latina

Dinámica interna
Los impactos que producen las nuevas tecnologías en los países latinoa-
mericanos pueden ser clasificados en: a) “exógenos”: que afectan a la eco-
nomía de la región debido a su difusión desde los países centrales; y b) “en-
dógenos”: devenidos de su difusión en el interior de las economías naciona-
les. La pérdida de las ventajas comparativas, determinada por los efectos
exógenos, tiende a causar una disminución de los ingresos y una limitación
del rango de los productos exportables. El establecimiento de una nueva di-
visión internacional del trabajo tiende a anular ventajas comparativas estáti-
cas (al independizar la actividad productiva de las materias primas naturales
y al aumentar el contenido científico y tecnológico de los productos y proce-
sos) y lleva, durante los ‘80, a una reversión del flujo de capital entre el nor-
te y el sur. Sin embargo, durante los años ‘90, los flujos de inversión extran-
Aun sin ser los re-
jera directa han crecido sostenidamente hacia los países en desarrollo, al rit- ceptores principales,
mo de la aceleración de procesos de apertura económica, desregulación, pri- algunos países latinoameri-
vatización y take over de las empresas locales más dinámicas. canos como México y la
Argentina han recibido una
El estado de crisis permanente de las economías de la región generó, al corriente significativa. En
mismo tiempo, una sensación de necesidad de estabilización macroeconómi- su mayor parte han estado
dirigidos al aprovecha-
ca. En ese contexto, la realización de grandes inversiones por parte del Esta- miento de ventajosas condi-
do en obras de infraestructura pareció, si no imposible, contraindicada. Las di- ciones ofrecidas por los
ficultades “de caja” de las economías de la región implicaron la necesidad de programas de privatizacio-
nes de estos países
fuertes ajustes presupuestarios focalizados en la reducción del gasto público. (Chudnovsky et al., 1995).
La necesidad de acceder a fuentes externas de financiación condicionó la
orientación socioeconómica del ajuste. Frente a la crisis de la balanza de pa-
gos, el aumento de las exportaciones pasó a ser la vía privilegiada de salida.
Durante la década de los ‘80 -conocida como la “década perdida”- el he-
cho más significativo fue el crecimiento de las exportaciones -de commodi-
ties- en algunas de las principales economías de la región. Fue tan notable
este fenómeno que pasó a ser interpretado como síntoma de un proceso
de características estructurales, que marcaba una superación del modelo
de desarrollo vía ISI. Por lo tanto, se dedujo, la continuación del proceso
de desarrollo debería efectuarse teniendo como base la explotación de las
posibilidades de inversión abiertas por las nuevas tecnologías, a partir de
una agresiva política de promoción de exportaciones, a semejanza de lo
que parecía haber ocurrido en los NICs del sudeste asiático. El nuevo mo-
delo de crecimiento buscado permitiría, en teoría, la expansión de las ex-
portaciones y la integración competitiva en el mercado internacional. Esta
política respondió, por otra parte, a la postura de los gobiernos latinoame- Podría plantearse que esto
ricanos de cumplir con los compromisos de la deuda externa, la cual fun- significa la inexistencia de
cionó así como un elemento inductor de esa estrategia de desarrollo. La políticas económicas, en
general, e industriales, en
producción para la exportación fue privilegiada en detrimento de la orienta- particular, de largo plazo.
da al mercado interno. Es, en cambio, más adecua-
do precisar que la política
La liberalización del comercio, el reajuste estructural, la competitividad, neoliberal es en sí una es-
tienden a ser adoptados como conceptos directrices, integrándose, dado su trategia de largo pla-
nivel de generalización, en un nuevo sentido común. zo, dado que implica
concretas reglas de
Tanto el surgimiento, consolidación o diversificación de grandes grupos juego, sistemas de premios
económicos de la región como el cambio de estrategia de las transnaciona- y castigos, para el capital.
La implementación del en-
les determinaron, en las dos últimas décadas, un aumento del grado de con- foque neoliberal lleva im-
centración de la economía latinoamericana. Las nuevas reglas de juego faci- plícita una política indus-
litaron e incentivaron este proceso. Los estados nacionales aparecen así co- trial, y, por derivación, co-
mo se verá más adelante,
mo garantes y viabilizadores de la concentración. una política tácita de C&T.

81
Universidad Virtual de Quilmes

Parece erróneo interpretar este nuevo papel del Estado-neoliberal como pa-
sivo. Si bien se retrotrae de su rol intervencionista-productivo en la economía,
el nuevo papel se orienta a la concertación de intereses corporativos y, funda-
mentalmente, a la “seducción” del capital financiero, nacional e internacional,
Bonefeld y Holloway a fin de lograr su radicación local, al menos en términos coyunturales.
(1995) describen esta
transformación del papel del La búsqueda de una “integración competitiva” al mercado internacional
Estado, y sus implicaciones supone el crecimiento de sectores productores de bienes de contenido tec-
político-sociales. nológico relativamente alto, destinados a la exportación. Las características
y especificaciones de estos bienes torna prácticamente ineludible la utiliza-
ción de tecnologías semejantes a las empleadas por las empresas transna-
cionales de los países capitalistas avanzados. La percepción de la imposibi-
lidad de realizar ese desarrollo a partir de esfuerzos endógenos motivó que
se otorgara, una vez más, un papel central en las estrategias de desarrollo
a la radicación de subsidiarias de transnacionales.

2.3.3.2. Política de Ciencia y Tecnología (‘80-‘90)

El abandono de las estrategias ISI implicó, en términos de política de C&T,


dejar de lado la intención de autonomía tecnológica, a partir de la justificación
de que el gap entre los aparatos productivos locales y los de los países desa-
rrollados no podía salvarse mediante esfuerzos locales. Esto significó una re-
formulación sustantiva del patrón de intervención del Estado en el área de C&T.

“Las políticas para la ciencia impulsadas en la región latinoameri-


cana desde principios de los noventa obedecen a una nueva lógi-
ca expresada en las llamadas ‘agendas para la competitividad’.
Con ellas nace una narrativa, según la cual, las necesidades del
sector privado de la economía requieren un nuevo rol de la inves-
tigación académica y de las universidades, mucho más activo y
comprometido en el logro de la competitividad empresarial.”
(Licha, 1997, p. 135)

Durante el período ‘80-‘90 la inversión en actividades de I&D en los paí-


ses de la región se mantuvo relativamente estable, manteniéndose también,
más allá de algunos aumentos menores, el déficit estructural denunciado por
los estudios al respecto de las agencias internacionales.
La necesidad, planteada por la crisis, de obtener rápidos aumentos de las
exportaciones, indujo la desregulación de la transferencia de tecnologías, al
mismo tiempo que se incentivó la radicación de capital extranjero, tanto en
términos financieros como productivos. El Estado promovió las asociaciones
de capital nacional y extranjero a fin de facilitar rápidas transferencias de tec-
nología. La profundidad de la crisis se presentó como justificación de este
comportamiento, que permitiría, se postuló, significativos crecimientos del
PBI y las exportaciones, a corto plazo.
El modelo de “integración competitiva al mercado internacional”, en su re-
duccionismo pragmático, parece haber dejado de lado el caudal de capacida-
des científicas y tecnológicas acumuladas durante el período anterior (volvere-
mos sobre este punto en los apartados siguientes). El desarrollo local de tec-
nología aparece, en esta lógica, como una vía inadecuada, por su “lentitud”,

82
Ciencia y Tecnología en América Latina

“ineficacia” y “mayores costos” para satisfacer las demandas del aparato pro-
ductivo. La transferencia de tecnologías queda así planteada como la vía exclu-
yente de obtención de tecnología avanzada. Aun la capacidad de compra local,
en términos de selección de tecnologías, es relativamente desvalorizada, al
adoptarse -en algunos países de la región- modalidades de implementación de
privatizaciones donde el socio extranjero se encarga de los aspectos tecnoló-
gicos de las operaciones y de la adquisición de equipamientos.
Más allá de la enunciación de intenciones de dinamizar el área de C&T,
en la práctica la implementación de las políticas explícitas se subordinó a la
racionalidad general de la política económica de ajuste y apertura. Discurso
y acción circularon por carriles divergentes.
La adopción del “mercado” como criterio básico para la definición de ne-
cesidades y prioridades generó una situación tal, que el argumento de la “efi-
ciencia” de una institución o una línea de investigación no resulta ya suficien-
te para continuar apoyándola. Ahora es la “funcionalidad” de esa actividad,
definida por la colocación de su output en el mercado, el principal criterio pa-
ra determinar la justificación de la continuidad del financiamiento. Coheren- En particular éstas últimas
temente con las determinaciones globales del modelo neoliberal de Estado - reflejan con claridad el nue-
vo sentido común que
que implican la restricción del papel subsidiario del mismo a las áreas de se- orienta al patrón de inter-
guridad, salud y educación- la función de promover la generación de saber vención. Las instituciones
desestatizadas que resulten
científico e innovaciones tecnológicas escapa del ámbito estatal para inser- funcionales al sistema lo-
tarse en una problemática esfera público-privada. Más allá del deficitario grarán una exitosa vincula-
ejercicio de las funciones de salud y educación, el Estado latinoamericano ción con las unidades pro-
ductivas, que, como contra-
avanzó en la última década en la línea de restricción de su función de C&T. partida, financiarán su acti-
Tres indicadores muestran esto claramente: a) no se tendió a la creación de vidad, y por lo tanto sobre-
vivirán. En el caso de aque-
nuevas instituciones; b) la participación estatal en el presupuesto de los sis- llas que no logren hacerlo,
temas de I&D nacionales se encuentra en estado estacionario; c) se están se deberá interpretar
instrumentando políticas de desestatización de unidades de I&D. que si el mercado no
las sostuvo, se debió
El cambio global en el patrón de intervención del Estado refleja y provoca a que no eran funcionales y,
una crisis de legitimación de la realización de actividades de C&T sostenidas si no eran funcionales, no
existía justificación para
por el Estado en el ámbito nacional. Frente al sentido común del período an- continuar gastando en ellas.
terior, donde el deseo de autonomía justificaba la inversión en instituciones El Estado aparece así como
y recursos humanos, en los ‘90 la actividad se enfrenta al desafío de justifi- un protector del dinero de
los contribuyentes. Esta ló-
car el destino del gasto. gica -por simplista, podero-
A partir de los ‘80 parece claro que, para el nuevo patrón de intervención, sa- resulta difícil de respon-
der en sus propios términos.
ya no son los institutos públicos de investigación, los centros de I&D de las
empresas estatales, etc., los elementos que irían a propiciar, mediante su El traslado mecánico de es-
acción de interfase, la anhelada vinculación entre universidad y empresa. En tos nuevos modelos, justifi-
la teoría económica, por lo menos, el nuevo locus de la innovación es la em- cado por el viraje ideológi-
co librecambista de los ‘80,
presa misma, eximiendo así al Estado de realizar políticas activas de C&T. deja sin responder -o delega
Por otra parte, de modo problemáticamente convergente con esta concep- a las “fuerzas naturales” del
mercado- cuestiones ya
ción, se promueven instituciones vinculacionistas (entre universidad y empre- abiertas en el modelo ofer-
sa) como oficinas de transferencia de tecnologías, incubadoras de empresas tista-vinculacionista de los
y parques tecnológicos. Esta estrategia emuladora intenta reiterar en el nivel ‘60-‘70. ¿La racionalidad
de los actores económicos
local algunas exitosas experiencias de los países centrales, o, lo que tal vez locales admite hoy lo que
sea aún más significativo, implementar en el plano local las idealizaciones rechazaba en otro formato?,
¿la sola presencia de las in-
de esas experiencias. El Estado no va a continuar subsidiando el vinculacio- cubadoras es condición su-
nismo, y terceriza la iniciativa tecnológica hacia los microactores. Por una par- ficiente para generar un ci-
te, la crisis del “Estado intervencionista” transforma la política vinculacionis- clo de innovaciones auto-
sustentado?, ¿las ex-
ta en no deseable o no posible; por otra, la racionalización de raíz neoliberal periencias son com-
plantea que no es necesaria. patibles con la lógica

83
Universidad Virtual de Quilmes

del contexto socioeconómi- La implementación de esta nueva versión del vinculacionismo implica, en la
co? O, de otro modo: ¿son práctica, la aparición de dos epifenómenos: a) la supuesta existencia de una
viables los experimentos
vinculacionistas latinoame- nueva fuente de financiación para la investigación universitaria es utilizada co-
ricanos fuera, o aun en con- mo argumento por parte de los gobiernos, para no realizar mayores inversio-
tra, de una política secto-
rial, industrial o económica nes; b) frente a la indefinición de políticas globales de investigación generadas
que los ampare? por las propias universidades, la demanda de las empresas implica el direccio-
namiento de las mismas hacia objetivos de corto plazo y escasa trascenden-
Acerca de la idea de
la nueva versión de cia. Es necesario observar que esta política -nuevo dogma del planeamiento
vinculacionismo, véase universitario- tiende a presentarse como única alternativa viable al viejo proble-
Dagnino y Davyt (1995).
ma de la utilidad social de la investigación universitaria y torna a la universidad
única responsable de una relación que, en realidad, la excede largamente.
Dentro de la comunidad científica el cambio de patrón de intervención pa-
rece haber generado, en algunos sectores, una suerte de “retirada táctica”
(defensiva y en general corporativa) en dirección a las ciencias básicas. Es-
te accionar responde a dos líneas de argumentación, no necesariamente ex-
cluyentes: a) la necesidad cultural de los saberes científicos básicos en cual-
quier sociedad moderna que se precie de tal; b) el papel dinamizador de las
ciencias básicas en la cadena lineal de innovación. Algunos rasgos de estos
planteos parecen resultar funcionales para la legitimación del nuevo patrón
de intervención: el autocontrol ejercido por la propia comunidad en términos
de “calidad” de la producción tiende a evidenciar un “gasto excesivo” en la
base de la pirámide de la comunidad científica. La elite científica, en su in-
El límite pasa, así, de
externo, presupues- tento de supervivencia, se somete a políticas de optimización del gasto.
to, a interno, adjudicación
de recursos disponibles. De 2.3.3.3. Reflexión de los ‘80-‘90
este modo la comunidad in-
ternaliza parte del costo po-
lítico del presupuesto estan- En rigor, a partir de mediados de los ‘70 parece interrumpirse el proceso
cado, y el gobierno se bene-
ficia con algunas justifica-
de construcción de consensos vigente durante la década anterior. En adelan-
ciones para su política res- te, la trayectoria de la reflexión se vuelve más discontinua y diversificada. Re-
trictiva. Financiar un poco sulta dificultoso realizar un seguimiento a escala latinoamericana, debido a
de ciencia resulta política-
mente funcional al modelo: la diversidad de trayectorias nacionales. Tomando como pauta la trayectoria
lejos de aparecer como “an- de la reflexión argentina, se analiza este proceso diferenciando tres perío-
ticientífico”, el gobierno se
presenta como defensor de
dos, de quiebre (1976-1983); retomada diversificada (1983-1990), y recon-
la “buena ciencia”. figuración (1990-1995). Más allá de las diferencias nacionales, y las conse-
cuentes diferencias cronológicas, parece posible plantear que, en términos
generales, el proceso alcanzó escala regional.

1976-1983: el quiebre de la reflexión


Durante la dictadura militar argentina se produce la restauración del laissez
faire como principio rector de la PCT, abandonándose las concepciones inter-
vensionistas del período anterior. Consecuentemente, el ofertismo vuelve a
constituirse en el principal elemento de la política institucional. Las restriccio-
nes a los derechos civiles, las persecuciones ideológicas y la violación de los
derechos humanos constituyeron un contexto tal que imposibilitó la existencia
de diálogo político y crítica institucional.
Así, frente a la creciente actividad anterior, durante este período sólo es
posible registrar la existencia de una PCT oficial -por otra parte, sumamente
restringida tanto en términos de su alcance como de su elaboración-.
Si bien poco es lo que hay para decir de este período en términos de re-
flexión sobre PCT, el quiebre del proceso de acumulación y aprendizaje ante-
rior resulta un hecho clave para la comprensión de la dinámica posterior.

84
Ciencia y Tecnología en América Latina

1983-1990: gestión y diversificación


A partir del fin del período dictatorial es posible percibir una reactivación
de la reflexión sobre PCT en la Argentina. Pero, a diferencia del período 1958-
1975, resulta dificultoso definir con claridad las líneas en las que se desen-
vuelve esta actividad.
A diferencia de las trayectorias de reflexión en PCT de otros países lati-
noamericanos, donde ELAPCYTED fue sustituido por otras concepciones sin
mayores debates al respecto -como en el caso brasileño (Dagnino, Thomas
y Davyt, 1996)- es posible observar en la Argentina una problemática conti-
nuidad. Es tan inadecuado hablar de una acumulación lineal basada en
ELAPCYTED como plantear una disrupción absoluta.
Por una parte, un conjunto de iniciativas adoptadas por la SECyT y el CONICET
reflejan la intención de llevar a la práctica algunas de las ideas de ELAPCYTED.
En particular, la influencia del pensamiento de J. A. Sábato no se restringe al pe-
ríodo 1969-1976, sino que se extiende hasta los procesos de concepción de la
PCT correspondientes al período 1983-1989. Sábato participó del
Encuentro organiza-
Prácticamente al mismo tiempo, es posible encontrar algunas iniciativas do por la Unión Cívica Ra-
micropolíticas que revelan, por una parte, una tentativa de continuar la evolu- dical, en 1983, con el docu-
mento “Propuesta de políti-
ción de estas ideas, incorporando nuevos contenidos, ejes problemáticos y ca y organización en Cien-
soluciones. En parte, esta actividad se refleja en la reestructuración del área cia y Tecnología” (Sábato,
de C&T de la Universidad de Buenos Aires y en la creación de UBACYT y UBA- 1983). Es necesario recor-
dar, por otra parte, que la
TEC. Como derivación de los desarrollos de ELAPCYTED aparece en los ‘80 la primera intención de la ges-
generación de unidades académicas que, al menos parcialmente, intentan tión que asumiera la SECyT
en 1983 fue llevar a la prác-
responder a algunas de las inquietudes centrales planteadas en los ‘60-‘70. tica su concepción de “régi-
En el plano del discurso de la PCT, de modo complejo, algunos ideologe- men de tecnología”.
mas o fragmentos del discurso de ELAPCYTED (y aun de la Teoría de la De-
pendencia) permanecen, mezclados -en distintas proporciones según los dis-
cursos- con elementos de economía de la innovación, administración de em-
presas, etcétera.
Por otro lado, se difunden en la Argentina teorías económicas que expli-
can el cambio social y productivo en términos de innovación tecnológica, lo
que motiva la aparición en la región de economistas “evolucionistas” y “neo-
schumpeterianos”. La influencia francesa de los “regulacionistas” también
es perceptible. Es de notar que, tempranamente, autores enrolados en
ELAPCYTED habían percibido la utilidad de estos desarrollos teóricos para el
análisis de los procesos locales:

“En el curso de la década de los años 1970 varios autores de tradición


no neoclásica efectúan aportes importantes para la construcción de
una teoría endógena del cambio tecnológico. Entre ellos Rosenberg,
Freeman, Nelson y Winter. Pese al enorme interés que revisten estos
trabajos y dado que, básicamente, los mismos toman como punto de
partida de sus respectivos razonamientos el escenario tecnológico de
países desarrollados, hemos preferido dejar fuera del marco de esta
monografía su consideración de detalle a fin de concentrarnos en otro
tipo de literatura sobre el cambio tecnológico ‘adaptativo’, que ha co-
menzado a emerger en fecha reciente y que por definición es más cer-
cana al caso de países de industrialización tardía que viven claramen-
te a la zaga del progreso tecnológico internacional.”
(Katz, 1990, p.138)

85
Universidad Virtual de Quilmes

Algunos economistas (el propio J. Katz, D. Chudnovsky y R. Bisang, entre


otros) continúan profundizando esta vía de análisis en los ‘80 y ‘90. Sus mar-
cos de referencia para el tratamiento de la relación entre cambio económico-
social y cambio tecnológico los colocaron, por una parte, en disputa con sus
colegas ‘neoclásicos’ y, por otra, los acercaron paulatinamente a grupos
orientados a los estudios sociales de la ciencia y la tecnología.
Ya en los ‘90, aunque en un proceso no lineal, la evolución de la reflexión
en economía de la innovación se refleja -en el plano macro-político- en la apa-
rición de legislación sobre innovación, y posteriormente, en la implementa-
ción de una serie de iniciativas -tanto macro como micro políticas-, fenóme-
no descripto por M. Albornoz del siguiente modo:

“En esta etapa se comprendió que la racionalidad de la ciencia


es diferente a la racionalidad de la tecnología. Se requieren, por
lo tanto, políticas diferentes. Surgió, así, el campo de la econo-
mía de la innovación y el diseño de políticas de estímulo a la in-
novación. Lo propio de este nuevo enfoque es el cambio de pers-
pectiva, centrada ahora no en la oferta sino en la demanda. En
el plano teórico revaloriza a Schumpeter y su descripción del ci-
clo invención-innovación. El nuevo actor de moda es el empresa-
rio innovado.”
(Albornoz, 1990a, p. 26)

Este último cambio en la orientación de la reflexión implica una serie de


alteraciones tanto en el plano teórico como institucional. La nueva orienta-
ción se presenta como un nuevo balizamiento para la concepción e imple-
mentación de la PCT, que tiende, por un lado, a sustituir, al menos nominal-
mente, el ofertismo/vinculacionismo de la política oficial previa y, por otro, a
superar las limitaciones del vinculacionismo antidependentista estatista de
ELAPCYTED. Dado que esta concepción pretende plantearse como una rup-
tura respecto del modelo institucional anterior (MIOL), resulta adecuado de-
dicar el punto siguiente a su análisis.

1990-1995: políticas de innovación


Para comprender esta disrupción en la trayectoria de la reflexión latinoame-
ricana (y argentina) es necesario contextualizar geográfica y temporalmente el
fenómeno. Así como en los ‘60 se consolidó la relación entre sociología y ac-
tividad científica como tendencia dominante en los estudios sociales sobre
C&T –legitimada dentro de la configuración lineal del modelo science push–,
desde los ‘80 se expande y fortalece, tanto en Europa como en los Estados
Unidos, la generación de estudios dominados por la vinculación economía-tec-
nología (Dickson, 1988; Elzinga y Jamison, 1996). La primera manifestación de
esta vinculación fue expresada, ya en los ‘60, dentro de la matriz del modelo,
aún lineal, demand pull (proceso sintetizado por J. Ronayne, 1984), para luego
complejizarse a partir de estudios de innovaciones intraplanta (cuyos ejemplos
más conocidos son los trabajos de N. Rosenberg y C. Freeman) y arribar, a fi-
nes de los ‘80, a modelos sistémicos, interactivos.
El potencial de transformación del nuevo patrón tecnológico suscitó una revi-
sión de las contribuciones de Kondratiev y, fundamentalmente, de Schumpeter.

86
Ciencia y Tecnología en América Latina

La aparición del Japón y luego los NICs como fuertes competidores en el merca-
do internacional y la eclosión de procesos económicos de rápido cambio tecno-
lógico constituye el principal motivo que explica la vigencia y profundización de es-
tos planteos por parte de teorizaciones evolucionistas.
En los ‘70, se inició la generación -y paulatina expansión- de grupos de in-
vestigación y, posteriormente, de unidades académicas, orientados a estu-
dios en economía de la innovación. Esta actividad dio origen a publicaciones
periódicas exclusivamente ligadas con la temática PCT (Elzinga y Jamison,
1996), así como a distintos cursos de posgrado. Por otra parte, dio lugar a
la creación de nuevas instituciones orientadas a viabilizar y acelerar proce-
sos de innovación y a la gestación de nuevos abordajes descriptivo-normati-
vos para las instituciones de I&D.
En América Latina, la difusión de estos conocimientos converge con algu-
nos desarrollos y acumulaciones previas que responden a distintos orígenes
y líneas de actividad académica:

• ya en los ‘70 la preocupación por la necesidad de planificar el desarrollo


se expresó a través de la generación de algunas unidades de estudios
académicos en universidades locales;
• a principios de los ‘80 comienzan a extenderse cursos orientados a la op-
timización de los aparatos administrativos y se generan carreras de admi-
nistración de empresas;
• los posgrados sobre política y gestión de C&T incorporan en sus progra-
mas contenidos de economía de la innovación.

La influencia de la economía de la innovación generó un cambio concep-


tual fundamental en el nivel de reflexión en PCT, reflejado en la transforma-
ción del término restrictivo “política de C&T” al sistémico “política de innova-
ción” (alteración planteada por J. Sutz, 1995).
Incorporado desde los ‘80 en la reflexión local, este cambio se incluyó en
la agenda gubernamental de PCT argentina a partir de mediados de los ‘90 (tar-
díamente respecto del Brasil y, aun, de Venezuela). La cuestión de la innova-
ción pasa a tornarse un objetivo explícito en la nueva agenda de la PCT local.
La más clara expresión en este sentido es la publicación del Proyecto de
Plan Plurianual de Ciencia y Tecnología 1998-2000, firmado por el Gabinete
Científico Tecnológico en el año1997. Un fragmento de su introducción per-
mite apreciar el grado de internalización del discurso de economía de la in-
novación en la reflexión de la SECyT:

“El enfoque lineal tradicional sólo se preocupaba por incentivar


los gastos de investigación y desarrollo que hacían las institucio-
nes públicas, asumiendo que luego sus resultados fluían automá-
ticamente a los sectores productivos y sociales. En contraste, el
enfoque del Sistema Nacional de Innovación claramente sugiere
que no hay un solo camino de abordar esta compleja problemáti-
ca y que es tan importante generar conocimientos, como facilitar
su difusión y absorción [...] La configuración de un Sistema Nacio-
nal de Innovación es una responsabilidad compartida de las insti-
tuciones públicas y privadas. El objetivo común debería ser la de-
tección y corrección de las fallas sistémicas, proporcionando un

87
Universidad Virtual de Quilmes

marco de largo plazo que garantice el adecuado desarrollo de los


recursos humanos y contribuya al posicionamiento competitivo de
la Argentina en el escenario internacional, reduciendo la brecha
que nos separa de los países industrializados.
La intervención del Estado debe jugar un papel catalizador en ma-
teria de Ciencia, Tecnología e Innovación, potenciando la cultura
innovativa tanto en el sector público como privado, promoviendo
una concertación de esfuerzos que asegure una infraestructura
adecuada y generando un marco de incentivos que estimule las
interacciones entre los distintos agentes e instituciones que parti-
cipan de un Sistema Nacional de Innovación.”
(GACTEC, 1997, s. 1, p.4)

Es necesario tener en cuenta que este viraje en la PCT oficial se gestó en


el contexto de una reformulación del papel del Estado de orientación neolibe-
ral, y, simultáneamente, de aplicación de una política de ajuste presupuesta-
rio que estancó los recursos destinados a actividades de I&D. En particular,
la intención neo-regulacionista de este viraje resulta en la práctica restringida
al ámbito de las instituciones públicas. Lejos de haberse transformado en una
nueva percepción de la función del Estado, configura, simplemente, una nue-
va política sectorial, desintegrada, por otra parte, de la política económica.
Esta “actualización conceptual” de la PCT oficial ha generado polémicas
en la comunidad científica local. En algunos casos, porque al cuestionar el
modelo ofertista (en particular, en el terreno de la financiación de I&D) gene-
ra una desestabilización institucional. En otros, se critica la forma en que los
cambios fueron concebidos y están siendo implementados:

“En un marco de ‘verdades’ cuyo sentido se procura establecer


más allá de toda crítica, tales como la mundialización y la compe-
titividad, la cuestión central de la política científica y tecnológica es
definida como el despliegue de las capacidades de innovación de
la sociedad mediante la vinculación entre actores diversos (funda-
mentalmente, el gobierno, los individuos e instituciones científicas
o académicas y las entidades del sector productivo, o, menos eufe-
místicamente, las empresas). Esta cuestión parece tomar un único
sentido y los pasos a dar para el logro de objetivos que se estable-
cen casi por sí mismos jalonan un sendero predeterminado en el
que la eficacia se antepone a la capacidad de elegir.”
(Albornoz, 1997, p. 96)

Al mismo tiempo que asumía este cariz economicista, la PCT oficial se tornó
crecientemente eficientista. En el transcurso de los ‘90, mucho más marcadamen-
te que durante las fases anteriores, la gestión tiende a desplazar a la política:

“La tendencia a plantear las cosas en estos términos ha produci-


do en América Latina el desplazamiento de las problemáticas de
interés social, desde la política hacia la gestión, ya que a ella com-
pete fundamentalmente el valor de la eficacia.”
(Albornoz, 1997, p. 97)

88
Ciencia y Tecnología en América Latina

“El resultado de esto es un repliegue de la dimensión política y su


reemplazo por concepciones que privilegian la ‘eficiencia’ adminis-
trativa y la optimización de la gestión. Se da, entonces, la parado-
ja de que no hay espacio para la política en la política científica.
Esto se refiere, fundamentalmente, a que dentro de lo que se de-
nomina ‘política científica’ no hay un nuevo paradigma teórico que
incluya al Estado, y es obvio que no existe el campo de la política
sin una teoría y práctica del Estado.”
(Albornoz, 1996, p. 40)

Como parte de esa búsqueda de optimización de la distribución de recur-


sos, progresivamente, tienden a adoptarse mecanismos institucionales de
evaluación basados en la “evaluación por pares”.

“Para que los fondos institucionales y competitivos se asignen a


grupos de investigación de calidad y excelencia, un lineamiento
estratégico del Plan es la evaluación de la calidad por el sistema
de pares. Es mandatorio para el CONICET (Decreto 1661/96), el
organismo de C y T con mayores antecedentes en evaluación de
la calidad aunque no siempre aplicó la evaluación por pares; está
siendo implementado en el Programa de Incentivos a los Docen-
tes Investigadores y, desde su inicio, se va a aplicar en el FONCyT.
Pero la intención es que esa práctica se extienda a todas las ins-
tituciones sectoriales de investigación científica y tecnológica.”
(GACTEC, 1997, p. 20)

Las alteraciones en la reflexión local durante la última década superan los


límites disciplinares de la economía. Es posible verificar la existencia de cre-
cientes puntos de convergencia entre distintas disciplinas. Se genera no só-
lo un diálogo entre enfoques, sino un incipiente grado de institucionalización
de esa convergencia mediante la generación de redes específicas en la te-
mática. La existencia de distintas visiones disciplinares (economía de la in-
novación, sociología e historia de la ciencia, sociología del trabajo, sociología
de la tecnología, etc.) volcadas sobre un objeto relativamente unitario ha per-
mitido el enriquecimiento de los análisis, particularmente la sofisticación de
las descripciones.
Paradójicamente, la profundidad y capacidad de propuestas normativas no
ha alcanzado a desarrollarse en la misma proporción que la calidad descriptiva. A excepción de pro-
puestas centradas en
Es notable, al comparar este proceso con el período anterior, una notoria di- la “optimización de la ges-
minución de la capacidad creativa de esta reflexión. A diferencia de ELAPCYTED, tión” de C&T. Esto, tal vez,
antes que el signo de un
que respondía a una dinámica endógena, gestada a partir de la matriz de la teo- progreso, evidencia aún
ría de la dependencia, se tiende a operar a partir de la simple aplicación a la más el desbalance.
realidad local de instrumental analítico generado fuera de la región.

“Un cuarto de siglo después de haber producido aquello que fue


denominado como ‘pensamiento latinoamericano en ciencia y tec-
nología’, es posible afirmar que la región exhibe hoy un vacío de

89
Universidad Virtual de Quilmes

reflexiones acerca del tema. Este vacío es llenado por la produc-


ción de ideas de los países europeos.”
(Albornoz, 1996, p.37)

Así como, en general, tendió a normalizarse el funcionamiento de la inves-


tigación de la universidad latinoamericana en términos de producción orien-
tada a publicaciones académicas, esta lógica permeó los estudios sobre
PCT, derivando en un proceso de paulatina “academización” de la reflexión.
La creación de carreras de posgrado es uno de los ejes centrales de esta
academización. Se crean posgrados en Política y Gestión de C&T y Ciencia,
Tecnología y Sociedad en diversas universidades del Brasil, Venezuela, Colom-
bia y la Argentina. La reflexión adquiere un grado de formalidad del que antes
carecía. El desarrollo del saber se ve influido por las reglas de juego de las
disciplinas académicas. Donde antes se opinaba, ahora es necesario justifi-
car según las reglas del arte. La comunicación se amoldó al formato paper
(paradójicamente denunciado por ELAPCYTED). Surge un interlocutor privile-
giado: otro académico. Se generan principios de autoridad: jerarquía, antece-
dentes, trayectorias, pares. La consolidación se refleja en el aumento expo-
nencial del número de investigadores en la temática y la multiplicación de los
ámbitos de pertenencia. Los posgrados posibilitan la autorreproducción de
profesionales CTS, la reproducción ampliada de trabajos en y para el área.
La dinámica de la reflexión latinoamericana en el período ‘80-‘90 parece
responder, en gran medida, a la consolidación de los estudios CTS en los paí-
ses centrales. En el plano de elaboración teórica, la producción académica
regional tiende a alinearse con la producción internacional. Aunque esto no
implica, necesariamente, que disminuya su tono crítico respecto de las polí-
ticas locales.
De hecho, es posible registrar, tanto en ELAPCYTED como en la reflexión
de los ‘90, una visión crítica del accionar del estado en C&T. El primero, a tra-
vés del planteo de una normatividad alternativa, el establecimiento de objeti-
vos nacionales, del que se deducían acciones necesarias. El segundo, en
cambio, a través de estudios descriptivos de ese accionar, de los que se de-
ducen disfuncionalidades, deseconomías, fallas de implementación, etcétera.
La iniciativa personal de algunos “especialistas” en PCT motiva la existen-
cia de propuestas políticas sectoriales o fragmentarias. La “aspiración subver-
siva” (Adler, 1987) de ELAPCYTED aparece en los ‘90 moderada a “asesora-
miento ad hoc” o a intervenciones puntuales en colegiados de experts.

“[...] pareciera que no funciona hoy el mínimo de utopía. Hemos


aprendido a ser ‘gente sensata’. Sábato, Halty, nuestros maestros,
eran formidables utópicos. Creían, en serio, en una América Latina
mejor. Creían, en serio, en la viabilidad de un modelo de desarrollo
endógeno.”
(Albornoz, 1996, p. 42)

Es de notar que este estilo de intervención política resulta compatible


con la lógica incremental del Estado conciliador de intereses corporativos,
neoliberal.

90
Ciencia y Tecnología en América Latina

La propia complejidad de esta tentativa de reconstrucción de la trayecto-


ria de la reflexión en los ‘80 y ‘90 es, finalmente, un dato significativo que
refleja el nivel de confusión del debate sobre alternativas para la PCT. Tal con-
fusión es perceptible tanto del lado de la concepción de políticas -y de las
múltiples y discontinuas iniciativas- efectivamente implementadas como del
lado de la crítica y la propuesta de alternativas. Causa y efecto de esta con-
fusión es la inexistencia de instancias democráticas de coordinación y de es-
cenarios de debate y construcción de consensos.

2.3.4. A modo de epílogo

Una aclaración es necesaria: resulta inadecuado caracterizar a ELAPCYTED


como una teoría. Por derivación, es erróneo realizar comparaciones del tipo
‘ELAPCYTED vs. teoría de la innovación’. Una lectura de ese tipo llevaría a gro-
seras distorsiones, tanto en el plano epistemológico como en el nivel más res-
tringido de interpretación política de los hechos.
Una afirmación común, de naturaleza metodológica, atraviesa la reflexión
sobre PCT desde los ‘60 hasta los ‘90: las características propias del obje-
to complejo tornan inadecuados, por insuficientes, los abordajes disciplina-
rios. En las realizaciones prácticas, sin embargo, no siempre es posible en-
contrar la implementación de este principio metodológico: las disciplinas, so-
bre todo en el período ‘80-‘90, aún parecen dominar sobre los abordajes in-
terdisciplinarios.
Observada hoy, desde una perspectiva académica, la reflexión correspon-
diente al período de las décadas ‘60 y ‘70 resulta inacabada, primaria, poco
sofisticada. Los conceptos generados: “política explícita e implícita”, “pro-
yecto nacional”, “demandas sociales”, por ejemplo, desde el punto de vista
de la ciencia política serían caracterizables como propios del ‘sentido co-
mún’, antes que como categorías analíticas. Esta debilidad teórica parece
haber incidido sobre la dinámica de la reflexión de un modo paradójico. El ba-
jo grado en que utilizaba categorías provenientes de teorías establecidas -y
por derivación de censura interna- abrió para ELAPCYTED un amplio espectro
de relaciones. En particular, posibilitó realizar fluidas -a veces audaces- vin-
culaciones entre los objetos analizados. Esto facilitó, por otra parte, la inte-
gración de los intereses ideológico-políticos de los análisis. De la intención
de desarrollo social de ELAPCYTED derivaron algunas percepciones que, só-
lo años después, aparecieron en la literatura main stream sobre la temática:
preocupación por el sistema nacional de innovación, relaciones universidad-
sector productivo, redes, crítica a los modelos lineales de innovación, preo-
cupación por la diferencia entre capacidad productiva y acumulación tecnoló-
gica (véase, sobre el particular, Dagnino, 1994). No se trata, evidentemente,
de una precoz lucidez, menos aún de acertados vaticinios. Tampoco de un
anacronismo. Lejos de ello, es lógico que un observador atento, preocupado
por el desarrollo social e influido por la teoría de la dependencia, analizara
algunas de esas cuestiones como un problema nacional, en el que se vincu-
laran aspectos científico-técnicos con niveles culturales de la población, po-
líticas gubernamentales con racionalidades de los microactores, etcétera.
En tanto la propuesta de ELAPCYTED puede caracterizarse como relativa-
mente simple, la producción observable en el período ‘80-‘90 resulta más
compleja. Frente a las certidumbres respecto de lo bueno y lo malo, lo desea-
ble y lo indeseable, lo útil y lo contraproducente, afirmadas por ELAPCYTED,

91
Universidad Virtual de Quilmes

una de las principales características de la producción actual es la conciencia


de incertidumbre, derivada, al menos en parte, de la conciencia de compleji-
dad. En tanto el objetivo “desarrollo” era claro -y, en cierto modo, lineal- los
cuestionamientos actuales acerca de la sustentabilidad tornan la cuestión
problemática. Visto a la distancia, ELAPCYTED parece un pensamiento mono-
lítico, donde las múltiples coincidencias entre los actores resultan más salien-
tes que las diferenciaciones ideológicas o de implementación. En ECTSAL, el
campo está caracterizado por la diversidad.
La reflexión de ELAPCYTED no alcanzó a dar forma a una metodología de
análisis con una fuerte consistencia teórica interna. Éste es uno de los mo-
tivos que se aduce como causa de la falta de continuidad, de la existencia
de una herencia coherente del pensamiento de los ‘60-‘70 en las dos últi-
mas décadas. Lejos de ello, parece existir una instancia en la reflexión en
que ECTSAL resulta incompatible con las afirmaciones de ELAPCYTED. Es co-
mo si ELAPCYTED constituyera una “camisa de fuerza” de la que es necesa-
rio desembarazarse para emprender nuevos desarrollos.

Pero, curiosamente, tampoco aparecieron refutaciones


a ELAPCYTED. Una vía de explicación -no la única- de
este fenómeno se deriva de la pérdida de vigencia de la
teoría de la dependencia. Al ser ésta el marco teórico
de sustentación, el potencial explicativo y normativo de
ELAPCYTED, en un efecto cascada, se percibió radical-
mente disminuido.

Claro que, por otra parte, constituirse como marco teórico o instrumental
heurístico no fue la preocupación central de ELAPCYTED. Aun en los desarro-
llos de Varsavsky (tal vez uno de los intentos teóricos más integrales), el ob-
jetivo principal fue transformar la realidad. ELAPCYTED surgió, en el marco de
la teoría de la dependencia, como una visión policy oriented destinada a ge-
nerar instrumental normativo, a partir de explícitos compromisos ideológicos.
La relación de ECTSAL entre teorías y producción intelectual responde a
otros objetivos y se desenvuelve por otras vías. De allí que el acento en te-
mas como la inclusión social, el desarrollo generalizado y las tecnologías
apropiadas haya sido reemplazado por el énfasis en los efectos de la globa-
lización, la inserción internacional y la competitividad. En la dinámica global,
el “voluntarismo” sesentista fue sustituido por el “profesionalismo” de los
‘80, el “compromiso militante” por el “ethos académico”.
El ámbito dominante de la reflexión latinoamericana en CTS ha sido, du-
rante los últimos cuarenta años, la universidad. Sin embargo, tras esta ca-
racterística común a los dos períodos analizados, subyacen diferencias ta-
les que permiten explicar distintos comportamientos. En relación con las
instituciones, es de notar que la universidad latinoamericana de los ‘60-‘70
excedía a la academia. La universidad de los ‘80-‘90 resulta, en compara-
ción, coextensiva con la academia. Inevitablemente, este cambio se vincula
con el accionar y los actores. Parece posible diferenciar dos tipos de com-
promiso ético: político-social en los ‘60 y ‘70, académico-disciplinar en los
‘90. Lo dominante hoy, aparentemente, es intentar presentar la producción
científica y la actividad docente como independientes de definiciones perso-
nales, “ideológicas”.

92
Ciencia y Tecnología en América Latina

Parece posible afirmar que la temática CTS ha tenido una inserción rela-
tivamente exitosa en el ámbito universitario. Ese éxito se refleja en una ex-
pansión de la base material sobre la que se desenvuelve. En las décadas del
‘60 y del ‘70, la reflexión sobre PCT era una cuestión de individuos, con ca-
rreras relativamente consolidadas en distintas disciplinas “duras”, que dedi-
caban parte de su “tiempo libre” a una temática que los inquietaba. Hoy es
una actividad de “dedicación exclusiva” desarrollada por grupos cuyos inte-
grantes son de origen disciplinar diverso. La consolidación se refleja en el
aumento exponencial del número de investigadores en la temática y la mul-
tiplicación de los ámbitos de pertenencia. Los posgrados posibilitan la auto-
rreproducción de científicos CTS, la reproducción ampliada de trabajos en y
para el área.
La orientación disciplinar (tanto devenida de la formación personal previa
como la recibida en los estudios realizados en el exterior) parece reflejarse
en la producción de los ‘90. La normatividad de diferentes disciplinas (por
ejemplo: sociología de la ciencia, economía de la innovación, demografía,
etc.) permea el discurso de ECTSAL. La integración interdisciplinaria parece
pertenecer aún al plano de los objetivos, antes que al de las realizaciones.
Una nueva generación, formada en los posgrados latinoamericanos creados
en el período ‘80-‘90, está entrando en escena.
Del análisis de la reflexión CTS del período ‘60-‘90 se desprende una sen-
sación de ruptura. Las primeras producciones no podrían considerarse el inicio
de una tradición que se continúa hasta nuestros días. Esto se debe, en parte,
a que ELAPCYTED no se institucionalizó, ni generó publicaciones propias. En
derredor de ELAPCYTED no surgió una comunidad. La agenda de los ‘60 no fue
apropiada por las generaciones ulteriores. No puede interpretarse, entonces,
el proceso como una continuidad lineal, acumulativa, cuyo núcleo inicial fue el
pensamiento de ELAPCYTED. Tampoco puede entenderse la reflexión de los
‘90 como una respuesta, una contradicción dialéctica a ELAPCYTED. Si existen
La preferencia por lí-
algunas convergencias, éstas son parciales, puntuales. neas de análisis insti-
A diferencia de ELAPCYTED, donde sería posible detectar una agenda do- tucionalistas de algunos
economistas latinoamerica-
minante, las líneas de reflexión de los ‘90 parecen estar orientadas por dife- nos de la innovación podría
rentes agendas. Es en este sentido que hablar de una comunidad CTS lati- interpretarse como una con-
noamericana en los ‘90 resulta dificultoso. La realización de actividades de tinuidad parcial de
ELAPCYTED.
diálogo e integración (reuniones, revistas periódicas, redes, etc.) permitirá,
probablemente, su constitución futura. De hecho, a pesar de las limitaciones
antes enunciadas, nunca, durante los últimos 40 años, se estuvo tan cerca
de generar esta comunidad.
Desde una perspectiva política, es posible registrar un común denomina-
dor entre ELAPCYTED y ECTSAL. A pesar de los diversos intentos, estilos y
objetivos, la reflexión latinoamericana en CTS nunca alcanzó a determinar las
políticas globales de ciencia y tecnología de los estados. Así como las acti-
vidades de ciencia y tecnología no se constituyeron en objetivos centrales de
las estrategias de desarrollo económico y/o social de los gobiernos de la re-
gión, los conocimientos sobre esas actividades no influyeron de forma rele-
vante sobre el proceso de toma de decisiones. Ambos han sido hasta hoy
subutilizados.
Paradójicamente, la propia dinámica de la reflexión actual ha restado im-
portancia a las pioneras y originales producciones locales. Los planteos de
ELAPCYTED han sido dejados de lado sin haber merecido, hasta el momen-
to, mayores revisiones ni refutaciones.

93
Universidad Virtual de Quilmes

1. Discuta, en un máximo de dos páginas, las ideas


principales del modelo de Amílcar Herrera y CEPAL
(véase punto 2.1.3.2, en particular el apartado “Un mo-
delo que une la especialización productiva, la estructu-
ra social (distribución del ingreso) y la estructura tec-
nológica y científica”) que relacionan estructura econó-
mica productiva, estructura social (distribución del in-
greso) y estructura o capacidad tecnológica. Haga refe-
rencia a las ideas de algunos de los autores que se pre-
sentan en el punto 2.2. Concluya con una considera-
ción sobre la aplicabilidad del modelo a la situación ac-
tual de América Latina (punto 2.1.3.5)
2. Compare las dos visiones sobre evolución de la re-
flexión sobre Política Científica y Tecnológica (corres-
pondientes a los apartados 2.1-2.2, por una parte, y
2.3., por otra). Identifique coincidencias y disidencias.
Sintetice la comparación en un cuadro de doble entra-
da, de no más de dos páginas.

Lecturas Obligatorias

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100
3

La evolución de los procesos de cambio


tecnológico en América Latina

3.1. Caracterización y análisis de los procesos de innovación


tecnológica en América latina

3.1.1. Introducción

A lo largo de esta unidad temática se analiza la evolu-


ción de los procesos de cambio tecnológico en la pro-
ducción industrial de América Latina, a fin de com-
prender la naturaleza de las actividades de C&T desa-
rrolladas por las empresas locales y la problemática
vinculación entre unidades productivas y unidades de
investigación. Esta unidad se focaliza en el análisis de
dinámicas de cambio tecnológico, intentando describir
y explicar:

• actividades y estilos locales de aprendizaje e innova-


ción tecnológica;
• procesos de acumulación de capacidad productiva y
aprendizaje tecnológico en las empresas locales duran-
te las últimas décadas;
• cambios en la dinámica sociotécnica y alteraciones
en los patrones de cambio tecnológico;
• desestructuración regresiva de la industria, especia-
lización productiva y alineamiento en patrones tecno-
lógicos exógenos;
• el contexto mundial: de la sustitución de importacio-
nes a la inserción en redes globales de producción y
comercialización: cambios en los “paradigmas tecnoe-
conómicos”.

En la primera parte de esta unidad se intentará caracte-


rizar el tipo de actividades tecnológicas de aprendizaje e
innovación que se realizan en distintas firmas latinoame-
ricanas productoras de bienes y servicios, intentando de-
finir las formas más comunes de intervención tecnológi-
ca local. En la segunda parte, se propone una cronología
de estas actividades y se intenta observar la evolución de
las mismas a lo largo de las últimas cuatro décadas.

3.1.2. Actividades tecnológicas de aprendizaje e innovación en firmas


latinoamericanas productoras de bienes y servicios

Una imagen presente en el sentido común reside en que en los países pe-
riféricos la actividad tecnológica es escasa y con un bajo contenido innovador;

101
Universidad Virtual de Quilmes

el grueso de la tecnología socialmente en uso proviene, según esta visión,


del exterior; la intervención tecnológica local sobre los productos y proce-
sos importados se restringe a realizar pequeñas adaptaciones a las con-
diciones locales de: materia prima, insumos, nivel de la calificación de la
mano de obra, dotación tecnológica previa, modificaciones del lay out de
las plantas productivas frente a la incorporación de nuevos equipos, o,
simplemente, debugging -etapa inicial de ajuste de una tecnología a las
condiciones reales del sistema productivo (Sábato, 1982, p. 33)-. La in-
tervención local, según esta imagen, es mínima, y la creatividad, práctica-
mente inexistente.
Pero... ¿esto es así?... ¿simplemente así?... ¿siempre ha sido así? Hoy
es posible disponer de una serie de estudios de caso y sectoriales, corres-
pondientes a diferentes ramas de la producción local que, aunque no es ex-
haustiva, cubre algunos de los principales sectores productivos y de las em-
presas tecnológicamente más dinámicas de la región.
Es posible encontrar en estos estudios profusa información de base em-
pírica acerca de la realización de una amplia variedad de operaciones tecno-
lógicas, que presentan un diverso grado de creatividad. Los ejemplos son
múltiples, y corresponden a diferentes sectores productivos. A continuación
se citan algunos, a fin de ilustrar esta idea:

Fabricación de máquinas-herramienta

“La transición hacia el diseño y la producción de tornos de control nu-


mérico comenzó 4 años antes de forma gradual. El primer paso fue com-
prar una MHCN, estudiarla y aprender cómo se usaba. Durante este tiem-
po, la firma envió personas a aprender programación. En el actual desarro-
llo de producto es posible distinguir partes mecánicas y electro-electróni-
cas. Las primeras, todas producidas in house, no presentan problemas. Só-
lo el 40% (en valor) de las partes mecánicas es similar entre los tornos de
control numérico y los tornos convencionales. El restante 60% es realmen-
te diferente. La facilidad para resolver problemas se debió a dos factores:
a) las dos personas responsables por las partes mecánicas tenían entre 20
y 25 años de experiencia de diseño, y b) la firma producía tornos conven-
cionales de alta calidad.”
(Jacobsson, 1980, pp.26-27)

“La firma eligió desarrollar un tipo relativamente simple de torno de


control numérico, el cual, y esto es muy importante, puede ser producido
con el mismo equipamiento y organización que el estándar. Esta es una
considerable ventaja cuando el mercado es inseguro y sólo es posible un
crecimiento gradual de las MHCN en el total de la producción.”
(Jacobsson, 1980, p. 28)

En el período en que la firma era un taller artesanal, cuando se decidía


la elaboración local de un producto extranjero se procedía a su producción
tratando de imitar en lo posible cada parte. Pero como el original había si-
do concebido a partir de una determinada calidad de materias primas,
equipamiento, lay out, etc., muy distintos a los poseídos en el taller, el cual
había sido creado de una manera muy pragmática sobre la base de equipos
usados y adiciones posteriores de máquinas nuevas, el resultado final era
la obtención de un producto que cumplía las mismas funciones que el ori-
ginal pero poseía una menor calidad. Al desarrollar su capacidad de dise-
ño es posible modificar el paquete de información tecnológica asociado

102
Ciencia y Tecnología en América Latina

con el producto importado a los fines de adecuarlo al proceso de produc-


ción propio.
(Síntesis de un estudio de caso realizado por Castaño, Ángel; Katz,
Jorge y Navajas, Fernando, 1981 y 1986)

Industria siderúrgica

Dos empresarios decidieron encarar la producción local de acero. La


propuesta era la producción de hierro redondo destinado a la construcción
a partir del uso de chatarra local, utilizando un horno Siemens Martin y un
tren de laminación en caliente. El tren de laminación lo suministró el so-
cio externo.
No existía disponibilidad local ni internacional del horno. La empresa
decidió construir su propio horno a partir de: a) los planos de un equipo
similar suministrado por la Dirección General de Fabricaciones Militares
(DGFM), con una capacidad de 15 toneladas, utilizando fuel como com-
bustible; b) un grupo de ingenieros con experiencia operativa en un equi-
po similar en otra empresa local (La Cantábrica); y c) la mano de obra ca-
lificada existente en las zonas aledañas a Rosario provenientes de la repa-
ración de equipos ferroviarios.
El horno se copió y se modificó el sistema energético a fin de utilizar
carbón. Se construyó en ocho meses con una capacidad de 30 toneladas.
(Síntesis de un estudio de caso: Bisang, 1989. Referencias similares
sobre el mismo caso en Maxwell; 1977 y 1978)

Producción de sembradoras

“La primera sembradora de tracción mecánica se asemejaba mucho a la


de tracción a sangre. En 1974 se introduce otro modelo con el objeto de au-
mentar la velocidad y la calidad de distribución. Se bajaron las tolvas y la caí-
da del grano se hizo más vertical, para evitar los rebotes de la semilla y uni-
formizar la siembra, y los tubos pasaron a ser de sección rectangular para evi-
tar la formación de turbulencias Se incorporó un tubo de descarga de semi-
llas lateral, nuevas compactadoras de semillas y una caja de velocidades pa-
ra variar la densidad de la siembra. Este modelo, más complejo, requería ma-
yor mantenimiento. En 1979 se simplificó el modelo (decisión adoptada a
partir de la realización de encuestas entre los usuarios). En 1980, a través del
acuerdo con una firma francesa, se introdujo al modelo anterior un dosifica-
dor neumático. Otra novedad de este modelo es un equipo adicional que per-
mite transformarlo en sembradora de granos finos, posibilitando al productor
de pequeñas extensiones aumentar el grado de utilización de la máquina.”
(Berlinsky, 1982e y 1986a)

No se trata, en esta
Producción de maquinaria agrícola ocasión, de una cita
de un estudio de caso, sino
“Todo comenzó en un pequeño garaje, cuando un grupo de ex emplea- de una información apareci-
dos de una fábrica de implementos fundaron una tornería para proveer re- da en el “Suplemento Ru-
puestos agrícolas. En 1983 se constituye una sociedad familiar que inicia ral” del diario de mayor ti-
rada de la Argentina.
la fabricación de sembradoras de cinco y siete surcos y cultivadores [...]
Este camión agrícola es un producto único. Fue una iniciativa del in-
geniero Carlos Powell y surgió como una necesidad de los contratistas. En

103
Universidad Virtual de Quilmes

la Expochacra de 1997 F... vendió varios acoplados autodescargables para


montar sobre camiones, y, según Morales, ‘nos preguntamos por qué no-
sotros no hacemos un camión agrícola’. En junio de ese año comenzaron
el desarrollo y en marzo de este año [1998] lo presentaron en Arrecifes. Se
trataba del primer camión agrícola del mundo, multipropósito y con una
gran adaptación a las necesidades del campo [...] El Agro Truck puede
cumplir todas las labores del campo, reemplazar en ocasiones al tractor,
suplir dos o tres camiones a la hora de la carga, desplazarse con seguridad
por terrenos irregulares e incluso en ruta.”
(Clarín, “Suplemento Rural”, 12/9/1998, p. 14)

“Se trata de un vehículo autodescargable y autopropulsado diseñado


con la más alta tecnología, equipado con motor Cummins 6 BT turboali-
mentado de 160HP y caja FAE de cinco velocidades con diferencial Eaton
de alta y baja. Su capacidad de carga es de hasta 17 toneladas. Posee ba-
lanza digital, cabina totalmente hermética y panorámica con aire acondi-
cionado, radio, asiento con apoyabrazos y cinturón de seguridad regulable.
El Agro Truck viene provisto con dirección hidráulica y alcanza una velo-
cidad máxima de 60 km/h, partiendo de una mínima para trabajo de 2
km/h. Sus dimensiones le permiten desplazarse por las rutas argentinas.”
(Clarín, “Suplemento Rural”, 12/9/1998, p. 15)

“Equipos de F... se encuentran operando en los distintos países del


Mercosur. Uruguay fue históricamente, el mejor comprador, aunque han
logrado penetrar otros mercados adaptando sus productos a las caracterís-
ticas de cada territorio.”
(Clarín, “Suplemento Rural”, 12/9/1998, p. 15)

Industria de fabricación de cigarrillos

“El mercado argentino de cigarrillos ha mostrado un particular dina-


mismo a partir de la segunda mitad de la década de los sesenta al verifi-
carse no sólo altas tasas de crecimiento en las ventas sino también, y en
forma muy elocuente, la introducción de nuevas formas y tipos de cigarri-
llos [...] esto ha desembocado en la asimilación de pautas de consumo se-
mejantes a las de los países desarrollados y también en una aceleración en
el tiempo de difusión de las nuevas formas de productos. En lo que res-
pecta a los procesos productivos no se observa, en cambio, el mismo di-
namismo. La industria local se encuentra rezagada en lo que hace a la
frontera tecnológica de procesos, ya que existe un desfasaje de alrededor
de 20-25 años respecto de los procesos de fabricación [...] En realidad, la
industria argentina del cigarrillo presenta -desde el punto de vista tecnoló-
gico- una rara paradoja ya que el movimiento de acercamiento a la fronte-
ra tecnológica de productos no fue acompañado por un movimiento simi-
lar en los procesos de producción.”
(Fidel y Lucángeli, 1978, p. 1)

“[...] la frontera internacional de procesos está representada por los


equipos de quinta generación que surgen en 1971. Las elaboradoras tienen
un rendimiento de 4.000 cigarrillos por minuto y las empaquetadoras de
250 paq/minuto. Otras de las características son la alta automaticidad e in-
tegración entre los distintos procesos y la posibilidad de elaborar cualquier
forma de cigarrillo. El perfil de la industria argentina se sitúa entre la 3ra.
y la 4a. generación, con velocidades promedio de 2.000 cig/minuto en ela-
boradoras y 160 paq/minuto en las empaquetadoras, con capacidad para

104
Ciencia y Tecnología en América Latina

fabricar hasta cigarrillos de 100 mm. con algunas elaboradoras de 4ta. ge-
neración, según los diseños originales.”
(Fidel y Lucángeli, 1978, p. 19)

“[...] las empresas optaron por introducir innovaciones a los equipos


existentes de manera tal que pudieran elaborar aquellas formas de produc-
to que los diseños originales no permitían. Evidentemente, la existencia de
una capacidad ingenieril local fue el requisito previo para que tal opción
pudiese ser elegida. La diferenciación de producto se basó, por lo tanto, en
el lanzamiento con una misma marca de distintas formas de cigarrillos -
para minimizar el costo fijo inicial- y a su vez avanzar en aquellas nuevas
formas que las maquinarias existentes con adaptaciones así lo permitían,
de manera de reducir al máximo la inversión en equipos.”
(Fidel y Lucángeli, 1978, p. 20)

Fabricación de rastras

En 1965 la empresa lanza un modelo de rastra donde reemplaza los bu-


jes por rodamientos de bolillero (patentado). En 1974, como consecuencia
de exportaciones al Paraguay donde las condiciones del suelo exigen un
trabajo rudo, se introdujeron amortiguadores individuales en el tren de dis-
cos, que anteriormente era rígido. En 1975 se lanza al mercado un mode-
lo de rastra mediana que también pudiera desempeñarse como pesada. Co-
mo en determinadas condiciones de trabajo los discos se rompían se au-
mentó el diámetro de los soportes de los carreteles para que aquéllos tu-
vieran mayor base de apoyo. Al soportar los discos mayores esfuerzos fue
necesario reforzar el resto de la máquina.
(Berlinsky, 1982e y 1986a)

Fabricación de motores

“La capacidad de diseño de maquinaria de ingeniería local fue utiliza-


da con diferentes características. Dentro de las más importantes se encuen-
tran la modificación de máquinas y las construidas externamente, ambas
bajo su dirección. La empresa poseía un parque de máquinas en desuso de
distintas procedencias, el mismo estaba compuesto por máquinas obsole-
tas de la línea de blocks de un motor de 6 cilindros reemplazado a princi-
pios de los años ‘70. Contaba también con un lote de máquinas usadas an-
teriormente por otra firma para la fabricación del motor Hanomag. [...] De
esa forma, fueron incorporadas en la línea de blocks un número significa-
tivo de máquinas modificadas por proveedores externos con diseño y di-
rección de la ingeniería de planta. Las modificaciones se originaron en la
producción del motor fase IV y representan sólo una parte de las tareas si-
milares realizadas en otras líneas y épocas. Se observó que en los casos
analizados se partió de las bases, guías, columnas y bancadas de las má-
quinas originales, construyéndose en la mayor parte de los casos perfora-
doras múltiples.”
(Berlinsky, 1982a, p. 30; 1982b, p. 23)

“Las modificaciones realizadas fueron diversas. Utilizando distintos


elementos de las máquinas disponibles (bases, guías, motores, mesas de
perforación y columnas):

105
Universidad Virtual de Quilmes

• incorporación de husillos cabezales y dispositivos para perforar o


agregado de un cabezal perforador múltiple a fin de convertir perforado-
ras simples en perforadoras múltiples,
• agregado de cabezales de otra máquina para convertir una roscadora
simple en roscadora múltiple de tres vías,
• colocación de una unidad perforadora Huller en el cabezal derecho y
de un cabezal roscador en la parte trasera para convertir una perforadora
simple universal en una perforadora y roscadora especial,
• agregado de una unidad extraída de otra máquina al cabezal trasero a
fin de obtener una perforadora múltiple radial de dos vías.”
(Berlinsky, 1982b, p. 29)

Producción de automotores

“Lanzamiento de un modelo en la filial argentina: el Ford Taunus ha


sido lanzado un año y medio después de su introducción al mercado euro-
peo por parte de la subsidiaria alemana. Previamente a su lanzamiento se
requirieron 230.000 horas de esfuerzos internos de ingeniería de adapta-
ción, rediseño, modificaciones de maquinaria, etc. El aporte tecnológico
fue realizado enteramente por técnicos argentinos de la filial local.”
(Katz, 1978, p. 23)

“Una particular mención merecen -por su relevancia y perfil- las em-


presas centrales que conforman los grupos Antelo y SOCMA. Las plantas
industriales iniciales provienen de la década de los años sesenta; fusiones
-Fiat/Peugeot- y ampliaciones si bien modificaron el espectro están lejos
de conformar ‘greenfield’ ideados dentro de la lógica moderna de la indus-
tria automotriz -líneas de montajes con elevados y aceitados mecanismos
de subcontratación coordinados desde una central de gran capacidad de
modificar el mix de producción con mínimos tiempos- sino más bien
adaptaciones a algunos de estos conceptos sobre la base de equipos de más
de tres décadas de antigüedad. En lo sustantivo, si bien efectuaron inver-
siones e incorporaciones de tecnologías blandas, en general operan dentro
del perfil de plantas alejadas de la escala óptima de producción, más orien-
tadas hacia la diversificación.”
(Bisang, 1996, pp. 441-442)

Industria celulósica-papelera

“Los esfuerzos de modernización del parque instalado han implicado


una cierta intensificación de las actividades de naturaleza tecnológica en
las firmas. Más allá del rol jugado por proveedores y/o consultoras, el per-
sonal técnico propio ha participado activamente en tareas tales como mo-
dificaciones de máquinas, incorporación de controles automáticos, cam-
bios de distinto tenor en los procesos (composición del empaste, finishing,
blanqueo, tratamiento de efluentes, etc.). Un indicador del esfuerzo tecno-
lógico desplegado es el mantenimiento de sus planteles técnicos en el mar-
co de una fuerte reducción del personal total. En efecto, se ha podido com-
probar que entre 1988-1992, la participación de ingenieros y técnicos so-
bre el total del empleo ha aumentado en las principales firmas.”
(Bercovich y Chidiak, 1996, p. 298)

106
Ciencia y Tecnología en América Latina

No sólo son numerosos. Tal vez lo más significativo es que estas opera-
ciones están presentes en la mayoría de los estudios de caso y sectoriales.
En otros términos, la presencia de estas actividades parece ser absoluta-
mente generalizada. B. Kosakoff (1996) calcula que alrededor de 25.000
empresas argentinas -o sea, la mayoría de las plantas productivas locales- Sin contar los talle-
res, restaría según
sostienen estrategias defensivas basadas en esta operatoria: sus cálculos un conjunto de
aproximadamente 400 em-
presas que ejecutan estrate-
gias ofensivas. Como se ve-
“Básicamente, lo que se hace es operar sobre máquinas y equipos ad- rá más adelante, en estos
quiridos en los años 50 o 60, por lo que una típica planta industrial casos el cambio tecnológico
se basa en una intensiva in-
posee un gran desbalance, con grandes cuellos de botella, y en don- versión en importación de
de coexisten una gran cantidad de tecnologías de distinta generación. tecnologías.
Cuando el nivel de actividad crece, lo que se verifica es una inversión
puntual que intenta solucionar algunos de esos problemas específi-
cos. [...] no se modifica la estructura de la planta, sino, se efectúa una
inversión puntual y selectiva que impacta en la productividad de la
empresa. Pero esas plantas industriales siguen teniendo los rasgos
básicos que tenía un taller de la sustitución de importaciones. Son
plantas fuera de escala; en promedio, en la industria argentina, tienen
el 5% o 10% de la escala óptima que se observa en la frontera inter-
nacional, y tienen pocas economías de especialización. El tramado in-
dustrial argentino sigue caracterizado por un escaso desarrollo de
proveedores especializados y de subcontratistas, con lo cual las plan-
tas son excesivamente integradas y de escala reducida.”
(Kosakoff, 1996, p. 6)

Es posible sostener que no podría ser de otro modo, dado que todas las
plantas productivas requieren algunas intervenciones intra-planta para su
funcionamiento, pero lo particular de esta forma de intervención tecnológica
en el contexto local es que su incidencia sobre la trayectoria tecnológica de
la firma permite explicar no sólo la adecuación de equipos adquiridos a par- Estandarizar: diseñar de
ticulares, condiciones de puesta en marcha y funcionamiento, sino la apari- acuerdo con patrones fijos,
buscando utilizar elementos
ción de nuevos productos o procesos en la estructura productiva. disponibles en el mercado o
En términos de descripción de operaciones tecnológicas, éstas implican - partes normalizadas. Por su
naturaleza, esta operación
sin intenciones de realizar un listado exhaustivo-: depende de la diversidad y
el nivel de organización del
• utilización de maquinaria de segunda mano; mercado proveedor. En el
caso sudamericano Este
• utilización/conversión de maquinaria universal como maquinaria especializada; factor limita su aplicabili-
• prolongación de la vida útil de bienes de capital más allá de las especifi- dad. La aplicación de ope-
raciones de estandarización
caciones de su diseño; posibilita la reducción de
• modificación de maquinaria para la realización de operaciones alternati- costos internos, vía externa-
vas (no contempladas o contempladas sólo parcialmente en su diseño); lización y simplificación de
la producción, al permitir
• modificación de maquinaria para aumentar la capacidad cuantitativa de producción; una reducción de la vertica-
• modificación de productos para que puedan ser realizados con la maqui- lización. Estas operaciones
no significan, más allá de
naria disponible; las modificaciones en los
• modificación de productos para que puedan ser realizados con la materia equipos para dar cabida a
prima o los insumos disponibles a nivel local; los nuevos componentes,
un alto grado de creativi-
• modificación de productos para que puedan responder a particulares con- dad. Sin embargo, su reper-
diciones de la demanda local, o para mercados específicos; cusión a nivel costos
puede alcanzar gran
• modificación de productos a fin de estandarizar su producción; importancia.

107
Universidad Virtual de Quilmes

Unificar: diseñar pa- • modificación de productos a fin de unificar su producción;


ra lograr intercam- • realización de diversas operaciones de reparación de productos, para pro-
biabilidad entre partes co-
munes de diferentes arte- longar su vida útil más allá de los supuestos originales de su diseño (y
factos producidos. Es una aun de sus posibilidades supuestas de reparación);
operación técnica normal-
mente realizada en planta. • modificación de procesos, diseñados originalmente “en línea”, para que
Tiene un fuerte impacto so- puedan ser realizados “en islas” o “en taller”;
bre el proceso productivo, • modificación de procesos para ser realizados con los medios de produc-
ya que el aumento de los lo-
tes de las diferentes partes ción disponibles;
justifica el aumento de las • modificación de procesos para ser realizados con insumos disponibles a
inversiones relativas en dis-
positivos y la realización de nivel local;
estudios de tareas para reor- • reactualización de unidades de producción declaradas obsoletas;
ganizar (simplificar) el • puesta en marcha de unidades en desuso;
montaje. Es posible diferen-
ciar dos pasos en las opera- • producción, mediante procesos novedosos, de bienes de consumo previa-
ciones de unificación: a) di- mente declarados obsoletos;
seño modular: reducción en
la variedad de los elemen- • reactualización de técnicas productivas aparentemente obsoletas;
tos, y b) diseño de subcon- • compatibilización de maquinaria mecánica con sistemas computarizados
juntos: reducción en la va- de control.
riedad de los dispositivos.
Implica un alto grado de
creatividad y de conoci- No son pocas operaciones. Tampoco constituyen acciones simples. La
miento del proceso y del
producto. realización de muchas de ellas implica un grado de conocimiento técnico
equivalente al necesario para su diseño original:

“Los mismos procedimientos que se pueden utilizar para modifi-


car un sistema son los que hay que utilizar para producir un arte-
facto en sentido estricto a partir de sus componentes. Los compo-
nentes de un artefacto son, al fin y al cabo, sistemas que, para ser
ensamblados en un nuevo sistema, requieren de modificaciones
de su estado, de su comportamiento o de su estructura.”
De hecho, será necesario
definir el contenido innova- (Quintanilla, 1991, p. 68)
tivo de las adaptaciones.
Según de Gregori, “El pro-
ceso de adaptación del
‘préstamo tecnológico’ es Muchas de estas operaciones ni siquiera quedan englobadas en el térmi-
en sí mismo una forma de ac- no “adaptaciones”. De hecho, “adaptaciones” parece connotar menos que
tividad inventiva” (de
Gregori, 1988, p. 56). “rediseño”, término que tal vez se adecuaría más a algunas de las operacio-
nes tecnológicas enunciadas. Pero, por otra parte, no todas esas operacio-
nes son rediseños.
En la práctica, la distinción/contradicción entre “innovaciones” y “adapta-
Sí es pertinente, en ciones” parece innecesaria, y hasta se presta a confusiones.
cambio, la distinción
entre innovaciones mayores Todo proceso de adaptación implica la introducción de innovaciones en un
y menores: a) innovaciones producto o mecanismo dado.
mayores, o básicas, o radi-
cales, o break-throughs:
consisten en la introducción
de un producto o proceso
Tal vez sea pertinente introducir, en el nivel teórico,
verdaderamente nuevo. No
son el resultado de esfuer- un concepto: “renovación”, diferenciado de “innova-
zos por mejorar una tecno- ción”. En tanto el segundo se remite a la aparición de
logía existente. Implican algo previamente inexistente, “renovación” aludiría a
grandes saltos cualitativos, la posibilidad de establecer nuevos usos de lo mismo,
discontinuidades, rupturas
o, en sentido más restringido, teniendo en cuenta la
capaces de iniciar un rumbo
tecnológico nuevo. b) inno- definición de tecnología aquí propuesta, la posibilidad
vaciones menores, o incre- de actualizar lo ya existente a partir, por ejemplo, de
mentales: son cambios téc- reparaciones.

108
Ciencia y Tecnología en América Latina

Si bien las innovaciones radicales aparecen como las “estrellas” de la nicos surgidos de la acumu-
evolución tecnológica y las incrementales carecen de brillo, son las segun- lación de experiencia en la
planta, así como de las me-
das las que posibilitan la realización efectiva de procesos de desarrollo in- joras de productos o proce-
dustrial. Una innovación adquiere significación económica solamente a tra- sos introducidas con poste-
rioridad a la innovación
vés de un largo proceso de rediseño, modificación y mejoras que la adecuan mayor. Son las mejoras su-
a un mercado masivo (Rosenberg, 1976). Es más: mejoramientos técnicos cesivas a las que son some-
anónimos, no patentados e incrementales, así como invenciones menores tidos los productos y proce-
sos: aumentos en la eficien-
patentadas, han tenido consecuencias muy importantes y en muchos casos cia técnica, productividad,
muy superiores a las invenciones mayores (Schmookler, 1966). precisión, calidad, reduc-
ción de costos, etcétera.
Es de notar, en particular, el alto grado de creatividad comprometido en al-
gunas de las operaciones tecnológicas locales. El gradiente de innovación
implicado impide designar a algunas de estas operaciones como meros fe-
nómenos de “difusión” o “transferencia mecánica” (o, en todo caso, como
veremos más adelante, la “difusión tecnológica” es una operación más com-
pleja, en algunas circunstancias, que una traslación directa de tecnologías).
Algunas operaciones tecnológicas pueden ser al mismo tiempo “rediseño”,
“adaptación” y “modificación”.
El conocimiento requerido es de la misma índole que el que exige, por
ejemplo, la fabricación de la maquinaria original, y es similar en sus condi-
ciones y características a la actividad de diseño básico. Se engloban en este
concepto acciones
Ese “estilo tecnológico” sólo es realizable dadas ciertas condiciones de tales como la creación del
interjuego entre las dotaciones tecnológicas, las condiciones sociales, las colectivo (inicialmente un
coche de alquiler con un ré-
condiciones político-económicas, las constituciones ideológicas de los acto- gimen de explotación alter-
res sociales, etcétera. nativo, luego un camión
Algunos conceptos resultan de utilidad para definir este estilo: “activi- corto precariamente carro-
zado), una recomendación
dad inventiva de adaptación”, acuñado por Jorge Katz y Eduardo Ablin para el uso del dirigible pa-
(1977), que se define como “el flujo acumulado de innovaciones menores ra transporte de cargas en
Bolivia, la utilización de
surgidas de un conjunto de actividades científico-técnicas cuyo producto aviones Douglas DC-3 de la
son tecnologías sustancialmente modificadas respecto de las originales” Segunda Guerra Mundial
(1977, p. 91); y también, “I-D implícito” (o I-D informal): “operación de mo- para vuelos de cabotaje en
Venezuela (Carranza, 1984,
dificación y adaptación de los paquetes tecnológicos importados realiza- p. 34), el “revival” del ven-
das en las empresas, efectuada en forma asistemática, a medida que lo tilador de techo como siste-
ma de aireación de vivien-
exigen las circunstancias. Actividad no autónoma, no diferenciada neta- das, la fabricación de vacu-
mente de otras que se realizan en las empresas, no planificada con anti- nas anti-fiebre amarilla me-
cipación” (Sábato,1982, p. 223). diante una técnica que data
de los años ‘30 en Dakar, la
También se ha propuesto el concepto de “Reciclaje Tecnológico” (/RE/ modificación de maquina-
preposición que denota reiteración, repetición, /CICLO/, período de tiem- ria agrícola según la natura-
leza del suelo, la alteración
po que, una vez transcurrido, se empieza a contar de nuevo) (Thomas, de la boca del carburador
1995; 1999) para denominar operaciones de reutilización o sobreutiliza- del Renault 12 en Venezue-
ción de cierta tecnología o técnica previamente disponible. Estas opera- la para responder a distintas
alturas, la colocación de
ciones suponen una resignificación de esa tecnología y de su medio de válvulas de gas en encende-
aplicación. No se limitan a realizar una mera reutilización de partes, sino dores descartables, la elec-
trificación de máquinas de
que, en algunos casos, se refuncionaliza, o, aun, se encuentra un nuevo coser a pedal, la generaliza-
sentido, dando lugar a una utilización creativa de tecnología ya disponible. ción de talleres de repara-
Es posible proponer una tipología de estas operaciones a partir del ti- ción, entre cientos de ejem-
plos más.
po de alteraciones que se producen en las tecnologías o artefactos origi-
narios. Como suele ocurrir con toda tentativa taxonómica, resulta dificul-
toso establecer divisiones taxativas. En la práctica, la clasificación de
ciertas alteraciones implicará, necesariamente, la aparición de participa-
ciones múltiples.

109
Universidad Virtual de Quilmes

Technology blending o mez- Tipología de operaciones de resignificación de tecnologías


cla de tecnologías: opera-
ción que consiste en insertar
componentes de tecnología cualitativas cuantitativas
avanzada en las actividades de producto • cambio de función • reparación con modificación
productivas convencionales
• cambio de utilidad • cambio de tamaño
y tradicionales a fin de au-
mentar su productividad y • alterac. de parámet. resistencia • cambio de formato
mejorar su desempeño (con- • resignificación • estandarización
cepto citado en Sa-
gasti, 1986, p. 433). • tecnology blending • unificación

de proceso • technology blending • debugging


Retrofitting: Aplica- • retrofitting • normalización
ción de control numé-
rico a máquinas preexistentes • compatibilización • cambio en aceleración
(Soifer, 1986, p. 314). Las • conversión maq. • cambio en duración
características mecánicas de
universal a especializ.
las máquinas-herramienta
convencionales hechas en los • adaptación a insumos alternativos • cambio en cantidad
‘50-‘60 eran a veces indecua-
das para el uso con control
numérico; las operaciones de
retrofitting aún son comunes La distinción cualitativo/cuantitativo supone la posibilidad de diferenciar
en las máquinas más simples
y baratas (Jacobsson, 1980, entre a) operatorias tecnológicas que implican resignificación de productos o
p. 6). Toda operación de re- procesos, creando nuevos sentidos o funciones para los mismos y b) inter-
trofitting es una “mezcla de venciones realizadas para mantener, ampliar o prolongar el sentido o función
tecnologías”. Un ejemplo de
esta operación puede verse originales. La aplicación de conceptos como “innovaciones menores” o
en Castaño, Katz y Navajas “adaptaciones” tiende a ocultar estas diferencias porque genera un agrega-
(1981 y 1986): producción
de un torno a control numéri- do que impide observar grados de creatividad.
co (modelo TCN-300) me-
diante la incorporación del 3.1.3. La copia de tecnología
sistema electrónico a un tor-
no paralelo ya fabricado por
la empresa. ¿Por qué incluir a las operaciones de copia dentro de una descripción de
las formas locales de generar innovaciones?
La noción de copia
en sentido amplio in-
La realización de copias implica la necesidad de encontrar nuevas relacio-
cluye una variedad de posi- nes entre las materias primas, los insumos y la tecnología previamente dis-
bilidades. A veces se esta- ponibles para lograr el producto mimético deseado. Es inevitable introducir
blece un contrato de licencia
con una firma extranjera, modificaciones novedosas en lo ya existente. Para los técnicos que la reali-
normalmente líder en el sec- zan, La copia suele implicar la elaboración de innovaciones:
tor, el que luego se disconti-
núa y la firma permanece
produciendo el producto li-
cenciado. Otras, la firma lo- “El propio avance tecnológico facilita la copia de las obras protegidas
cal funciona como comer-
cializadora del equipamien- por el derecho industrial y autoral. Así, por ejemplo, la drástica reduc-
to y oferente de servicios ción del costo y las oportunidades del acceso a equipos pequeños fa-
posventa. Cuando cesa la
relación contractual, es po-
cilita la reprografía. [...] La tecnología favorece también, aunque requie-
sible detectar una marcada re mayores esfuerzos y competencia, la imitación mediante la ingenie-
influencia de las caracterís- ría inversa o la búsqueda de soluciones técnicas equivalentes a partir
ticas tecnológicas de la li-
cenciadora en los productos de las especificaciones funcionales. En suma, la copia se ha hecho
de la ex licenciataria (véase, más barata y personas privadas pueden efectuarla más rápidamente,
por ejemplo, Katz, 1985).
al mismo tiempo que compañías y países con cierto grado de capaci-
dad técnica y económica pueden recurrir a otras vías de imitación.”
(Correa, 1989, p. 1070)

Un problema particular, en el nivel teórico, es el de la determinación de


originalidad para definir la existencia de una innovación. En términos de

110
Ciencia y Tecnología en América Latina

originalidad universal podría considerarse innovación a la primera oportu-


nidad en que se diseña un producto o proceso. Pero en términos de proce-
sos productivos concretos, la introducción local de innovaciones generadas
en otra parte que la copia implica (de productos, procesos u organización)
también puede ser considerada innovación, pese a no ser original. Esto no
significa confundir copia con “transferencia de tecnología”.
La copia no constituye un mecanismo de transferencia de tecnología si
ésta es definida en sentido estricto: proceso de difusión de tecnologías in-
corporadas o desincorporadas mediante operaciones contractuales. Implica
un proceso de apropiación de conocimiento tecnológico estructuralmente
distinto a la cesión por compra de patente o licenciamiento. En estos últimos
casos, el know how es comunicado por el cedente, incluyendo precisas ins-
trucciones, asesoramiento y, como veremos más adelante, hasta limitacio-
nes sobre posibles desarrollos futuros. En el caso de la copia, el know how
debe ser recreado, cuando no directamente creado, por el copiador.
La diferencia entre copia y transferencia tecnológica no se restringe enton-
ces al campo jurídico de la propiedad intelectual. Es también, y centralmente,
una diferencia sociotécnica que implica creatividad local. Esto puede obser-
varse claramente en un estudio de caso sobre industria metalmecánica:

“En su historia, la firma ha optado por la copia directa o por el de-


sarrollo propio de sus productos, recurriendo sólo en dos ocasio-
nes al licenciamiento externo: la agujereadora radial, en 1960, y el
torno copiador ‘Heycomat’, en 1968, que no llegó a producirse. Es-
ta opción, que evita la adquisición de licencias, tiene relación con
el temprano desarrollo de la capacidad de diseño, conducta que
parece ser común en el resto de los constructores, salvo alguna ex-
cepciones, fundamentalmente entre las firmas de mayor tamaño
relativo, que son, por lo general, filiales de empresas extranje-
ras.[...] Para esta firma, el diseño local es posible por el menor cos-
to interno del proyecto, debido a la disponibilidad de personal téc-
nico, con skills desarrollados en un largo proceso de aprendizaje.”
(Castaño; Katz y Navajas, 1981 y 1986)

Normalmente, para copiar es necesario efectuar diversas operaciones


Ingeniería inversa:
de “ingeniería inversa” dado que el copiador no dispone, en la normalidad operación de copia-
de los casos, de la misma maquinaria, ni de los mismos insumos o mate- do de un producto, desar-
mándolo para observar sus
rias primas. Por ello, el resultado final de las operaciones de copia puede partes constitutivas y sus
ser considerado como un producto “nuevo” en relación con el original. El mecanismos de funciona-
saber implicado es, generalmente, equivalente (no “igual”) al necesario pa- miento, y deducir cómo es
su proceso de fabricación.
ra el diseño original.
Es prácticamente imposible cuantificar los productos realizados mediante
copia; evidentemente, no es una actividad declarada ni explícitamente cuanti-
ficada por la firma, y, menos aún, existen registros nacionales de la misma.
Una forma de observar la importancia de la copia en la trayectoria tecnológica
de las firmas es detectar su presencia en estudios de caso. En algunos casos
analizados, la incidencia de la copia es tal que la trayectoria de la firma sólo
parece viable a partir de la realización de copias de producto, que a su vez ex-
plican cambios de proceso, dotación de maquinaria y personal, etcétera.

111
Universidad Virtual de Quilmes

Si bien no son disponibles indicadores directos del fenómeno, un indica-


dor indirecto resulta particularmente significativo: la insistencia (rayana en la
coerción económica) de los países desarrollados (en particular los Estados
Unidos) por la adopción en la región de mecanismos orientados a garantizar
el derecho de propiedad intelectual sobre la tecnología. De acuerdo con es-
te indicador, el sector farmacéutico aparece como el más evidente realizador
de operaciones de copia. En particular, en el caso argentino, esta presión in-
dujo la modificación de la Ley de Patentes y un proceso de negociaciones in-
ternacionales que se prolonga hasta la actualidad.
Una encuesta realizada por la U.S. International Trade Commission
(USICT) sobre una muestra de 193 empresas estadounidenses (USICT,
1988) señala que las compañías encuestadas denunciaron pérdidas en
1986 superiores a 100 billones de dólares en 14 países. Los cuatro prime-
ros lugares corresponden a países asiáticos y latinoamericanos que han te-
nido éxito en sus estrategias recientes de exportación.
En un estudio comparativo sobre derechos internacionales de propiedad
intelectual, Michael Gadbow y Thimothy Richards (1988) atribuyen a la India
el primer puesto en un ranking (de copiadores no autorizados), seguida por
el Brasil, Taiwán, Corea del Sur, la Argentina, México y Singapur según el vo-
lumen de ventas “pirateadas”.
De acuerdo con el citado artículo de la USITC, las mayores pérdidas corres-
ponderían a las industrias de equipos científicos y fotográficos (5.000 millo-
nes), de computadoras y programas (4.100), electrónica (2.300), de motores
y partes de vehículos (2.000), de entretenimientos (2.100), farmacéutica
(1.900), químicos (1.300), y de productos de la refinación del petróleo y se-
leccionados, incluyendo plásticos (1.300 millones) (Correa, 1989, p. 1062).
Finalmente, algunas informaciones a escala sectorial pueden aportar nue-
vos elementos de juicio acerca de la extensión del fenómeno de copia. En la
Argentina, por ejemplo:

“Argentina tiene alrededor de 100 firmas de máquinas-herramien-


ta. La mayoría es de pequeñas dimensiones y se encuentra aún
en un estadio rudimentario de desarrollo tecnológico. Existe un
número limitado de firmas de mayor desarrollo. Sólo 8 firmas al-
canzaron un estadio donde el diseño no es realizado mediante la
copia de equipo importado.”
(Jacobsson, 1980, p. 25)

Tanto la extensión como la incidencia de la operatoria varían de acuerdo con


diferentes situaciones sectoriales, de naturaleza de los productos o procesos,
legales, de política de comercio exterior, etc. Lo significativo de la información
disponible, en términos del presente análisis, es que en el caso latinoamerica-
no las operaciones de copia parecen explicar la aparición de líneas de produc-
tos, firmas, sectores productivos, así como tornan comprensible la trayectoria
tecnológica y la curva de aprendizaje de muchas empresas locales.

3.1.4. Apropiación social de tecnologías

La apropiación social de tecnologías es un proceso acumulativo, cuyos pa-


sos, si bien pueden acelerarse, no pueden ser evitados. La adquisición “llave

112
Ciencia y Tecnología en América Latina

en mano” de plantas productivas crea -creó durante años en los países sub-
desarrollados- la falsa ilusión de que el título de propiedad de la planta inclu-
ye la apropiación de la tecnología. El hecho de saber operar maquinaria no
implica la capacidad de producirla, ni siquiera implica la comprensión de su
funcionamiento. Poseer cierta maquinaria, operar cierto proceso, no significa
poseer la tecnología que posibilitó su diseño. Es más, de acuerdo con lo se-
ñalado por E. Sercovich (1978), el mero saber operativo no basta para alcan-
zar mayor eficiencia ni para la elección entre tecnologías alternativas: para
realizar las elecciones adecuadas de tecnología no basta con operar las plan-
tas; es necesario desarrollar también actividades tendientes a mejorar los
conocimientos sobre ingeniería de procesos. A. López y S. Chidiak coinciden
con esta posición:

“Las firmas consultadas que abrieron plantas durante los años 80


y ya operaban en mercados similares anteriormente coincidieron
en que la experiencia ganada en la operatoria de las viejas plan-
tas resultó muy útil para la mejora en las condiciones de compra
de las nuevas instalaciones. [...] Además de los ejemplos que pre-
sentaba Sercovich, las dificultades observadas en algunas expe-
riencias más recientes avalarían su hipótesis (el complejo de oxo-
alcoholes de PGM abierto en 1990, Maleic, Indupa).”
(López y Chidiak, 1996, p. 386)

En el nivel de la estructura productiva, apropiarse una tecnología es algo


más que saber cómo funciona; es alcanzar un grado de calificación tal que
posibilita -permitiría- producirla.
Productivamente hablando, es diferente poseer el conocimiento técnico
de una tecnología determinada que contar con la efectiva posibilidad de pro-
ducirla. En otros términos: o no-basta con el know how, o el know how es al-
go mucho más complejo que un simple saber teórico. El know how incluye a)
el conjunto de acciones que se pueden realizar en las diversas situaciones
o estados de cosas para los que es relevante una tecnología y b) el conjun-
to de instrucciones ordenadas que hay que seguir para obtener un resultado
a partir de una situación dada.

“En realidad lo que llamamos ‘saber hacer’ [know how] no es sa-


ber, es poder, no es conocimiento, es capacidad para actuar, mien-
tras que lo que llamamos ‘saber cómo’ hacer algo [know that] sí
es conocimiento, pero no garantiza la capacidad para hacer.”
(Quintanilla, 1991, p. 53)

Las operaciones que implican “ingeniería inversa” facilitan el aprendizaje


del know that y del know how. Realizar las operaciones sobre artefactos con-
cretos permite la aparición de la posibilidad de fabricación local, no garanti-
zada por transferencias de mero saber teórico, ni siquiera cuando ese saber
se plantea en términos de saber científico. Es más: la ejecución de operacio-
nes de copia y resignificación de tecnologías en un rubro determinado favo-
rece la comprensión de sistemas productivos, lo que facilita la realización de

113
Universidad Virtual de Quilmes

nuevas incorporaciones de saber tecnológico. A diferencia de las transferen-


cias de saber teórico, que no garantizan la transferencia de capacidad para
hacer, las operaciones de copia con resignificación permiten a) una plena
apropiación de las potencialidades productivas de una tecnología determina-
da y b) maximizar su explotación.
La transferencia real de tecnología es un contacto entre culturas (Fuenzalida,
1972, pp. 214-215). No todos los elementos de una cultura pueden ser absor-
bidos por otra con la misma facilidad ni en el mismo grado. En este sentido,
pueden diferenciarse cuatro grados de asimilación:

1. utilización de un elemento cultural extraño para un fin distinto de aquél


que le es asignado en su cultura de origen;
2. utilización del elemento cultural extraño para el fin que le es asignado en
su cultura de origen, pero de una manera estereotipada, sin considerar
las posibilidades adicionales que el elemento contiene;
3. uso no estereotipado;
4. producción de una nueva combinación de los elementos constitutivos del
elemento cultural extraño para hacerlo útil a las peculiares necesidades
de la cultura receptora.

Nótese que sólo el cuarto grado se relaciona con la generación local de


tecnología, los otros tres sólo se refieren al modo de uso de una tecnología
extraña. Sin embargo, a veces cobra importancia esa evolución en el uso, en
términos de apropiación plena de una tecnología. En otras palabras, parece
inadecuado independizar los procesos de uso y producción para la compren-
sión de los procesos de generación de tecnología. Los grados 1 y 2 -uso pa-
ra una finalidad diferente y uso estereotipado- implican la posibilidad de que
el azar, en particular el error o el uso “inadecuado”, abran la posibilidad de
innovaciones menores. En una forma de serendipia tecnológica, el error pue-
de abrir nuevas posibilidades tecnológicas.
Por otra parte, es necesario tener en cuenta que las transferencias mecá-
nicas, “puras”, son históricamente raras, tal vez sólo propias de estas últi-
mas décadas.
Tal vez una de las mejores pruebas de esta característica y su potenciali-
dad sea la introducción de una serie de cláusulas en los contratos de trans-
ferencia que tienden a impedir o, al menos, inhibir, la realización de este ti-
po de operaciones:

• obligación de ceder toda mejora o invento, libre de cargo, al cedente de la


licencia;
• imposición de limitar la investigación y el desarrollo que pueda empren-
der el licenciatario;
• obligación de adquirir equipo y materia prima o insumos al cedente;
• prohibición del uso de tecnología complementaria, o la utilización de co-
nocimientos provenientes de otras fuentes;
• impedimento de fabricar productos distintos, similares a los especifica-
dos en el contrato.

No debe desprenderse de las aclaraciones previas que la transferencia de


tecnología en las condiciones “ortodoxas” es indeseable, por inhibitoria. De
hecho, en esta vía de análisis, todo proceso de transferencia de tecnología

114
Ciencia y Tecnología en América Latina

resulta potencialmente beneficioso para la generación de tecnología a nivel


local. Las compras de maquinaria importada han dado origen a no pocos de
los desarrollos locales. Toda importación de tecnología, aun aquellas deno-
minadas “llave en mano”, introduce un potencial de apropiabilidad.
Sobre este particular se ha observado, además, que a mayor grado de sa-
ber tecnológico local se verifica una menor tendencia a la adquisición “llave
en mano” o “en paquete”. Antes bien, el comprador local “calificado” tiende
a seleccionar sus compras de acuerdo con la tecnología de que ya dispone
o en relación con claros objetivos productivos, deducidos de sus realizacio-
nes previas. La realización de operaciones de resignificación y copia parece
constituir un mecanismo de formación de adquirentes activos, conscientes y,
en algunos casos, creativos, de tecnología.

3.1.5. Características del estilo de cambio tecnológico basado en


operaciones de resignificación y copia

Del análisis de una serie de estudios de caso y sectoriales disponibles se


desprenden algunas coincidencias sugestivas:

• Son muy contados los estudios de caso en los que se registran desarrollos
completos locales y, más escasos aún, los que relatan innovaciones mayores.
• Son distinguibles en la trayectoria innovativa de la mayoría de las firmas
dos etapas: una primera en la que se selecciona un modelo extranjero de
aceptación en el mercado local, se lo copia y se realiza un producto simi-
lar que, dadas las limitaciones de maquinaria, insumos, materia prima y
know how, resulta de menor calidad que el original; y una segunda en que
el aprendizaje acumulado aumenta la capacidad de diseño local y se rea-
liza una mayor adaptación al/del proceso de producción propio, que a su
vez tiende a aumentar la calidad del producto final.
• El nivel técnico de los productos y procesos de producción es de baja
complejidad inicial en la mayor parte de los casos. La tendencia al aumen-
to en la complejidad, sofisticación, calidad y capacidad de los productos
mediante operaciones de resignificación y copia es común a todos los ca-
sos. Según estos parámetros de evaluación, disminuye tendencialmente
la distancia que separa los productos locales de los importados.
• La sucesión de operaciones posibilitó realizar una trayectoria de califica-
ción tecnológica que, partiendo de operaciones de baja complejidad, per-
mitió alcanzar, en algunos casos (siderurgia, máquinas-herramienta, ma-
quinaria agrícola, alimentos), estándares productivos cercanos a los al-
canzados por aparatos productivos de países desarrollados.
• En la mayoría de los casos, la empresa comenzó su gestión con una es-
tructura de pequeño taller, normalmente de reparaciones, a partir de un
núcleo familiar, no constituido por técnicos sino por personal de forma-
ción empírica, produciendo a nivel artesanal.
• Es de notar que la mayoría de las empresas estudiadas comenzaron su
gestión a partir de una baja inversión inicial, donde el proceso acumulati-
vo viabilizó nuevas operaciones de optimización de procesos y cambio y
diversificación de productos.
• Es posible registrar operaciones de resignificación de tecnologías aun en
empresas transnacionales. No se trata, en este caso, sólo de operacio-
nes de debugging, sino también de respuestas de mayor complejidad a

115
Universidad Virtual de Quilmes

problemas planteados por múltiples factores: calificación de la mano de


obra disponible, adaptaciones para producir a escala reducida, utilización
de insumos alternativos, mayor integración vertical local, etc. El cuerpo
técnico local de algunas transnacionales ha generado innovaciones, en al-
gunos casos aplicadas posteriormente a nivel internacional por las em-
presas (Ford, IBM, por sólo citar algunos casos).
• La incidencia de estas operaciones coincide con un alto grado de integra-
ción vertical de la producción a nivel local. A diferencia de lo ocurrido en
los países desarrollados -donde la diversidad y complejidad del aparato
productivo viabilizó la tercerización de la producción de insumos y partes-
“Con mercados pe-
queños, una elabora- las carencias locales obligaron a la realización intraplanta de la mayor par-
da división del trabajo es im- te del proceso, y, aun, a la producción de algunos insumos. En algunos ca-
posible y las partes y compo- sos la tendencia a la integración vertical se revierte a partir de mediados
nentes deben ser importados,
con problemas de costos y de los ’60; en otros, más tardíamente. El viraje estratégico coincide, por
disponibilidad, o producidos una parte, con los cambios en la gerencia ya señalados, y, por otra, con
in house con problemas de
pérdida de ventajas de esca- las alteraciones en el marco regulatorio.
la. Con un elevado grado de • En casi todos los casos aparece el uso de maquinaria universal para la pro-
integración, la escala devie- ducción. Los requerimientos de maquinaria especializada, sobre todo en
ne crítica para alcanzar un
precio bajo” (Jacobsson, las etapas iniciales de la firma, son satisfechos a través de modificaciones
1980, p. 30). realizadas en las propias plantas por los técnicos y operarios de las mis-
mas (actualización de maquinaria de segunda mano, modificaciones en
máquinas universales, adaptaciones para sustituir insumos, etcétera.).
• En particular en los casos de producción de maquinaria agrícola se verifi-
ca la presencia del “usuario activo” como parte constitutiva del mecanis-
mo de innovación. En el caso de la industria metalmecánica, en particular
en el sector de máquinas-herramienta, es normal la producción en series
reducidas, adaptada a las necesidades de pequeñas franjas de usuarios.
• Las firmas estudiadas que realizaron adquisiciones de tecnología en el ex-
terior no adoptaron, durante el período sustitutivo, el criterio “llave en ma-
no” para la compra de sus instalaciones productivas. En general, además,
se ha podido establecer que diversificaron la nacionalidad de sus compras.
• Alcanzado cierto grado de madurez productiva, algunas de estas firmas
realizan exportaciones (a países limítrofes, casi todas), sin abandonar la
prioridad de los mercados locales.
• Si bien gran parte de las operaciones de resignificación y copia se han
realizado por parte de empresas que operaron en mercados protegidos,
la competencia con productos importados no aparece claramente inhibi-
toria, al menos en los casos estudiados, de la continuidad de las opera-
ciones orientadas a la incorporación de innovaciones (antes bien, a corto
plazo, en algunos casos, parece haberlas estimulado).
• La posibilidad de realizar este tipo de operaciones no es homogénea en
las distintas estructuras productivas, según se desprende de los casos
estudiados. La aparición de éstas es más frecuente en los sistemas de
lay out discontinuo. La fragmentación del proceso, que facilitaría la intro-
ducción de cambios parciales, parece explicar la diferencia.
• La comparación de los distintos casos latinoamericanos de industrializa-
ción tardía (o incluso los asiáticos) deja traslucir paralelismos significati-
vos en el comportamiento tecnológico. Parece pertinente afirmar enton-
ces una cierta identidad regional en cuanto al proceso de gestación y ca-
racterísticas del estilo tecnológico de innovación basado en resignifica-
ción de la dotación disponible y copia de tecnologías.

116
Ciencia y Tecnología en América Latina

3.1.6. Racionalidad interna del estilo tecnológico de innovación local

Los modelos lineales de análisis tradicionalmente aplicados al estudio de


la producción local de tecnologías parten del supuesto de la necesidad de
fluidas vinculaciones entre instancias secuenciales de investigación, desa-
rrollo y producción.
El estilo tecnológico basado en resignificación y copia, en cambio, impli-
ca una forma de generación de tecnología practicada de manera asistemáti-
ca, “sintomáticamente”, de acuerdo con necesidades coyunturales. Lejos de
requerir elevados estándares de saber científico, funciona a partir de sabe-
res técnicos y empíricos ya disponibles. Dado su alto grado de pragmatismo,
permite llevar adelante procesos de innovación intraplanta, y es allí donde
encuentra, complementariamente, su “materia prima”: en los propios arte-
factos y procesos. Por esto mismo es lógico que su escenario fundamental
sea la industria o el taller.
Tal estilo constituye un tipo de respuesta tecnoproductiva que facilita la in-
troducción de innovaciones a un bajo costo operativo. Dado que se basa en
tecnologías ya disponibles, ahorra o evita la realización de inversiones en I&D
para el desarrollo de nuevos productos y procesos y reduce en términos ab-
solutos los riesgos de innovación. El carácter incremental de las operaciones
-asociado con el hecho de que es posible combinarlas con incorporaciones de
nueva tecnología (en forma de insumos o bienes de capital)- torna dificultoso
el cálculo de su incidencia cuantitativa sobre la producción (Berlinsky, 1982a,
p. 37; también en 1982b, p. 42).
Si bien estas innovaciones desincorporadas son inducidas por las incor-
poradas (en los bienes de capital y en los blue prints de productos y proce-
sos), su efecto acumulativo sobre la productividad puede ser de similar im-
portancia, aunque resulte difícil separar cada efecto (Berlinsky, 1981, p. 82).
El ejercicio de operaciones continuadas de resignificación parece consti-
tuir una “tradición” intraplanta (de learning by doing a learning by learning)
que viabiliza en las empresas trayectorias de actualización relativa de la do-
tación tecnológica en plazos cortos y con crecientes niveles de sofisticación.
Sin embargo, no todas son ventajas. Este estilo de innovación supone la
existencia de un horizonte acotado. Permite alcanzar, pero no superar, los es-
tándares de los aparatos productivos de los países desarrollados (con la ex-
cepción, tal vez, de algunas prestaciones puntuales, debido al mayor grado
de adecuación a determinadas situaciones productivas o de mercado). Posi-
bilita, entonces, la competencia con esas producciones pero no implica una
ventaja competitiva sustancial, dado que conduce, en el mejor de los casos,
a un “empate” tecnológico.
Si bien presenta un alto grado de elasticidad y adecuación, por el hecho
de ser un estilo de innovación tributario de tecnología generada por “otro”,
su autonomía y potencialidad es restringida.

“Dado esto, es elemental que la tecnología en uso sea la que co-


rresponde a, e impulsa, el patrón de crecimiento del centro, y que
la estructura productiva de la periferia, aun de la extensamente
industrializada [...] el ingenio local tienda a reproducir tardíamen-
te la tecnología del centro, o a adaptar, creativamente pero a
adaptar, las innovaciones del centro a las condiciones locales de

117
Universidad Virtual de Quilmes

producción y mercado [...] Las contribuciones de Jorge Katz


muestran por un lado una notable creatividad en ese plano pero,
por el otro, que ella suele limitarse a adaptaciones de innovacio-
nes de productos, procesos o equipos generados en el centro. No
suele tratarse ni de pura réplica pasiva ni, tampoco, de ir más
allá de, a veces, creativas adaptaciones.”
(O’Donnell, 1996, p. 33)

En los estudios de caso analizados, el comportamiento derivado parece


eficaz durante períodos tecnológicamente estables. Sin embargo, en rubros
productivos de evolución acelerada no parece haber sido considerado, por
parte de las firmas locales estudiadas, como una fuente de respuestas com-
petitivas. El tipo de aprendizaje que implica este estilo requiere tiempos lar-
gos. Parece, en consecuencia, poco compatible con una sucesión de rápidos
cambios de patrón tecnológico. Los saltos tecnológicos mayores fueron sal-
vados, en los casos estudiados, mediante la importación de tecnología (tan-
to de producto como de proceso).
Por lo tanto, parece haber resultado insuficiente para generar una dinámi-
ca innovativa autosustentada. La “tradición” intraplanta de obviar inversio-
nes en I&D inhibe la posibilidad de aparición de productos y procesos origi-
nales y el consecuente logro de ventajas monopólicas de mercado. En un ni-
vel de generalización mayor, la aplicación extendida y dominante de este es-
tilo de innovación atenta contra la vinculación entre empresas productivas y
sistemas de generación de saber científico. Sólo en contados casos analiza-
dos se menciona vinculación entre las firmas y unidades de I&D extrafirma
universidades, laboratorios, etcétera).
Por otra parte, es necesario tener en cuenta que la debilidad del tejido in-
dustrial local, con el consecuente escaso desarrollo de proveedores y sub-
contratistas, generó pérdidas en términos de economías de especialización
(Kosakoff y Bezchinsky, 1993; Kosakoff, 1993a).
El carácter ad hoc -“internista”- de estas innovaciones implica, por el con-
trario, que, en la mayoría de los casos, las soluciones productivas alcanza-
das por una firma no son de utilidad para otra, o que su escasa codificación
las torna difícilmente transferibles. La imposibilidad de patentamiento (o la
escasa rentabilidad de registrarlas como “modelos” de utilidad) de este tipo
de innovaciones, por otra parte, torna innecesaria la codificación. Los resul-
tados son de difícil conversión a valores de cambio, si bien el know how acu-
mulado, en tanto bienes de uso, puede representar ventajas cualitativas pa-
ra las firmas que lo realizan.
La racionalidad interna de este estilo tecnológico de innovación parece
haber sido adecuada a la racionalidad económica de las empresas locales.
El carácter especulativo de algunos emprendimientos empresarios, el hábito
de subsistir bajo el amparo de la protección arancelaria, y la propia “tradi-
ción” tecnoproductiva determinaron un patrón de conducta reacio a asumir
riesgos tecnológicos mayores.

El estilo tecnológico de innovación basado en copia y re-


significación aparece, entonces, con un doble sentido:
dinamizador, por una parte, pues permite el desarrollo

118
Ciencia y Tecnología en América Latina

tecnológico (con un alto grado de especificidad de res-


puestas productivas) a bajo costo relativo, y paralizan-
te, por otra, porque viabiliza la aparición de conduc-
tas, en última instancia, antiinnovativas y no integra-
doras de los saberes y potencialidades disponibles a
nivel local.
Si bien la copia de tecnologías resulta dinamizadora a
corto plazo -al posibilitar la realización de desarrollos
locales sobre la base del aprovechamiento de desarro-
llos ajenos, con los ahorros que esto implica-, en el lar-
go plazo, constituyéndose como “tradición”, supone
una limitación de la dinámica innovativa. La consoli-
dación de una trayectoria imitativa tiene por techo los
desarrollos de terceros e induce un movimiento de ali-
neamiento tecnológico, en virtud de la convergencia del
aparato productivo local hacia los parámetros interna-
cionales y la producción de productos escasamente di-
ferenciados. Frente a coyunturas de rápido cambio téc-
nico, innovar mediante copia puede significar la inter-
nalización de la desventaja de un desfasaje temporal,
entre la trayectoria tecnológica local y la internacional.
El grado de extensión e incidencia de este estilo de in-
novación sobre la dinámica general de cambio tecnoló-
gico ha variado significativamente a lo largo de las úl-
timas décadas. En el apartado siguiente se propone
una cronología de esta evolución.

3.2. Cronología tentativa de la dinámica innovativa local

3.2.1. Introducción

A lo largo de este punto desarrollaremos una cronolo-


gía de la dinámica innovativa local. Frente a la dificul-
tad que implica realizar una generalización a escala la-
tinoamericana, hemos optado por hacer eje en la tra-
yectoria sociotécnica argentina y, sobre esta línea de
tiempo, establecer algunas comparaciones con las di-
námicas registradas en otros países de la región. Es
necesario hacer notar, por otra parte, que la atención
se centrará aquí más en la realización de actividades
de innovación en sentido estricto que en los procesos
de cambio tecnológico en general (que incluyen adqui-
sición de tecnología incorporada y desincorporada, im-
portación de tecnologías, transferencia de tecnologías
intra-firma, etc.), aunque, como no podría ser de otro
modo, el escenario general de cambio tecnológico nos
acompañará a lo largo de todo este apartado.

3.2.2. Desde los ‘30 hasta los ‘80: auge del estilo tecnológico basado
en resignificación y copia

A partir de los años ‘30 comienza en algunos países de América Latina (la
Argentina, México, el Brasil, en particular) un proceso de lenta y gradual acu-
mulación tecnológica que acompaña el desarrollo del sector industrial. Esta

119
Universidad Virtual de Quilmes

acumulación se gestó durante la primera fase de sustitución de importacio-


nes en los sectores más favorecidos por las políticas proteccionistas del pe-
ríodo: artículos electrodomésticos, industria metalmecánica de baja compleji-
dad, industria de producción de alimentos y textiles. Este proceso se acelera
y complejiza en las décadas del ‘40 y del ‘50, con el inicio de la producción
automotriz local y el creciente desarrollo de actividades metalmecánicas.
Las limitaciones a la importación que suponía la aplicación de políticas
sustitutivas generaron espacios económicos ocupados paulatinamente por
firmas locales. La base tecnológica de estas firmas se constituyó a partir de
una dotación de bienes de capital importados, sobre los que se realizaron
distintas operaciones de resignificación de tecnologías a fin de adecuarlos a
los cambios en los flujos de demanda. El modelo de acumulación de la pri-
mera fase sustitutiva entra en crisis a mediados de los ‘50. Sobre esta acu-
mulación previa, que fue consolidando el comportamiento de algunos secto-
res y firmas, se inicia el segundo período de sustitución de importaciones.
En términos generales, a fines de los ‘50 e inicios de los ‘60 se inicia el se-
gundo subperíodo de la ISI, que se extiende hasta mediados de los ’70 en la
Argentina y hasta los ‘80 en otros países de la región. A diferencia del mode-
lo sustitutivo anterior, donde la iniciativa estatal constituía el principal motor de
desarrollo, el nuevo modelo incorpora un nuevo actor económico: las empresas
transnacionales. Articulado, en general, en los complejos petroquímico y metal-
mecánico (dentro de este último la industria automotriz fue el sector más re-
presentativo), la industria tuvo su desempeño más destacado, convirtiéndose
en el motor del crecimiento. Con la masiva participación de filiales de empre-
sas transnacionales se ocuparon progresivamente los casilleros vacíos de la
matriz insumo-producto, en el marco de una economía altamente protegida,
con el objetivo de lograr un mayor nivel de autoabastecimiento.
La entrada de las transnacionales orientadas al abastecimiento del mer-
cado interno no alteró completamente la trayectoria sociotécnica de la indus-
tria regional. Aunque produjeron profundas modificaciones en los sectores en
que se insertaron, al no contemplar los mercados externos como objetivo co-
mercial, tendieron a adecuar su lay out al mercado local, menor en volumen
y poder adquisitivo.

“Estos cambios generaron un acelerado proceso de desarrollo tec-


nológico basado en la incorporación de tecnologías de los países
desarrollados, con significativas adaptaciones al medio local, que
determinaron la réplica de las producciones ‘fordistas’ con un
fuerte contenido localista. La producción de series cortas en plan-
tas orientadas al mercado interno (con escalas de producción en
promedio diez veces menor que una similar en la frontera técni-
ca), el elevado nivel de integración de la producción (por el esca-
so desarrollo de proovedores y subcontratistas especializados) y el
alto grado de apertura del ‘mix’ de producción eran algunos de los
problemas de competitividad internacional.”
(Kosakoff, 1993a, p. 6)

“El proceso de industrialización que estamos describiendo presen-


ta una serie de rasgos idiosincráticos en relación con el tamaño y

120
Ciencia y Tecnología en América Latina

naturaleza de las firmas, así como en términos de la estructura de


mercado y performance. Por una parte, el tamaño de las plantas
nunca superó el 10% de plantas comparables de los países euro-
peos. Por otra parte, debido al bajo grado de estandarización y
normalización prevaleciente en los mercados locales, así como a
la ausencia de subcontratistas, las plantas manufactureras inicia-
ron sus operaciones locales con un grado de verticalización de la
producción mucho mayor que el correspondiente a sus plantas
europeas.”
(Katz y Bercovich, 1993, p. 455)

Dadas estas limitaciones, la dotación tecnológica registraba un retraso re-


lativo respecto de los estándares productivos y best practices de las plantas
de la matriz.

“[...] la mayor parte de las industrias se instalaron en la Argentina


con varias décadas de atraso respecto de las major innovations.
Por ejemplo, mientras que el complejo automotriz norteamericano
ya había perfeccionado los sistemas de montaje a principios de los
veinte, en la Argentina se inicia la producción seriada recién en los
cincuenta, y no se consolida hasta los sesenta. En la Argentina la
primera empresa siderúrgica de ciclo integrado se puso en marcha
en 1962, aproximadamente sesenta anos después de que este ti-
po de producción avanzase en Estados Unidos y Europa. La produc-
ción de aluminio se inició en 1974, cuando los actuales sistemas
de producción, con modificaciones no demasiado significativas, se
usaban ya en los treinta en los países industrializados.”
(Nochteff, 1994a, p. 45)

Esto implica un doble movimiento de cambio:


a) las terminales de las transnacionales adecuan su
dotación tecnológica a las condiciones de mercado. En
un contexto de mercados internos protegidos (y, por
tanto, con dificultades para ser abastecidos vía expor-
taciones), las terminales explotaron sus ventajas de
propiedad a través de procesos y productos provenien-
tes de sus casas matrices, pero que, en algunos casos,
fueron adaptados a las peculiaridades de los mercados
locales (menores escalas, diferente grado de integra-
ción vertical y nacional, diferentes gustos y requeri-
mientos) (Chudnovsky y López, 1998).

Estas operaciones de adaptación siguieron la trayectoria de fenómenos


caracterizables dentro del estilo tecnológico anteriormente descrito:

“La instalación de las ET en la Argentina durante la etapa sustitutiva tu-


vo la característica distintiva de que, dada la reducida dimensión de un
mercado local altamente protegido, las plantas tuvieron que ser adap-
tadas para producir en escalas mucho menores que aquellas para las

121
Universidad Virtual de Quilmes

cuales habían sido concebidas en los países de origen, y con un grado


de integración mucho más elevado. Su conducta tecnológica estaba
fundamentada en la introducción de productos y procesos ya desarro-
llados en las sociedades más avanzadas, pero que requerían adapta-
ción a las condiciones imperantes en el escenario doméstico. Esto dio
lugar a importantes esfuerzos de ingeniería y de investigación y desarro-
llo que, sin embargo, siguieron un sendero muy localista y divergente del
de las mejores prácticas internacionales.”
(Kosakoff y Bezchinsky, 1993, PP. 284-285)

b) las características y composiciones de los grupos so-


ciales relevantes locales se alteran, a su vez, en virtud
de la inserción de este nuevo actor.

“Si bien la ET incorporaron equipamientos y prácticas productivas


y tecnológicas generadas en sus casas matrices, su radicación im-
pulsó el desarrollo gradual de planteles de ingeniería destinados
a adaptar productos y procesos a las condiciones locales.”
(Chudnovsky y López, 1998, p. 79)

La aceleración del proceso de cambio, si bien tiene efectos suficientes co-


mo para generar alteraciones sistémicas en la economía, no resulta tan im-
pactante, dado que la tecnología de la transferencia intramuros mantenía un
cierto gap respecto de los estándares de la matriz,

“Aunque el desempeño de estas firmas se destacaba en compa-


ración con el de las empresas de capital nacional, las filiales loca-
les se hallaban, tanto en términos tecnológicos como de escala,
lejos de la frontera internacional, y su importancia en el seno de
las operaciones globales de la corporación era marginal.”
(Chudnovsky y López, 1998, p. 79)

En términos tecnológicos, el hecho de que el principal motor de cambio


Resulta conveniente dife-
fueran empresas transnacionales resulta particularmente significativo. Ese
renciar el papel tecnológico efecto dinamizador responde en cuanto a su direccionamiento y alcance al
desempeñado por las trans- pautado material establecido por la dotación tecnológica de la matriz y de la
nacionales cuyas terminales
locales producían estrategia de desarrollo de la subsidiaria local.
para el mercado in-
terno a partir de tec-
nología madura, del desem-
peñado por las plantas co- “A pesar de los obvios impactos beneficiosos obtenidos a través
rrespondientes a los mode- de este proceso, es también necesario tener en cuenta que clara-
los extractivo, factoría o en-
sambladora. (Katz y Ablin, mente se restringió el espectro de las actividades de búsqueda de
1977). En el primer caso, el tecnologías llevadas adelante por ingenieros y tecnológos, limita-
efecto de difusión de tecno-
logía parece haber sido ma-
dos éstos a esfuerzos tecnológicos de adaptación dentro de los lí-
yor, aunque la tecnología mites de la tecnología importada original.”
transferida no haya sido de (Katz y Bercovich, 1993, pp. 455-456)
última generación.

122
Ciencia y Tecnología en América Latina

Aun dentro de estas limitaciones, en las condiciones


del modelo sustitutivo y de su aislamiento relativo se
abren espacios para crecientes intervenciones innova-
tivas. A medida que se eleva la curva de aprendizaje
aumenta el grado de intervención y autonomía relativa
de los grupos de ingeniería locales.

En términos generales, las peculiares condiciones creadas por las regula-


ciones locales sumadas a las “tradiciones” previamente generadas durante
la primera fase sustitutiva consolidaron aún más un particular “estilo tecno-
lógico” basado en la multiplicación de operaciones de resignificación y copia
de tecnologías para solucionar los problemas productivos.

“A nivel privado, y enfrentando un mercado internacional de tec-


nología con serias restricciones en lo atinente a las técnicas que
sustentaban las producciones claves en el paradigma fordista, las
‘soluciones de mercado’, desde la perspectiva empresaria, fueron
el desarrollo de un ‘sendero’ altamente idiosincrásico de aprendi-
zaje y generación/adaptación -cambios menores mediante- de tec-
nologías menores. Operando exclusivamente para el mercado lo-
cal, cuyo tamaño era sensiblemente menor al requerido por la tec-
nología óptima, con una elevada protección y un nutrido sistema
de promoción económica, pero con un difícil acceso al mercado
tecnológico externo, el tamaño reducido de las firmas direccionó
a la actividad tecnológica hacia los cambios menores.”
(Bisang, 1995, pp. 20-21)

Dado el tamaño relativamente reducido de los mercados domésticos -y el


hecho de que pocas de las firmas orientadas al mercado interno tuvieron ori-
ginalmente expectativas de exportar- la amplitud de output mix rápidamente
resultó mayor que la de firmas comparables. Por lo tanto, la organización y
la división social del trabajo no se desarrollaron como una copia de las pre-
valecientes en sociedades más maduras. Por el contrario, para producir los
mismos productos debieron realizarse alteraciones de los procesos. Como
consecuencia de lo anterior, muchas de las nuevas firmas desarrollaron gra-
dualmente “in house” capacidades tecnológicas en áreas como diseño de
producto, ingeniería de producción, planificación industrial y organización,
donde la tecnología original no resultaba adecuada, de acuerdo con lo que
Jorge Katz denomina “la naturaleza altamente idiosincrática” de la estructu-
ra de producción.
En el plano de innovaciones en productos y procesos, los sectores que lide-
raban el proceso de industrialización no eran los que presentaban trayectorias
innovativas más significativas, sino los conducidos por algunos entrepreneurs
con menor peso económico y político. Por ejemplo, en el caso argentino:

“Si bien no se ha hecho una historia sistemática de estos entre-


preneurs -que sería muy importante para comprender el funciona-
miento de la economía- no hay dudas de que existieron. Incluso, a

123
Universidad Virtual de Quilmes

partir de las investigaciones de Katz y otros, es posible identificar


a algunos de ellos, como Vasalli (en maquinaria agrícola), Dia-
mand (en electrónica de consumo), Di Tella (en automotriz, bienes
de consumo durable y de capital), o Turri (en máquinas herramien-
ta). Pero si bien hubo entrepreneurs, éstos no formaron parte de
la élite económica, salvo de manera esporádica o marginal, y las
estrategias de la élite y las políticas gubernamentales no sólo no
fomentaron su actividad sino que los ignoraron o los perjudicaron.
De hecho, casi todas las empresas creadas por ellos tuvieron un
periodo de crecimiento acelerado seguido del achicamiento o de-
saparición inducida por las condiciones de contexto.”
(Nochteff, 1994a, p. 46)

Las empresas del Estado también siguieron una curva ascendente de


aprendizaje, tal vez aún más aguda que la desarrollada por las empresas pri-
vadas. Sobre la base de una dotación tecnológica importada a través del esta-
blecimiento de laboratorios de control de calidad, que en el caso de las gran-
des empresas -Obras Sanitarias de la Nación, SEGBA, FFCC y principalmente
YPF- se realizan crecientes operaciones tecnológicas locales (Bisang, 1995).
Durante los ‘60 es posible registrar diferentes tentativas de generar de-
sarrollos tecnológicos autóctonos en distintas empresas del Estado de dife-
rentes países latinoamericanos. Los casos más notables en este sentido co-
rresponden a Petrobras y Embraer, del Brasil, y PEMEX, de México.
Hacia mediados de los ‘70, la dinámica innovativa local presenta un per-
fil crecientemente acelerado. Tomando las 200 mayores firmas industriales
de la Argentina, J. Katz (1974) muestra que son gastados u$s 20 millones
por año por las firmas examinadas en “I&D adaptativa” y actividades de in-
geniería, así como en planificación de la producción y organización. Cerca de
la mitad de las firmas emplea entre 5 y 50 personas en actividades de dise-
ño de producto y/o en departamentos de ingeniería de proceso, cuya función
es debugging y adaptación de diseños de producto y procesos de producción
al ambiente local, bajo algunas formas de contrato de licenciamiento. Aun en
estos casos en los que no pueden identificarse departamentos formales de
I&D -tal es el caso de muchas firmas familiares medianas-, las actividades
de generación de conocimiento eran llevadas a cabo por grupos ad hoc o por
personal de producción part-time. Firmas locales realizaban hacia mediados
En realidad, se trata de la
diversificación de una em- de los ‘70 trabajo en plantas piloto y construcción de prototipos (Katz y Ber-
presa de capital nacional covich, 1993).
productora de neumáticos Este movimiento de upgrading innovativo no se restringió a la trayectoria
(FATE-Fábrica Argentina
de Telas Engomadas) hacia de firmas individuales. Al mismo tiempo, se incorporaron al espectro produc-
el sector de microelectróni- tivo local sectores crecientemente intensivos en conocimiento. El desarrollo
ca, mediante la creación de
una división electrónica que de un complejo electrónico (de producción de bienes de consumo, de capital
producía con su propia mar- y componentes) constituye una de las “cimas” de esta dinámica acumulati-
ca (CIFRA). Dado que esta va (Aspiazu, Basualdo y Nochteff, 1988). Un caso paradigmático en este sen-
empresa ya competía con
éxito en el mercado tido es la aparición en la Argentina de una firma nacional de producción de
interno con filiales calculadoras electrónicas y computadores.
productoras de neu-
máticos, esta diversifica-
ción constituye per se otra
evidencia de una trayectoria “Hacia mediados de 1975 la firma había alcanzado el liderazgo en
de upgrading sistémico lo-
cal durante el período. el mercado interno de máquinas de calcular -partiendo del 1% en

124
Ciencia y Tecnología en América Latina

1971 y alcanzando el 55% en 1975; había avanzado desde una


participación de partes y componentes importados en el costo to-
tal de los bienes intermedios de 70% en 1971 a 40% en 1975;
había iniciado el armado local de circuitos integrados y la produc-
ción de circuitos impresos de tipo profesional; había logrado un
valor de exportación anual de calculadoras electrónicas de escri-
torio del orden del millón de dólares (casi exclusivamente dirigidas
al mercado latinoamericano); había lanzado al mercado una com-
putadora de prestaciones equivalentes a la National 399; y esta-
ba avanzando en el proyecto de lanzamiento, para 1977, de una
computadora de prestación equivalente a la IBM 370.”
(Aspiazu, Basualdo y Nochteff, 1988, p. 101)

La profundización de las trayectorias innovativa y de aprendizaje, genera-


das vía operaciones de resignificación tecnológica cualitativa, permitió una
acumulación tecnológica tal que algunas firmas encararon estrategias no ya
de exportación de productos industriales -proceso iniciado durante la segun-
da mitad de los ‘60 (Ablin y Katz, 1976)- sino de exportación de tecnología,
E. Adler también
plantas industriales y obras de ingeniería (Katz y Ablin, 1985). aporta algunas cifras
Su evolución a lo largo de varias décadas derivó, en algunos casos, en la en este sentido: “Entre 1973
y 1980 Argentina exportó
generación de acervos tecnológicos capaces de sustentar cierta competitivi- diez proyectos de infraes-
dad en economías de menor o similar desarrollo. A lo largo de estos años tructura por un total de 247
aparecen las ventas de tecnología doméstica al exterior por parte de empre- millones de dólares y 61
proyectos de planta, algu-
sarios argentinos que, después de recorrer con éxito el sendero del aprendi- nos de ellos llave en mano
zaje tecnológico “adaptativo” (las comillas corresponden al original), encuen- valuados en 160 millones”
(1987, p. 133).
tran factible vender tecnología “adaptada” a empresarios con necesidades
parecidas en Colombia, México, Chile, Ecuador, etc. (Katz y Ablin, 1985).

3.2.3. De los ‘80 a los ‘90: crisis del estilo de innovación basado en
resignificación y copia de tecnologías

La década del ‘80 representa un cambio significativo, tanto en el escena-


rio económico de la región como en la orientación de las políticas adoptadas.
La dificultad de acceso al financiamiento internacional tras la moratoria me-
xicana de 1982, el aumento a escala internacional de la tasa de interés y la
caída de los términos de intercambio de la producción latinoamericana gene-
raron un fuerte desequilibrio en las cuentas externas, que afectó práctica-
mente a todos los países de la región. Las repercusiones, de todos modos,
resultaron diferentes. Algunos países tuvieron mayor capacidad para amorti-
guar el impacto de la crisis mediante instrumentos de política fiscal y mone-
taria. Por un lado, Colombia resultó uno de los países menos afectados, por
otro, la Argentina y el Brasil sufrieron procesos hiperinflacionarios y fuertes
ajustes recesivos (Katz y Stumpo, 1996).
Los cambios político-económicos ocurridos entre 1976 y 1978 alteran
considerablemente la dinámica innovativa hasta entonces desarrollada en la
Argentina. Los cambios alteraron el comportamiento de los actores tecnoló-
gicos, impulsándolos a una nueva percepción de lo bueno y lo posible en tér-
minos de cambio tecnológico.
La política económica implementada durante la dictadura militar afectó el
sistema de premios y castigos constituido durante la última etapa de la ISI. Un

125
Universidad Virtual de Quilmes

simple ejemplo del sector metalmecánico parece suficientemente evidente:

“Debido a una extraordinaria política del gobierno para sobreva-


luar el peso ha habido un cambio tremendo en los precios relati-
vos. Información detallada acerca de una firma de máquinas-he-
rramienta -confirmada por datos acerca del sector metalmecáni-
co en conjunto- muestra que entre 1975 y 1980 los precios rela-
tivos cambiaron 220% (!) a favor de los equipos importados!!.” (los
signos de admiración son del texto original)
(Jacobsson, 1980, p. 15)

Frente a estas alteraciones, las firmas disminuyeron la


intensidad de sus actividades productivas e innovati-
vas. En particular, las alteraciones en el régimen de
acumulación tornan irracional la realización de mayo-
res esfuerzos sobre la tecnología de producto. Las in-
tervenciones tecnológicas cualitativas resultan más
afectadas. Por ello, parece posible afirmar dos fenóme-
nos paralelos: una reducción cuantitativa de las opera-
ciones de resignificación y copia en general y una de-
gradación cualitativa de las mismas.

La simultaneidad de los dos fenómenos afectó directamente el proceso


de acumulación tecnológica generado a partir de los años ‘30. Por primera
vez la curva de aprendizaje tecnológico adquiere un cariz negativo, percibido
claramente durante el período. El fenómeno también se expresa en el au-
mento de la verticalización (o la re-verticalización) de la producción registra-
do durante el período, un retroceso respecto de la dinámica de creciente es-
pecialización y gestación de redes de proveedores generada durante la últi-
ma fase de la ISI.
El impacto sobre las dotaciones tecnológicas acumuladas no se restringe
a los fenómenos de red inter-institucional; en el interior de la firma aparecen
otros fenómenos de downgrading de la dinámica sociotécnica:

“La caída del volumen físico de la producción trae aparejada una


creciente incapacidad para mantener los gastos indirectos de la
producción, entre los que se incluyen los gastos destinados a la
financiación de los departamentos de ingeniería -de diseño de
productos, de organización y métodos de producción, de planea-
miento y desarrollo de subcontratistas, etc. Esto es lo que expli-
ca la reducción -y en muchos casos el cierre- de las oficinas téc-
nicas de la empresa, que son las que tuvieron a su cargo la ‘pro-
ducción’ de los conocimientos tecnológicos requeridos para dise-
ñar nuevos productos, para adaptar al escenario doméstico pro-
ductos y procesos traídos del exterior y, de manera más general,
para aumentar la productividad y eficiencia del personal directo
de producción.”
(Katz y Kosakoff, 1989, p. 65)

126
Ciencia y Tecnología en América Latina

En el mismo sentido se expresa E. Adler:

“En tanto en 1976 la participación de la industria en el PBI repre-


sentaba un 36,7%, en 1980 fue sólo de 25,4%. Otros signos in-
cluyen el desmantelamiento de los departamentos de I&D y expor-
taciones, migración de la mano de obra calificada, y aun de direc-
tores y empresarios, reducción del mercado local y estancamien-
to de la inversión.”
(Adler, 1987, p. 148)

En toda América Latina, con especial énfasis en los


casos de Chile y México, y, más moderadamente, en
los casos del Brasil y Colombia, es posible observar
un retroceso en el sector metalmecánico, concomi-
tantemente con la apertura de las importaciones de
bienes de capital y durables (con la necesaria men-
ción del comportamiento diferenciado del sector auto-
motriz, protegido en los distintos países por regíme-
nes especiales).

Pero más allá de estas diferencias, la dinámica innovativa general alcan-


zó un bajísimo perfil en los ‘80. Como un indicador en este sentido, es posi-
ble observar la evolución del número de patentes depositadas en los Esta-
dos Unidos por países subdesarrollados entre los años 1962 y 1992. En tan-
to Corea del Sur y Formosa, partiendo de una situación nula a fines de los
‘60, depositan más de 500 patentes por año en los ‘90, el Brasil y México
no presentan ninguna aceleración a lo largo del período, obteniendo en 1992
sólo 40 patentes.
En el caso argentino, Katz y Bercovich sintetizan la situación general, y su
reflejo en el sector metalmecánico, motor de la dinámica innovativa del pe-
riodo anterior:

“Con la contracción de las ventas, muchas metalmecánicas pro-


cedieron a reducir sus departamentos de ingeniería, particular-
mente aquellos relacionados con las actividades de diseño de
producto. Por otro lado, la producción de commodities industria-
les en plantas tecnológicamente actualizadas -muchas de las
cuales fueron adquiridas a través de operaciones ‘llave en mano’-
requieren escasas actividades de I+D y de ingeniería de proceso
por parte de las compañías locales. [...] Además, la sobrevalua-
ción de la tasa de cambio que existió durante el periodo 1979-
1981 indujo a muchas firmas a adquirir maquinaria y equipos im-
portados en la expectativa de que la recesión vigente fuera de
corto plazo y que la demanda retornaría rápidamente a los nive-
les habituales. Estas expectativas nunca se materializaron, y la
capacidad ociosa se extiende por todo el espectro industrial du-
rante mediados y fines de los ‘80.”
(Katz y Bercovich, 1993, p. 461)

127
Universidad Virtual de Quilmes

El sector de productos electrónicos sufrió alteraciones similares:

“En los subsectores de mayor peso cuantitativo del Complejo Elec-


trónico argentino se verifica un marcado retroceso de la integra-
ción productiva y tecnológica, la transferencia al exterior de las ac-
tividades con mayor valor agregado, la tendencia hacia procesos
de ensamble, la pérdida de autonomía [...] la tendencia global
Los cambios también afec- puede resumirse como una conversión de la industria generada
taron a la filial local de
Olivetti -más allá de los durante el período de sustitución de importaciones en un conjun-
problemas de esta corpora- to de ‘enclaves’ en la medida en que las modalidades de produc-
ción a escala mundial. En ción hegemónicas no tienen encadenamientos significativos (ni in-
1979 redujo sus empleados
a una tercera parte (600) y ter ni intra-sectoriales) con el conjunto del sistema industrial y tec-
en 1980, a 150. En 1981, fi- nológico local y, en cambio, están estrechamente eslabonados
nalmente, cesó su actividad
industrial vendiendo su con el exterior.”
planta a una empresa pro- (Aspiazu, Basualdo y Nochteff, 1988, p. 209)
ductora de cigarrillos. La
actividad de IBM resultó
menos afectada. La opera-
toria de esta filial, produc-
tora especializada de bienes En el subsector de productos electrónicos de consumo,
terminados que sólo pueden las empresas nacionales líderes, que durante los ‘70
ser utilizados como parte de operaban con tecnología de origen local, pasaron a
los sistemas IBM, confor- operar con tecnología importada. La crisis afectó, en
mando un emprendimiento particular, al anteriormente citado caso de desarrollo
con características de encla-
ve exportador, expli- de una estrategia de creciente autonomía tecnológica
ca esta diferencia. en micro-electrónica.

Si bien esta suspen-


sión data de fines del “El Estado suspendió la vigencia del Decreto 4384 del año 1971,
año 1975, forma parte inte- que concedía a FATE ciertos beneficios [...] El resultado fue la sus-
gral de la crisis que signó el
final del modelo sustitutivo. pensión progresiva pero acelerada se sus planes de integración
Por otra parte, las condicio- productiva y desarrollo tecnológico, y -finalmente- el abandono de
nes negativas generadas por la producción. Cabe enfatizar que esta involución comportó la di-
este cambio en la regula-
ción sobre el sector electró- solución del equipo de I&D de ingeniería de mayor envergadura fo-
nico se agudizaron a partir calizado en una empresa electrónica en la Argentina y -por lo me-
del nuevo sistema de pre-
mios y castigos, vigente nos hasta fines de la década de 1970- en América Latina.”
desde 1976. (Aspiazu, Basualdo y Nochteff, 1988, p. 101)

Estas alteraciones en la dinámica innovativa del sector se confir-


man al observar la cantidad de ingenieros electrónicos ocupados
por el sector. Este grupo, clave para la implementación de estrate-
gias innovativas en este tipo de productos, cayó de 915 en 1978
a 467 en 1983. La caída, cercana al 50%, fue más intensa en los
sectores de bienes de consumo y computación.
Es de notar que esta dinámica del sector microelectrónico no es
común a toda la región. Al mismo tiempo que decae la dinámica
sectorial argentina, el Brasil lanza un plan de desarrollo informáti-
co, protegido por una estrategia de reserva de mercado (con fuer-
tes barreras arancelarias y fomentado por una sólida iniciativa es-
tatal) en el marco de una filosofía sustitutiva que contemplaba, en
el largo plazo, la consolidación de un market share externo.
Los cambios en el régimen de acumulación afectaron asimismo la
realización de operaciones de copia. Al levantarse las barreras a

128
Ciencia y Tecnología en América Latina

la importación de productos terminados (en particular de bienes


de consumo y de producción), los sectores que atendían esta de-
manda percibieron como irracional la tentativa de intensificar las
operaciones de copia. La desventaja relativa en términos de cos-
tos de la producción industrial local frente a los productos impor-
tados y la diferencia tecnológica entre éstos y los generados por
los productores locales que la propia dinámica anterior había
creado hicieron que este tipo de operaciones se hiciera inútil. El
beneficio directo a las operaciones de importación que implicó la
sobrevaluación de la moneda local tornó irracionales a la mayoría
de las operaciones de copia: ¿para qué copiar si resultaba más
ventajoso ser agente comercial importador del producto original? Sólo el sector farma-
céutico local, prote-
gido por una implementa-
ción permisiva de la legisla-
ción de patentes, parece ha-
Al mismo tiempo, el cambio tecnológico incorporado en los productos im- ber continuado con este tipo
portados, y el abaratamiento de los precios a partir de la aplicación de nue- de operaciones. Las parti-
vas tecnologías de producción ampliaron la distancia a recorrer para plantear cularidades del sector expli-
can este comportamiento
una posibilidad de competencia. diferenciado.

Principales cambios tecnológicos entre los ‘70 y los ‘80

a) Aparición de la electrónica aplicada al almacenamiento, el proce-


samiento y la transmisión de datos en tiempos y costos descendentes
(Coriat; 1992, OECD, 1991; Aspiazu, Basualdo y Nochteff, 1989).
b) Lanzamiento de nuevos productos (y materiales) de consumo masivo.
c) sistematización y aplicación de técnicas organizacionales alternativas
a la producción, que en términos simplificados puede expresarse como el pa-
saje de la producción masiva, inflexible y homogénea (“fordismo”) a esque-
mas productivos flexibles -en términos de productos y calificación de la ma-
no de obra- orientados a segmentos específicos de la demanda (“toyotismo”)
(Coriat, 1982; Boyer, 1991; Best, 1989; Piore y Sabel, 1984). Un caso espe-
cial dentro de esta categoría es el desarrollo de nuevas tecnologías de proce-
sos utilizados para la elaboración de bienes ya conocidos (Bisang, 1995).

Paradójicamente, la caída de la inversión en equipamiento parece haber re-


percutido positivamente sobre la realización de intervenciones cuantitativas de
proceso. Al renovarse el stock de capital a un ritmo inferior al de su “obsoles-
cencia técnica”, gran parte de la industria local operó sobre una dotación tecno-
lógica “envejecida”. Luego del pico de desarrollo de los ‘70 muchas firmas -en
particular aquellas no beneficiadas por regímenes de promoción industrial- man-
tuvieron su dotación durante más de una década. Las pequeñas y medianas em-
presas, acotadas financieramente y perjudicadas por la política gubernamental,
tendieron a reducir sus inversiones en bienes de capital (Delgobbo, 1993) La
desinversión en las PyMES registró condiciones particulares, demandando, por
una parte, operaciones de adaptación de tecnologías, al tiempo que disminuían
las espectativas respecto de comportamientos innovativos más francos.

“[...] se manifiestan en una importante antigüedad promedio del


equipo de capital -caracterizado por máquinas de distintas genera-
ciones tecnológicas acumuladas en el tiempo-, en la escasa difusión

129
Universidad Virtual de Quilmes

de tecnologías organizacionales, en los desbalances, desequilibrios


y cuellos de botella y en la muy reducida formalización de los pro-
cesos productivos [en los ‘80 las inversiones sólo alcanzaban a un
2% de la facturación].”
(Yoguel, 1998, p. 180)

Las escasas inversiones realizadas -que no respondían


a acciones programadas- aprovecharon líneas de fi-
nanciamiento subsidiadas o equipamiento usado de
bajo precio (Gatto y Yoguel, 1993, p. 214). Como con-
secuencia, la mayor parte de las PyMES tenía en el mo-
mento de la apertura un elevado grado de desactuali-
zación tecnológica (Gatto y Yoguel, 1993). Las interven-
ciones tecnológicas “cuantitativas” permitieron mante-
ner la producción en funciones:
“[...] cabe resaltar que el desbalance de la inversión en
equipos fue contrarrestada parcialmente con conoci-
mientos formales y aprendizajes adquiridos a través de
su propia dinámica y a partir de la incorporación de in-
novaciones, menores y adaptativas en forma perma-
nente. Este proceso se vio agravado por las dificultades
de acceso de las firmas al financiamiento bancario.”
(Yoguel, 1998, p. 180).

Además de las actividades orientadas a prolongar la vida útil de los equipa-


mientos se ejercieron algunas limitadas intervenciones sobre los productos.
El nivel de interacción de las PyMES con instituciones de I&D locales es
poco significativo. Un estudio que relevó el grupo de PyMES más dinámicas
del sector metalmecánico (en el que se incluyen firmas de fabricación de
equipo profesional y científico) concluye:

“[...] incluso, no se organizaron, en estos años de escasez de re-


cursos, grupos de trabajo orientados a programar una mejor utili-
zación de las instituciones y mecanismos existentes (INTI, Univer-
sidades, etc.), ya sea en aspectos de asistencia técnica, adminis-
tración y gestión financiera, etc. Por el contrario, al ser consulta-
dos sobre posibles acciones de colaboración por parte de las uni-
versidades o de organismos de Ciencia y Técnica o de Investiga-
ción y Desarrollo en la Provincia, hubo mayormente respuestas ne-
gativas o indiferentes por parte de los empresarios.”
(Quintar, 1991, p. 74)

Por su parte, las firmas beneficiadas por las políticas de promoción tendie-
ron a actualizar su dotación tecnológica mediante importación de maquinaria
y equipos y contratación de asesoramiento tecnológico en el exterior. Los
grandes grupos económicos locales, en particular, adoptaron esta vía de cam-
bio tecnológico (Aspiazu, Khavisse y Basualdo, 1988; Acevedo, Basualdo y
Khavisse, 1990; Basualdo y Aspiazu, 1990).

130
Ciencia y Tecnología en América Latina

Estilización del proceso de cambio tecnológico de los grandes


grupos económicos locales

a) El núcleo de la tecnología -el diseño de la función de producción,


los equipos y una mínima asistencia inicial- proviene del exterior. Por lo
general, se trata de tecnologías altamente probadas adquiridas a operado-
res internacionales de primera línea. A grandes rasgos y en proporciones
variables, la capacidad local se circunscribió a las obras de infraestructu-
ra y en algunos casos al despiece de las compras y su complementación en
la nueva planta. En varios casos -especialmente en las empresas petroquí-
micas- la forma de acceso a estas tecnologías fue la asociación con empre-
sas internacionales que operaban en dichas actividades.
b) Luego de la instalación, varias de estas plantas efectuaron esfuerzos
tecnológicos -catalogados como menores desde la perspectiva global- ten-
dientes a obtener los parámetros internacionales de productividad indica-
dos en los equipos originales, mejorarlos y/o ampliar el mix de produc-
ción. Para ello las empresas se basaron principalmente en algunos grupos
propios de desarrollo -siempre muy emparentados con la actividad diaria
de las firmas y a menudo alejados de las tareas de investigación asociadas
con nuevos procesos y/o productos- y en medida mucho menor en la asis-
tencia de los organismos de C&T del sector público. En este último plano,
el caso de mayor relevancia fue la experiencia de la Planta Piloto Quími-
ca y el Polo Petroquímico.
c) Los mercados externos son (o han sido en un pasado reciente) el des-
tino obligatorio de una parte sustancial de la producción. Por tratarse de in-
sumos industriales de uso difundido o de commodities de origen primario,
estos productos rápidamente alcanzaron los estándares internacionales.
(Referencia: Bisang, 1996, pp. 446-447)

En términos del tamaño de planta, es posible encontrar distintos com-


portamientos. En tanto algunas plantas alcanzan escalas comparables a los
niveles internacionales, en otros casos existe una notable diferencia (aun
incluso en producciones asociadas con el sector primario, potencial o efec-
tivamente exportables). Diferencias de tamaño de más de 10 veces, ubica-
das en sectores dominados por las escalas, y equipamientos con varias dé-
cadas de antigüedad inducen a suponer la existencia de fuertes desventa-
El grado de intervención va-
jas iniciales respecto de los parámetros internacionales (Katz y Kosakoff, ría, en realidad, de una em-
1989; Bisang, 1996). presa a otra. En el sector side-
Estas compras ocasionaron, evidentemente, la realización de operaciones rúrgico, por ejemplo, es posi-
ble registrar, a continuación
de debugging. La compatibilización de estos nuevos equipos con la dotación del período de instalación, la
previa implicó la realización de intervenciones “cuantitativas” de proceso. El realización de significativos
esfuerzos in house. (Bisang,
grado de intervención sobre esta dotación importada fue, en general, reduci- 1989; Maxwell 1977
do (Bisang, 1996). y 1978).
El Estado se constituyó en uno de los principales consumidores de algu-
nos equipos de producción local -de modo casi paradójico, dado que se ha- Aunque estas com-
pras no promovían
bía abandonado la política de compre nacional-. innovación tecnológica lo-
Otro factor explica la reducción en términos absolutos de las interven- cal. De hecho, “[...] el esta-
do orientaba el poder de
ciones tecnológicas locales: la desaparición de empresas productivas que compra del sector público
las realizaban. Durante el período, disminuye la producción industrial y la hacia las empresas transna-
cantidad absoluta de unidades productivas. En tanto algunas empresas de- cionales, dentro de un mar-
co en el que el prestigio de
jaron de existir, en un proceso caracterizado como de “desindustrializa- marca, la seguridad del
ción”, otras relegaron las actividades de producción a un segundo plano, abastecimiento y el precio

131
Universidad Virtual de Quilmes

de adquisición eran los cri- priorizando actividades de comercialización de productos importados, nor-
terios dominantes” (Aspia- malmente aprovechando la red de distribución y el conocimiento del mer-
zu, Basualdo y Nochteff,
1988, p. 259) cado local alcanzado durante la ISI.
Este factor parece alcanzar al conjunto de los países latinoamericanos.
La “década perdida” afectó tanto a la Argentina como a México o al Brasil.
Es de notar, sin embargo, que otros factores hicieron que la incidencia de es-
ta estagnación sobre las dinámicas innovativas nacionales tuviera repercu-
siones diferenciadas.
Un nuevo período, moderadamente proteccionista, iniciado por el conflic-
to de Malvinas y continuado durante la restauración democrática 1983-
1989, no parece haber planteado alteraciones significativas en los patrones
de aprendizaje locales. Si bien es posible registrar algunas iniciativas en el
sentido de optimizar algunos mecanismos de promoción industrial, las limi-
taciones macro-económicas parecen haber sido lo suficientemente significa-
tivas como para no alterar el comportamiento tecnológico de las firmas.
El panorama regional no es homogéneo durante este período. En tanto la
Argentina fue país pionero en la adopción de políticas de apertura y desregu-
lación, otros países de la región siguieron estrategias más moderadas, mez-
clando, en algunos casos, medidas proteccionistas con iniciativas aperturis-
tas sectoriales. En algunos casos, como el mexicano, se favorece la inser-
ción de plantas productivas en un sistema de enclave (las “maquiladoras”)
que otorgan a sectores completos (por ejemplo, el automotriz) una dinámica
diferenciada del resto del sector industrial local.

3.2.4. Los ‘90: alteraciones macroeconómicas y dinámica innovativa


diversificada

La dinámica tecnoeconómica de las empresas se altera significativamen-


te a partir de los cambios macroeconómicos introducidos por nuevas políti-
cas económicas gubernamentales. La adopción de políticas de liberación de
mercados alcanza escala regional. Aun el Brasil, que había mantenido duran-
te la fase anterior gran parte de su aparato protectivo adopta una estrategia
de apertura comercial progresiva. México, a su vez, se integra a los Estados
Unidos y Canadá en una zona de libre comercio (NAFTA).
Es posible, asimismo, encontrar en la región diferentes comportamientos
en el plano sectorial. Ha ido creciendo a lo largo de los ‘90 el grado de he-
terogeneidad estructural -inter-ramas productivas e inter-firmas de diferente
tamaño y nacionalidad-. Algunas ramas industriales parecen haber reaccio-
nado con estrategias “hacia delante” (buscando nuevos modelos de organi-
zación del trabajo y estilos de gestión empresaria), en tanto que otras no
consiguen reactivarse y enfrentan una clara amenaza de desaparición. Va-
rios de los conglomerados locales han pasado a ser global players en la eco-
nomía crecientemente globalizada, por ejemplo: Vitro, en México, Techint, en
la Argentina, CMPC en Chile, Klabim en el Brasil o Santo Domingo, en Co-
lombia. (Katz y Stumpo, 1996).
En líneas generales, parece posible afirmar que las principales economías
de la región han seguido un sendero convergente, reestructurando su base
industrial en función de una expansión relativa de actividades intensivas en
recursos naturales y, al mismo tiempo, con menor valor agregado local. La
tendencia general parece ser hacia la especialización en industrias de proce-
so, productoras de commodities industriales de uso difundido y de alimentos

132
Ciencia y Tecnología en América Latina

(petroquímica, celulosa y papel, aluminio, aceites vegetales, harina de pes-


cado, jugo de naranja, etc.). El Brasil logró conservar su sector metalmecáni-
co, en tanto es posible observar un claro retroceso en Chile y la Argentina.
Las diferencias estructurales entre los diferentes países de la región pare-
cen haberse ampliado, en este sentido.
Algunas empresas encararon la nueva dinámica económica de los ‘90 con
mayor iniciativa que otras. El proceso de reestructuración industrial ha impli-
cado también el cierre de fábricas, la fusión de empresas, la realización de
take overs. Al mismo tiempo, es posible registrar la radicación de filiales de
empresas japonesas (con mayor intensidad en Colombia y México, y en me-
nor escala en el Brasil y en la Argentina), modificando la morfología de la In-
versión Extranjera Directa en la región y alterando la inserción internacional
de las economías locales.
Durante este período continuó produciéndose la contracción de activida-
des intensivas en valor agregado doméstico, esfuerzos de ingeniería en plan-
ta y de mayor incidencia de la capacidad tecnológica local, afectando parti-
cularmente las ramas de bienes de capital y química fina.

“Los gastos de investigación y desarrollo de productos y procesos


productivos nuevos han disminuido, y las firmas locales de estas
ramas productivas aparecen ahora como más proclives a operar
como representantes y licenciatarios de marcas internacionales
que lo que lo hicieron décadas atrás.”
(Katz y Stumpo, p. 123)

En el caso brasileño, según J. Cassiolato y H. Lastres (1997), la respues-


ta al escenario de apertura con estabilidad económica fue la reducción de
personal, de costos fijos y administrativos, la racionalización de la produc-
ción y la tercerización de actividades y segmentos auxiliares, siendo suplida
esta actividad por el mercado externo. Como consecuencia, se registran al-
gunas ganancias en productividad, achicamiento de estructuras administrati-
vas y adopción de procedimientos gerenciales más eficientes. Como contra-
partida, se agravó la situación de rarificación de los esfuerzos innovativos por
parte del sector productivo. La formación de redes implicó un efecto negati-
vo para los proveedores nacionales, en una dinámica general de desnaciona-
lización y desindustrialización. La estructura de los grandes grupos naciona-
les no se orientó hacia un proceso de modernización de actividades intensi-
vas en tecnología ni creció el tamaño de las filiales de los grupos brasileños
que operan en el exterior, lo que contribuyó a aumentar el desfasaje entre el
tamaño de los grupos nacionales y la escala necesaria para operar y compe-
tir globalmente. Con excepción de algunas grandes empresas estatales, co-
mo Petrobrás, Telebrás y CVED, el Brasil no dispone de empresas o grupos
de porte global.
Como resultado de la política vigente durante el periodo de Collor de Melo
se generó un proceso de desindustrialización y desnacionalización de varios
sectores de la economía brasileña, tendencia no revertida significativamente
en la gestión siguiente. Aunque el perfil de las exportaciones brasileñas evo-
lucionó a favor de una mayor participación de productos industrializados, la in-
serción actual en el mercado internacional se caracteriza por la exportación

133
Universidad Virtual de Quilmes

de commodities intensivas en recursos naturales y/o energía barata y de bie-


nes intensivos en mano de obra barata (celulosa, papel, jugo de naranja, so-
ja, minerales semi-procesados, productos químicos básicos).
Desde el punto de vista de su trayectoria tecnológica, la industria brasile-
ña se caracteriza por (Cassiolato, 1996): a) utilización de tecnología extran-
jera durante el período de sustitución de importaciones sólo acompañada
por adaptación de estas tecnologías a condiciones locales y pequeñas mejo-
ras técnicas; esfuerzo innovativo reducido, conocimiento limitado y parcial de
los propios procesos productivos; c) escasas relaciones entre empresas y
universidades e instituciones de investigación; d) la excesiva heterogeneidad
tecnológica de la industria dificulta estas relaciones.
En el caso argentino, la adopción de una política comercial aperturista y
la fijación de una paridad cambiaria fija impactan sobre las estrategias em-
presariales alterando su percepción del presente -visto ahora como más es-
table y, por lo tanto, más previsible- y del futuro -visto ahora como más pre-
dictible-, en otros términos, con una disminución de la incertidumbre. En es-
te nuevo escenario las empresas centran sus esfuerzos en la reducción de
sus costos medios, siendo aspectos clave el mantenimiento del nivel de ac-
tividad, la mayor penetración en segmentos de los mercados y el replanteo
de sus proveedores.
Por otra parte, la expansión de la demanda interna, generada por la es-
tabilidad y la reaparición del crédito para consumo, creó, a su vez, un entor-
no favorable para la introducción de algunas mejoras en las firmas manu-
factureras. Si bien la mayor demanda parece haber sido atendida utilizando
el amplio margen de capacidad ociosa existente al principio del período, en
algunos casos se ha dado una gradual modernización del equipamiento uti-
lizado, de los métodos de gestión y de tecnología de procesos y de produc-
tos (Chudnovsky, López y Porta, 1995).
Durante este período los sectores “intensivos en tecnología” (farmacoquí-
mica, bienes de capital, electrónica y telecomunicaciones) sufrieron un retro-
ceso productivo (Nochteff, 1991, Chudnovsky et al., 1994).
Una estrategia de cambio tecnológico que se observa crecientemente es
la desverticalización de la producción, a través de la incorporación de una ma-
yor parte de componentes y piezas importadas en la función de producción
de las plantas (Bisang et al., 1996).
Esta tendencia, que ya aparecía hacia fines de los ‘80 en el sector auto-
motriz, se extiende en los ‘90 en diferentes sectores: industrias básicas
(acero, aluminio y petroquímica), producciones metalmecánicas (tractores,
maquinarias agrícolas, textiles y calzado).
Por otra parte, tiende a complementarse la línea de productos terminados
producida en la propia planta con bienes finales importados por las propias
empresas industriales. En consecuencia, a diferencia del modelo sustitutivo,
en el cual la empresa industrial típica producía con un grado de integración
nacional cercano al 100%, el comportamiento empresarial de los ‘90 está
caracterizado por una creciente incorporación de insumos y partes importa-
dos y por la inclusión simultánea de comercialización de productos no elabo-
rados en sus establecimientos en la gestión empresaria.
Esta tercerización importadora no implicó, por lo tanto, un mayor desarro-
llo de redes de subcontratación locales (Bisang et al., 1996). Por el contra-
rio, las nuevas condiciones regulatorias, la existencia de articulaciones inter-
empresarias con el exterior y la existencia de una oferta ampliada conducen

134
Ciencia y Tecnología en América Latina

a que la desverticalización de la producción sea realizada crecientemente


mediante de la importación de partes e insumos. Las importaciones
de partes y materias
La dinámica de integración intra-corporativa de las empresas transnacio- primas representan aproxi-
nales muestra claramente esta profunda alteración. Un 60% de las exporta- madamente un 66% de las
importaciones. Mientras
ciones y un 78% de las importaciones efectuadas por un número represen- que a inicios de los ‘90, los
tativo de filiales de transnacionales en la Argentina se realiza dentro de la bienes para comercializar
propia red corporativa; el 56,6% de las importaciones corresponde a insu- explicaban el 14% de las
importaciones de las firmas
mos y un 40,4% a bienes finales (Kosakoff y Bezchinsky, 1994). industriales, en 1992 alcan-
La importación afectó en particular a sectores orientados a la producción zaban casi el 30%.
local de bienes intensivos en trabajo y conocimientos, en particular al sector
de producción de bienes de capital.
Como resultado de estos cambios, las intervenciones “cualitativas” en
los sectores tecnológicamente más dinámicos de la fase sustitutiva parecen
haber disminuido, aun respecto del período 1978-1990. Para muchos secto-
res y, fundamentalmente, firmas locales, la participación en estos technolo-
gical frames (Bijker, 1995) internacionales como usuarios pasivos resulta de
la mayor incidencia sobre su racionalidad tecnoproductiva que su localización
geográfica. Esta forma de vinculación atenta contra la consolidación de diná-
micas innovativas locales al inhibir la generación de dinámicas de learning by
interacting.
Finalmente, es de tener en cuenta que los mayores aumentos en produc-
ción se verificaron en el sector de producción de commodities. El hecho re-
sulta particularmente significativo para este análisis, dado que las commodi-
ties demandan y/o justifican un grado de intervención tecnológica local -no
sólo sobre productos sino también sobre procesos- significativamente menor
que los productos diferenciados.

“Las firmas metalmecánicas reaccionaron frente a la disminución


del nivel de actividad realizando recortes en las actividades de di-
seño de producto y organización de producción. Las industrias de
procesamiento de materias primas, por otra parte, no expandieron
sus divisiones de I+D. Por lo tanto el hecho de que Argentina pro-
duce ahora cerca de la mitad del número de autos, maquinas he-
rramienta y tractores que hace diez años atrás y que las fábricas
capital-intensivas de producción de commodities han asumido el
liderazgo parece haber producido una contracción absoluta de los
esfuerzos de ingeniería e I+D industriales.”
(Katz y Bercovich, 1993, pp. 460-461)

En otros términos, durante el período se verificaría un downgrading de las


intervenciones sobre las dotaciones tecnológicas disponibles. En forma muy
simplificada se puede señalar que mientras en el modelo sustitutivo el indus-
trial estaba centrado en la producción, en la actualidad se verifica una tran-
sición hacia un “empresario” que debe articular un negocio que va mucho
más allá que la manufactura. En algunos casos esta conducta está asocia-
da a una búsqueda de especialización productiva que permita superar los
problemas de escala y de división del trabajo con ganancias de eficiencia e
incremento del comercio intra-industrial. Sin embargo, en la mayoría de los
casos no existen inversiones suficientes para esas transformaciones. Este

135
Universidad Virtual de Quilmes

comportamiento parece estar fundado en la reducción de costos para perma-


necer en los mercados antes que en una búsqueda de especialización pro-
ductiva (Kosakoff, 1995).
Las actividades industriales han sufrido un conjunto de profundas trans-
formaciones estructurales, que B. Kosakoff (1993a) caracteriza como un pro-
ceso de “reestructuración regresiva” y de “creciente heterogeneidad estructu-
ral”. Esta creciente heterogeneidad adquiere dos formas. Una, en el sentido
señalado por B. Kosakoff: diferenciación de ritmo de cambio tecnológico in-
ter-sectorial (los sectores orientados a la producción de commodities parecen
estar modernizando su dotación a un ritmo más rápido) e inter-firmas (los
movimientos de concentración de la última década aumentaron las asime-
trías entre las dotaciones tecnológicas de firmas de un mismo sector. Otra,
dentro de las propias firmas. Aun en los sectores de commodities beneficia-
dos durante el período anterior por políticas de promoción industrial es posi-
ble verificar una creciente diversificación productiva. En una misma planta
conviven tecnologías “obsoletas” y “nuevas”, en dependencia de la estrate-
gia de diferenciación de producto y de la movilidad de la frontera tecnológica
de proceso y producto.
En tanto la inversión en maquinaria y equipamientos obedece a estrate-
gias diferenciadas por sector y firma, la atención sobre el cambio tecnológi-
co parece haber adquirido un nuevo punto de atracción. Lo que aparece se-
ñalado por numerosos autores, basándose en distintos estudios empíricos,
es que se han realizado cambios sustanciales en la organización de las fir-
mas productivas y de servicios locales (Kosakoff, 1993a; Chudnovsky, López
y Porta, 1995; Bercovich y Chidiak, 1996; Bisang et al., 1996, etcétera).
La difusión de nuevas tecnologías de gerenciamiento y la automación de
procesos administrativos han permitido significativos cambios en la produc-
tividad laboral. Este fenómeno acompañó, pari-pasu, el aumento de la deso-
cupación industrial y contribuye a explicar la creciente productividad del tra-
bajo local.
Las filiales locales de empresas transnacionales, históricamente sujeto
de iniciativas en este sentido, han sido pioneras en este tipo de operaciones
tecnológicas (Chudnovsky, López y Porta, 1995, p. 55). Las empresas loca-
les, aun las de porte mediano o pequeño han realizado esfuerzos para opti-
mizar su organización interna a través de la vía de reingeniería y aplicación
de nuevas técnicas de gerenciamiento (Bisang et al., 1996, p. 207).
Se ha reforzado durante la última década la participación en el mercado
argentino de firmas de asesoramiento, tanto locales como internacionales,
en este tipo de cambio tecnológico (Vispo, 1994; Ramos, 1995; Bisang et
al., 1996; Chudnovsky, 1997).
Dado que estos esfuerzos no aparecen acompañados por esfuerzos in
house equivalentes en producto y, fundamentalmente, en tecnología de pro-
ceso, parece posible proponer una lectura del fenómeno. La realización de
cambios blandos ha permitido a numerosos agentes económicos optimizar
la relación producto-mano de obra sin incurrir en inversiones en I&D. La im-
plementación de cambios tecnológicos “blandos” permite realizar optimiza-
ciones a corto plazo, con escaso riesgo, a un costo relativamente bajo, obte-
niéndose una mayor rentabilidad sin necesidad de invertir en innovación “du-
ra”. Así, a escala de la firma, esta opción por la priorización de los cambios
“blandos” sobre los “duros”, parece vinculable, al menos parcialmente, a la
racionalidad del estilo de innovación anterior.

136
Ciencia y Tecnología en América Latina

En este sentido, puede plantearse que la realización de cambios “blan-


dos” constituye una solución tecnológica que exime de inversiones sustanti-
vas en desarrollo de producto y proceso, un cambio a escala de la firma (no
ya de un proceso productivo o una línea de productos) para optimizar lo ya
existente, para resignificar la dotación existente. La posibilidad de realizar
estas operaciones “blandas” puede ser interpretada, entonces, como una
salida tecnológica que, si bien significa una iniciativa tendiente a la incorpo-
ración de cambios modernizantes en las firmas, puede resultar, en determi-
nados contextos, una conducta anti-innovativa: esfuerzos mayores en innova-
ción de procesos pueden ser postergados dado que aún es posible obtener
beneficios a partir de la dotación de maquinaria y equipos existente.
Las empresas de asesoramiento locales no han sido analizadas en tanto
agentes difusores de innovación. En particular, no está disponible ningún ti-
po de información acerca del grado de intervención de estos agentes sobre
la tecnología que transfieren, en particular, acerca de si estas empresas ge-
neran innovaciones en las tecnologías de organización que difunden. Sin em-
bargo -de acuerdo con algunas opiniones relevadas mediante entrevistas rea-
lizadas durante el transcurso de esta investigación- es posible señalar que,
en líneas generales, sus recomendaciones responden a un alto grado de or-
todoxia respecto de la literatura main stream en la temática, limitándose a
adecuar la implementación de las mismas al tipo de organización del clien-
te. En este plano de implementación, por tanto, aparecen algunas operacio-
nes, comparables con operaciones de debugging, de realización de alteracio-
nes menores en las tecnologías transferidas.
Si bien la política aperturista está orientada a estimular las inversiones
extranjeras directas (IED) y ha conseguido éxito en ese sentido, esto no im-
plica que exista un reflejo, al menos inmediato, sobre la dinámica tecnológi-
ca local. La contribución de la IED difiere según los sectores de aplicación.
La introducción de nuevos productos depende, en general, de la tecnología
aportada por la casa matriz.
El gasto en actividades de I&D de las filiales argentinas de empresas
transnacionales es históricamente bajo: a principios de los años ‘90, un gru-
po de 39 filiales que operaban en diversos sectores industriales tenían un
gasto promedio de I&D sobre ventas del orden del 1% (Kosakoff y Bezchinsky, En un estudio sobre
39 subsidiarias duran-
1993), cifra sólo levemente superior a la estimada para el conjunto del sec- te el año, 9 declararon que no
tor manufacturero argentino. realizan este tipo de gastos,
Una serie de trabajos, entre los que se destaca el producido por D. 24 que gastan menos del 2%
de sus ventas, sólo 6 que gas-
Chudnovsky y A. López sobre las estrategias de las empresas transnacio- taban más del 2% (Kosakoff
nales en los ‘90, permite aportar mayores precisiones sobre la incidencia y Bezchinsky, 1993).
de este tipo de empresas en la dinámica sociotécnica local.
A diferencia de la dinámica generada durante la primera entrada de las
ET, durante los ‘60 y ‘70, el impacto sobre el sector de bienes de capital lo-
cal ha sido negativo. Es sintomático en este sentido que, tanto en el Brasil
como en la Argentina, la producción doméstica de ese tipo de bienes ha te-
nido un pobre desempeño en los años ‘90 (Chudnovsky y López, 1998).
Esto es observable en diferentes planos relacionados con la política de
incentivo a la IED: liberalización de la importación de plantas “llave en ma-
no”, privatizaciones, liberalización de la importación de tecnología incorpora-
da y desincorporada
Es de destacar que los nuevos marcos regulatorios de los ‘90 no han
previsto prácticamente ninguna política industrial o tecnológica en esta

137
Universidad Virtual de Quilmes

dirección (Chudnovsky et al., 1996). Aun en el área de producción auto-


motriz, donde se implementaron instrumentos de regulación “proteccio-
nistas”, los productores locales de autopartes resultan relativamente
desplazados por proveedores internacionales (Porta, 1997).
Frente a planteos optimistas acerca de la dinamización de la innovación
local a partir de un cambio de estrategia de las ET, que induciría la incorpo-
ración de esfuerzos locales, descentralizando en los países con nivel profe-
sional adecuado las actividades de investigación y desarrollo, el estudio ha
encontrado evidencias en contrario. El resultado es negativo tanto en el pla-
no de las vinculaciones inter-institucionales cuanto en el plano intra-institu-
cional, insertando a las filiales argentinas en tareas de desarrollo de produc-
tos en el nivel corporativo globalizado. Esto parece constituir un fenómeno a
escala regional:

“[...] la descentralización de actividades de innovación y gestión


estratégica, o la definición de estrategias de world product man-
date, que implican tanto un grado de autonomía para las filiales
como la generación de importantes externalidades para las eco-
nomías receptoras, están ausentes en la región.”
(Chudnovsky y López, 1998, p. 100)

La naturaleza de los productos generados por las subsidiarias locales no


justifica esperar mayores inversiones en I&D en las filiales ni una vinculación
con instituciones de I&D locales.
Un trabajo de R. Bisang (1996) sobre el perfil tecnoproductivo de los gran-
des grupos económicos argentinos permite analizar aspectos centrales de
su dinámica sociotécnica. El primer rasgo sobresaliente es que los grupos
económicos también tienden a abastecerse de tecnología en los mercados
externos. El proceso de privatizaciones reforzó la tendencia a establecer
acuerdos societarios (como una de las formas de captación de tecnología)
con firmas de capital extranjero.
La interacción constante con proveedores extranjeros ha implicado un pro-
ceso de learning by buying, que ha convertido a los grupos económicos en
compradores altamente calificados.
Los grupos económicos no presentan, en el caso argentino, dinámicas in-
novativas proporcionales a la dimensión de su volumen de negocios. Su ac-
tividad innovativa se restringe a operaciones de adaptación y optimización de
los procesos y/o a los cambios menores en los productos. Si bien, en gene-
ral, todos los grupos económicos cuentan con pequeños equipos de I&D (for-
malizados de diversas maneras), éstos son reducidos (la mayoría oscila en-
tre 30 y 50 integrantes).
Así, no resulta arriesgado afirmar un bajísimo perfil innovativo para los
grupos económicos locales. Aun el ritmo de cambio tecnológico (mediante
importación de tecnología) parece relativamente menos acelerado que el es-
perable en una estrategia de catching up (Bisang, 1996).
Durante los últimos años, invirtieron en la incorporación de tecnologías
blandas -de libre difusión y escaso requerimiento de capital- con el objetivo
de optimizar el funcionamiento de conjunto de las actividades de las empre-
sas de los grupos. Repitiendo la racionalidad aplicada a la adquisición de

138
Ciencia y Tecnología en América Latina

bienes de capital, las preferencias se volcaron hacia asesores externos.


Como sería de esperar en este cuadro, el nivel de interacción con unida-
des de I&D públicas es poco significativo. A excepción de un par de casos
aislados -relacionados con la petroquímica, la siderurgia y en menor medida
el papel- no existen contactos permanentes y de gran significación entre es-
tos conglomerados de firmas y los entes oficiales encargados de la genera-
ción/difusión de tecnología; por el contrario, todo indica que para este perfil
de agente económico -habituado a operar en mercados de bienes y capitales
internacionales- los interlocutores válidos son los grandes proveedores inter-
nacionales de tecnología (Bisang, 1996).
Los grupos económicos se desarrollan prioritariamente en producciones
de commodities o en sectores dominados por el proveedor. En cambio, no se
orientan hacia producciones intensivas en tecnología: electrónica, farmaco-
química y bienes de capital, sectores que lideran la dinámica económico-pro-
ductiva en los países desarrollados (Bisang, 1998).
En un estudio sobre la respuesta estratégica de las PyMES al proceso de
apertura, Gabriel Yoguel (1998) afirma que la dinámica sociotécnica de las
PyMES también resultó afectada a partir de inicios de los ‘90 (afirmaciones
en el mimo sentido pueden encontrarse en Gatto y Yoguel (1994) y Yoguel
(1996), en especial sobre aquéllas intensivas en trabajo y conocimiento (con
un impacto negativo sobresaliente en el caso de las firmas proveedoras de
partes y piezas y equipos de capital).

“Por un lado, asociado a cambios organizacionales conducentes a un


aumento de la productividad y a avances en tecnología de producto,
una proporción considerable de firmas industriales incorporó maqui-
naria y equipo importado. Sin embargo, dado que se realizaron cam-
bios adaptativos menores, los equipos de ingeniería de planta y de
investigación y desarrollo se fueron reduciendo y los esfuerzos de ca-
lificación de recursos humanos se centraron fundamentalmente en
el área comercial. Este conjunto de cambios afectó considerable-
mente a las PyMES proveedoras de equipos y partes. Por otro lado,
los menores requerimientos en tecnología de proceso asociados a
los aprovisionamientos externos de partes y subensambles fueron
disminuyendo los esfuerzos necesarios de ingeniería doméstica y el
desarrollo de proveedores, entre los cuales las PyMES industriales te-
nían un rol destacado en el período previo a la apertura.”
(Yoguel, 1998, p. 184)

Sin embargo, este impacto negativo no eliminó totalmente el estilo de in-


novación consolidado durante el período ISI. Operaciones de adaptación y co-
pia posibilitaron reorientar productos y procesos en una tentativa de acerca-
miento a parámetros prevalecientes a escala internacional (Gatto, 1994;
Moori-Koenig y Yoguel, 1995).
Según el citado estudio, menos del 1% de las PyMES argentinas sostiene
una estrategia que incorpore la innovación como un elemento constitutivo du-
rante este período.
Sólo firmas pertenecientes a este limitado grupo tienden a establecer in-
teracciones estables en el plano tecnológico con otros actores tales como

139
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centros de investigación, clientes, proveedores, centros de servicios, consul-


tores, etc. (Boscherini y Yoguel, 1996).
Aproximadamente dos tercios de las Pymes habrían encarado procesos de
racionalización y reestructuración. En una proporción elevada de firmas, este
proceso de racionalización tuvo un carácter indiscriminado señala H. Kantis
(1996) que ha significado desprenderse de importantes activos intangibles, en
tanto sólo en un número reducido de firmas las acciones de racionalización
constituyeron una etapa para acondicionar sus activos tangibles e intangibles
para un relanzamiento posterior. Los esfuerzos para mejorar la calidad de sus
productos han sido escasos y tienen una muy reducida proporción del perso-
nal involucrado en cursos de capacitación, reflejándose en una baja califica-
ción de sus recursos humanos. En algunas PyMES, esta reestructuración im-
plica el abandono de las actividades de producción industrial (Yoguel, 1998,
p. 191). El tercio restante del total de PyMES presenta un desempeño esca-
samente expresivo en términos de dinámica innovativa.
Finalmente, es de destacar otro fenómeno que impacta sobre la dinámi-
ca innovativa local: algunas de las empresas de mejor posicionamiento com-
petitivo están transfiriendo la totalidad o parte de su capital a firmas de ma-
yor tamaño, en general transnacionales (Yoguel, 1998, p. 194). Se trata, pre-
cisamente, de empresas pertenecientes al grupo proactivo. Su integración a
grupos económicos locales o a corporaciones transnacionales implica el pa-
saje de una situación innovativamente activa a otra de menor autonomía y
dinamismo. Como se ha observado previamente, los conglomerados locales
presentan trayectorias sociotécnicas vinculadas directamente a la importa-
ción de tecnología y las filiales se restringen a la estrategia de la corpora-
ción, que no incluye desarrollos locales en su trayectoria innovativa. En otras
palabras, los innovadores PyMES locales exitosos son (o pueden ser) recon-
vertidos en unidades productivas tecnológicamente pasivas.
El impacto de las políticas de privatización sobre la dinámica sociotécni-
ca de las ex empresas estatales también resultó significativo.
Las actividades de gran parte de los laboratorios de I&D existentes, que
durante décadas acumularon conocimientos tecnológicos, fueron disconti-
nuadas. En algunos casos, las instalaciones fueron cedidas al Estado, el que
a su vez las dejó a cargo de instituciones universitarias (aunque sin acompa-
ñar esta cesión con recursos para su mantenimiento y funcionamiento). En
otros, las unidades de I&D fueron, simplemente, desmanteladas. Dado que
estas empresas constituían el principal interlocutor de las unidades públicas
de I&D, los efectos de las privatizaciones sobre la interacción investigación
local-producción resultan particularmente significativos.
Las regulaciones incluidas en los pliegos de las licitaciones obligaban a
la inserción de socios extranjeros encargados de los aspectos tecnológicos
de los consorcios emergentes, lo que limitó el aprovechamiento del aprendi-
zaje tecnológico acumulado por los socios locales, en algunos casos provee-
dores de las empresas privatizadas. A partir de la privatización crecieron fuer-
temente las importaciones de equipos, insumos y servicios técnicos, alterán-
dose la estructura de proveedores del sector. Este cambio no implicó, como
contrapartida, spin off alguno, dado que, en general, el ingreso de nuevos pro-
veedores extranjeros no implicó tranferencia de know how hacia los poveedo-
res locales (Chudnovsky, López y Porta, 1995).
Los principales cambios tecnológicos se hicieron mediante la introducción
de tecnologías blandas, lo que a su vez introdujo drásticos cambios de gestión

140
Ciencia y Tecnología en América Latina

en las empresas de servicios públicos: técnicas organizativas modernas, incor-


poración masiva de equipos y rutinas de informatización.
Los factores que favorecen la globalización del mercado mundial parecen
atentar, al mismo tiempo, contra la realización de innovaciones locales basa-
das en adaptación creativa y copia:
a) aparición de mercados externos relativamente más homogéneos, como
resultado de la dilución de diferencias en las demandas nacionales y la acep-
tación de bienes estandarizados de características universales. La estanda-
rización atenta contra la diferenciación de producto -gestada mediante activi-
dades formales de I&D o por la propia dinámica de intervenciones “cualitati-
vas”, y contra la copia con modificaciones. Los consumidores y usuarios par-
ticipan de este proceso al sesgar la demanda en favor de productos impor-
tados “originales” o normalizados;
b) reducción creciente, a partir de los años ‘50, de las barreras al comer-
cio de manufacturas. En los ‘80, los programas de ajuste económico en paí-
ses endeudados favorecieron este proceso, tanto porque desmantelaron o re-
dujeron sus aparatos protectivos como porque adoptaron modelos más orien-
tados a la exportación. Acerca de la adopción de modelos orientados a la ex-
portación, es de interés consignar que la respuesta a favor de la exportación
de commodities parece haber implicado un downgrading de las intervenciones
tecnológicas y una pérdida de sentido de las operaciones de copia;
c) mejora significativa y disminución de los costos de los sistemas de co-
municaciones y de transportes, favoreciendo el establecimiento de nuevas for-
mas de organización de la producción a escala internacional. Esto fue acom-
pañado por un cambio en la estrategia productiva de empresas transnaciona-
les, buscando obtener ventajas comparativas mediante la especialización y
complementación de plantas ubicadas en distintos países. Con la alteración
del patrón de la ISI, las filiales de aquellas transnacionales que orientaban su
producción al mercado interno, realizando operaciones de adaptación de su
dotación tecnológica a las condiciones locales, abandonaron esta conducta
en favor de la normalización a escala internacional de sus tecnologías de pro-
ducto y proceso y de la estandarización de sus patrones de calidad;
d) intenso proceso de liberalización de las importaciones y la generación
de políticas de IED (programas de ajuste, compensación de la reducción de
la IED y aumento de la deuda externa), lo que se retroalimenta con la opera-
ción en escala global de las transnacionales. La verticalización de la produc-
ción, lógica por las limitaciones del mercado de proveedores del proceso de
industrialización tardía, es ahora abandonada en favor de facilidades para la
adquisición de insumos y partes en el exterior. Se optimiza la matriz insumo
producto mediante importaciones;
e) exigencia de acceso a porciones del mercado mundial para amortizar gas-
tos crecientes en I&D: por ejemplo, en el sector telecomunicaciones se calcula
que el costo de desarrollo de una nueva central requiere controlar de 6% a 10%
del mercado mundial (Borrus, M. et al., “Telecommunications Development in
Comparative Perspective: The New Telecommunications in Europe, Japan and
the U.S.”, BRIE, Documento de Trabajo No. 14, Berkeley). Esta alteración adquie-
re diferentes dimensiones. Por una parte, aumenta la presión de las “empresas
innovadoras” para que sus derechos de propiedad intelectual sean respetados
(el derecho de propiedad aparece aquí como una forma de reserva de merca-
do). Como resultado de esta presión se producen cambios legislativos que aten-
tan contra la realización de copias. Por otra parte, los crecientes gastos en I&D

141
Universidad Virtual de Quilmes

tornan crecientemente irracional la realización de acciones de adaptación local


como forma de obtención de market share en mercados locales abiertos o en
mercados internacionales competitivos.
Así, al menos en parte, los efectos favorables a la innovación que podría im-
plicar la apertura parecen ser contrarrestados por la inhibición legal. La estra-
tegia de fast second con copia tendrá menos espacio en el futuro, a partir de
la puesta en práctica de los acuerdos de comercio del GATT (Correa, 1989).

3.2.5. Síntesis

Es posible diferenciar tres períodos en la dinámica so-


ciotécnica latinomericana entre los años ‘50 y los ‘90.
Una primera (1950-1980), en la que se amplían y pro-
fundizan las dinámicas innovativas de los productores
locales (nacionales y transnacionales) mediante inter-
venciones tecnológicas “cuanti y cualitativas” y copia.
Estas operaciones parecen generalizadas tanto en dis-
tintos sectores como en diferentes países de la región.
Una segunda (1980-1990), en la que se produce una
problematización de la actividad innovativa, un down-
grading de las intervenciones tecnológicas “cualitativas”
-ahora sólo activas en algunos sectores específicos- y
una restricción de las operaciones de copia. En el caso
argentino, la desindustrialización registrada en el perío-
do parece haber implicado una pérdida de skills y cono-
cimientos tecnológicos acumulados en las firmas. Sin
embargo, esto no puede ser generalizado a escala regio-
nal. La curva de aprendizaje parece acompañar la ex-
pansión industrial brasileña y mexicana, y, en otro pla-
no, el crecimiento de las exportaciones chilenas. Final-
mente, una tercera (1990-1995), en la que se diversifi-
can las conductas tecnológicas, no sólo por país, sino
también por sector y firma. En líneas generales, conti-
núa el downgrading de la dinámica innovativa, aunque
es posible registrar casos virtuosos aislados (Petrobras,
Compañía Venezolana de Petróleo, Pemex). Las formas
de intervención de los actores locales sobre la dotación
tecnológica parecen haber disminuido, tanto en térmi-
nos cuantitativos como cualitativos, en favor de la im-
portación de tecnologías, partes, subensambles e insu-
mos por parte de las firmas locales y la transferencia
intramuros por parte de las empresas transnacionales.

En tanto la actividad intrafirma, motor de la innovación local desde los años


‘30, parece haber disminuido, no parecen haberse registrado cambios que con-
firmen una hipótesis de aumento de operaciones de I&D extrafirma que impli-
quen un upgrading de la interacción entre empresas y unidades de I&D.
Si bien existen excepciones que escapan a la tendencia al downgrading -
por ejemplo, en el caso argentino: producción de instrumental de uso médi-
co, de radioisótopos, ingeniería genética aplicada- éstas no alcanzan una re-
percusión sistémica suficiente, tal como para alterar la tendencia de la diná-
mica innovativa general. La escasez de estudios disponibles impide estable-
cer aún un juicio sobre el desarrollo derivado de la expansión del comercio
electrónico y su repercusión sobre la dinámica innovativa local.

142
Ciencia y Tecnología en América Latina

Este downgrading en la dinámica innovativa no debe ser confundido con


un downgrading en las capacidades productivas nacionales. De hecho, en al-
gunos sectores y firmas es posible encontrar una fuerte correlación entre au-
mento de la capacidad productiva y disminución del grado de intervención lo-
cal sobre la dotación tecnológica.

1. Construya un cuadro de doble entrada de no más de


una página. Compare los diferentes períodos cronoló-
gicos de la dinámica innovativa latinoamericana, en
sus rasgos más destacados.
2. Responda, en no más de 15 líneas, a la pregunta
¿Cuál ha sido el impacto de las políticas de apertura
económica sobre la dinámica innovativa regional? ¿Por
qué? (para construir su respuesta, utilice la bibliogra-
fía correspondiente a las lecturas de esta unidad).

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151
4

Situación de la ciencia y la tecnología en


América Latina en algunos sectores específicos

4.1. Ciencia y tecnología agrícola e informática

4.1.1. Introducción

Después de haber analizado en la Unidad anterior el


desarrollo de la industria de América Latina en gene-
ral, en ésta trataremos la situación en sectores especí-
ficos. Se analizarán dos áreas o sectores muy disími-
les: una de amplia tradición en la región, aunque cada
vez más basada en ciencia, en particular en la biotec-
nología, como es el caso de las ciencias y tecnologías
agrarias; la otra, moderna y con una serie de intentos
y frustraciones a lo largo de su corta historia.
Trataremos en primer lugar la situación y la problemá-
tica de la ciencia y la tecnología agropecuaria, que pre-
senta características muy especiales. Se trata de un
sector en el que, a diferencia de otros, la investigación
tiene efectos directos, casi podría decirse que en él fun-
ciona el modelo lineal. Los resultados de la investiga-
ción son directamente aplicables, con tal de que haya
unas instituciones efectivas de extensión, lo que tam-
bién ha existido en América Latina -y en otras partes
del mundo- en forma relativamente satisfactoria, a di-
ferencia de lo que ocurre en el sector industrial. El ca-
pítulo sobre la investigación agrícola se extenderá so-
bre éstas sus características propias.
El punto de Informática se tratará más brevemente,
con una caracterización general de la problemática de
la región y un relato de un intento argentino por desa-
rrollar el sector de computación en la década del ‘70.
En la Unidad 5 se tratará, entre otros casos, el de la
Política Informática del Brasil durante las décadas del
‘70 y del ‘80.

Estas presentaciones se basarán fundamentalmente en las clases dicta-


das para este mismo curso en su modalidad presencial, en el I Semestre de
1999. Por tanto, están orientadas a la discusión de la problemática básica
que se le presenta a América Latina para el desarrollo de la investigación y
el desarrollo tecnológico en estos sectores, más que a una presentación
completa de la situación, datos estadísticos, detalle de instituciones e ins-
trumentos de política. Algunos de estos detalles se encuentran en la biblio-
grafía que se propondrá, tanto en la obligatoria, que es parte del curso, co-
mo en la recomendada, para quien desee profundizar los temas. Pero se
piensa que lo fundamental en esta materia es brindar al estudiante una

153
Universidad Virtual de Quilmes

visión general de los problemas, que le ayude a desarrollar una capacidad de


análisis para el diagnóstico de las situaciones y la discusión de posibles po-
líticas y estrategias alternativas.

4.1.2. Antecedentes

El estudiante deberá haber trabajado todos los mate-


riales del curso, en particular Los de la Unidad 1, en
que se brindó una caracterización general de la región,
y la Unidad 3, que trató la evolución del cambio tecno-
lógico en América Latina en las últimas décadas, en
particular respecto de la situación industrial, lo que le
permitirá comparar con las características propias de
los dos sectores, muy disímiles por cierto, que se ana-
lizarán en este módulo.

4.1.3. Ciencia y tecnología agropecuaria en América Latina

4.1.3.1. Introducción

Este punto se basa en la desgrabación de la clase especial dictada por


el Dr. Martín Piñeiro para este mismo curso, en la modalidad de la Maestría
presencial, en el I Semestre de 1999, si bien los autores asumen la respon-
sabilidad de esta presentación.
También se propone la lectura del siguiente material:

• Documento de Martín Piñeiro preparado para un se-


minario;
• Documento del BID sobre política regional.

La primera pregunta a formularse es cuáles son las diferencias entre políti-


ca científica y tecnológica y política científica y tecnológica agropecuaria (PCTA).
Ellas residen en:

• El sector destinatario
• El instrumento central de la PCTA es de carácter institucional: las organi-
zaciones y el financiamiento de las instituciones que hacen ciencia y tec-
nología.
• La diferencia principal reside en la importancia que han tenido los orga-
nismos tipo INTA.

Plan de esta presentación


La presentación tendrá cuatro partes:

• Característica especial de la tecnología y la innovación agrícola.


• Historia de los principales hechos tecnológicos ocurridos en América
Latina.
• Descripción del sistema institucional actual (el instrumento central de
la PCTA).
• Situación de la Argentina, especialmente de la integración con los instru-
mentos de PCTA.

154
Ciencia y Tecnología en América Latina

4.1.3.2. Características de la tecnología agropecuaria

a) A diferencia del sector industrial, la tecnología agropecuaria se concentra


en el aumento de la producción por unidad de superficie y por la reduc-
ción de los costos y precios. Por el contrario, la tecnología industrial bus-
ca la creación de nuevos productos: la competencia industrial no se basa
tanto en los precios, sino en la creación continua de nuevos productos,
con nuevas características. En agricultura, donde se producen “commodi-
ties”, es decir bienes primarios homogéneos, aunque haya variedades, la
competencia básica es por precios.
b) En la industria, los factores son capital, trabajo y tecnología. Salvados los
límites de escala, uno puede aumentar la producción a costos constantes.
En agricultura está, además, el factor tierra, que es un factor fijo. Existen los
rendimientos decrecientes, lo que significa que es más costoso producir
cada unidad adicional. Por tanto, la tecnología es más importante. Si no
hubiera tecnología, los costos unitarios aumentarían permanentemente.
La tecnología permite aumentar la producción con costos unitarios igua-
les o decrecientes. Históricamente, la tecnología ha sido efectiva para
proveer una productividad creciente, a un ritmo de 3% anual, con lo que
han ido bajando los costos unitarios.
En la industria, la tecnología favorece a los productores; en el sector agrí-
cola, a los consumidores: si la tecnología no cambiara en absoluto, los
precios subirían.
c) Hay cinco categorías de tecnologías:
• agronómicas, o tecnología de procesos: cómo se organizan los insumos
para lograr cierto producto (cómo se ara, cómo se siembra, se siega...).
• biológicas, tienen que ver con la ciencia de la producción (mejoramien-
to genético)
• mecánicas: Bienes de capital, tractores...
• químicas: fertilizantes, pesticidas
• biotecnológicas: vinculadas con el mejoramiento genético, pero también
con las vacunas, etcétera.

Estas tecnologías han tenido una concatenación histórica, sobre todo en


América Latina y en la región pampeana. Cada una puede ser identificada co-
mo la central o principal pues define una determinada etapa en el proceso
científico y tecnológico. En los ‘60 fue la tecnología agronómica (procesos de
arado, sembrado...). En los ‘70 la biológica (mejoramiento de semillas). Ca-
si al mismo tiempo la mecánica, luego la química y en los ‘90 las biotecno-
lógicas. En cada época hay un elemento que es el predominante. Cada uno,
a su vez, necesita que se haya cubierto la etapa anterior.

d) En la tecnología agropecuaria, la mayoría de las empresas son PyMES. En


el sector industrial hay muchas, pero en casi todos los sectores, un por-
centaje superior del PBI es producido por empresas medianas y grandes.
En agricultura, 1 millón de pesos en ventas es mucho, en la industria no
es nada.

En el sector industrial, las tecnologías de procesos se hacen en la empre-


sa; en los laboratorios de I&D; la investigación es secreta. En cambio, las
empresas agrícolas no tienen la dimensión para hacer investigación,

155
Universidad Virtual de Quilmes

requieren del sector público. Además, no se compite con el vecino. Los dos
venden lo mismo. De ahí la posibilidad de que se colabore en I&D. La tecno-
logía es un bien público. Esto explica los grupos CREA (Consorcios Regiona-
les de Extensión Agropecuaria).
Hay que añadir que esto se ha ido perdiendo a medida que las etapas han
ido perdiendo importancia, sobre todo la mecánica y la química. De ahí que
la I&D de esas empresas se ha hecho más importante en el conjunto del de-
sarrollo tecnológico.

4.1.3.3. Visión histórica de los principales hechos tecnológicos

Si uno observa la agricultura latinoamericana y excluye sectores como el


café en Colombia y Costa Rica y el banano en Ecuador y en Centroamérica,
en general el sector tenía una imagen de atrasado o improductivo, incluso en
la Argentina.
En América Latina, en las discusiones sobre economía política, se decía
que el sector agrícola era atrasado y el país fundamentalmente agrícola tam-
bién lo era. Esto se explica porque todos los países de América Latina adop-
taron la estrategia de Industrialización por Sustitución de Importaciones (ISI),
privilegiando el sector industrial y castigando al agrícola, como incapaz de
acumulación y de convertirse en eje del dinamismo económico.
En cuanto a la institucionalización de las políticas, en 1958 en la Argentina
se crea el INTA, el primero de una larga serie. Hasta los ‘90, todos los países
de la región menos Haití, Paraguay, Honduras y Costa Rica tienen organismos
parecidos en su estructura organizacional, el mandato y hasta en el nombre,
lo cual respondía a una lógica:

• Es coherente con el ISI y el rol predominante del Estado, que impulsa y


dirige. En los Estados Unidos el elemento central fueron las universida-
des, que son autónomas.
• Las dos primeras categorías de tecnologías (agronómicas, biológicas) son
bienes públicos, de ahí que corresponda al Estado su generación.
• También predominaba entonces la concepción de que el desarrollo cientí-
fico y tecnológico es obra de la oferta. Los agricultores no adoptaban tec-
nología porque no había oferta.

Estas instituciones tuvieron un impacto importante.


Otro hecho importante de las políticas institucionales a nivel mundial fue-
ron los Centros Internacionales de Investigación Agrícola, una creación de los
países desarrollados a través de Fundaciones -Ford, Rockefeller, etc.-, quie-
nes apoyaron y financiaron la idea. Señalemos como los más importantes el
CIMMYT en México (maíz y trigo), IRRI en investigaciones genéticas sobre el
arroz en Filipinas, y otros 14. Son entidades autónomas, financiadas por con-
sorcios de donantes. Ahora Colombia y el Brasil son miembros del club. A ni-
vel financiero son pequeños relativamente, con un presupuesto de 350 mi-
llones de US$ (el INTA sólo tiene 150 millones). Pero tienen importancia por-
que son los que generaron la “Revolución verde”.
La Revolución verde consistió en paquetes integrados en torno del núcleo
de las nuevas variedades, pero que incluían condiciones de producción, fer-
tilizantes, riego. Permitieron duplicar la producción agrícola. También permi-
tieron que la India, China y Pakistán, que habían tenido siempre problemas

156
Ciencia y Tecnología en América Latina

de seguridad alimentaria, pasaran a ser exportadores. La mitad de la pobla-


ción hubiera pasado hambrunas sin la revolución verde. El mundo sería muy
distinto hoy.
La revolución verde no fue sólo obra de estos centros. Los INTA tuvieron
también un papel importante. Esa revolución productiva estuvo apoyada cen-
tralmente sobre tecnología de biología y genética, complementadas con tec-
nologías químicas. En la Argentina hubo un componente importante de me-
canización, pero en China, la India, Vietnam, fue todo manual: las explotacio-
nes eran de 1 y 1,5 hectáreas: no hubo mecanización.
Los años ‘90 en América Latina trajeron paquetes de reformas económi-
cas importantes que tuvieron el mérito de estabilizar las economías y dete-
ner la inflación. Además, debido a la apertura hubo una modificación de los
precios relativos de los productos con relación a los insumos, que permitió
una expansión productiva. Esta expansión de la producción, que ocurrió por
igual en toda América Latina, ha estado apoyada por un mayor uso de insu-
mos tecnológicos, debido a la profundización de las siguientes dos etapas.
Desde el punto de vista de la política científica y tecnológica agrícola, hu-
bo un impacto dramático. Una vez que las tecnologías dominantes dejaron
de ser las mecánicas y pasaron a serlo las biotecnológicas (concentradas en
las empresas transnacionales -ET-), la tecnología deja de ser un bien público
y empieza a ser apropiada privadamente: los agentes principales son empre-
sas y laboratorios privados. En los últimos años, los INTA/INIAs han pasado
a ser oferentes relativamente menores, mientras que eran relativamente ma-
yores en los ‘60. Los asesores tecnológicos de las empresas agronómicas
(intermediarios, vendedores o concesionarios) son los agentes principales.

4.1.3.4. Cuál es la situación actual de América Latina

Se está conformando bastante rápidamente un sistema institucional de


oferta tecnológica de muchos actores, bastante heterogéneos. Las universi-
dades fueron importantes en algunos países, luego desaparecieron, ahora lo
vuelven a ser: en el Brasil lo son y en la Argentina empiezan a serlo.
La evidencia sugiere que la investigación CyT es aún muy baja: 0,5% del
PBI agropecuario (recordemos que la meta de UNESCO era al menos 1%).
Los competidores de la Argentina (Canadá, Australia, Nueva Zelandia) gas-
tan 3%, los Estados Unidos 2%. En América Latina, de esa inversión el sec-
tor público es el que más aporta (70% a 80%). En la OCDE es sólo 50%. Es-
to, que marca una primera diferencia, es notable, porque a pesar de la im-
portancia mencionada del sector privado, el sector privado invierte poco: es
que la tecnología que usan en América Latina se desarrolla en Montpellier
o en la Universidad de California. Esto es más notorio aún en el sector
agroindustrial, donde las nuevas tecnologías se introducen a través de la in-
versión extranjera directa (transnacional), que invierte muy poco aquí en I&D.
Es decir que hay una asimetría entre quién hace el gasto y quién es el actor
en las etapas finales del proceso del cambio tecnológico agropecuario.
Otro elemento: la inversión pública empieza a ser bastante ineficaz. La in-
versión de la universidad también lo es, relativamente. En primer lugar no es
mucha, no tiene economías de escala y está desarticulada de las necesida-
des reales de la economía. Esto tiene que ver con la organización de las uni-
versidades. Hay pocas que tengan programas de investigación y estén gober-
nadas por intereses de la propia comunidad científica. Esto hace que sea

157
Universidad Virtual de Quilmes

una comunidad desarticulada y con pocos recursos, y que llega a pocos re-
sultados tecnológicos y aun científicos.
Un segundo punto tiene que ver con el hecho de que la mayor parte del gas-
to se hace en las instituciones públicas. En la Argentina, el Brasil, Colombia y
el Uruguay, la mitad del gasto nacional va al INTA (y similares). Tal vez no en
Chile y tampoco en Costa Rica, donde la Universidad es el elemento central.
¿Qué pasa con los INTA/INIAS? Han tenido un proceso de envejecimiento
institucional y se han quedado sin mandato. Quedaron en las etapas agronó-
mica y genética. Pero el dinamismo ahora está en los insumos. Y, finalmen-
te, a través de los insumos se hace agronomía. Ahora voy a Carhill, donde te
dan el paquete completo. O sea, que aun en lo agronómico el INTA se que-
da sin libreto. Y ahí ocurre que empieza a perder la orientación. El gasto de
150 millones del INTA, 350 millones de EMBRAPA del Brasil, 10 millones del
Uruguay y Costa Rica, se podría poner en otras instituciones.
Es necesaria una reingeniería institucional que permita definir con mayor cla-
ridad qué es lo que el sector público puede hacer en forma directa. Hay mu-
chas cosas que el mercado o los productores privados de tecnología no van a
poder hacer. Éstos van a mercados reales, donde hay muchos usuarios y con
capacidad tecnológica: los mercados de cereales, banano, y algunas frutas.
Pero hay sectores pequeños y en áreas marginales de los que el sector
privado no se va a ocupar.
Otra novedad de los años ‘90 es que han aparecido iniciativas de coopera-
ción regional y/o subregional. Los organismos internacionales se han dado
cuenta de que hay problemas que se pueden resolver mejor en esa forma.
Se han creado redes e instituciones de carácter regional o subregional, que
ocupan espacios entre centros internacionales. Por ejemplo, FONTAGRO,
creado por el BID: un Fondo al que los países aportan capital, y los intereses
se usan para financiar proyectos de carácter regional. Esto permitirá ir con-
formando un esfuerzo de carácter latinoamericano con dimensión y masa crí-
tica que pueda dar tratamiento a algunos problemas de interés regional.
Por tanto, como orientaciones de política CTIA, teniendo en cuenta:

• la necesidad de una reingeniería de los sistemas nacionales;


• la existencia de iniciativas regionales y subregionales tipo FONTAGRO,
• los Centros Internacionales y
• la creciente importancia de la empresa privada, en buena parte domina-
da por la IED de las ET, se requiere mirar el problema desde el punto de
vista de la innovación tecnológica. Se requiere de una política que integre
la inversión pública, mecanismos de incentivos centrados en la empresa
privada e integración internacional.

Hay un conjunto de elementos importantes a subrayar:


1) El rol del Estado, como regulador y financiador. Aun
en países con fuerte inversión privada, el Estado toda-
vía participa con el 50% del financiamiento. Existen
áreas de investigación como la ciencia básica, la con-
servación de los recursos naturales, los bienes públi-
cos y la atención a problemas que requieren soluciones
tecnológicas a las que no se llega por el mercado.
Las reglas y normativas tienen que ser claras y patentes, la
financiación tiene que ser tal que pueda orientar el gasto.

158
Ciencia y Tecnología en América Latina

2) El financiamiento debe venir no sólo del tesoro, sino


de otras fuentes: tasas a exportación, fondos, etcétera.
Debe distribuirse a través de fondos competitivos ba-
sados en la calidad y en la pertinencia
3) En la estructura institucional, hay que hacer una
reingeniería. Vincular más los INTA a las Universida-
des. El Brasil está yendo por este camino.
4) Tiene que haber incentivos económicos a los utiliza-
dores de la tecnología: crédito fiscal, créditos blandos,
subsidios. Es necesario incentivar a las empresas a
través de esto a que hagan I&D y adopten tecnología.

Sobre la reingeniería institucional. El Estado debe tener un fuerte papel fi-


nanciero y normativo, pero no ejecutar. Los ejecutores tienen que hacer ejecu-
ción y no política, y a la inversa. De lo contrario se crean corporativismos, que
es el problema de CONICET. No hay capacidad de evaluar la propia acción.
¿Cuál fue el problema de los INTA? Se crearon como instituciones semiau-
tónomas, lo que generó una fuerte cultura institucional. Por su tamaño requi-
rieron una estructura vertical, con 3 o 4 niveles de gerencia. Pero resulta que
un buen investigador no puede tener un jefe. Las instituciones obligan a una
estructura institucional homogénea y monolítica. Además, no es lo mismo
I&D que extensión, ni los cereales son lo mismo que las frutas.
Los INTA/INIA fijan prioridades ellos mismos. Pero se hace mal, con enor-
mes rigideces. Las instituciones tienen que ser pequeñas, flexibles, homogé-
neas, por rama, para que la iniciativa del investigador no se ahogue.
Chile quiso privatizar, pero hicieron al revés de lo que se debe hacer: pri-
vatizaron el financiamiento e hicieron estatal la ejecución.
Otro error lo cometió Inglaterra: todo el financiamiento fue a fondos com-
petitivos. Pero esto crea muchos baches, y existe el problema de la forma-
ción de los recursos humanos, que esos fondos no pueden resolver.
Debe haber tres bolsillos:

• instituciones pequeñas y regionalizadas y autónomas en lo posible desde


el punto de vista legal;
• un acuerdo para destinar un 30 o 40% de los fondos estatales totales al
funcionamiento de las instituciones;
• otra parte de los fondos competitivos, tipo la Agencia (FONCYT), orientado
a la satisfacción de las necesidades del sector privado y de los usuarios.

En Colombia ha habido otra experiencia interesante: privatizaron su INTA,


creando una corporación con un Consejo Directivo con participación pública
y privada. Pero no aseguraron el financiamiento institucional. Viene de año
en año. Pero inventaron algo ingenioso, fondos parafiscales o tasas (no im-
puestos), con el acuerdo de los contribuyentes. Estos fondos son por produc-
to agrícola y los contribuyentes participan en evaluar cómo se gasta.
El Uruguay tiene un mecanismo especial, inspirado en la tasa que tenía
antes el INTA de la Argentina (1,5% de las exportaciones agrícolas): en el
Uruguay es el 0,5% de las ventas y el Estado se compromete a poner otro
tanto. En la Argentina, dicho sea de paso, la tasa fue suprimida por Cavallo,
quien impuso la caja única. Pero es un buen método, porque da compromi-
so y derechos a los productores.

159
Universidad Virtual de Quilmes

4.1.3.5. Situación particular de la Argentina

En la década del ‘90 hubo un proceso de modernización muy profundo, par-


ticularmente en la pampa, pero también en vino, arroz, poroto (Salta). La pro-
ducción pasó de 30 millones a 60 millones de toneladas. La Reforma tam-
bién sacó aranceles a la importación.
Esta modernización implicó una caída de precios. Luego aumentaron a fi-
nes de 1996 hasta mitad de 1998, y cayeron al final del 98 y 99. Se estabi-
lizaron y hubo un ligero aumento en 1999.
Simultáneamente, la modernización trajo consigo un aumento dramático
de la productividad del trabajo. Pero esto se hizo en ausencia de una política
C&T. Fue un correctivo del marco económico y se hizo sobre la base de co-
nocimiento disponible en el país y tecnología disponible afuera, lo que co-
mienza a agotarse ahora, por lo que es importante que haya una política C&T
que genere conocimientos autónomos.
Lo que hizo el Plan Nacional (Plurianual) de Ciencia y Tecnología de la ges-
tión del secretario Del Bello, y en particular el componente agroindustrial, es
precisar, en tres o cuatro propuestas específicas:

• Apoyar la reingeniería institucional, incluyendo a las universidades (véase


punto 3) y la estructura de financiamiento, sobre la base de dos compo-
nentes principales: un apoyo institucional y fondos competitivos (los que
incluyen además el FOMEC, importante por el apoyo que brindó a las uni-
versidades, y también porque las ayudó a aprender a formular proyectos);
• Definir prioridades nacionales: formalmente, se seleccionaron 8 (luego 11)
cadenas agroindustriales. La idea central residía en que el país tiene baja
capacidad de invención y hay unas tecnologías que podemos adoptar. Pe-
ro el sistema productivo tiene características especiales, con problemas
específicos. Por ejemplo, el sistema lácteo no es como Nueva Zelandia (to-
do pasto) ni como el de los Estados Unidos (granos); es mixto, granos y
pastos. Los problemas específicos dados por esto nadie los va a resolver
más que nosotros. Alguien tiene que tratar de identificar los problemas
que hacen a la producción nacional.
• Crear el sistema de CTI institucionalmente: armar la coordinación de insti-
tuciones CTI y del sector privado.
• Finalmente, una propuesta de incentivos económicos, que es común a to-
do el conjunto institucional creado en el marco del Plan (Agencia).

Comentarios finales sobre la situación argentina y el


Plan. La Argentina está a la cabeza de América Latina
en cuanto a ideas sobre reingeniería. El Plan ha mos-
trado que hay un compromiso de la comunidad para
que se siga en esa dirección. La sola participación del
sector privado es insuficiente, y ésa es la debilidad prin-
cipal del Plan.
El secreto de Chile fue una gran inteligencia en organi-
zar mercados internacionales, definir productos para
exportación, sobre la base de lo cual restructuraron el
sistema productivo para satisfacer la demanda. A conti-
nuación intervinieron los organismos responsables, y
desde ahí demandaron la tecnología. Hicieron convenios

160
Ciencia y Tecnología en América Latina

con la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA,


el líder tecnológico mundial, junto con Montpellier).
Conclusión: Casi todos los ejemplos de éxito arrancan
con la demanda. FIN ICONO

4.1.4. La informática en América Latina

4.1.4.1. Nota introductoria

Este apartado está basado en la desgrabación de la clase especial dicta-


da por el Ing. Roberto Zubieta para este mismo curso, en la modalidad de la El Ing. Zubieta,
quien se recibió hace
Maestría presencial, en el I Semestre de 1999. La responsabilidad de esta 38 años, hizo investigación
presentación es de los autores del apartado. en la Facultad de Ingeniería
de la UBA, en el área de
Se presentará el tema a partir de la experiencia del autor en el desarro- microelectrónica. En el año
llo de la informática en la Argentina, y a continuación se hará una compara- ‘66 dejó la Universidad y
ción entre los casos de la Argentina y el Brasil. La óptica será por tanto la trabajó en la actividad pri-
vada en fábricas. Participó
de quien ha participado en el desarrollo de la industria y la tecnología nacio- de la experiencia electróni-
nal, implementando políticas, y posteriormente, en esta década, trató de for- ca de FATE, para el desa-
rrollo de equipos de com-
mular las políticas en las nuevas y difíciles situaciones que le ha tocado tran- putación. Posteriormente,
sitar a este país. en EL Brasil trabajó en
EBRA, también una em-
presa de comunicaciones e
4.1.4.2. Aclaraciones conceptuales informática. Ahora es pro-
fesor en los temas Política
de comunicaciones y desa-
La informática es parte de una disciplina más general: la electrónica, es rrollo industrial.
decir la utilización de corrientes eléctricas muy débiles a efectos de comuni-
car y procesar información.
Lo que se va a decir aquí estará aplicado al todo. Ahora, en Francia se lla-
ma Informática a algo muy general: el procesamiento de datos puros. En un
momento determinado se va confundiendo con la comunicación. Ahora se ha-
ce ya muy difícil separar las dos cosas. Por ejemplo, en las redes como Inter-
net, se mezcla todo. Estamos viviendo los coletazos de departamentos estan-
cos en los que se quiso encasillar las disciplinas y que ahora dejan de serlo.
La física, el electromagnetismo y la física de sólidos no hacen distingos en
esto. El teleprocesamiento significa precisamente esto: traer de la distancia.
Esta convergencia tuvo lugar hace 5 ó 6 años con la radiodifusión: con ca-
ble y sin cable. Ahora viene la tercera: se va a poder hablar desde su escri-
torio con un celular y enviar datos.
Estas convergencias han tenido lugar en los últimos 15 a 20 años. Las
fronteras ahora se han desdibujado.
Lo primero que existió fueron los inventos de Marconi: existía la red tele-
fónica, que era mecánica, a través de una centralita. La radio aportó la posi-
bilidad de que ya no hicieran falta cables, lo que se consigue con una prime-
ra generación, la válvula, que permite dominar la fuerza de la materia: man-
dar información de un lugar a otro (información es también la palabra habla-
da, un código, etcétera.).
El morse se podría hacer en forma más eficiente si se aplican las carac-
terísticas de las cargas eléctricas, de un lado a otro: los electrones de den-
tro de las ampollas las utilizan para reproducir en otra parte la información,
a través de un código.
En aquel entonces había límites, sobre todo el del tamaño: aún no se podía com-
primir. Además, las lámparas se rompían, fallaban y consumían mucha energía.

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El segundo paso es en 1946, con el transistor. Consume menos, es más


pequeño, puede hacer mucho más que la válvula. Siguió rigiendo por 15 años.
En 1961 aparecieron los circuitos integrados: se pudieron meter muchos
transistores en una pastilla que se empaqueta en un semiconductor. La pri-
mera computadora, ENAT, tenía 100.000 válvulas. Hay un efecto de compac-
tación, se hacen más confiables (se descomponen menos) y aumentan los
parámetros (frecuencia, inmunidades).
La cuarta generación aparece en 1971. Se ponen millones de bytes: un
celular es mil veces mas fuerte que los 10.000 bytes de la primera compu-
tadora. La PC doméstica tiene 4.000 millones. Hay una loca carrera de la in-
formática (electrónica). Es una especie de blanco móvil.
Otro hecho tecnológico: no son sólo los componentes activos los que ge-
neran procesos. También está la optoelectrónica. Primero por la fibra óptica:
es como el cable de cobre, pero tiene tres características: menos desgaste
(atenuación), más velocidad (se pueden enviar muchas más comunicaciones
que con el cobre): el ancho de banda del cobre es muy pequeño. Hay tam-
bién menor costo.
El cable óptico no se maneja con electrones, sino con fotones: la capaci-
dad de procesamiento pasó de 10 millones de operaciones por segundo a
mil millones, lo que va a generar una serie de revoluciones y mayores capa-
cidades de operar con las máquinas.
Estamos además en el borde de la inteligencia artificial, para lo que la in-
formática está en la necesidad de generar nuevas estructuras, nuevas arqui-
tecturas. Se vienen además nuevos “break-throughs”, como la fusión de bio-
tecnología y microelectrónica, la utilización de DNA, que ampliará en órdenes
de dimensión impensados la capacidad y velocidad de la computación. El
software y las arquitecturas tendrán que ponerse al día, como hasta ahora
se han ido complementando los distintos aspe