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MUERTE

Según Neil Gaiman


por Jennifer López L.
PSICOPOMPO
The Sandman, es un comic creado por Neil Gaiman y publicado en primera instancia

gracias a DC comics y más tarde en VERTIGO comics. El argumento principal se centra

en “Sueño” quien gobierna las tierras oníricas. Sueño es uno de los 7 hermanos llama-

dos “los eternos”. Ellos son: Destino, Muerte, Sueño, Destrucción, Deseo, Desesperación

y Delirio (antes Delicia), pero esta vez nos vamos a centrar en uno de los personajes

predilectos de aquellos lectores que ahondan el mundo onírico e irreal que construye the

Sandman: Muerte.

Esta representación anamórfica de la muerte, en the sandman es completamnete dife-

rente a lo acostumbrado, dejando en el olvido a aquel lúgubre esqueleto vestido con

una túnica negra y una gran hoz, en estos relatos Muerte es una hermosa jóven de tez

completamente blanca, vistiendo ropa informal (jeans, top y botas negras) una cruz de

ank en su cuello y en su ojo derecho la representación de lo que podria ser un ojo de

Horus o Udyat.

Una sonrisa amable y cálida acompaña a este personaje cuya misión así como los

psicopompos, esos espíritus antiguos que guíaban a las almas al morir, es mostrarles el

camino hacia su nueva existencia, pero también las visita al momento de nacer. Gene-

ralmente su representación física hace creer que tenga no menos de 20 años mortales

y teniendo en cuenta que el trabajo de Muerte para cualquiera de nosotros no puede

ser nada agradable, ella aprecia muchisimo a los seres humanos y cada vez que se le

presenta una oportunidad, los pone a prueba o ella misma experimenta uno de los más

grandes misterios según todos la familia de los “eternos”: ser un humano.

Muerte apareció por primera vez en las páginas de The Sandman, más precisamente

en el último capítulo del primer arco argumental en ese cómic Preludes and Nocturnes.

En el capítulo n°8 (Sounds of her Wings), Muerte le da dirección a Sueño y un grado

de entendimiento. Muerte se volvió rápidamente popular para los lectores, por lo cual

continuó apareciendo en los siguientes nueve arcos argumentales. Como sea, Gaiman

trató de racionar el número de apariciones de la familia de Sueño, por lo que Muerte no

apareció tan frecuentemente como se esperaba de un personaje tan popular. Al final del

noveno arco de The Sandman, The Kindly Ones, hay una larga aparición de Muerte en

la que finalmente trae paz para su hermano.

Teniendo en cuenta la gran populiridad que adquirió el personaje de Muerte, Gaiman

decició, hacer varios especiales como “Death: the high cost of living “ (1993) y “ Death:

the time of your life” (1996). Ambas fueron escritas por Gaiman e ilustradas por Chris
Bachalo. En estas se cuenta dos historias entrelazadas en el en el Universo onírico de The Sandman, Muerte es de los

tiempo sobre muerte y su experiencia como ser humano y hermanos el ser más poderoso ( y probablemente del Univer-

con los seres humanos respectivamente. Este comic se con- so) que ha demostrado que es completamente omnisciente y

virtión en la primera publicación de Gaiman bajo el sello una gran cantidad de seres poderosos, angeles, demonios,

de Vertigo comics. En 2003 se pulico también otra historia brujas, hechiceros y las entidades más antiguas, temen de

sobre muerte pero esta vez no era Neil quien la escribiría supoder y se ha llegado a mencionar que es la única de los

el responsable de esto fue Jill Thompson y se titulaba “ Dea- 7 hermanos que no se rige bajo ninguna regla ni restricción.

th: At Death’s door” y tuvo tanto exito que se publico otra

novela gráfica llamada “Dead Boys Detectives”. Por último,


NEIL GAIMAN sugiere al guionista británico una serie mensual. Para ello,

Neil decide crear un personaje nuevo, basado en el folklore

anglosajón llamado Sandman, quien se desenvolvería en un


Neil Gaiman nació el 10 de Noviembre de 1960 en la ciu-
ambiente sobrenatural y onírico, alejado del típico comic de
dad de Portchester, Inglaterra y se crió en Sussex. De niño
superhéroes predominante en el mercado.
cultivó una gran afición a la lectura, tanto de libros (G. K.
En esta nueva historia, Gaiman recrea la vida de Morfeo,
Chesterton, C. S. Lewis, J. R. R. Tolkien) como de comics. Su
de sus hermanos, Los Eternos, sus amores, su carácter orgu-
mayor sueño era convertirse en escritor y por ello no acabó
lloso, su fígura dramática y los cambios que le acontecen a
los estudios y se puso a trabajar colaborando en diversas
su pesar, todo ello con las maravillosas portadas del amigo
publicaciones como crítico, articulista o entrevistador.
McKean.

Una de esas entrevistas, con Alan Moore, le cambió la vida:

despertó en él su antigua afición por los comics y empezó Hablando sobre la muerte
a plantearse la posibilidad de escribir historias para este
De acuerdo a Gaiman, el diseño visual inicial de Muerte está
medio, instruido por Alan Moore. Después de un par de
basado en una amiga de Dringeberg llamada Cinnamon:
trabajos de rodaje, en 1986 conoce a Dave McKean, joven
Muerte es el único personaje de importancia que cuyo di-
dibujante de peculiar estilo y juntos crean su primera novela
seño visual no fue hecho por mí; ese crédito va para Mike
gráfica, “Casos Violentos”. Por aquella época, el éxito de
Dringeberg. En mi diseño original, sugerí que Muerte fuera
Alan Moore con “La cosa del pantano”, lleva a los editores
como la estrella de rock Nico en la portada del álbum Chel-
de DC Comics a buscar nuevos talentos en las islas britá-
sea Girl. Aunque Mike Drigenberg tenía sus propias ideas,
nicas. Karen Berger, editora de DC, consigue llevar a los
así que me mandó un dibujo basado en una mujer que cono-
Estados Unidos a una generación de escritores que van a
cía como Cinnamon; el dibujo luego fue imprimido en Sand-
marcar un hito en la industria de Comic Book norteameri-
man #11. Lo miré y tuve la inmediata reacción de “Wow. Es
cano; entre ellos se encuentra Gaiman. Gaiman comienza
realmente genial.” Luego, en ese mismo día, Dave McKean
su recorrido por el mercado americano en 1988 con “Or-
y yo fuimos a cenar a Chelsea (Inglaterra) en My Old Dutch
quídea Negra”, y Karen Berger contenta con el resultado,
Pancake House y la mujer que nos servía la comida nos

sirvió como una especie de visión. Ella era estadounidense,

tenía el pelo largo y negro, se vestía sólo de negro; jeans

negros, camiseta, etc y vestía un gran ankh plateado en un

collar plateado. Y se veía exactamente a el dibujo de Muer-

te de Mike Dringeberg

McKean también usó una serie de modelos inglesas profe-

sionales para representaciones de Muerte en portadas de

Sandman. A pesar de algunos rumores, Muerte no está ba-

sada en la amiga de Gaiman, Tori Amos.