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INTRODUCCIÓN

A lo largo de la historia reciente de la Pro- Huahuel Niyeo (Ingeniero Jacobacci) para personas que acompañan puedan conocer
vincia de Río Negro (y de nuestra Argentina) organizar la resistencia. cuál es la lucha de las Asambleas del Curru
un tipo de minería ha intentado avanzar im- Es así como surge la necesidad de generar Leufu.
pulsada por grandes grupos multinacionales herramientas que nos sirvan para esta lucha. Sabemos que los grupos económicos
asociados o con el visto bueno de los gobier- La pandemia no impidió que nos reunié- que llevan adelante los intentos de empren-
nos de turno. Hablamos de la megaminería ramos virtualmente varias veces y que nos dimientos megamineros son muy poderosos.
metalífera, altamente contaminante y depre- fuéramos organizando por toda la provincia. Pero estamos convencidos de que la fuerza
dadora de la naturaleza. La lucha de Chubut que se desarrolla durante de todas y todos los rionegrinos por defender
Una también larga historia de resisten- el 2020, y el impulso por parte de las UACh nuestro bienes naturales tiene mucha más
cia tiene nuestra provincia frente a estos in- de una iniciativa popular de prohibición de fuerza.
tentos. Asambleas diseminadas por toda la la actividad minera de sustancias metalífe- Hemos organizado este documento en
geografía de nuestro territorio resistieron y ras con la utilización de cianuro, cianuro de función de tres preguntas que tienen que ver
resisten los intentos de llevar adelante los sodio, bromuro de sodio, yoduro de sodio, con un no, un sí, y una propuesta.
emprendimientos megamineros. Uno de los mercurio, nos unifica en la lucha y nos marca
hitos en nuestra provincia fue la sanción de un camino. Es así que comenzamos a trabajar
la Ley 3981/05 que prohibía la utilización de sobre una ley de prohibición de la megami-
cianuro y mercurio en la minería metalífera. neria metalífera más amplia que la 3981/05.
Frente a los nuevos intentos megamine- Y bajo la figura de Iniciativa popular la pre-
ros que se sustentan en la Ley 4738/11 que sentamos a fines de 2020.
derogó la Ley 3981/05, en febrero de 2020, En este escrito que presentamos inten-
nos encontramos más de un centenar de tamos realizar algunos aportes para llevar
asambleístas y comunidades originarias en adelante la Iniciativa Popular y que todas las
1 2 3
MEGAMINERÍA BIENES COMUNES DE INICIATIVA POPULAR
METALÍFERA ¿POR LA NATURALEZA. ¿POR ¿POR QUÉ LA
QUÉ EN RÍO NEGRO QUÉ EN RÍO NEGRO LE PROPONEMOS PARA
LE DECIMOS NO? DECIMOS SÍ? DECIDIR?

En esta parte del documento expone- Las asambleas socioambientales lu- En un anexo final hacemos una reseña
mos cuál es la posición de las comuni- chamos y denunciamos estos empren- de los principales intentos de avance
dades originarias, unos de los colecti- dimientos porque nos parece esencial en la megaminería (Calcatreu, Amarillo
vos más perjudicados en caso de que se defender los bienes comunes de la natu- Grande, etc.).
intente avanzar con los proyectos me- raleza. Naturaleza de la cual somos parte Por último, es importante compartir por
gamineros. Luego cuáles son los efectos y que se ve cada vez más amenazada. Es qué una iniciativa popular nos parece la
sobre la salud, lo social, lo ambiental y por ello que en esa parte del documento mejor propuesta para llevar adelante la
lo económico en este tipo de emprendi- intentamos brindar argumentos que re- prohibición de la megaminería metalí-
mientos. También historizamos por qué saltan la importancia de defender dichos fera y la defensa de los bienes comunes
la ley 4738/11 fue fruto de un proceso bienes comunes. de la naturaleza. Nos conformamos en
ilegítimo y engaño electoral, para termi- asambleas en toda la provincia porque
nar explicitando cuáles son las trampas cada firma es importante, porque la dis-
que plantea dicha ley. cusión es cara a cara, porque cada uno
y cada una expresa su opinión y luego
todos y todas la sostenemos como un
solo cuerpo.
MEGAMINERÍA METALÍFERA ¿POR
QUÉ EN RÍO NEGRO LE DECIMOS NO?
LE DECIMOS NO porque las comunidades de pueblos originarios la rechazan.
Las comunidades mapuche-tehuelches de la artículos 7 y 15), debería, previamente, con- sos existentes en las tierras, los gobiernos debe-
provincia de Río Negro han sido categóricas sultarlas y obtener su libre consentimiento. rán establecer o mantener procedimientos con
en su rechazo a la megaminería; como ellas Esto nunca ha sucedido. miras a consultar a los pueblos interesados, a
mismas sostienen: la megaminería no es fin de determinar si los intereses de esos pueblos
una opción posible para las comunidades Artículo 7 4 serían perjudicados, y en qué medida, antes de
originarias.1 2 3 1. Los pueblos interesados deberán tener el de- emprender o autorizar cualquier programa de
La provincia históricamente ha desoído recho de decidir sus propias prioridades en lo prospección o explotación de los recursos exis-
ese categórico rechazo, incumpliendo com- que atañe al proceso de desarrollo, en la me- tentes en sus tierras. Los pueblos interesados
promisos políticos asumidos ante la comuni- dida en que éste afecte a sus vidas, creencias, deberán participar siempre que sea posible en
dad internacional. Concretamente, cada vez instituciones y bienestar espiritual y a las tie- los beneficios que reporten tales actividades, y
que la provincia concede un nuevo permiso rras que ocupan o utilizan de alguna manera, percibir una indemnización equitativa por cual-
de exploración de minerales o una nueva ma- y de controlar, en la medida de lo posible, su quier daño que puedan sufrir como resultado de
nifestación de descubrimiento, incumple el propio desarrollo económico, social y cultural. esas actividades.
Convenio 169 de la Organización Internacio- Además, dichos pueblos deberán participar en
nal del Trabajo, aprobado por nuestro país la formulación, aplicación y evaluación de los
mediante la sanción de la Ley Nacional 24.071 planes y programas de desarrollo nacional y
de 1992. En efecto, los territorios en donde regional susceptibles de afectarles directa-
se desarrollan la mayoría de los proyectos mente. 1
Fuente
megamineros son generalmente habitados Artículo 15 2
Fuente
o reclamados por comunidades de pueblos 2. En caso de que pertenezca al Estado la pro- 3
Fuente
originarios, por lo que la provincia, en acata- piedad de los minerales o de los recursos del 4
Fuente
miento de esa norma jurídica (ver más abajo, subsuelo, o tenga derechos sobre otros recur-
El propósito del gobierno de Río Negro de
sancionar un Código de Tierras Fiscales que
permitiría la megaminería en territorios
habitados o reclamados por comunidades
originarias, se inscribe en la misma línea
de pretender sabotear los derechos consti-
tucionales de las comunidades de pueblos
originarios5. La intentona gubernamental fue
rechazada en dos oportunidades (en 2016 y
en 2019) pero sin duda la idea no ha desapa-
recido de las cabezas de los funcionarios6.

5
Constitución Nacional. Art. 75, inciso 17:
«Reconocer la preexistencia étnica y cul-
tural de los pueblos indígenas argentinos.
Garantizar el respeto a su identidad y el
derecho a una educación bilingüe e in-
tercultural; reconocer la personería jurí-
dica de sus comunidades, y la posesión
y propiedad comunitarias de las tierras
que tradicionalmente ocupan; y regular la
Imagen: Coordinadora del Parlamento Mapuche-Tehuelche entrega de otras aptas y suficientes para el
de Río Negro, manifestándose contra la megaminería en la desarrollo humano; ninguna de ellas será
plaza San Martín de Fiske Menuco (General Roca) (diciembre enajenable, transmisible, ni susceptible de
de 2020). Fuente gravámenes o embargos. Asegurar su parti-
cipación en la gestión referida a sus recur-
sos naturales y a los demás intereses que
los afectan. Las provincias pueden ejercer
concurrentemente estas atribuciones.»
6
Fuente
LE DECIMOS NO porque la megaminería metalífera es perjudicial para la salud
humana, a la vez que causa daños sociales, ambientales y económicos.
Una aclaración muy necesaria. Si bien la
minería en todas sus modalidades supone Machado, H., Svampa, M., Viale, E., Giraud, total del oro acumulado está en productos
la explotación de un recurso no renovable, M., Wagner, L., Antonelli, M., Giarracca, N., y industriales (fuente) Ese 67% de oro ateso-
nuestra lucha no es contra la minería tradi- Teubal, M. (2011). 15 Mitos y Realidades de rado podría ser perfectamente utilizado en
cional sino contra una modalidad de minería la Minería Transnacional en Argentina. Guía la fabricación de productos tecnológicos
muy agresiva hacia los territorios y los cuer- para desmontar el imaginario prominero. El indispensables, como los celulares. Y ade-
pos, que en nuestro país ha tomado un fuerte Colectivo. Clacso. 173 pp. Recuperado de: más, las piezas de oro de los celulares po-
impulso recién a partir la década del noventa, Fuente drían ser reutilizadas en la construcción de
la minería a gran escala o megaminería, con Se suele escuchar que la megaminería es nuevos celulares, ya que el oro no se des-
extracción en grandes volúmenes y/o alta necesaria porque los metales como el oro compone ni deteriora. Con respecto a esto
intensidad (incluso hasta agotar el recurso), o el cobre son imprescindibles en la vida último, un informe de 2010 indica que los
generalmente a cielo abierto y con utilización moderna. Este argumento es engañoso: celulares contienen entre 200 y 350 gramos
de sustancias químicas contaminantes. Como aceptando que estos metales son impres- de oro por tonelada métrica, lo que repre-
se indica en el libro «15 Mitos y Realidades de cindibles para la construcción de ciertos senta una auténtica «mina urbana» al final
la minería transnacional en Argentina»: «el productos tecnológicos como los celulares de la vida útil de esos elementos (cada vez
eje del debate no tiene nada que ver con la (en efecto, algunos componentes de los más corta, por cierto, debido a una obso-
sal de mesa, la roca caliza para cal y cemen- celulares están hechos de oro, cobre, y lescencia programada que determina el fin
to, la arena y el ripio para la construcción, y aluminio), eso no justifica su extracción al útil de un producto) (fuente). Esas cantida-
muchos otros minerales no metalíferos ex- altísimo costo de la destrucción de los te- des son bastante más de lo que existe en un
plotados en nuestro país. Este tipo de minería rritorios. Hablemos concretamente del oro. yacimiento geológico considerado rico. (Las
es el que ha predominado ampliamente en En el mundo hay muchísimo oro ya extraí- estimaciones para la Veta 49 de Calcatreu
Argentina, y ha estado centralmente vincu- do. Pero casi un 50% de este stock está en eran de 5 gramos por tonelada de roca.) En
lado al abastecimiento del mercado interno, piezas de joyería y un 17 % en las bóvedas suma: no se necesita extraer más oro para
principalmente al sector de la construcción. de los Bancos Centrales de muchos países seguir utilizando celulares: alcanzaría con
Más allá de casos puntuales, no ha sido una en forma de tenencias oficiales. (fuente). utilizar y reutilizar el oro ya extraído (y esto
fuente generadora de conflictos, como el caso Entre EEUU y Alemania, por caso, el total alcanzaría por siglos).
que aquí sí nos ocupa»7 8. de oro en forma de reservas supera las En el caso del cobre, para el 2010, un 35%
10.000 toneladas (fuente). Sólo un 12% del del total de lo producido a nivel mundial
a. La megaminería es perjudicial muchas partes del mundo, incluso en varias es un metal pesado (y por ende tóxico) que
para la salud humana. provincias argentinas, y que en la nuestra afecta los sistemas óseo, renal (produce un
Si algo ha quedado claro a partir de la pan- está permitida desde la sanción de la Ley aumento de casos de nefritis) y otros órganos
demia de Covid-19 es que la salud humana provincial 4738 en 2011 (ver más adelan- del cuerpo humano. Pero también el uranio,
(incluyendo, obviamente, la salud mental), te «Derogación de la Ley 3981»), es letal en al igual que los productos de su decaimien-
el aseo, la calidad del hábitat y el medioam- ciertas concentraciones, pudiendo ingresar to, es radiactivo y por lo tanto cancerígeno,
biente, la calidad de la dieta y los modos de al cuerpo humano por aire, tierra o agua. El sobre todo cuando se ingiere o inhala junto
producir los alimentos, en suma, todos los as- cianuro incide en la respiración celular, sobre al gas radón-222. Este último, normalmente
pectos que inciden en las condiciones de vida todo en órganos como el corazón y el cerebro. liberado en las minas de uranio, es la segunda
de la población, se encuentran estrechamen- Causa parálisis respiratoria, convulsiones, en- causa de cáncer de pulmón luego del tabaco,
te relacionados, al punto que no pueden ser venenamiento, etc 11. Otros elementos utili- de acuerdo con la Organización Mundial de la
más vistos como cosas separadas. No obstan- zados en la megaminería, como el mercurio Salud. Según la ONG Conciencia Solidaria, el
te ello, y aun cuando desde el mismo comien- y el ácido sulfúrico (este último utilizado radón emitido durante la explotación de una
zo de la pandemia se ha venido insistiendo normalmente en la minería de uranio), son mina de uranio viaja 1000 Km con un viento
en la vinculación causal entre las zoonosis y también tóxicos, al igual que los metales de 16 Km por hora, antes de que decaiga a
la destrucción de los ecosistemas, la humani- pesados liberados durante el proceso. En- la mitad su cantidad original13. Como bien
dad sigue negándose a discutir la cuestión de tre estos últimos se halla el plomo, que es el
producto final de la cadena de desintegración provenía del reciclado de chatarra, de
fondo: ¿qué hemos hecho mal?, ¿es posible
o decaimiento del uranio. acuerdo a un informe de la US Geological
cambiar las cosas de manera de evitar la re-
La minería uranífera es una de las más perju- Survey (Report of the Environmental Be-
petición de pandemias como la que estamos
diciales para la salud humana. Un estudio del nefits of Recycling. Bureau of International
padeciendo?9 Para peor, al menos en nuestro
Centro Nacional de Estadísticas de la Salud Recycling. 2016 Edition. p. 15. Disponible
país, las actividades extractivas (=destructi-
de EEUU concluyó que el número de defectos en Internet: fuente). La clave, como en el
vas) no se detuvieron durante el periodo de
en bebés que habitan en zonas próximas a caso del oro, está en el reciclado (y en el
aislamiento social preventivo y obligatorio
minas de uranio en Utah, Nuevo México, Co- decrecimiento, ya que el reciclado de oro y
(marzo-julio 2020); más aún, algunas de ellas,
lorado y Arizona es de 10 a 150 % más que el otros metales de uso industrial, en definiti-
como justamente la megaminería, fueron de-
promedio nacional en el resto del país12. La va, también requiere de grandes cantidades
claradas actividades «esenciales»10.
minería uranífera es perjudicial, no siempre de energía).
Los efectos de la megaminería metalífera so-
por las sustancias que utiliza (como se verá 9
Fuente
bre la salud humana son diversos. Muchas de
más adelante, en el proyecto uranífero más 10
Fuente
las sustancias empleadas en esta actividad
avanzado en Río Negro no se utilizaría ácido 11
Fuente
son altamente tóxicas. Por ejemplo, el cia-
sulfúrico, que sí es tóxico), pero sí por la natu- 12
Fuente
nuro, cuya utilización ha sido prohibida en
raleza del propio uranio. En efecto, el uranio 13
Fuente
sabemos los habitantes de la Patagonia, los y al gas radón serán los mismos trabajado-
vientos son aquí muy fuertes. En San Antonio, res de la mina, como ha sucedido en otros
por ejemplo, la velocidad del viento prome- lugares del mundo.
dio anual ronda los 19 km por hora, siendo los Polvo en suspensión. El manual «Hablemos
mismos provenientes mayormente del oeste, de Megaminería» de la Unión de Asambleas
sobre todo entre marzo y octubre14. Con re- de Comunidades Chubutenses da cuenta de
lación a esto último, debe tenerse en cuenta una investigación elaborada por la Agencia
que la distancia entre la proyectada mina de de Protección Ambiental de los EEUU (EPA)
uranio «Ivana» y la ciudad de Valcheta es de sobre la contaminación ambiental y los da-
apenas 25 km en dirección S; entre Ivana y ños a la salud humana causados por los re-
Las Grutas 100 km en dirección E-SE; entre siduos de la minería y el procesamiento de
Ivana y Viedma-Patagones 265 km en direc- minerales. Esa investigación reveló que un
ción E; y entre Ivana y Sierra Grande 150 km 20% de esa contaminación es el resultado
en dirección SE. En definitiva, las condiciones de emisiones gaseosas o del polvo16: polvo
climáticas de nuestra región son propicias del tránsito por caminos no pavimentados,
para que el polvillo y los gases emanados de polvo generado durante las voladuras y la
la mina Ivana afecten en forma directa un ra- trituración de las rocas, polvo generado por
dio importante del sudeste de la provincia. erosión eólica en minas a cielo abierto, polvo
Previsiblemente, a la corta o a la larga, las que resulta de la carga y descarga de material
partículas de polvo de uranio y sus subpro- minado, polvo proveniente de los depósitos
ductos terminarán contaminando los escasos de relaves, escombreras y pilas de desechos.
cuerpos de agua y afectando a las plantas y Todo ese polvo afecta la calidad del aire y por
animales, por supuesto también a los seres ende la salud humana y la de otras especies
humanos. Particularmente afectados serán (animales y vegetales). En el primer caso, si
las niñas y niños, sobre todo en los parajes las partículas de polvo son de sílice, pueden
rurales y en los pueblos próximos a los em- afectar las vías respiratorias causando silico-
prendimientos megamineros, por estar más sis; si son metálicas, son sumamente tóxicas.
en contacto con el suelo y por tener una su- En Río Negro conocemos los graves pro-
perficie corporal relativamente amplia con blemas causados por las nubes de polvo de
relación a su volumen corporal (el uranio pue- diatomea de la molienda de las diatomitas 14
Fuente
de ser absorbido al entrar en contacto con la en Ingeniero Jacobacci, y el polvo de hierro 15
Fuente
piel15 ). No hace falta decir que los primeros en Punta Colorada (Playas Doradas, en Sierra 16
Fuente
contaminados por la exposición al uranio Grande).
Voladuras de polvillo de hierro en Punta Colorada (izquierda), y molien-
da de diatomita en Ingeniero Jacobacci (derecha). Fuente 1, fuente 2.

(En este último caso, la dirección de los


vientos predominantes hizo que el pol-
villo se depositara en el fondo del mar,
afectando seguramente a los ecosistemas
marinos.)
b. La megaminería causa daños
sociales.
Los potenciales impactos sociales que causa 17
Lamalice, A. y Klein, J-L. 2016. Efectos terri-
la megaminería metalífera son muchos, aun-
toriales de la mega minería y reacción social:
que raras veces son tenidos en cuenta en los
el caso de Minera Alumbrera en la provincia
Estudios de Impacto Ambiental.
de Catamarca, Argentina. Revista de Geografía
La megaminería suele profundizar las
Norte 65: Fuente
desigualdades sociales y la fragmentación 18
Fuente Otra bibliografía utilizada en esta
social, al ser sus beneficios económicos dé-
parte del documente es la siguiente: Encuentro
biles y estar mal distribuidos17.
latinoamericano «Mujer y Minería», llevado a
Al ser los trabajadores del sector mayori-
cabo el 18 de octubre del 2011 en Bogotá, con
tariamente varones, la megaminería tiende
la presencia de más de 60 mujeres de Colombia
a masculinizar el mercado laboral regional,
y delegadas internacionales de organizaciones
y por ende recargando sobre las mujeres los
de Guatemala, El Salvador, Bolivia, Ecuador,
trabajos de cuidado (tareas domésticas, cui-
Perú y Argentina; Encuentro «Mujeres en
dado de niñas y niños y de personas mayores,
resistencia frente al extractivismo», llevado a
etc.)18 19. Según el INDEC, solo el 6.5% de
cabo en Montreal, Canadá, del 27 al 29 de abril
los trabajadores mineros son mujeres, y el
del 2018; Observatorio de conflictos mineros
60% de esta cifra está abocada a tareas ad-
de América latina www.ocmal.org; Boletín de
ministrativas y de maestranza. Normalmen-
estadísticas de género y mercado de Trabajo.
te, la megaminería ofrece a las mujeres solo
Observatorio de Empleo y Dinámica Empresa-
la opción de desempeñarse en las áreas de
rial. Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad
servicios generales, aseo y alimentación, vin- Minería. Personal ocupado asalariado y
Social. 2017; INDEC. Dirección Nacional de
culadas a trabajos altamente precarizados. no asalariado por género, en porcentaje.
Estadísticas y Precios de la producción y el Co-
Total del país. 2017. Fuente: INDEC, sobre
mercio (Censo Nacional a la Actividad Minera);
un universo de 40.129 trabajadores (Cen-
Women Who Rock. 2018 Report.
so Nacional a la Actividad Minera). 19
En el Proyecto Bajo La Alumbrera (Catamar-
ca), las mujeres habían conseguido ocupar un
8% (Lamalice y Klein, 2016) o un 7,1% (Di Paola
y Constantini, 2019, p. 9) de los empleos, pero
no alcanzaban los puestos dirigenciales de la
Pero la megaminería no afecta a las muje- medades derivadas de la actividad minera (progreso y modernización); y por otro, en
res solo en el acceso a un trabajo digno. El extractiva. Además, se destaca el incremento la idea de territorios vacíos o «socialmente
incremento de la violencia en los territorios de abortos, malformaciones, cánceres, em- vaciables» (calificándolos como zonas de sa-
donde la actividad económica gira en torno a barazo en adolescentes, entre otras. crificio)21. Sumado a esto, la megaminería
la megaminería, tiene un grave impacto en la Los trabajadores varones de las megami- utiliza a discreción rutas y caminos públicos,
vida de las mujeres, significando en muchos nas suelen venir de otros lugares, por lo que y usufructúa la infraestructura del Estado.
casos la pérdida de su patrimonio y de sus la megaminería suele provocar situaciones La megaminería produce un deterioro
tierras, padeciendo además la condición so- de desarraigo en los mismos lugares donde de la calidad institucional y el abandono por
cial desventajosa de quedarse solas con sus se desarrollan los emprendimientos, favo- parte del estado de los servicios elementa-
hijos e hijas. reciendo la instalación de casas de juego y les, delegándolos en manos de las empresas.
En este contexto, se intensifica la agresión de prostíbulos, normalmente vinculados a Promueve el autoritarismo, las presiones, la
física y sexual como expresión de una fuerte la trata de personas, como ya se mencionó20. extorsión, la persecución a las organizaciones
violencia de género ejercida sobre las mu- La megaminería entra en conflicto con ambientalistas, etc. Normalmente, la mega-
jeres. El incremento de los casos de abusos economías de subsistencia de larga rai- minería termina conduciendo a la militari-
sexuales y el aumento del mercado sexual gambre en los territorios, terminando por zación de los territorios.
en estos territorios, son indicadores que ex- sustituirlas; de este modo, destruye valores
presan el deterioro social de las mujeres en y costumbres tradicionales. La megaminería
estos contextos. produce el quiebre de la cohesión social
La megaminería acentúa la demanda de y favorece la generación de un clima social
servicios sexuales, sobre todo, por parte de conflictivo. Normalmente, la megaminería
empleados y obreros de la industria minera impacta hondamente en el modo de vida de
(en su mayoría provenientes de otros luga- las comunidades originarias rurales y el mun-
res). Sumado a esto, surgen otras situaciones do rural en general; produce el desplazamien-
que afectan directamente a las mujeres, tales to de población foránea hacia las ciudades
empresa (Lamalice y Klein, 2016). Di Paola,
como la servidumbre, la trata de personas, mineras en busca de trabajo, en un contexto
M.M. y Constantini, P. 2019. Bajo La Alumbrera:
la migración para prestar servicios sexuales de un estado incompetente para absorber esa
analizando el «desarrollo» minero. Documento
y la estigmatización de aquellas mujeres que nueva demanda en términos de atención a la
FARN (Fundación Ambiente y Recursos Natura-
ejercen la prostitución. salud, educación, vivienda, etc.
les). 24pp.
En cuanto a la salud, también se reporta La megaminería despliega una concep- 20
Fuente
una mayor afectación de la salud de las mu- ción binaria del territorio sobre la base de 21
Svampa, M. y Viale. 2014. Maldesarrollo. La
jeres y niñas en las distintas comunidades, la división viable/inviable, es decir, por un
Argentina del extractivismo y el despojo. Katz
presentándose mayor incidencia de enferme- lado, se basa en la idea de un «territorio efi-
editores. Buenos Aires.
dades de transmisión sexual (ETS) y de enfer- ciente» vinculado al paradigma productivista
c. La megaminería causa daños remos del dudoso cierre de Mina Ángela y su más, numerosas fuentes de contaminación
ambientales. posible incidencia en la contaminación con para las aguas superficiales y subterráneas
La megaminería causa numerosos daños al cadmio de varios de los afluentes del arroyo así como para el suelo; por ejemplo: filtra-
ambiente22. En primer lugar apuntamos los Maquinchao. ciones de ácido, lavado de metales, aumento
daños ocasionados por accidentes, tales como No existen dudas de que la megaminería en sedimentos y contaminación por hidro-
derrames por roturas de diques de relaves, ro- contamina el agua. En un estudio realizado carburos.
turas de ductos, filtraciones, etc. Estos acci- en EEUU mencionado en el libro «15 Mitos y En Río Negro (como en el resto del país)
dentes suelen ser extremadamente graves, por Realidades » (p. 45) sobre una muestra repre- no existe un inventario detallado de pasi-
la contaminación que ocasionan y sobre todo sentativa de las 183 mayores minas que ope- vos ambientales mineros25. Con relación a
por la duración de sus secuelas. Los acciden- raron en ese país desde 1975, se encontró que esto último, el simple sentido común aconse-
tes en esta actividad no son una posibilidad en el 76% de los casos exceso de cobre, cad- jaría no avanzar en nuevos proyectos, sobre
remota: nuestro país ha sufrido en tiempos mio, plomo, mercurio, níquel, zinc, arsénico, todo de minería metalífera y uranífera, hasta
recientes accidentes muy graves, por ejemplo, sulfato y/o cianuro en las aguas superficiales tanto no disponer de un inventario preciso
en 2015, en San Juan, el vertido de más de y/o subterráneas, respecto a los estándares y un programa de remediación de esos pa-
un millón de litros de solución cianurada en de calidad en referencia a lo pronosticado en sivos existentes. Esto hasta el momento no
la mina Veladero, perteneciente a la empresa los correspondientes Informes de Impacto ha sucedido.
canadiense Barrick Gold, la principal empre- Ambiental. Los mencionados derrames de
sa megaminera con presencia en el país, que Veladero en San Juan han contaminado los
afectó a la comunidad de Jáchal (a la que, di- ríos con mercurio, manganeso, aluminio, an-
cho sea de paso, se le intentó ocultar la mag- timonio, bario, plata, cromo, níquel, cadmio
nitud y los alcances del mismo)23. y cobalto24.
Otro riesgo muy concreto es el de los dre- Pasivos ambientales. La megaminería
najes ácidos, los cuales suelen producirse deja pasivos ambientales muchas veces
cuando llueve sobre las escombreras de una irreparables, entendiendo por pasivos am-
mina, cuando una mina desecha el agua utili- bientales situaciones generadas por la mano
zada en sus procesos, o cuando las minas vie- humana que representan un riesgo para la
jas o cerradas se inundan y desbordan. Los salud o el ambiente. En el caso de la megami-
sulfatos y metales pesados presentes en las nería, los pasivos ambientales consisten nor-
rocas removidas reaccionan con el oxígeno, malmente en sitios dañados que requieren 22
Recomendamos la lectura del manual
produciendo ácido sulfúrico y liberando me- remediación: paisajes físicamente alterados, «Hablemos de Megaminería».
tales pesados tales como el cadmio, el plomo pilas de desechos, contaminación del agua, 23
Fuente
y el mercurio que son altamente tóxicos para edificios y plantas abandonadas, pérdida de 24
Fuente
cualquier forma de vida. Más adelante habla- vegetación, pozos abiertos, huecos, etc. Ade- 25
15 Mitos y Realidades, p. 64
Cuando se habla de pasivo ambiental
minero, a los rionegrinos inmediatamente
nos viene a la mente San Antonio Oeste y
su suelo contaminado con el plomo pro-
ducido por la planta de fundición de Mina
Gonzalito, esta última ubicada a unos 100
km de la ciudad. Los sucesivos gobiernos no
han logrado levantar este pasivo ambiental
dejado por la empresa Geotécnica S.A., luego
de que esta se declarara en quiebra y se fuera
de la provincia hace ya cuarenta años. 26 27
No lo han logrado a pesar de que se han
volcado en esa tarea cuantiosos recursos.
El ambicioso Programa (nacional) de Ges-
tión Ambiental Minera (Geamin) fue llevado
a cabo entre 2007 y 2013 a través de un mi-
llonario préstamo del BID. Entre uno de los
subprogramas del Geamin se hallaba la re- Instalaciones abandonadas de Mina Gonzalito. Fuente
mediación del sector antiguamente ocupado
por la planta de fundición de Mina Gonzalito.
suelo de un sector de San Antonio Oeste está empresa que la operó (o por otra empresa
Es historia conocida que, en 2018, la empresa
contaminado. Eso es lo único cierto. por encargo de esta) es algo excepcional. De
TAYM a cargo de la remediación, dio por fina-
Tampoco la provincia se ha hecho cargo hecho, según el Censo Nacional a la Activi-
lizadas las tareas (con la anuencia del Gea-
de situaciones menos dramáticas, como el dad Minera 2017 correspondiente al 2016, el
min28) aduciendo un grosero error de cálculo
caso de algunas minas fuera de operación 57,6% de las empresas encuestadas respon-
en el volumen de escorias por parte de una
desde hace más de treinta años, como la dió que no contaba con un plan de cierre de
consultora. La provincia de Río Negro no
mina de wolframio San Patricio y la mina San la mina29. Puede ser cierto, como afirma D.
solo no pudo evitar, en su momento, que la
Martín, ambas ubicadas dentro del Departa- Parravicini, que esto sea debido, al menos en
contaminación con plomo ocurriera, sino
mento Valcheta (ver más adelante «Proyectos Fuente
que hasta ahora tampoco ha sido capaz de 26
polimetálicos a cargo de la empresa Tren- Fuente
remediar el suelo contaminado. Más allá 27
dix»). ¿Por qué debemos creer que con Ivana Fuente
de las responsabilidades compartidas entre 28
o Calcatreu la situación va a ser distinta? Censo Nacional a la Actividad Minera
Nación, Provincia y Municipalidad, lo cierto 29
El cierre de una mina por parte de la Cenam 2017, Indec, p. 115
es que han pasado cuarenta años y aún el
sa Cerro Castillo de monitorear las aguas fue radiactivos recae en la Comisión Nacional
solo por dos años33, de acuerdo con el Plan de Energía Atómica (CNEA). El Proyecto de
presentado por la empresa y aprobado por restitución Ambiental de la Minería de Uranio
las autoridades ambientales de la provincia (Pramu) fue diseñado por los técnicos de la
del Chubut en el término de solo un mes34. CNEA para restaurar minas de uranio aban-
parte, a que los emprendimientos megamine-
El plan de cierre consistió básicamente en donadas a lo largo y ancho del país: en Men-
ros de los 90 que operan bajo las nuevas regu-
enterrar con roca entre 900 mil y 1.500.000 doza, La Rioja, Salta, Córdoba, Chubut, y San
laciones aún no han agotado su producción
toneladas de relaves mineros. 35Cuando en Luis. Para ello se obtuvo en 2010 un crédito
(es decir que a pocas les ha llegado la hora de
2005, transcurridos cinco años del cierre de de 70 millones de dólares del Banco Mundial,
cerrar). Pero no hay razón que justifique que
la mina, se detectó cadmio en la carne de destinados a trabajos de remediación en el
aquellas minas agotadas o abandonadas en
caballos provenientes de la Línea Sur rione- ex complejo fabril de Malargüe (Mendoza), y
los 90 aún permanezcan (peligrosamente)
grina, es entendible que todas las sospechas al desarrollo de opciones técnicas, ambien-
sin cerrar.
apuntaran a Mina Ángela, ya que las aguas tales y sociales para la remediación de «El
Uno de los pocos ejemplos (si no el úni-
de las proximidades de la mina drenan nor- Chichón» (Alta Córdoba), Los Gigantes, y otros
co) que el sector promegaminero tenía para
malmente hacia el norte, hacia nuestra Línea sitios no especificados (el crédito no contem-
destacar era el de Mina Ángela, una mina sub-
Sur, a través del arroyo Maquinchao, afluente plaba la restauración de la totalidad de los
terránea polimetálica (de oro, plata, cobre,
principal de la laguna Carrilaufquen chica36. sitios existentes)39.
plomo y zinc) ubicada en el Departamento
(El cadmio es un subproducto de la minería
de Gastre (Chubut) y «cerrada» a principios
de zinc, plomo y cobre, y puede producir in- 30
Parravicini, D. 2015. Apuntes sobre el «cie-
del milenio30. Mina Ángela operó entre 1978
fertilidad, daños al sistema nervioso, desór- rre de minas». Panorama Minero 428, 48-52.
y 1992 a cargo de una empresa de capitales
denes psicológicos y cánceres.37) 31
Fuente
británicos, dejando tras su cierre un pasivo de
De cualquier forma, Mina Ángela es una 32
Fuente
hasta 1.500.000 toneladas de relaves mine-
mina subterránea: no existen antecedentes 33
El plan presentado para el cierre de Bajo
ros, incluyendo posiblemente 25 toneladas
en el país de un cierre de una megamina a de La Alumbrera prevé un monitoreo de
de cianuro.31 32 Mina Ángela se encuentra com-
cielo abierto. La primera experiencia de este 5 años posteriores al cierre de la mina. Di
prendida en un área de 200 km2 actualmente
tipo será Bajo de la Alumbrera (cobre, oro, Paola y Constantini (2019).
en manos de Patagonia Gold, la actual pro-
molibdeno) en la provincia de Catamarca, 34
Fuente
pietaria del proyecto Calcatreu.
cuyo cierre está previsto para los próximos 35
Fuente
Decimos tenía porque ya no lo tiene, de-
años38. 36
Fuente
bido a que ese cierre estuvo muy lejos de ser
Numerosos ejemplos de minas aban- 37
Fuente
ejemplar. En primer lugar, el cierre de Mina
donadas y sin cerrar los proporciona la 38
Fuente
Ángela fue realizado en solo seis meses, y el
minería de uranio. En nuestro país, la res- 39
Fuente
compromiso asumido por parte de la empre-
ponsabilidad por la gestión de los residuos
Imagen: la mina de uranio de Sierra Pintada (Mendoza), abandonada
por la CNEA hace más de 20 años, conteniendo 1.300.000 litros de
agua contaminada y 2.400.000 toneladas de colas de uranio. La res-
tauración de esos pasivos (supuestamente iniciada) demandará unos
ocho años. Fuente 1, Fuente 2
Al final, los dólares del crédito sólo alcan- que, para no alterar significativamente el flujo lo que producirá, más temprano que tarde,
zaron para Malargüe (Córdoba fue relegada). del caudal de agua subterránea, no deberían el vaciamiento de los acuíferos o su conta-
En esta ciudad del sur mendocino, en un sec- extraerse más de 1.250.000 litros por día.42 Es minación, inutilizando el recurso para otras
tor de unas 7 ha donde había colas de mineral decir que para el desarrollo de esta explo- actividades más sostenibles, actividades que
de uranio procedentes de la mina El Huemul, tación la empresa requiere extraer casi el la población de nuestra provincia lleva déca-
ese material fue encapsulado mediante una doble de este límite. A todo esto debemos das realizando.
técnica compleja, y después se construyó sumar en lo últimos años un largo ciclo de En el caso de la futura mina Ivana (uranio,
encima un parque recreativo. Más allá de la sequía acompañado por sucesivas declara- vanadio), no es descabellado pensar que,
eficacia de la técnica del encapsulado, y de ciones de emergencia hídrica por parte de llegado el momento, Blue Sky Uranium
nuestras legítimas y fundadas dudas sobre la los estados municipal y provincial, situación hará las gestiones ante la provincia para
posibilidad de restaurar de forma efectiva un que agudiza la posible disponibilidad de agua desviar agua del arroyo Valcheta. Con re-
sitio dañado por la minería de uranio, queda para cualquier actividad. Como hecho grave y lación a esto último, debe tenerse en cuen-
clara una cosa: que la pretendida restaura- en el mismo período, mientras los pobladores ta que desde hace años existe un proyecto
ción de la minería de uranio es un proceso del paraje escasamente logran cubrir sus ne- para la construcción de una represa sobre ese
sumamente complejo y costosísimo para el cesidades de agua para consumo humano y arroyo a la altura de Chipauquil, mediante el
país. De ahí que la de Malargüe haya sido ce- animal, el Departamento Provincial de Aguas
lebrada como la primera obra de remediación de Río Negro ha otorgado autorizaciones de 40
Fuente
ambiental de la minería del uranio en la Ar- extracción de agua subterránea para la explo- 41
La lixiviación es el proceso por el cual se
gentina y en Latinoamérica40. ración a favor de las empresas, basándose en extrae uno o varios solutos de un sólido,
Utilización intensiva de agua. La megami- los estudios mencionados, realizados hace mediante la utilización de un disolvente
nería requiere de enormes volúmenes de ya 14 años.43 líquido. En minería metalífera, la lixiviación
agua, para la lixiviación y otras actividades No menos importante son los grandes consiste en la disolución de los minerales
industriales.41 Por ejemplo, para el proyec- volúmenes de agua que demandaría el solubles por medio de una solución ácida
to Calcatreu, en 2005 la anterior propieta- mantenimiento de los caminos de tierra.44 y la recuperación de los metales en una
ria Minera Aquiline Argentina S.A. calculó el El enorme consumo de agua por parte de las solución cargada.
agua necesaria en 26 litros/segundo lo que es megamineras afectará sobre todo la Línea 42
Fuente
igual a 2.246.400 litros por día, lo que equiva- Sur, región afectada por un déficit hídrico 43
Fuente
le a la cantidad de agua que consumen por crónico y en la cual se encuentra la mayor 44
De optarse por esta vía (porque existen
día actualmente los casi 12.000 habitantes cantidad de proyectos megamineros. En ese otras formas, más caras, de minimizar el
de Ingeniero Jacobacci. Ahora bien, para el lugar hay pocos cursos de agua superficial, levantamiento de polvo de los caminos), el
área de Lipetrén, que es donde se emplaza el por lo que es claro que las empresas mega- riego de los caminos debería ser constan-
proyecto Calcatreu, informes sobre estudios mineras buscarán utilizar el agua subterrá- te, debido a la alta tasa de evaporación en
hidrogeológicos realizados en 2006 indican nea (como en Calcatreu y Amarillo Grande), áreas áridas, sobre todo en verano.
nes de los escritorios ministeriales, aunque
no sería raro que alguien lo despierte, justo
ahora que BSK necesita el agua. Con relación
a esto último, en un documento generado
desde un organismo nacional, se indica lo
siguiente: «es imperioso encarar los estudios
de factibilidad de la Represa de Chipauquil
a fin de contar con el agua suficiente para
emprendimientos industriales y para poner
bajo riego las más de 5.000 has. disponibles.»
Emprendimientos industriales en primer lu-
gar. Por emprendimientos industriales noso-
tros entendemos megaminería.50

45
Fuente
46
Fuente
Imagen: Arroyo Valcheta. Fuente 47
Fuente p. 33. Entre los beneficiarios indi-
cados de esta obra se encuentran: «vincu-
lación de dos sectores productivos. Sector
minero, Región Sur, sector forrajero, Valle
cual se pretende garantizar un caudal mínimo pavimentación de la Ruta Provincial N° 4,47 de
Medio para generar una futura zona gana-
que permita a los pobladores rurales regar modo que los camiones de BSK podrán, en un
dera.»
sus campos con las aguas del arroyo. Con mo- futuro, ir y volver hacia y desde la mina Iva- 48
Fuente
tivo de la gran inundación del año 2012 este na por una ruta recién asfaltada… y pagada 49
Fuente
proyecto fue reimpulsado, en línea con el in- por todos los rionegrinos y rionegrinas. (Debe 50
Estudio 1.EE.557 «Desarrollo de infraes-
terés de los productores rurales de la zona. 45 recordarse que el Plan Castello se financia
tructura energética y vial para el aprove-
La construcción de la represa Chipauquil con un préstamo de 300 millones de dólares
chamiento de los recursos productivos
quedó fuera del plan de obras públicas de- contraído por la provincia y los municipios,
existentes de la Región Sur de la Pcia. de
nominado «Castello», contra el deseo del ex el cual ya ha sido refinanciado luego de que
Río Negro» Informe Final. Dirección Nacio-
intendente de Valcheta Yamil Direne.46 Sin la provincia casi entrara en default.48 49 )
nal de Preinversión (DINAPREI) Programa
embargo, fueron presupuestados 43 millo- Actualmente, el proyecto de la represa
Multisectorial de Preinversión II Préstamo
nes de dólares para la primera etapa de la Chipauquil duerme nuevamente en los cajo-
BID 925 OC-AR. p. 61. Fuente
Daña el paisaje, la biodiversidad y el pa-
trimonio natural. El paisaje es quizás el bien
común más inmediatamente impactado por
los emprendimientos megamineros. Según
Patagonia Gold, propietaria del proyecto Cal-
catreu, en el yacimiento existen 2325 gramos
e oro por cada tonelada de roca,51 lo que sig-
nifica que para sacar las 30 toneladas de oro
estimadas (ver «Anexo. Principales proyectos
megamineros de la provincia de Río Negro.
Situación actual») se necesita pulverizar 12
millones de toneladas de roca, lo que además
favorece el drenaje ácido. De igual modo, la
megaminería incide sobre la protección del
patrimonio natural y cultural, destruye yaci-
mientos paleontológicos y arqueológicos,
y avanza sobre áreas naturales protegidas,
como ya lo ha hecho sobre el ANP Bajo de
Santa Rosa y Trapalcó (creada por ordenanza
Nº547/09 Consejo Municipal de Lamarque) y Imagen: Polígono con los límites del ANP Meseta de Somuncura. Fuente: Área de Plani-
sobre el ANP Meseta de Somuncura (creada ficación y Gestión Ambiental Regional (CODEMA - 2011)
por decreto Nº356/86).52 53 En esta última, Mi-
nera Cielo Azul, subsidiaria de Blue Sky Ura-
nium, ha obtenido permisos de cateo según
51
Fuente (Plan de Manejo del ANP Meseta de So-
lo indica el catastro minero de la provincia
52
En el caso del ANP Meseta de Somuncura, muncura, Decreto Nº 465/2008, p.96).
(ver abajo)54. La empresa Trendix también la misma provincia que asegura brindar ga- 53
La región de la Meseta de Somuncura es
posee áreas de cateo dentro de esa ANP (ver rantías de control a la actividad megamine- un área representativa de las provincias
más adelante «Proyectos polimetálicos a car- ra, ha incumplido con una recomendación fitogeográficas del monte y estepa, con un
go de la empresa Trendix»). hecha en el Plan de Manejo de esta ANP de fuerte endemismo (especies vegetales y
«propiciar las modificaciones del marco animales) y caracteres geomorfológicos,
legal vigente que promuevan la prohibición geológicos, paleontológicos, arqueológi-
de la minería de metales y la explotación de cos y antropológicos especiales.
hidrocarburos dentro del área protegida.» 54
Fuente
Imagen: Localización de los derechos de cateo en proximidades de Chipauquil. Fuente:
Modificado de Fuente
Si bien es cierto que las áreas concedi- ANP.) paleontológicos y sitios histórico-culturales),
das por la provincia son para realizar cateos, El Sistema Provincial de Áreas Naturales IV - Santuarios de Flora y Fauna (incluye la
es decir exploraciones superficiales que, en Protegidas de Río Negro creado por Ley Nº cuenca superior del arroyo Valcheta, Lagunas
principio, no causan un profundo impacto 2669/93 establece las pautas de manejo para Raimondo, Bueñuelo, Paraguay y Blanca; co-
ambiental, también lo es que la adquisición las unidades de conservación, y el Artículo 14 rredor de aves migratorias, áreas ubicadas por
de un derecho minero por parte de una de esa ley explicita una serie de Categorías arriba de cota 1350 m), V - Paisaje Protegido
empresa no es para otra cosa que para de Manejo. La zonificación58 del ANP Meseta (incluye microchacras colgantes), VI Reserva
llevar a cabo una explotación minera, por de Somuncura establecida en su Plan de Ma- de Recursos (incluye Mesada Alta y Altas Sie-
ella misma o por terceros. ¿Por qué razón la nejo incluye cinco de ellas: III - Monumento rras) y, finalmente, VIII - Reserva de Uso Múl-
provincia otorgaría derechos de cateo a em- Natural (incluye yacimientos arqueológicos, tiple (Incluye la meseta propiamente dicha).
presas como Minera Cielo Azul o Trendix si no
está dispuesta a aprobarles, más adelante, la
apertura de una mina?
55
Según la Unión Internacional para la garantizar la sustentabilidad de los usos de
Ahora bien, ¿es posible, dentro del mar- Conservación de la Naturaleza un área pro- sus componentes, partiendo de las compe-
co legal vigente en la provincia de Río Negro, tegida es un espacio geográfico claramente tencias existentes sobre sus recursos natu-
realizar minería metalífera en un área natu- definido, reconocido, dedicado y gestiona- rales, y de las normas y políticas existentes.
ral protegida como Meseta de Somuncura? do legalmente o por otros medios eficaces, Para ello es fundamental precisar las com-
Las áreas naturales protegidas, ¿de qué con el fin de lograr la conservación a largo petencias y las obligaciones de todos los
se supone que están protegidas si no es plazo de la naturaleza y los servicios de los sujetos que de alguna manera y otra están
de actividades tan dañinas como la mega- ecosistemas y valores culturales asociados involucrados en la región, las autoridades y
minería?55 (Dudley, 2008). Se las denomina también los visitantes, las personas que viven y los
El ANP Meseta de Somuncura fue creada unidades de conservación. Dudley N (Ed). turistas, los investigadores y los guardas
en 1986 y su Plan de Manejo56 data de 2008. 2008. Directrices para la aplicación de las (PM ANP Meseta de Somuncura, 2008).
En ese año, Minera Cielo Azul apenas había categorías de gestión de áreas protegidas. 57
En 2010 se registran las primeras solicitu-
entrado en la provincia (ver más adelante)57, UICN, Gland, Suiza: 96 p ISBN 978-2- 8317- des de cateo para Ivana (=Valcheta) por par-
de modo que es muy probable que sus dere- 1088-4. te de Minera Cielo Azul S.A., concretamente
chos mineros sobre el área atravesada por
56
Un Plan de Manejo permite, además para el área de Laguna Tres Picos. Fuente
el arroyo Valcheta en su tramo superior (que de contar con un diagnóstico ambiental 58
La zonificación es la clasificación y
puede observarse en la figura de arriba), ha- adecuado y un conjunto de pautas basa- subsiguiente división de los recursos am-
yan sido autorizados luego de que el Plan de das en dicho diagnóstico y orientadas a la bientales de cada unidad de conservación
Manejo entrara en vigencia. (De igual modo, conservación, establecer un marco institu- en zonas de manejo, para los cuales se
de tratarse de autorizaciones anteriores, nun- cional que permita elevar la calidad de la establecen objetivos y normas de manejo
ca serían anteriores a la misma creación el conservación de la diversidad biológica y específicos.
El tramo del arroyo Valcheta donde se nas, en el marco de un enfoque conservativo de Uso Múltiple. Se presenta allí (p. 82) un
encuentran los derechos mineros de Minera para determinadas especies y comunidades cuadro resumen con las categorías asignadas,
Cielo Azul y Trendix, correspondería a «Re- nativas. las zonas incluidas y las especificaciones en
serva de Uso Múltiple», aunque, al menos en b) Prever la existencia de zonas diferenciadas cuanto a usos compatibles e incompatibles
el caso de Minera Cielo Azul, se encontraría en función del grado de artificialización que se para cada una de ellas.
muy próxima al Santuario de Flora y Fauna de admita. Un porcentaje substantivamente alto Para el caso en particular de la Zona Re-
las nacientes y tramo superior del arroyo. El de la superficie de la Reserva debe destinarse serva de Uso Múltiple se definen en el PM
concepto de «uso múltiple» puede prestarse a actividades primarias de aprovechamiento del ANP Meseta de Somuncura los siguientes
a confusión; en realidad, en esas zonas no se de la flora y fauna autóctonas, manteniendo usos compatibles: 1. Investigación científica;
puede realizar cualquier actividad, ya que, básicamente su condición de área natural, 2. Turismo por los circuitos autorizados; 3.
recordemos, este «uso» se encuentra dentro mientras que en la superficie mínima restante Actividades agropecuarias; 4. Uso tradicio-
de una unidad de conservación. se concentrarán los asentamientos humanos nal de flora y fauna por parte de pobladores;
Así define a las «reservas de uso múltiple» y las actividades intensivas. En estas zonas se 5. Introducción de especies de bajo impacto
la Ley 2669: permitirá la introducción de especies de flora y ambiental; y, 6. Minería categoría 2 y 3 (Sólo
fauna exóticas cuyo Impacto ecológico sea ad- las actualmente en explotación y debida-
«Categoría VIII - Reserva de Uso Múltiple: misible y controlable con fines de complemen- mente autorizadas). (Nota nuestra: es decir
Esta categoría define áreas donde se privi- tación económica o mejora del rendimiento de que hasta aquí la minería metalífera no está
legian la convivencia armónica entre las ac- la producción global de la reserva. permitida en estas zonas.)
tividades productivas del hombre y el man- Pueden considerarse en esta categoría áreas Entre los usos incompatibles se encuen-
tenimiento de ambientes naturales con sus de ecosistemas degradados, con el fin de ser tran: 1. Minería e hidrocarburos (excepto las
recursos silvestres. La autoridad de aplicación restituidos a un estado natural estable.» actividades que contaran con estudio previo
podrá imponer prohibiciones, restricciones y de impacto ambiental y queden sujetas a la
normas de uso, así como establecer incentivos Es decir que, en el peor de los casos, la fiscalización de las autoridades de aplicación)
a fin de mantener a perpetuidad el área y sus ley admite, en áreas mínimas dentro de las y 2. Explotación de especies de flora y fau-
recursos.- zonas de Usos Múltiples, la introducción de na nativas (excepto actividades con manejo
Se trata en general de zonas extensas, apro- fauna y flora exótica en áreas que ya poseen sustentable). (El subrayado aquí es nuestro.)
piadas para la producción ganadera, forestal, un alto grado de artificialidad (es decir áreas Con referencia al punto 1 de los usos in-
de fauna de valor comercial, etc. ocupadas). Ahora bien, si vamos al Plan de compatibles, se desprende que aquí la refe-
La administración de Reserva de Uso Múltiple Manejo (PM) del ANP Meseta de Somuncura rida minería es la metalífera, la minería de
debe: (Boletín Oficial de la provincia de Río Negro categoría 1, ya que las categorías 2 y 3 son
a) Establecer planes y medidas de ordenamien- N°4634 del 3 de julio de 2008) nos encontra- compatibles, según se indica en el mismo PM.
to tendientes a obtener una explotación soste- mos con algo que no parece coincidir con lo De este modo, las actividades hidrocarburífe-
nida de productos de la flora y fauna autócto- que propone la Ley 2669 para las Reservas ras y mineras metalíferas serían compatibles,
siempre y cuando cuenten con un estudio de tos básicos del Plan. Uno de esos proyectos Chipauquil ¿no constituye una acción directa
impacto ambiental. De acuerdo con la Ley es el de Control de Actividades Mineras. En o indirecta que puede afectar la población de
provincial 3266 de Impacto Ambiental, las esta parte del PM, se reconoce que la mine- Gymnocharacinus bergii? ¿Dio La Autoridad
empresas no están obligadas a presentar un ría metalífera es una amenaza, por lo que re- de Aplicación de la Ley 2784 su autorización
EIA, a menos que «resulte pertinente» (Art. comienda: «Se requieren acciones urgentes expresa para la concesión de un derecho mi-
7, inc. B). Ahora bien, en minería metalífera para abordar las amenazas impuestas por la nero a pocos kilómetros del santuario de la
y explotación de hidrocarburos, los EIA siem- actividad tipo I (la minería metalífera) más la mojarra desnuda? ¿A partir de qué estudios
pre son «pertinentes» (más aún, en minería de prospección por hidrocarburos» (p. 95). científicos se justificó tal decisión?
metalífera los EIA son obligatorios a partir de Nos preguntamos: ¿Qué acciones urgentes En 2014 la legislatura de la provincia de
la sanción de la Ley 4738, Art. 4, aquella que se han tomado desde 2008 para abordar esas Río Negro sancionó una ley conformando una
derogó la Ley «anticianuro» 3981). Entonces amenazas? Comisión Especial de Evaluación de la Situa-
¿Dónde está la diferencia? Lo más importante: entre las acciones ción del Arroyo Valcheta: la Ley 4980. Actual-
En este contexto se da una situación ex- previstas en el PM se encuentra «Propiciar mente (al menos hasta diciembre de 2020)
traña y por demás compleja: de acuerdo con las modificaciones del marco legal vigente esta comisión no permanente se encuentra
el PM, un poblador de la meseta no podría que promuevan la prohibición de la minería conformada por los legisladores Liliana Gemi-
abrir una nueva cantera de áridos (dado que de metales y la explotación de hidrocarburos niani, Roxana Fernández, Humberto Marinao,
sólo están autorizadas las que se encontraban dentro del área protegida.» (p. 96). Carmelo Ibáñez Huayquian, Helena Herrero y
en explotación al aprobarse el PM, punto 6 de De lo anteriormente expuesto, queda cla- Luis Noale. Esta comisión debía producir un
los usos compatibles), pero sí sería posible ro que la provincia de Río Negro ha incum- informe en un plazo de seis meses (a partir de
que una compañía minera, como Minera Cielo plido el plan de acciones previsto en el PM la sanción de la ley, en 2014, Art. 4 Ley 4980).
Azul o Trendix, obtenga derechos de cateo del ANP Meseta de Somuncura, más allá de Desde las asambleas nos preguntamos: ¿se
(y eventualmente abra una mina de uranio las ambigüedades señaladas. ha conformado alguna vez esa Comisión
u oro), a orillas del arroyo Valcheta (según Por otra parte, la Ley Provincial Nº 2783 Especial? Si no lo ha hecho, ¿cuál ha sido el
consta en el Mapa de Catastro Minero, repro- del año 1994 declara Monumento Natural al motivo? ¿Qué posición tienen los miembros
ducido anteriormente). Todo muy extraño. pez Gymnocharacinus bergii conocido como de esa Comisión Especial sobre los derechos
Continuando con el análisis del Plan de «mojarra desnuda». El Artículo 4 de dicha ley mineros otorgados por la provincia en el tra-
Manejo del ANP Meseta de Somuncura, el ca- expresa que «Toda acción que afecte o pueda mo medio y superior del arroyo Valcheta?
pítulo 9 establece una serie de programas y afectar directa o indirectamente a Gymno-
proyectos que el plan considera imprescindi- characinus bergii y/o su ambiente, deberá
bles para cumplir con las premisas surgidas estar debidamente justificada y contar con
de la Línea de Base Ambiental y Socio-cultu- un permiso expreso de la autoridad de apli-
ral, de la zonificación definida a partir de los cación de la presente normativa.» Nos pre-
objetos de conservación y de los lineamien- guntamos: una mina a pocos kilómetros de
d. La megaminería causa daños cia con la minería tradicional de segunda y las cosas no resultaron mejor: la firma incum-
económicos. tercera categorías, actividades arraigadas en plió los términos de la concesión y dejó en
La megaminería no es negocio si se eliminan nuestra provincia desde hace décadas (Río banda a los trabajadores.65 Y los ejemplos de
los enormes subsidios que recibe por parte Negro es una gran productora de diatomi- este tipo se multiplican.
del Estado. De hecho, en nuestro país la me- ta, rocas de aplicación para la construcción, La megaminería metalífera es incompa-
gaminería ha sido posible sólo a partir de una etc.). En este sentido, y más allá del marco le- tible con otras actividades productivas
serie de normas legales sancionadas entre gal favorable, la megaminería es totalmente más sostenibles, ya que compite con ellas
1993 y 2001, la más importante de las cuales dependiente del precio internacional del por el territorio, el agua, la energía, y otros
es, sin duda, la llamada Ley de Inversiones commodity mineral. Por caso, Mina Ángela recursos, en condiciones absolutamente des-
Mineras (Ley 24.196), la cual otorga a la mi- (en Chubut) cesó sus operaciones en 1998- iguales, por tratarse la megaminería de una
nería un régimen de estabilidad fiscal por el 1999 a causa de una importante baja en el actividad fuertemente subsidiada, como ya
término de 30 años, beneficio del que no goza precio internacional del oro61 o de un «ago- comentamos. A la corta o a la larga, la mega-
ningún otro habitante.59 Para que no queden tamiento de sus reservas económicas»62 (es minería termina imponiéndose a las demás
dudas de que el marco legal de los noventa decir que cerró cuando se acabó el negocio). actividades productivas, como la ganadería,
fue hecho a medida de los intereses econó- Otra situación similar se dio en 2017 con Mi- la fruticultura, la horticultura o el turismo de
micos de las corporaciones mineras, en una nera Sierra Grande, operada por MCC, cuyo naturaleza, incluso a la propia minería tradi-
página de Internet, el abogado Hernán Celo- cierre fue justificado por una baja en el precio cional. Con relación a esto último, y aun cuan-
rrio, director de Inversiones Mineras Australes internacional del hierro.63 El mismo año, la do desde ciertos sectores promegamineros se
S. A. (al menos hasta 2013), una subsidiaria empresa canadiense Cameco, una de las pro- sostenga que en provincias como San Juan la
de la Barrick Gold y director de Blue Sky Ura- ductoras de uranio más grandes del mundo, megaminería favoreció el desarrollo de otros
nium Corp. desde junio de 2007 hasta marzo anunció la suspensión de la producción en
de 2009, es presentado como «el autor del sus minas de McArthur River y Kay Lake en 59
15 Mitos y Realidades, p. 33.
marco legal minero argentino (1998).»60 la provincia de Saskatchewan, debido al bajo 60
Fuente No está claro el porqué de ese
La minería no sólo no resuelve los pro- precio del uranio en los mercados. A raíz de año de 1998. Para profundizar sobre la
blemas económicos de un país, una provin- ello, unos 850 trabajadores quedaron en la cuestión legal, remitimos al lector 15 Mitos
cia o un municipio, sino que los agrava. La calle. Volviendo a nuestra región, en la vecina y Realidades, p. 30 y ss.
megaminería forma parte del modelo de eco- provincia de Neuquén, más precisamente en 61
Fuente
nomía llamado «de enclave», donde el único Andacollo, la firma Andacollo Gold abando- 62
Lavandaio, E. y Catalano, E. (eds.). 2004.
objetivo de la extracción de minerales es la nó el yacimiento a fines de 2014 para quebrar Historia de la Minería Argentina. Tomo I.
exportación hacia los países industrializados tres años más tarde, dejando un tendal de SEGEMAR. p. 235.
sin ningún interés por integrarse al mercado deudas con la provincia y sus casi 150 tra- 63
Fuente
local. En esto último existe una clara diferen- bajadores. Con su sucesora en la concesión, 54
Fuente
Trident Southern Explorations Argentina, 65
Fuente
modos de minería, como el de rocas de apli- cifra se redujo drásticamente a menos de 900 ral sensiblemente menor: menos de la mitad.
cación,66 lo cierto es que aún no se ha estu- en 2002 (a menos de cuatro años del inicio de Desde sectores pro megaminería se suele ase-
diado el impacto que el desembarco de las las tareas extractivas68). En el caso de Calca- gurar que los empleos indirectos que genera
grandes transnacionales megamineras causa treu, ante la pregunta de la entonces sena- la actividad superan por mucho los empleos
en la industria minera local. En todo caso, la dora Magdalena Odarda, el Jefe de Gabinete directos. Según esos sectores, el total de los
minería no metalífera que ha crecido en San Marcos Peña respondió que la mina absorbe- empleos debería calcularse multiplicando
Juan de la mano de la minería metalífera es ría una mano de obra de 80 personas durante los empleos directos por dos o tres (depen-
solo un sector vinculado a la extracción de la fase de operación de…. ¡¡cinco años!! (80 diendo del proyecto) , cinco , seis , siete , y
metales, como la industria calera, ya que las personas que, como se verá más adelante, no hasta diez . ¿De dónde salen esos números?
explotaciones de oro son demandantes de necesariamente serán residentes de Huahuel La evidencia disponible no parece correspon-
importantes cantidades de cal. El desarrollo Niyeo).69 Pocos puestos de trabajo por poco derse con esas cifras. Según datos oficiales de
de la minería de rocas de aplicación en San tiempo, y no necesariamente continuo, ya Minera Alumbrera, los empleos directos eran
Juan podría perfectamente explicarse a partir que la empresa operadora de la megamina 1400 (no los 10000 prometidos en 1993 por
de un fuerte incremento de la actividad de podría decidir el cese temporario o definitivo el gobierno de Catamarca ) y los indirectos
la construcción en un contexto económico de la producción en función de distintos fac- apenas 630: menos de la mitad.72
muy particular de la Argentina, y no tener que tores, por ejemplo, el precio internacional del Desde sectores pro megaminería se suele
ver con el supuesto «apalancamiento» de la mineral. (Ya comentamos el caso de Minera asegurar que los empleos indirectos que
minería del cobre o el oro. Sierra Grande, operada por la empresa china genera la actividad superan por mucho los
La megaminería destruye puestos de traba- MCC, que luego de paralizar su producción empleos directos.73 Según esos sectores, el
jo. Destruye muchos y genera muy pocos. La en 2017 dejó un tendal de desempleados de total de los empleos debería calcularse mul-
mayor cantidad de puestos de trabajo que ge- los que el Estado tuvo que hacerse cargo.70 71) tiplicando los empleos directos por dos o tres
nera se da sobre todo durante la construcción Los números de puestos de trabajo ge- 66
Fuente
de las obras de infraestructura: los primeros nerados que se tiran desde sectores pro 67
Fuente
2 o 3 años. Luego de eso, desde el comienzo megaminería suelen estar dibujados. In- 68
Gómez Lende, S. 2016. p. 158.
de la operación de la megamina hasta su cie- cluso suele haber discrepancias entre dis- 69
Informe 109 de Jefatura de Gabinete
rre definitivo (o hasta su abandono, ya que, tintas fuentes oficiales. Gómez Lende (2016) al Senado de la Nación del 25 de abril de
como vimos, casi nunca son cerradas debida- menciona el caso de la Secretaría de Minería 2018, p. 343.
mente), la mano de obra empleada es muy de la Nación y la Cámara Argentina de Empre- 70
Fuente
poca. (Muy poca mano de obra y por un corto sarios Mineros que aseveraron en 2007, que 71
Fuente
periodo de tiempo, ya que la vida media de la actividad minera había generado 40.000 72
Gómez Lende, S. 2016. p. 152.
una megamina suele rondar los diez o quince empleos directos, mientras que el Instituto 73
15 Mitos y Realidades, p. 21 y ss. «Mito 4:
años.) En Bajo de La Alumbrera, luego de los Nacional de Estadística y Censos (INDEC) ha- La minería crea muchos puestos de trabajo
4000 puestos generados entre 1996 y 1998, la bía estimado para ese año una plantilla labo- indirectos»
(dependiendo del proyecto)74, cinco75, seis76 datos de las propias empresas que operan abrigo, y falta de pago de horas extra y de
, siete77, y hasta diez78. ¿De dónde salen esos la megamina, en 2001 sólo un 30% de los tra- jornadas no trabajadas por enfermedad o ac-
números? La evidencia disponible no parece bajadores eran catamarqueños, y para 2012 cidentes (...). La gran incidencia de esta fuerza
corresponderse con esas cifras. Según datos esos datos no habían mejorado mucho: ape- de trabajo en la minería provincial permite
oficiales de Minera Alumbrera, los empleos nas un 40%.82 Siempre el argumento es el también el ocultamiento a las comunidades
directos eran 1400 (no los 10000 prometidos mismo: la baja calificación de la mano de locales de graves falencias en materia de
en 1993 por el gobierno de Catamarca79) y los obra local. En todo caso, el trabajo local está seguridad laboral e impacto ambiental, así
indirectos apenas 630: menos de la mitad.80 reservado a sectores de baja calificación (y como también la rápida ‘repatriación’ a sus
La megaminería contribuye escasa o nula- por ende baja remuneración). Como la propia lugares de origen de los obreros afectados
mente al crecimiento económico de las lo- Patagonia Gold lo reconoce «la fuerza laboral por accidentes o enfermedades para evitar
calidades cercanas. El prestigioso científico para las actividades de exploración de la Pa- que las tasas de mortalidad provincial refle-
santafesino Dr. Ing. Alberto Cassano refiere tagonia ha consistido principalmente en per- jen correlación alguna entre la actividad y el
que muchas veces «el transporte pertenece sonal profesional de los principales centros aumento de defunciones por cáncer y pato-
a la misma minera, las casas de comida son regionales en Argentina y personal de apoyo logías bronco-pulmonares (...).»
negocios de la propia empresa y la indumen- proveniente de las comunidades locales.» 83
taria es adquirida en las grandes ciudades y El investigador Sebastián Gómez Len-
no precisamente en los poblados vecinos.» de (2016, p. 155-156), quien ha estudiado a
«Por otra parte -y es la cuestión más crítica fondo los casos de Catamarca y San Juan,
74
Fuente
en este aspecto- la maquinaria empleada en explica que «la contratación de fuerza de
75
Fuente
la explotación (que además es importada y trabajo proveniente de otras provincias y/o
76
Fuente
no paga recargos) y las partes que involucran de países limítrofes de menor desarrollo re-
77
Fuente
mayor tecnología de la cadena productiva, no lativo obedece a varios factores. El poder de
78
Gómez Lende, S. 2016. Psicoesfera y Mi-
se desarrollan ni se construyen en el país, por representación y negociación sindical de los nería Metalífera en la Argentina: el Mito de
lo tanto no hay impacto de la minería sobre obreros foráneos es más débil, razón por la la Creación de Empleo en las Provincias de
la metalurgia local.»81 cual esta fuerza laboral rápidamente desis- Catamarca y San Juan. Geografía (Londri-
La megaminería no suele tomar trabajado- te de esgrimir reivindicaciones gremiales, na) v. 25. n. 1. p.143-164.
res locales, mucho menos desempleados, resignándose a condiciones laborales más
79
15 Mitos y Realidades, p. 20.
desplazados o expulsados de los territorios. precarias y/o ilegales, tales como jornadas y
80
Fuente
La megaminería emplea trabajadores (en su calendarios laborales más largos y agotado-
81
Fuente
gran mayoría hombres, como se comentó an- res, remuneraciones más bajas, realización
82
Gómez Lende, S. 2016. p. 154.
teriormente) con experiencia en la actividad de tareas peligrosas bajo condiciones climá-
83
Patagonia Gold Corp. (2020). Annual Infor-
y venidos desde otras provincias mineras. ticas inhóspitas, carencia de los instrumentos mation Form for the year ended December
Por caso, en Bajo de La Alumbrera, según de trabajo más elementales - arnés, ropa de 31, 2019. p.33.
En nuestro país las llamadas provincias la factibilidad técnico-económica de los hasta el día de hoy) que obliga a las empresas
mineras se encuentran entre las más empo- mismos (Art. 12 de la ley de Inversiones Mi- exportadoras a liquidar las divisas dentro de
brecidas. Según el diario El Ancasti del 3 de neras Nº 24.196). Además, la legislación prevé los cinco días hábiles de cobrada la opera-
junio de 2020 el 67% de los catamarqueños deducciones impositivas para obras civiles y ción.87 Lo que se observa aquí como política
ha tenido que recurrir al IFE (Ingreso Familiar construcciones para proporcionar la infraes- de Estado es un apoyo total e incondicional
de Emergencia). Luego de 20 años de Bajo tructura necesaria para el emprendimiento al sector de la megaminería independiente
de La Alumbrera, la minería de cobre no ha minero, como accesos, obras viales, obras del ingreso de divisas que eventualmente pu-
dejado nada ni apalancado a nadie, y todos de captación y transporte de agua, tendido diera generar. En todo caso, el interés por los
los índices sociales de Catamarca han empeo- de líneas de electricidad, instalaciones para dólares de la megaminería parece ir y venir,
rado. En San Juan y en Santa Cruz la situación la generación de energía eléctrica, campa- de acuerdo con la necesidad de cumplir con
no parece ser muy diferente. mentos, viviendas para el personal, obras los pagos de la deuda externa.
La actividad megaminera se encuentra destinadas al servicio de salud, educación,
concentrada en pocas empresas transnacio- comunicaciones, y otros servicios públicos 84
Art. 59 de la Ley Nº17.319 de Hidrocarbu-
nales cuyo único objetivo es obtener ganan- como policía, correo y aduana (Art. 13 de la ros. Di Paola y Constantini, 2019, p. 7.
cias, no generar trabajo ni desarrollar el país ley de Inversiones Mineras Nº 24.196). 85
Como se indicará más adelante en este
o la región. De hecho, la megaminería «derra- Se suele argumentar que la megami- mismo documento (ver «Anexo. Principales
ma» muy poco en relación con lo que se lleva nería es necesaria porque el país necesi- proyectos megamineros de la provincia de
o lo que deja en términos de pasivo ambien- ta exportar para hacer ingresar dólares, Río Negro. Situación actual»), las reservas
tal y social. Ya hablamos de Ley de Inversio- pero las políticas económicas seguidas por de oro de Calcatreu son calculadas en unos
nes mineras de los 90. De acuerdo con esta los propios gobiernos pro megaminería (prác- 1750 millones de dólares. Suponiendo que
norma, las regalías que pueden percibir las ticamente todos desde 1989), no han sido co- la provincia decide cobrar un 3% de rega-
provincias no pueden superar el 3% sobre herentes con este argumento. En efecto: en lías (pues podría decidir cobrar menos que
el valor de boca mina del mineral extraído, 2004, Néstor Kirchner, por medio del Decreto eso), el total de lo recaudado en ese con-
lo que está muy por debajo del 12% que las Nacional N°753, eximió a las empresas mega- cepto sería de poco más de 50 millones de
mismas pueden cobrar sobre la producción mineras transnacionales de la obligatoriedad dólares. Esto último corresponde a un poco
de petróleo y gas.84 85 Pero eso no es todo. Las de liquidar en el país las divisas obtenidas de más de lo presupuestado por la provincia
firmas pueden deducir en el balance de im- las exportaciones. En 2011 Cristina Fernández (43 millones de dólares) para la primera
puesto a las ganancias el ciento por ciento restableció esa obligatoriedad con el Decreto etapa de la pavimentación de la Ruta Pro-
de los montos invertidos en gastos de pros- N°1722. En 2017 Mauricio Macri devolvió a vincial N° 4, en el marco del Plan Castello
pección, exploración, estudios especiales, las megamineras ese beneficio a través del (una ruta que, dicho sea de paso, utilizarían
ensayos mineralúrgicos, metalúrgicos, de Decreto N°89386... para volvérselo a quitar en sobre todo las mineras).
planta piloto, de investigación aplicada, y septiembre de 2019 con el DNU 609 y la co- 86
Fuente
demás trabajos destinados a determinar municación 6770 del Banco Central (vigente 87
Fuente
El país puede cobrar retenciones a la ex-
portación de minerales (de hecho actualmen-
te lo hace), pero la política seguida por los
últimos gobiernos en este sentido tampoco
ha sido constante. Actualmente se habla de
bajar las retenciones (no de subirlas), las cua-
les desde diciembre de 2019 rondan el 8%.88
La aventura megaminera es mala sobre
todo para los municipios (de ahí que cues-
te entender el entusiasmo que muestran
algunos intendentes de la provincia89). En
primer lugar, la Ley 24.228/93 que sanciona
el Acuerdo Federal Minero, establece la elimi-
nación de gravámenes y tasas municipales.90
En segundo lugar, es muy poco lo que los
municipios suelen recibir en concepto de
regalías. En Río Negro, la coparticipación a
los municipios productores mineros se rige
por la ley provincial 1946/85. En este sentido,
sólo un 10% de las regalías hidrocarburífe-
ras y mineras se coparticipan a los muni-
cipios (Art. 3) (un 10% del 3% del total de lo
que las empresas declaran a la provincia). En
Andalgalá (provincia de Catamarca), a más de 88
Fuente
20 años de iniciada la operación de Bajo de 89
Intendentes cuyos municipios no inclu-
la Alumbrera (una de las minas más grandes yen el área de la mina, como es el caso de
del país), aún están esperando los beneficios Ivana y Calcatreu, localizadas por fuera de
del famoso derrame.91 los ejidos municipales de Valcheta e In-
geniero Jacobacci, respectivamente, por
lo que no recibirían regalías bajo ninguna
circunstancia.
90
15 Mitos y Realidades, p. 35.
91
Fuente
LE DECIMOS NO porque su legalización fue ilegítima
y el resultado de un engaño electoral.
Al igual que hoy la tienen Tucumán, Córdoba, entonces a manos de la empresa canadiense
La Pampa, Mendoza, San Luis, Chubut y Tie- Aquiline Resources. El Parlamento Mapuche,
rra del Fuego, Río Negro tuvo una ley contra los Vecinos Autoconvocados, la Asociación
la megaminería: la llamada Ley Anticianuro, Ecologista Piuké de Bariloche y la Diócesis
que prohibía el uso de mercurio y cianuro en de San Carlos de Bariloche, fueron protago-
el proceso de extracción, explotación y/o in- nistas fundamentales de esa lucha. Siendo
dustrialización de minerales metalíferos, la un pueblo minero, sobre todo de minerales
cual tuvo vigencia desde 2005 hasta 2011.92 de segunda (como la bentonita) y tercera
El proyecto 386 presentado por el gober- categoría (como el yeso), Huahuel Niyeo se
nador Miguel Saiz (Alianza Concertación por pronunció rotundamente contra esta nueva
el Desarrollo) que terminará siendo sanciona- modalidad de minería. 92
El cianuro, como se comentó, es altamen-
do como la Ley 3981/2005 (la referida «Anti- La sanción de la Ley 3981. La historia te tóxico, dependiendo por supuesto del
cianuro»), en realidad era casi calcado de otro inmediatamente previa a la sanción de la tiempo de exposición y la dosis, producien-
presentado un año antes por la legisladora Ley 3981 en julio de 2005 es bien conoci- do palpitaciones, trastornos respiratorios y
Magdalena Odarda (CC-ARI): el proyecto de da. Un mes antes de la misma, el Consejo neurológicos, gastrointestinales, dermato-
ley 409/2004. de Ecología y Medio Ambiente de la pro- lógicos, endócrinos, etc. «Hablemos de Me-
El proyecto de Odarda tampoco fue el vincia (Co.D.E.M.A.), mediante resolución gaminería. Manual de Educación y Difusión
primero: en 2003 hubo otro, el 541/2003, Nº 86449/2005, rechazó el Estudio de Im- sobre las Implicancias de la Megaminería».
que prohibía la minería por lixiviación con pacto Ambiental de Calcatreu presentado Unión de Asambleas de Comunidades Chu-
cianuro, 93 presentado por el interbloque in- por Aquiline Resources debido a las graves butenses, pp. 58, 59.
tegrado por los legisladores Eduardo Chironi, falencias en el plan de manejo de las aguas 93
La lixiviación es un método de separación
Guillermo Wood y Ana Barreneche. superficiales y subterráneas, la gestión de los del mineral mediante el uso de productos
La ley Anticianuro fue el resultado de la escombros y las remediaciones, entre otros químicos. Consiste en formar una espuma
lucha del pueblo de la provincia, especial- motivos.95 Fue luego de ese rechazo, y en me- en cuyas burbujas se adhieren partículas
mente del de Huahuel Niyeo (Ingeniero Jaco- dio de las multitudinarias manifestaciones del mineral a separar. «Hablemos de Mega-
bacci) a propósito del referido proyecto me- antimegamineras en toda la provincia, que minería», p. 28.
gaminero Calcatreu (oro y plata), localizado el gobernador Saiz, presionado, presentó el 94
Fuente
a unos 60 km al sur de esa ciudad,94 en aquel proyecto de ley 386/2005. 95
Fuente
El proyecto 386/2005 fue aprobado por 38 de la diversidad biológica, y a la información
votos a favor y tres en contra96. Entre los vo- y educación ambientales».
tos a favor estuvieron el del peronista Carlos La segunda norma constitucional que
96
Los tres legisladores que votaron en con-
Peralta, entonces legislador y futuro vicego- citan los magistrados establece como obli- tra, Mario Colonna, Alcides Pinazo y Martha
bernador (reemplazando a Alberto Weretil- gación del Congreso Nacional «reconocer la Borda, que meses más tarde se integrarán
neck en ese cargo tras la muerte de Carlos preexistencia étnica y cultural de los pueblos en el bloque «17 de noviembre»”, presen-
Soria en diciembre de 2011), y el del radical indígenas argentinos. Garantizar el respeto taron un proyecto para que las empresas
Carlos Toro, actual intendente de Ingeniero a su identidad y el derecho a una educación mineras que utilicen el cianuro en la mi-
Jacobacci. bilingüe e intercultural; reconocer la perso- nería metalífera posean la Certificación de
Amparo contra la Megaminería. El mes si- nería jurídica de sus comunidades, y la pose- su Sistema de Gestión de Medio Ambiente,
guiente a la sanción de la Ley 3981, en agosto sión y propiedad comunitarias de las tierras Seguridad y Salud ocupacional bajo los
de 2005, el Tribunal Superior de Justicia falló que tradicionalmente ocupan (...) Asegurar estándares Internacionales de la Norma
a favor de un amparo contra el proyecto Cal- su participación en la gestión referida a sus ISO 14001, poniendo como ejemplo a Cerro
catreu en favor de las comunidades mapu- recursos naturales y a los demás intereses Vanguardia en la provincia de Santa Cruz
ches presentado por el Co.De.C.I. (Consejo de que los afecten. Las provincias pueden ejer- (Art. 1), y la implementación de un seguro
Desarrollo de Comunidades Indígenas). Este cer concurrentemente estas atribuciones.» ambiental por parte de las empresas (Art.
amparo (aún vigente) había sido presentado Los años posteriores a la sanción de la Ley 2) (proyecto 450/05), lo cual, dicho sea de
un año antes contra el mismo estado rionegri- 3981. Pese a la prohibición, Aquiline Resour- paso, ya está contemplado en el Artículo
no por autorizar el proyecto Calcatreu sin res- ces se quedó en Huahuel Niyeo hasta cuan- 22 de la Ley 25675/2002 (Ley General del
petar los derechos de los pueblos originarios do, en enero de 2010, en plena vigencia de Ambiente). Fuente De acuerdo con el Censo
y por los riesgos ambientales que implicaba.97 la Ley Anticianuro, la canadiense Panameri- Nacional a la Actividad Minera Cenam17 co-
Los jueces del Tribunal Superior (Luis can Silver le compró el proyecto (a la vez que rrespondiente a 2016, solo el 29,8% de las
Lutz, Víctor Hugo Sodero Nievas y Alberto esta última adquirió el proyecto Navidad en empresas encuestadas poseían esta certifi-
Balladini) basaron su fallo en los artículos Chubut).98 Aquiline y Panamerican suponían, cación (p. 116). La propuesta de exigir a las
41 y 75 (inciso 17) de la Constitución Nacio- seguramente, que los tiempos políticos cam- empresas el cumplimiento de esas normas
nal. El primero se encuentra en el capítulo biarían, tarde o temprano. De hecho, Pana- ISO y la constitución de un fondo de repara-
de nuevos derechos y garantías, y establece merican Silver mantuvo, durante todo ese ciones ya había sido realizada públicamen-
que «todos los habitantes gozan del derecho tiempo, sus expedientes al día.99 Más aún, te por el senador Miguel Pichetto (Claps, L.
a un ambiente sano, equilibrado, apto para en su Informe Anual correspondiente al año M. y Huircan, C. 2007. Navidad. Theomai 15,
el desarrollo. Las autoridades proveerán a la 2019, Patagonia Gold, actual propietaria del p. 197).
protección de este derecho, a la utilización proyecto, informa que Panamerican Silver
97
Fuente
racional de los recursos naturales, a la pre- «completó un programa de pozos gemelos
98
Fuente
servación del patrimonio natural y cultural y («twin-hole program») consistente en 30 per-
99
Fuente
foraciones con núcleo de diamante (‘DD’) en
2011.»100 Este dato revela que el gobierno de
Río Negro permitió la continuidad de las ta-
reas de exploración en Calcatreu pese a la
restricción legal. En efecto, la Ley 4738 que,
como enseguida veremos, derogó la Ley An-
ticianuro, se sancionó el 29 de diciembre de
ese año.
Mientras tanto, el gobernador Saiz y
sus funcionarios le abrían la puerta al otro
gran emprendimiento megaminero que hoy
mantiene en jaque a la provincia (el cual
no requiere el uso de cianuro ni mercurio):
el proyecto de uranio y vanadio Amarillo
Grande, con sus tres pertenencias o concesio-
nes mineras: Santa Bárbara, ubicada a unos
70-80 km al sur de Villa Regina; Anit, ubicada
a unos 100 km al sudoeste de Lamarque, y
coincidente con el yacimiento paleontológico
de relevancia mundial Bajo de Santa Rosa, e
Ivana, ubicada a unos 25 km al norte de Val- Imagen: Área Natural Protegida Bajo
cheta (ver más al final del documento. «Ane- Chubut.) Luego vendría el descubrimiento de Santa Rosa y Trapalcó. Blanco de la
xo. Principales proyectos megamineros de la de Anit, en 2007, a partir de anomalías ra- empresa Blue Sky Uranium para extraer
provincia de Río Negro. Situación actual»). diométricas detectadas desde un avión, y uranio. Fuente
El descubrimiento de uranio que dio pie por último, en 2010, Ivana.
a este proyecto lo había realizado en el área Hasta 1995, los llamados minerales nu-
Santa Bárbara, en 2006, el geólogo Jorge Be- cleares no eran negocio en nuestro país. Re-
rizzo, quien había trabajado para la CNEA por cién lo fueron a partir de la sanción de La ley
más de 15 años. (Berizzo es habitualmente N° 24.498 de reformas al Código de Minería,
presentado por la propia empresa Blue Sky que devolvió el uranio y el torio a la categoría
Uranium, actual propietaria del proyecto de minerales concesibles, equiparándolos a Patagonia Gold Corp. 2020. Annual Infor-
100

Amarillo Grande, como descubridor del ya- los demás minerales metálicos de la primera mation Form for the year ended December
cimiento de Cerro Solo en la provincia del categoría de minas, adjudicables a los descu- 31, 2019. 87 pp., p. 43.
bridores y eliminando, al mismo tiempo, el ro de ese año, y con un pico en el precio del los resultados de la exploración de superfi-
monopolio que la CNEA detentaba en mate- uranio, el cual trepó hasta 140 dólares la libra. cie en la provincia de Río Negro, los equipos
ria de comercialización. Es por esa razón que A partir de ese año, y tras un breve repunte técnicos y de gestión de BSK recomendarán
muy pocos yacimientos de uranio en el país en 2010, todo fue a la baja: a noviembre de la adquisición de AUC, lo que se efectuará
figuran registrados a nombres de particulares 2020, las acciones de la BSK están a 0,1 CAD102 recién en febrero de 2008.
(entre estos últimos se cuentan, por ejemplo, y el precio del uranio a menos de 30 dólares Antes de eso, el 15 de enero de 2008, BSK
el de Las Higueritas en Catamarca; Santa Brí- la libra.103) había firmado una carta de intención con AUC
gida, en Chilecito, La Rioja; San Roque, tam- Apenas un mes más tarde, el 8 mayo de similar a la anterior, para acceder a una par-
bién en La Rioja; Zeus, en Las Heras, Mendoza 2007, BSK anunció un acuerdo específico con ticipación de 75 % en la propiedad de casi
y La Primera, en Ñorquín, Neuquén). 101 AUC para el sector de Santa Bárbara, corres- 130.000 ha de Anit. Como en Santa Bárbara,
Como dijimos, la actual propietaria del pondiente a unas 60.000 ha. El acuerdo o car- BSK se comprometía a cubrir los costos de
proyecto Amarillo Grande es la empresa cana- ta de intención establecía una participación exploración durante cuatro años.
diense Blue Sky Uranium (BSK) perteneciente del 75 % de la minera canadiense en la perte-
al Grosso Group, una empresa dedicada a la nencia Santa Bárbara, para lo cual esta debía 2. Etapa como propietaria (2008
exploración y desarrollo de proyectos, sin invertir una suma de dólares canadienses en en adelante)
otros antecedentes conocidos que sus pro- exploración y emitir unas 400.000 acciones El 27 de febrero del 2008, BSK anunció
yectos en Río Negro y Chubut. a AUC. la firma de un acta acuerdo para adqui-
El desembarco de BSK en la provincia de En septiembre de 2007 BSK contrató a rir el 100 % de las acciones de AUC, y de
Río Negro se realizó en dos etapas. La prime- la New Sense Geophysics Ltd. (otra empre- este modo obtener el control total sobre
ra, como empresa asociada a la hasta enton- sa canadiense) con el objeto de realizar un 500.000 ha en Río Negro, Chubut y La Rio-
ces titular de los derechos mineros sobre el estudio magnético/espectrómetro aéreo de ja. La operación se completó el 8 de julio
área, la empresa Argentina Uranium Corp. 3.000 km2 del área perteneciente a AUC. Este de 2008: a partir del día siguiente, la propia
(AUC), y la segunda como titular. estudio definió dos zonas altamente anó- AUC pasó a operar como una subsidiaria de
malas de mineralización de uranio: Santa BSK. Como resultado de esta adquisición, los
1. Etapa de asociación (2007) Bárbara y Anit. De inmediato, hacia fines de términos de las cartas de intención del 8 de
El 19 de abril del 2007 BSK anunció un acuer- diciembre de 2007, BSK desarrolló un progra- mayo de 2007 y el 15 de enero del 2008 que-
do exclusivo con AUC para explorar unos ma de exploración superficial para investigar daron automáticamente sin efecto.
4.000 km2 de sus propiedades en Argentina. estas zonas anómalas, a través del muestreo Derogación de la Ley 3981. Mientras que
Para asegurarse la exclusividad sobre ese te- de superficie y de diversos análisis. Fue en el proyecto Amarillo Grande avanzaba, Cal-
rritorio, BSK pagó a AUC unos 65.000 dólares. este momento, diciembre de 2007, que BSK
Esta primera etapa coincide con el máximo puso por primera vez los pies en el terri- 101
Lavandaio y Catalano, 2004, p. 153.
valor alcanzado por las acciones de BSK: torio. 102
Fuente
129,00 CAD (dólares canadienses) en febre- Con base en la evaluación preliminar de 103
Fuente
catreu continuaba frenado por la prohibición rio a la minería con uso de cianuro: «todos al frente de un montón de actividades, para
del uso de cianuro prescrita en la Ley 3981 los actos del radicalismo serán revisados y lo juntar las cenizas, entregar barbijos, mame-
(recordemos, la minería de uranio no requiere que habló Soria es de revisar la ley minera, lucos, está colaborando permanente (sic) con
el uso de cianuro o mercurio). Como hecho que no quiere decir cambiar. La minería no la comunidad.»112 Por otro lado, la erupción
destacable de este periodo podemos men- sólo es el oro, Río Negro tiene una importan- volcánica le permitió a sectores pro megami-
cionar la absorción de Aquiline Resources por te variedad de recursos mineros. La minería nería mostrarla como la única opción posible
parte de Panamerican Silver en 2010 por la puede ser otra generadora de recursos para el ante el colapso económico que se iniciaba.
suma de 626 millones de dólares. Así, Pana- Estado y de empleos. Sí a la minería bajo los Finalmente, Carlos Soria ganó la elección
merican Silver se quedaba con los proyectos parámetros medio ambientales internacio- con poco más del 50% de los votos.
Calcatreu y Navidad (que aún mantiene), este nales de respeto al medio ambiente. No está
último en Chubut.104 dada ninguna condición para hacer minería
Durante el transcurso de la campaña para de cielo abierto, cianuro no».107
la gobernación de 2011, los dos candidatos En plena campaña, a mediados de 2011,
con más chances evitaron emitir abiertamen- un fenómeno geológico imprevisible vino a
te su opinión sobre el tema de la megamine- jugar un papel determinante en la reinsta-
ría y la continuidad o no de la Ley 3981. (Sí lación de la megaminería en la provincia: la
lo hizo la otra candidata, Magdalena Odar- erupción del volcán Puyehue. Lo hizo de dos
da, reconocida por su militancia ambiental y, formas. Por un lado, dio el pie para que Pa-
como vimos, autora de un proyecto de ley de namerican Silver saliera de sus oficinas de
prohibición del uso de cianuro en la minería.) Ingeniero Jacobacci y se mostrara como un
El candidato del oficialismo, César Barbeito, modelo de responsabilidad social empresa-
no se pronunció públicamente al respecto, ria, llevando adelante acciones asistencia-
104
Fuente
aunque su posición pro megaminería tras- listas que la misma empresa se encargó de
105
Fuente
cendió a partir de declaraciones del inten- difundir ampliamente a través de los medios
106
Fuente
dente de Ingeniero Jacobacci de entonces de comunicación locales. 108 109 110(Lo mismo
107
Fuente
(y de hoy): Carlos Toro.105 El candidato del hizo del lado chubutense de la meseta, en
108
Fuente
Frente para la Victoria, Carlos Soria, tampoco Gan-Gan.111)
109
Fuente
se pronunció clara y abiertamente: solo pro- El propio director general de minería de
110
Las mismas prácticas que había desple-
metió estudiar a fondo el tema «cuando sea Río Negro, Sebastián Sánchez, en declara- gado en 2004 la anterior propietaria: Aquili-
gobernador».106 Quien sí habló fue Alberto ciones que avergüenzan tratándose de un ne Resources. Ver Claps, L. M. y Huircan, C.
Weretilneck, candidato a vicegobernador funcionario de alto rango del gobierno pro- 2007. Navidad. Theomai 15.
del FpV, interpretando el pensamiento de vincial, celebraba esa forma de accionar: «La
111
Fuente
Soria, intentando presentarlo como contra- empresa (Panamerican Silver) se ha puesto
112
Fuente
Imagen: Jacobacci cubierta de cenizas
del volcán Puyehue. Fuente

Imagen: Carlos Soria (gobernador,


derecha) y Alberto Weretilneck
(vicegobernador, izquierda), en el acto
de asunción en la Legislatura. Fuente
Un día después de que el oficialismo per-
diera la elección, el lunes 26 de septiembre de
2011, el presidente del CODEMA Oscar Eche-
verría finalmente aprobaba los estudios de
impacto ambiental del Proyecto Calcatreu,
bajo los rótulos de mina Rebeca, mina Rebe-
quita y mina Nabel 4.113 Este hecho no hace
más que confirmar que el gobierno de la
Alianza (al menos el poder ejecutivo, ya que
varios legisladores de ese espacio votarán en
contra de la derogación) no era contrario a la
megaminería.
Recién el 19 de octubre de 2011, a vein-
ticinco días de ganar la elección, el goberna-
dor electo Carlos Soria se pronunció abier-
tamente a favor de la megaminería a cielo
abierto con uso de cianuro y mercurio. 114 En
una entrevista concedida al diario Río Negro
expresó: «mientras hay un pibe cagado de
hambre arriba, no voy a tener guardado el oro
de Calcatreu por una cuestión ambiental». Fue así que, el 29 de diciembre de 2011, a
Como puede verse, Carlos Soria no esperó menos de veinte días de asumir Carlos Soria
la gobernación, se sancionó, prácticamente
113
Fuente
a asumir como gobernador para estudiar a
sin discusión, y en una sesión exprés califica-
114
Fuente
fondo el tema: evidentemente ya lo tenía es-
da por la oposición como «jueves negro», la
115
Fuente
tudiado.
Ley 4738, quedando así derogada la Ley 3981.
116
Fuente. En la provincia de La Rioja el
Con relación a la megaminería parecía
De esta forma vergonzosa, Río Negro se unía proceso fue incluso más grosero, ya que
no haber diferencias entre el oficialismo y la
a La Rioja en el pequeño grupo de provincias fue la misma legislatura que en marzo de
oposición ganadora de la elección. De hecho,
argentinas que dieron marcha atrás en una 2008 había resuelto la prohibición la que en
uno de los más entusiastas defensores del
norma de protección ambiental contra la me- agosto la derogó. El gobernador Luis Beder
previsible apoyo a la megamineria con cia-
gaminería contaminante. 116 Herrera borró de un plumazo lo que había
nuro y mercurio del gobernador electo Carlos
Lo de exprés no es exagerado. La crono- suscrito él mismo siendo vicegobernador y
Soria, fue, otra vez, el director de minería de
logía de los hechos es la siguiente: presidente de la Legislatura.
Saiz: Sebastián Sánchez.115
117
Las Comisiones de Planificación, Asuntos Económicos y Turismo, Asuntos
Constitucionales y Legislación General y Presupuesto y Hacienda han evalua-
do el asunto de referencia, resolviendo aconsejar a la Cámara su rechazo con
dictamen de comisión de Minoría (Sala de Comisiones - Legisladores: Ballester
Leonardo, Berardi Darío, Betelú Alejandro, Casadei Adrián, González Francis-
co, Lueiro Claudio, Mendioroz Bautista, Odarda Magdalena). Las Comisiones
de Planificación, Asuntos Económicos y Turismo, Asuntos Constitucionales
y Legislación General y Presupuesto y Hacienda han evaluado el asunto de
referencia, resolviendo aconsejar a la Cámara su sanción con dictamen de
comisión de Mayoría (Sala de Comisiones - Legisladores: Horne Silvia, Vazza-
na Carlos, Arroyo Ricardo, Bartorelli Luis, Carreras Arabela, Catalán Marcos,
Contreras Beatriz, Dellapitima Norma, Doñate Claudio, Garrone Juan, Piccinini
Ana, Vicidomini Angela). Diario de Sesiones Nº 19. Legislatura Provincia de Río
Negro. 29 de diciembre de 2011. Reunión XIX. 16ª Sesión ordinaria. Fuente
Afirmamos que la legalización de la mega- los de su círculo más íntimo). 2004, anterior incluso a la sanción de la Ley
minería fue ilegítima porque violó principios El relato que intenta mostrar a la Ley 4738 3981. Sin embargo, en la sesión destacó que
fundamentales del derecho ambiental. En- y la legalización del uso de cianuro y mercu- el gobernador Carlos Soria en su campaña
tre otros, los principios precautorio, de sus- rio en la megaminería como una promesa de anunció la medida, y que la gente la aceptó y
tentabilidad, y de equidad intergeneracional campaña, comienza a urdirse el mismo jueves lo votó, incurriendo en la misma inexactitud
establecidos en la Ley General del Ambiente negro 29 de diciembre de 2011, en el recinto. que la actual gobernadora. 118
N° 25.675 (ver más adelante: «Bienes comu- Escuchemos a la legisladora Arabela Carreras: Aparentemente, ni los propios miem-
nes de la naturaleza. ¿Por qué en Río Negro le «A nuestro Gobernador, señor presidente, bros de la coalición del nuevo gobierno
decimos sí?»). Además violó el principio de no lo votaron por las soluciones que proponía quedaron muy convencidos del (mal) paso
regresividad, al habilitar el uso de cianuro y y las soluciones que proponía, señor presi- que habían dado. De otra forma, no se expli-
mercurio, prohibido en la ley derogada. Tam- dente, eran éstas, éstas por las cuales hoy lo ca por qué los propios integrantes del frente
bién el principio de la congruencia, al ser con- critican. La mayoría de los rionegrinos dijo electoral que ganó las elecciones en 2011 pre-
traria la Ley 4738 a los objetivos y principios que Carlos Soria debía ser nuestro Goberna- sentaron, con posterioridad a la derogación
de cuidado ambiental estipulados en la legis- dor para que hiciera exactamente lo que hoy de la Ley 3981, distintos proyectos prohibien-
lación nacional (LGA 25.675). Todo ello en el estamos haciendo acá, en todos los aspectos do o limitando la megaminería.
marco de una supuesta promesa de campaña de las leyes que vamos a votar.» Uno de ellos fue la propia Arabela Carre-
que no existió, de un debate parlamentario «Recordemos que la legitimidad que se le ras, quien en 2012 presentó, junto a Pedro
que no se dio, y sin que la comunidad y sus ha dado no es un cheque en blanco, es para Pesatti y otros legisladores (posiblemente a
organizaciones hayan sido consultadas ni que cumpla con las promesas de campaña instancias del propio gobernador Alberto We-
podido expresarse. Por eso decimos que la y ésta, señor presidente, es una promesa de retilneck 119, un proyecto de ley prohibiendo
legalización de la megaminería contami- campaña, y es una promesa que jamás fue la minería metalífera y la extracción de hidro-
nante fue un engaño electoral. Tal como disimulada en ningún medio y en ninguno carburos en el Departamento Bariloche. Su
lo afirmamos: en ningún momento durante de los pueblos que el gobernador recorrió... proyecto de ley 226/2012 «Prohíbe en todo
la campaña por la gobernación el candidato y los visitó a todos, recorrió todos los pueblos el Departamento Bariloche la prospección,
Carlos Soria planteó clara y abiertamente su y todas las ciudades de esta Provincia varias exploración, explotación, desarrollo, indus-
posición de habilitar el uso de cianuro en la veces, y en todos los pueblos dijo que iba a trialización, preparación, y extracción de
megaminería, y nunca se pronunció pública- hacer exactamente lo que hoy está hacien- sustancias hidrocarburíferas y minerales de
mente sobre su intención de derogar la Ley do.» primera y segunda categoría.» Este proyecto,
3981. Su pronunciamiento fue posterior a En el mismo sentido, Alejandro Marinao una suerte de zonificación defensiva (toda la
la fecha de la elección, ya siendo goberna- (actual legislador por el Frente de Todos y provincia sacrificada a la megaminería ex-
dor electo: nadie que haya votado en 2011 al legislador en 2011) reconoció que cuando
candidato Carlos Soria conocía su posición fue intendente de Sierra Colorada impulsó 118
Fuente
con respecto al tema (excepto seguramente una ordenanza que prohibió esa actividad en 119
Fuente
cepto el lugar de residencia de la legisladora acompañaron ese proyecto de ley, lo que es
Carreras: el Departamento Bariloche), está en bueno para la Línea Sur (la minería metalífe-
línea con una ordenanza sancionada ese mis- ra) es malo para Bariloche? Si la megaminería
mo año (2278-CM-12) que declara a la ciudad es tan conveniente y posible de realizar con 120
Esta presentación de la legisladora Ara-
de Bariloche «Libre de la exploración y explo- controles rigurosos, ¿de dónde viene su inten- bela Carreras evoca las declaraciones del
tación de las sustancias hidrocarburíferas y ción de prohibirla en todo el Departamento entonces senador Miguel Pichetto: «No va-
minerales de primera y segunda categoría, Bariloche? mos a hacer minería a cualquier costo. Pero
atentos a la vigencia la Ordenanza 1512-CM- Obviamente, el proyecto encabezado por hay que recordar que la actividad minera
05.» Esta ordenanza es autoría, entre otros, de Arabela Carreras no prosperó por las razones en Río Negro está ‘en el medio del desierto’,
Ramón Chiocconi (actual legislador provincial que pueden entenderse. Es más: la presenta- muy lejos de los centros urbanos, de San
por el Frente de Todos), Alfredo Martín (legis- ción legislativa fue en su momento motivo de Carlos de Bariloche y de los parques nacio-
lador mandato cumplido de Juntos Somos una presentación ante el Instituto Nacional nales. De ninguna manera vamos a permitir
Río Negro, el partido de la actual gobernado- contra la Discriminación, la Xenofobia y el hacer minería en los parques nacionales ni
ra), María Eugenia Martini (actual legislado- Racismo (INADI) por parte de distintos acto- tampoco en cercanías de una ciudad im-
ra Frente de Todos), Alejandro Ramos Mejía res sociales de Huahuel Niyeo, al considerar portante, pero es absolutamente necesario
(actual legislador Frente de Todos), y Carlos estos que aquella establecía una suerte de potenciar la minería, por ejemplo, en la
Valeri (actual ministro de Obras Públicas de categorización de los ciudadanos en ciudada- Línea Sur.» Plan Estratégico de Desarrollo
Arabela Carreras). 120 nos de primera y ciudadanos de segunda.121 Productivo. Región sur: provincia de Río
La Ordenanza 1512 referida en la funda- Negro. Agosto de 2012. Estudio realizado a
mentación de la Ordenanza 2278 se encuen- pedido de las autoridades del Ente para el
tra vigente, al igual que esta última, y prohíbe Desarrollo de la Región Sur. Las expresiones
en el ejido urbano de la ciudad de San Carlos del ex senador Pichetto se encuentran en la
de Bariloche la exploración y explotación de p. 79 de este informe. Más allá del destrato
las sustancias minerales comprendidas en y desprecio hacia las ciudades pequeñas
la primera categoría. La Ordenanza 1512 fue por parte del señor senador, sus referencias
impulsada durante la intendencia de Alberto a los parques nacionales no es inocente;
Icare, padre político de la actual gobernado- muy probablemente el señor senador no
ra Arabela Carreras, quien en ese momento desconocía que varios proyectos mineros
era su funcionaria. La Ordenanza 1512 es de se desarrollan en áreas naturales protegi-
junio de 2005, es decir anterior a la Ley 3981, das provinciales, como el ANP Meseta de
sancionada en julio y promulgada en agosto. Somuncura, y municipales, como el Bajo de
¿Significa esto que para Arabela Carreras, Santa Rosa y Trapalcó.
Pedro Pesatti y los demás legisladores que 121
Fuente
ventajas de los emprendimientos y permitiría
definir situaciones de manera participativa,
transparente y democrática.» (Arabela Carre-
ras, proyecto 574/2014).
De la lectura de este proyecto (que caducó
en marzo de 2016) se desprende lo siguiente:
1) Para la actual gobernadora, la megami-
nería en Río Negro no tiene licencia social,
reconociendo implícitamente que para desa-
rrollar emprendimientos megamineros hace
falta dicho aval. Con respecto a esto nos pre-
guntamos: si la actual gobernadora reconoce
que la megaminería no cuenta con licencia
social ¿cómo es que permitió que proyectos
como Calcatreu o Amarillo Grande hayan se-
guido en curso?
2) Para la actual gobernadora, los proyectos
megamineros poseen desventajas.
3) Para la actual gobernadora, los proyectos
megamineros que se desarrollan en cual-
Imagen. Legisladores Arabela Carreras y Pedro Pesatti, dos de los quier punto de la provincia son de incum-
autores del proyecto de ley de prohibición de la megaminería en el bencia de todos los rionegrinos y rionegri-
Departamento Bariloche. Fuente nas. De este modo, la opinión de todos los
empadronados de la provincia es necesaria y
Existe otro proyecto de ley de Arabela «Creemos, por lo tanto, que una propues- vinculante para, por ejemplo, desarrollar un
Carreras, el 574/2014, esta vez presentado ta alternativa y superadora a este debate para proyecto de minería de uranio y vanadio en
en forma individual, convocando a todos los resolver la llamada ‘licencia social’ es la apro- cercanías de Valcheta, o uno de oro y plata
ciudadanos empadronados de la provincia a bación por parte de los ciudadanos involu- en cercanías de Huahuel Niyeo.
un plebiscito vinculante y obligatorio por el crados a través del mecanismo del Plebisci- 4) Para la actual gobernadora, la manera de
SÍ o por el NO a la explotación megaminera to Vinculante y Obligatorio, como condición definir los conflictos no es ni participativa,
a cielo abierto en la provincia de Río Negro. para la realización de los proyectos mineros. ni transparente ni democrática. Agregamos
En la fundamentación del proyecto, Arabela Este tipo de consulta ayudaría a generar un nosotros: la manera en que su propio gobier-
Carreras escribe: debate amplio acerca de las ventajas y des- no derogó la Ley 3981 tampoco lo fue.
DECIMOS NO porque la Ley 4738/2011 que permite la
megaminería metalífera en Río Negro es tramposa.
Si bien el objetivo de la Ley 4738 era, clara- toda actividad minera está a la vista de las como grave. En efecto, la evaluación ambien-
mente, la anulación de la prohibición del uso distintas instituciones. Esto habla de una tal de este tipo de proyectos siempre le co-
del cianuro y mercurio en la minería metalífe- política minera participativa y democratiza- rrespondió a la máxima autoridad ambiental
ra, el proyecto fue presentado a la sociedad dora.» 124 (Ley 3266 y sus decretos reglamentarios). A
como un avance en materia de control de la ¿Por qué decimos que lo que dicen Carre- partir de la sanción de la Ley 4738, la eva-
actividad minera en su totalidad, a partir de la ras y Weretilneck es falso? No hace falta más luación de los EIA mineros la lleva adelan-
creación del Co.P.E.A.M: el Consejo Provincial que leer el Artículo 2 de la Ley 4738 para saber te Co.P.E.A.M.125 Según la ley, el Co.P.E.A.M.
de Evaluación Ambiental Minera. que la función del Consejo no es la de eva- funciona en el ámbito de la subsecretaría
Aquel «jueves negro», la miembro infor- luar toda la actividad minera sino sólo los de Hidrocarburos y Minería (hoy Secretaría
mante del proyecto del ejecutivo, Arabela Ca- estudios de impacto ambiental que las em- de Estado de Energía), y es presidido por su
rreras, actual gobernadora de la provincia, presas están obligadas a presentar cuando titular o por quien este designe, con doble
decía en el recinto lo siguiente con relación el proyecto alcanza la fase de factibilidad (lo voto en caso de empate. (No está dicho ex-
a las funciones de ese consejo: que está dicho en el Decreto Reglamentario plícitamente ni en la ley ni en la reglamenta-
«Dicho Consejo, señor presidente, ten- 1859 de diciembre de 2012 firmado por Al- ción, pero se entiende de esto último que los
drá la función de evaluar toda la actividad berto Weretilneck). Una declaración jurada dictámenes podrían aprobarse por votación,
minera que se realice en la Provincia de Río («Los estudios de Impacto Ambiental tendrán lo que es raro, tratándose de una evaluación
Negro.» En declaraciones periodísticas rea- carácter de declaración jurada», de acuerdo de carácter técnico.)
lizadas ese mismo día, la misma legisladora con el Artículo 4 de la Ley 4738): un simple Al Co.P.E.A.M. lo integrarán diez miem-
declaraba «la ley está creando un concejo que papel escrito, eso es lo que el Co.P.E.A.M. bros. El presidente (el secretario de Energía o
tiene por función controlar el cumplimiento debe «evaluar». Tampoco está contemplada
de las normas ambientales en materia de la evaluación de las Declaraciones Juradas 123
Fuente
minería en Río Negro.»123 Esto es absoluta- Ambientales durante la fase de exploración, 124
Fuente
mente falso, como se verá más adelante. que siguen quedando en manos de la máxima 125
De acuerdo con el Decreto Reglamenta-
En el mismo sentido se expresaba Alberto autoridad ambiental de la provincia. rio 1859 en su Artículo 2, la actividad mine-
Weretilneck, quien, ya siendo gobernador, Con relación a este último punto, la Ley ra alcanzada por la Ley 4738 corresponde
declaró: «Antes lo relacionado a la minería se 4738 socava el rol de la máxima autoridad sólo a minerales de Primera Categoría
trataba en los despachos de los funcionarios, ambiental de la provincia en materia de eva- calificados como Estratégicos, Metalíferos,
ahora con la creación del consejo evaluador luación ambiental: una situación tan insólita Energéticos, y/o Tierras Raras.
quien este designe), un (1) representante de Aplicación, dentro de los cinco (5) días de
la Dirección de Minería de la Provincia (hoy notificados. Un plazo que no le es exigido a
Secretaría de Minería), que depende de la Se- otros organismos integrantes, por ejemplo a
cretaría de Energía (con este, la Secretaría las universidades nacionales. Esta cláusula
de Energía tiene 3 votos asegurados); tres (3) entra en tensión con la consulta previa a
legisladores en representación de la Legis- las comunidades prevista en el Convenio 126
Al día de la fecha, 24 de julio de 2020,
latura Provincial, dos (2) por la mayoría126 y 169 de la OIT, tratado internacional que Ar- en la página de la legislatura figuran como
uno (1) por la minoría (ya son cinco votos, de gentina suscribió. En efecto, el EIA podría representantes por la mayoría las legislado-
tener el gobernador mayoría legislativa); un aprobarse y el proyecto obtener la licencia ras Soraya Yahuar (Los Menucos) y Helena
(1) representante del Municipio en el que se ambiental, en ausencia del representante de Herrero (Ingeniero Jacobacci).
desarrolle la actividad que deba someterse los Pueblos Originarios o con su voto contra- 125
De cualquier forma, la eventual par-
al procedimiento de Evaluación de Impacto rio.127 ticipación de las comunidades en el
Ambiental; un (1) representante propuesto ¿Qué documentación deberá tener en Co.P.E.A.M. no supondría el cumplimiento
por las Universidades Nacionales con sede cuenta el Co.P.E.A.M. para emitir sus dictá- de la consulta prevista en el Convenio 169
en la Provincia de Río Negro; un (1) represen- menes? Lo que deberá tener en cuenta el de la OIT. Como indica Pérez Guartambel
tante de las Organizaciones No Gubernamen- Co.P.E.A.M. en el proceso de evaluación es 1) (2012, p. 116) «los órganos de control de la
tales (ONGs) ambientalistas con personería el Estudio de Impacto Ambiental presentado OIT han señalado que la celebración de au-
jurídica; un (1) representante de los Pueblos por la empresa (el «papel escrito» que, como diencias con representantes indígenas no
Originarios (agregado en el texto definitivo, dijimos, tiene carácter de declaración jurada), se ajustan necesariamente a las consultas
no incluido en el proyecto de ley 884); y un 2) un dictamen técnico de la Secretaría de exigidas por el Convenio.» Claramente, la
(1) representante del INVAP SE (en suma: seis Minería y 3) una evaluación de impacto am- consulta debe ser anterior a la fase de facti-
votos asegurados para el gobierno en un biental y un dictamen técnico de la Secretaria bilidad del proyecto megaminero, es decir,
consejo integrado por diez miembros). de Medio Ambiente. Ambos dictámenes, el de anterior a la conformación del Co.P.E.A.M.:
Con relación al representante de los Pue- minería y el de medioambiente, deberán ser «la Corte Interamericana, en aplicación de
blos Originarios, el Decreto Reglamentario emitidos por esos organismos a los 45 días de las disposiciones de la Convención Ameri-
1859 (Art. 3, inc. g) establece que la Autoridad ser recibidas las actuaciones. El Co.P.E.A.M. se cana sobre Derechos Humanos, ha determi-
de Aplicación notificará a través del Conce- encargaría entonces de realizar un «dictamen nado que se debe consultar con los pueblos
jo de Comunidades Indígenas dependiente integrador» en el plazo no mayor a 30 días indígenas en las primeras etapas del plan y
del Ministerio de Gobierno, a los efectos que (sobre la base del EIA. que entregó la empresa no únicamente cuando surja la necesidad
las comunidades designen por medio de sus y los dictámenes de minería y medioambien- de obtener la aprobación de la comuni-
propias autoridades y mecanismos un (1) re- te). Después del dictamen del Co.P.E.A.M., dad.» Pérez Guartambel, C. 2012. Agua u
presentante ante el Co.P.E.A.M., y comuni- recién entonces debería realizarse la Au- oro: Kimsakocha la resistencia por el agua.
carlo de manera fehaciente a la Autoridad de diencia Pública. Disponible en Internet
Como dijimos, la creación del Co.P.E.A.M. Impacto Ambiental, no un proyecto minero). representante por las universidades, cuando
fue lo que justificó la derogación de la Ley c. ¿Qué puede aportar el representante estas deban excusarse invocando un conflic-
3981. Se habilitó el uso de cianuro y mercu- del INVAP S.E., la empresa tecnológica del to de interés por haber prestado servicios o
rio en la minería con el dudoso argumento Estado rionegrino, sin ningún tipo de expe- recibido fondos de alguna de las empresas
de que ese consejo evaluador ofrecía ma- riencia en este tipo de evaluaciones? Hay responsables del proyecto? En caso de que
yores garantías en materia de control am- fundamento para sospechar que está allí sim- las universidades de El Comahue y Río Negro
biental que el Co.D.E.M.A. (máxima autori- plemente para garantizar la mayoría automá- deban excusarse por un conflicto de interés,
dad ambiental hasta el 2011). Sin embargo, es tica del gobierno. En efecto, INVAP no es im- y al ser la Universidad de Cuyo la otra univer-
claro que el Co.P.E.A.M. fue creado con el solo parcial: de los siete miembros del directorio sidad nacional con presencia en la provincia,
propósito de garantizar la ejecución de todos de la empresa, cuatro son nombrados por la ¿podría integrarse al Co.P.E.A.M., por ejemplo,
los proyectos megamineros en carpeta. La Provincia de Río Negro, dos por la CNEA, y el un geólogo promegaminero de Mendoza, sin
mayoría automática que el oficialismo posee restante es elegido por el personal de la em- ninguna otra vinculación con la provincia que
en el Co.P.E.A.M. así lo demuestra. Más allá presa.128 No menos grave es que el INVAP sue- la de pertenecer a una institución que posee
de eso, hay varios interrogantes con relación le hacer negocios con las megamineras; de una dependencia en su territorio (en Barilo-
al funcionamiento efectivo de este consejo. hecho, ya lo ha hecho con Blue Sky Uranium, che)?
a. ¿Cómo «integrará» el Co.P.E.A.M. sus dic- propietaria del proyecto Amarillo Grande.129 e. Idéntica situación se presenta con rela-
támenes? Sobre esto algo ya comentamos. Con respecto a esto último nos preguntamos: ción a la participación de las comunidades
En principio, podría existir un dictamen des- llegado el momento de evaluar el EIA de la de los pueblos originarios. En caso de que
favorable de la Secretaría de Medioambiente mina Ivana perteneciente al proyecto Ama- las comunidades, a través de su Parlamen-
y uno favorable de la Secretaría de Minería. rillo Grande, ¿se constituirá el Co.P.E.A.M. sin to, se opongan orgánicamente al proyecto y
Como dijimos, los «dictámenes integrado- la representación del INVAP, el cual debería rechacen designar un representante (o cuan-
res» se aprueban por votación, de manera excusarse por un conflicto de interés? (Dicho do no se logre cumplir con el plazo de cinco
que podría darse el caso que el «dictamen sea de paso, ¿no debería la provincia de Río días que les impone el Art. 3, inc. G del De-
integrador» de un proyecto X sea más cercano Negro prohibir al INVAP hacer negocios con creto Reglamentario 1859), ¿se constituirá
al dictamen de Minería que al de Medioam- las empresas megamineras, por estar esta el Co.P.E.A.M., sin la representación de los
biente (debe recordarse que la Secretaría de empresa tecnológica obligada por ley a de- pueblos originarios? Seguramente desde
Minería tiene un representante Co.P.E.A.M., signar un representante en el Co.P.E.A.M.?) el gobierno pretenderán hacerlo (lo que ex-
no así la Secretaría de Medioambiente). d. ¿Qué garantías puede ofrecer el represen- plica mejor la cláusula de los cinco días): si
b. ¿Qué aspectos específicos se supone que tante de las universidades cuando, de nuevo, de antemano se reconoce la posibilidad de
evaluará la Secretaría de Minería en su dicta- estas suelen hacer negocios con las empre-
men técnico ante el Co.P.E.A.M.? (debe recor- sas megamineras? En este sentido, ¿se cons-
128
Fuente
darse que lo que se evalúa es un Estudio de tituirá el Co.P.E.A.M. sin la designación del
129
Fuente
conformar el Co.P.E.A.M. sin el representante creación de un organismo como el sanjua- didas podrán ser consideradas también a
de los pueblos originarios por una demora en nino tampoco es garantía de nada. De he- solicitud del operador minero y evaluada su
su designación (pasados los cinco días de no- cho, según se denunció desde la Asamblea procedencia por la autoridad de aplicación.»
tificados), sin duda también se lo conformará de Jáchal, el Cipcami, creado con bombos y (El resaltado siempre es nuestro.)
(al menos se intentará hacerlo) en caso que platillos, ocultó sistemáticamente los valores Traducción: las empresas podrían
el Parlamento rechace integrarlo. tomados entre 2004 y 2010 en el río Jáchal: solicitar a las secretarías de Energía y
f. ¿Quién ocupará el lugar del representante sospechosamente, en esos años, los valores Medioambiente hacer exactamente lo con-
por las municipalidades cuando el proyec- de mercurio, manganeso y aluminio nunca trario a lo previsto en la Resolución Am-
to quede fuera de un ejido municipal? (por superaron los límites establecidos por la ley biental (resolución expedida sobre la base
ejemplo, la mina Ivana, formalmente, que- de residuos peligrosos. 130 del Estudio de Impacto Ambiental presenta-
da fuera del ejido de Valcheta, y el proyecto Definitivamente, el control y el monitoreo do por la propia empresa y aprobado por el
Calcatreu se encuentra formalmente dentro no lo hará el Co.P.E.A.M. La ley 4738 no habla Co.P.E.A.M.). De esta forma, el codo del go-
del ejido de la comisión de fomento Ojo de absolutamente nada de controles ni moni- bierno provincial podrá borrar lo escrito por
Agua, fuera del ejido municipal de Ingeniero toreos, ni ofrece ninguna garantía de que lo la mano del Co.P.E.A.M. ¿Es esta la política
Jacobacci) ¿Se constituirá el Co.P.E.A.M. puesto en el papel por la empresa megami- minera participativa y democratizadora
sin la presencia del representante por la nera efectivamente se cumpla. La ley 4738 no de la que hablaba el gobernador Alberto
municipalidad? dice nada pero sí hay algo en el anexo al Art. Weretilneck en 2012?
g. ¿Quién estará a cargo de los controles 1 del Decreto Reglamentario 1859 (algo que,
durante la etapa de ejecución del proyecto por otra parte, le quita sentido a la existencia
y durante el cierre y post-cierre de la mina? del propio Co.P.E.A.M.):
¿Quién realizará las inspecciones ambienta- «La Autoridad de Aplicación (o sea la
les y asegurará el cumplimiento de lo esti- Secretaría de Energía y la Secretaría de
pulado en el EIA? ¿Lo hará minería? ¿Lo hará Medioambiente en forma colegiada, nota
medioambiente? ¿Se conformará un organis- nuestra), en caso de producirse desajustes
mo ad hoc? La Ley 4738 nada dice al respec- entre los resultados efectivamente alcanza-
to. No contempla, por caso, la creación de dos y los esperados según la Resolución Am-
un organismo como el Centro de Investiga- biental, podrá introducir modificaciones
ción para la Prevención de la Contaminación cuando lo estime necesario, atendiendo la
Ambiental Minero – Industrial (Cipcami) de existencia de nuevos hechos y/o conocimien-
la provincia de San Juan, que es un labora- tos acerca del comportamiento de los ecosis-
torio de control que funciona desde 1996 en temas afectados, y las acciones tendientes a
el ámbito gubernamental. Por supuesto, la una mayor eficiencia para la protección del 130
Fuente
área de influencia de la actividad. Estas me-
BIENES COMUNES DE LA NATURALEZA.
¿POR QUÉ EN RÍO NEGRO LE DECIMOS SÍ?
«La tierra nos viene dando mensajes a grito pelado y nos
está diciendo que ya no soporta más tanto daño.»
Asamblea el Algarrobo. Andalgalá.
Desde las asambleas socioambientales plan- ral, es la primera forma de apropiación desde La idea de bienes comunes por tanto es
teamos que la naturaleza es un tejido de vida el lenguaje. Por ello insistimos en que el agua, el sustento de nuestra lucha contra la mega-
del cual somos parte y creemos que los es- el aire o el suelo, no son recursos naturales minería, pero a la vez es mucho más amplia,
fuerzos colectivos y luchas deben estar orien- (que se apropian individual o corporativa- porque habla de la organización de los comu-
tados a garantizar la reproducción material mente) sino bienes comunes. nes para defender los derechos humanos y
y simbólica de la vida. Esta reproducción es Si la lógica del capitalismo se desarrolla los derechos de la naturaleza. Por ello es que
imposible si no respetamos a la naturaleza siempre recolonizando y repatriarcalizando la forma de organización que adaptamos es
porque es allí donde se produce y realiza la la vida social buscando romper los vínculos la asamblearia.
vida. colectivos, la reproducción de lo común se Esta idea de los bienes comunes se com-
El capitalismo es una forma de organizar concentra en innumerables formas concretas plementa con los derechos de la naturaleza.
la naturaleza y de organizar a los humanos en y situadas donde las colectividades humanas La naturaleza es entendida como sujeto de
ella y a través de ella. Su vocación es extraer y han logrado organizarse para garantizar la derecho. Pachamama somos todos y todas,
exprimir el mayor valor posible de la natura- reproducción de la vida. todos y todas somos naturaleza. Por eso
leza y gestionarla en términos de explotación Cuando hablamos de reproducción de como señala el artículo 71 de la Constitución
poniendo en el centro la acumulación de va- lo común nos referimos a un conjunto de de Ecuador «La naturaleza o Pacha Mama,
lor abstracto y no la reproducción de la vida. prácticas y luchas cotidianas, de esfuerzos donde se reproduce y realiza la vida, tiene
De ahí que, como decía el referente am- colectivos que defienden-conservan-produ- derecho a que se respete integralmente su
bientalista Javier Rodríguez Pardo, referirse, cen-amplían ámbitos de autonomía frente a existencia y el mantenimiento y regeneración
por ejemplo, al agua como un recurso natu- la depredación capitalista. de sus ciclos vitales, estructura, funciones y
procesos evolutivos. Toda persona, comu- criticas), las leyes ambientales, la doctrina y la preservación y protección de la diversidad
nidad, pueblo o nacionalidad podrá exigir a jurisprudencia en Argentina recogen algunos biológica y la implementación del desarrollo
la autoridad pública el cumplimiento de los presupuestos y principios que nos permiten sustentable. Para ello establece una serie de
derechos de la naturaleza. Para aplicar e in- dar la lucha contra la explotación de la natu- principios que deben ser cumplidos, es decir
terpretar estos derechos se observarán los raleza. Creemos que es bueno conocerlos por no son solo declarativos sino operativos.
principios establecidos en la Constitución, ello los mencionamos brevemente. Queremos destacar aquí algunos de di-
en lo que proceda. El Estado incentivará a a- Constitución Nacional chos principios:
las personas naturales y jurídicas, y a los co- - Principio precautorio: cuando haya peligro
lectivos, para que protejan la naturaleza, y Artículo 41
de daño grave e irreversible la ausencia de
promoverá el respeto a todos los elementos «Todos los habitantes gozan del derecho
información o certeza científica no deberá
que forman un ecosistema.» a un ambiente sano, equilibrado, apto para el
utilizarse como razón para postergar la adop-
Sabemos que la incorporación de esta desarrollo humano y para que las actividades
ción de medidas eficaces en función de los
cosmovisión sobre los bienes comunes de productivas satisfagan las necesidades presen-
costos, para impedir la degradación del me-
la naturaleza y los derechos de la naturale- tes sin comprometer las de las generaciones
dio ambiente.
za es una tarea lenta (y mucho más desde futuras; y tienen el deber de preservarlo. El daño
- Principio de equidad intergeneracional:
lo legislativo y judicial), pero es quizás en ambiental generará prioritariamente la obliga-
los responsables de la protección del ambien-
nuestra América que ha sufrido tantas expe- ción de recomponer, según lo establezca la ley.
te deberán velar por el uso y goce apropiado
riencias megamineras a lo largo de 500 años, Las autoridades proveerán a la protección
del ambiente por parte de las generaciones
donde más se ha desarrollado un corpus de de este derecho, a la utilización racional de los
presentes y futuras.
pensamiento y de acciones que reivindican recursos naturales, a la preservación del pa-
trimonio natural y cultural y de la diversidad
c- Constitución de la provincia de
estos conceptos. Cientos de experiencias
asamblearias desde México hasta el sur chi- biológica, y a la información y educación am- Río Negro
bientales. Articulo 84
leno-argentino que defienden el agua, el sue-
Corresponde a la Nación dictar las normas «Todos los habitantes tienen el derecho a
lo, el aire, la vida son muestra concreta del
que contengan los presupuestos mínimos de gozar de un medio ambiente sano libre de fac-
compromiso con los bienes comunes de la
protección, y a las provincias, las necesarias tores nocivos para la salud y el deber de preser-
naturaleza.
para complementarlas, sin que aquellas alteren varlo y defenderlo.»
Para finalizar, si bien, como acabamos
de señalar, tanto las leyes nacionales como las jurisdicciones locales.» d- Ley General de Ambiente de
las provinciales todavía no han avanzado b- Ley General de Ambiente Río Negro
en declarar los derechos de la naturaleza y (25.675) Ley 2631/93 por la cual, la provincia de Río
mantienen la idea de que lo que existen son La ley nacional 25.675 establece los presu- Negro, adhiere, adopta y declara de interés
recursos naturales y utilizan como criterio puestos mínimos para el logro de una ges- social y económico los principios que susten-
la sustentabilidad (del cual somos críticos y tión sustentable y adecuada del ambiente, tan en denominado «Desarrollo Sustentable».
INICIATIVA POPULAR
¿POR QUÉ LA PROPONEMOS PARA DECIDIR?
El Proyecto de ley 1163/2020 de Prohibición y los que decidimos y nos comprometemos gislación nacional y provincial que avala e
de la minería metalífera contaminante en la a llevar adelante las acciones. instrumenta la Iniciativa Popular.
provincia de Rio Negro ha sido presentado La defensa de lo común no la pensamos como a- Constitución Nacional
por las Asambleas del Curru Leufu a partir del una cosa o un bien compartido, sino básica- Artículo 39
mecanismo de Iniciativa popular establecido mente «como una práctica social situada que «Los ciudadanos tienen el derecho de inicia-
por la Constitución de Río Negro. reorganiza las relaciones entre persona entre tiva para presentar proyectos de ley en la
¿Por qué las asambleas del Curru Leufu, sí y de las personas con la riqueza material Cámara de Diputados. El Congreso deberá
luego de debatirlo ampliamente decidimos que son capaces de producir a partir de di- darles expreso tratamiento dentro del térmi-
este mecanismo? En primer lugar porque es versas prácticas de intercambio con el medio no de doce meses.»
el más cercano a una democracia directa tal que habitan.» 131
cual la practicamos en nuestras asambleas. La iniciativa popular es por ello la herra- b- Constitución de Río Negro
En el espacio asambleario participan todos y mienta que más se acerca a la posibilidad de Artículo 2
todas las personas que estén interesadas en llevar adelante esta democracia directa, de «El poder emana del Pueblo, quien delibera
la problemática socioambiental y que quieran quedar obligados y obligadas entre nosotros y gobierna por medio de sus representan-
llevar adelante acciones en favor de la natu- y no con poderes que muchas veces pautan tes y autoridades legalmente constituidas,
raleza y contra la destrucción de la misma. sus resoluciones en función, no de los bienes con excepción de los casos del referéndum,
Cada persona se representa a sí misma y las comunes sino de los compromisos con las
decisiones se toman por consenso. Los acuer- grandes corporaciones (como tantas veces
dos por tanto se toman colectivamente y al hemos vivido con la minería metalífera con- 131
Gutiérrez Aguilar, R. y Rativa Gaona, S.
ser acuerdos obligan a los y las asambleístas. taminante). 2020. Producción de lo común contra las
No existen autoridades sino tareas a asumir. A su vez, la iniciativa popular nos permite separaciones capitalistas. hitos de una
Este es sintéticamente el funcionamiento encontrarnos en la calle, comunicar, recoger perspectiva crítica comunitaria en cons-
de nuestras asambleas y por tanto ninguna experiencias, compartir las vivencias y pare- trucción. En: Roca Servat Denisse (comp.)
propuesta puede descansar en la delegación ceres de las personas que se interesan por el La lucha por los comunes y las alternativas
a otros organismos, partidos, asociaciones o proyecto de ley. al desarrollo frente al extractivismo. Bue-
corporaciones. Somos nosotros y nosotras las A título informativo acompañamos la le- nos Aires. Clacso. La cita es de la p. 42.
consulta, iniciativa y revocatoria populares.
A toda persona con derecho a voto le asiste
el derecho a iniciativa ante los cuerpos cole-
giados para la presentación de proyectos.»

c- Ley 3654/07 actualizada por ley


5052/15.
Derecho de iniciativa de presentación de pro-
yectos ante la legislatura de la provincia de
Río Negro.
Articulo 1
Toda persona con derecho a voto podrá ejer-
cer el derecho de iniciativa para la presenta-
ción de proyectos ante la legislatura de Río
Negro de conformidad con el artículo 2 de la
Constitución de la provincia y esta ley.
A MODO DE CIERRE
En este documento buscamos desarrollar químicas contaminantes, porque estamos
algunas ideas que sirvan para la acción de profundamente convencidos y convencidas
las Asambleas o personas que están preocu- de que la megaminería metalífera no convie-
pados y preocupadas por la destrucción de ne a los intereses de la provincia, por cuan-
la naturaleza. Surge como apoyo al proyecto to los daños que causa son inmensamente
de ley que hemos presentado las Asambleas superiores a los pocos beneficios que pro-
del Curru Leufu donde proponemos ampliar mete. Y uno de los daños más profundos, es,
la protección ambiental que brindaba la Ley a nuestro juicio, el de violar el principio de
3981/05, garantizando el cumplimiento de equidad intergeneracional; de no prohibir-
los principios enunciados en la Ley Nacional se, las futuras generaciones de rionegrinos y ASAMBLEAS DEL CURRU LEUFU
de Ambiente, principalmente el precautorio rionegrinas vivirán en un ambiente profunda- Asamblea en defensa del agua y el
y el de equidad intergeneracional, ignorados mente impactado por la megaminería. territorio de Huahuel Niyeo (Ing.
Jacobacci)
por la Ley 4738/11. Esta ley tal cual se explica Por ello decimos SÍ a la defensa de los
Asamblea Permanente por el río Colorado
en el texto surgió en el marco de una prome- bienes comunes de la naturaleza: al agua, el (Río Colorado)
sa de campaña que no fue tal, de un debate aire, el suelo. Decimos SÍ a los derechos de la Asamblea No Nuclear de Viedma y
parlamentario que no existió, y sin que la co- naturaleza: a respetar su existencia, al mante- Patagones
munidad y sus organizaciones hayan podido nimiento y regeneración de sus ciclos vitales. Asamblea de Vecinos Autoconvocados de
expresarse. Por ello elegimos la Iniciativa Popular. Viedma y Patagones
El proyecto de ley que estamos presen- Porque decimos que todos y todas debemos Neyen Mapu (Valcheta)
tando amplia la protección ambiental al agua, decidir con nuestra palabra y nuestra firma. Asamblea por la Tierra y el Agua de Las
el aire y el suelo, y garantiza el respeto a la Las trabas para ese sencillo acto de firmar Grutas
Asociación Civil Árbol de Pie (Bariloche)
naturaleza y al buen vivir de las comunidades son muchísimas. Pero estamos convencidos
Asamblea Socioambiental por el Agua y la
que habitan y habitarán nuestro territorio. y convencidas que cada una de esas firmas (y Tierra de Fiske Menuco
Por ello, decimos que no a la minera a más en este contexto de pandemia) es un acto Asamblea Anti-megamineria Bariloche
cielo abierto de sustancias metalíferas corres- de afirmación y de compromiso. Es expresar Cole Ecofeminista 9 de agosto (Viedma)
pondientes a la primera categoría, a la mi- claramente qué queremos y qué defendemos. Asamblea Socio Ambiental de Cipolletti
nería nuclear, y a la utilización de sustancias
ANEXO
Principales proyectos megamineros de la provincia de Río Negro. Situación actual.
Proyecto Amarillo Grande
Como se mencionó en otra parte de este
texto, el proyecto Amarillo Grande (uranio y
vanadio) está actualmente en manos de la
empresa canadiense Blue Sky Uranium Corp.,
perteneciente al Grosso Group. El área total
del proyecto supera las 200.000 ha, abarcan-
do un corredor de 145 kilómetros por 15 kiló-
metros (y continua ampliándose). El proyecto
posee tres pertenencias: de norte a sur, Santa
Bárbara, Anit e Ivana.
Actualmente, el proyecto Amarillo Grande
se encuentra en fase de exploración avan-
zada; no ha alcanzado aún la fase de facti-
bilidad, que es cuando la empresa debería
presentar el Estudio de Impacto Ambiental.
De las tres pertenencias mencionadas, la más
avanzada en cuanto a exploración es Ivana: es
allí donde se abriría la primera de las muchas
megaminas que los impulsores del proyecto
prevén (eso siempre que no logremos dete- Imagen. Dos mapas tomados de la página de Internet de BSK. Nótese cómo
nerlos). en el de la derecha, más actualizado, la superficie del proyecto ha avanzado
En 2019, un grupo de consultores, a pe- hacia el sudoeste, y cómo se han unido las pertenencias Ivana y Anit.
dido de BSK, realizó un Preliminary Economic
Assessment for the Ivana Uranium-Vanadium
Deposit, Amarillo Grande Project (de aquí
en adelante PEA, por sus siglas) destinado políticos, incertidumbres relacionadas con que solo se aplica a la fecha de vigencia de
a posibles inversores (eso suponemos). Los la disponibilidad y costos de financiamiento este Informe Técnico, y ninguna garantía (…).»
consultores fueron seis: Ken Kuchling, Jon necesarios en el futuro, cambios en los merca- (PEA p. 1).
Thorson, Chuck Edwards, Bruce Davis, Ken dos de valores, inflación, cambios en los tipos De los seis autores del PEA, sólo dos es-
Embree, y Susan Lomas. El PEA ofrece infor- de cambio, fluctuaciones en los precios de los tuvieron en el sitio (dos días cada uno). En la
mación bastante detallada sobre la megami- productos básicos, retrasos en el desarrollo de pg. 11 del PEA eso está dicho:
na que se pretende abrir en las proximida- proyectos y los demás riesgos involucrados en «El Dr. Jon P. Thorson, PhD, CPG, realizó
des de Valcheta. (Nos extenderemos más en la industria de exploración y desarrollo de mi- una visita al sitio y una revisión geológica del
Amarillo Grande que en Calcatreu justamente nerales, y aquellos riesgos establecidos en los prospecto Ivana el 29 y 30 de enero de 2017.
por esa razón: porque hay más información documentos públicos de Blue Sky archivados Chuck Edwards, P.Eng., FCIM, realizó una vi-
publicada al respecto.) en SEDAR. Aunque Blue Sky cree que las supo- sita al sitio Ivana el 21 de abril y 22 de abril
Los consultores comienzan el PEA des- siciones y factores utilizados en la preparación de 2018, y visitó las instalaciones de INVAP
tacando el carácter preliminar del informe: de la información prospectiva en este Informe involucradas en las pruebas metalúrgicas
«Este Informe Técnico NI 43-101 (‘Informe Técnico son razonables, no se debe depositar descritas en la Sección 13.1 el 24 de abril de
Técnico’) contiene información prospectiva una confianza indebida en dicha información, 2018.»
que no se compone de hechos históricos. La
información prospectiva implica riesgos, in-
certidumbres y otros factores que podrían cau-
sar que los eventos, resultados, desempeño,
perspectivas y oportunidades reales difieran
materialmente de los expresados o implícitos
en dicha información prospectiva. (…) Los fac-
tores que podrían causar que los resultados
reales difieran materialmente de dicha infor-
mación prospectiva incluyen, entre otros, la
falta de conversión de los recursos minerales
estimados en reservas, los costos de capital
y operativos que varían significativamente
de los estimados, la naturaleza preliminar de
los resultados de las pruebas metalúrgicas,
retrasos al obtener o no obtener las aproba- Imagen: Plataforma de Exploración en la
ciones gubernamentales, ambientales o de zona del proyecto Amarillo Grande. Fuente
otro tipo requeridas para proyectos, riesgos
En la pg. 11 del PEA se indican las fuentes se indica en el texto y se detalla en la Sección afluentes hacia el norte, a través de la esco-
de información y obtención de datos. Para 27, (Referencias). rrentía pluvial, y del sistema de agua vincu-
preparar el contenido del informe, los autores 4) Otros expertos como se detalla en la Sec- lado al drenaje de Nahuel Niyeu, que recibe
mantuvieron conversaciones con el personal ción 3. escorrentía adicional. Los arroyos efímeros
de BSK, entre ellos, el Sr. Guillermo Pensa- 5) Las observaciones de campo de las visitas también contribuyen al drenaje, incluidos
do, VP Exploración y Desarrollo y el Dr. David al sitio. los arroyos Aos, Yaminué y Treneta / Salado,
Terry P. Geo., Director. Tanto el Sr. Pensado En resumen: el PEA fue realizado, en su cuyas aguas de cabecera provienen de hu-
como el Dr. Terry son, aclaran los consultores, mayor parte, sobre la base de información medales en mesetas de lava distantes a unos
Personas Calificadas no independientes para brindada por personas vinculadas a BSK y 100 km al sur.» (PEA, p. 129).
la Compañía. Otras fuentes utilizadas para la sin un conocimiento directo del terreno. La superficie que ocupará todo el em-
elaboración del PEA son: Como se dijo, sólo dos de los seis consultores prendimiento (canteras, escombreras, ins-
1) Información geológica suministrada por estuvieron en Valcheta, o al menos en la zona talaciones, depósitos, piletas de relaves, etc.),
BSK, en forma de memorandos e informes del proyecto: dos días cada uno. Esto último, a juzgar por los mapas proporcionados por la
preparados para la Compañía. Se cree que por supuesto, no le quita valor al PEA, pero lo empresa incluidos en el PEA, es de unas 700
esa información es creíble (dice el informe), y pone en su justo contexto. Dicho sea de paso: hectáreas: equivalente aproximadamente
partes importantes de informes o memoran- si la mina Ivana finalmente llega a abrirse, el a toda el área urbana de la ciudad de Val-
dos críticos se tradujeron del español al in- costo del PEA lo terminaremos absorbiendo cheta.
glés para verificar esa credibilidad, en la me- todos nosotros, ya que el marco legal vigen- Características de la mina Ivana. La profundi-
dida de lo posible. Los detalles importantes te prevé la deducción del impuesto a las ga- dad máxima de la cantera será de 30 metros,
del descubrimiento y la historia temprana del nancias del 100% del total de lo invertido en con una profundidad promedio de 20. Su lon-
Proyecto Amarillo Grande fueron discutidos exploración y en estudios de viabilidad del gitud será de 3000 metros de longitud por 100
y aclarados por el Dr. Jorge Berizzo, Asesor proyecto. 132 hasta 400 metros de anchura. Los ángulos
Técnico de BSK. Ubicación de la mina Ivana. Como se dijo, de la pared tendrán unos 30°. El piso de la
2) Datos, informes geológicos, mapas, docu- la mina Ivana estará ubicada a unos 25 km cantera será ondulado.
mentos, informes técnicos y otra información al norte de Valcheta, en los bordes de una La «vida productiva» de la mina es subdi-
proporcionada por los empleados y consul- depresión natural cerrada: el Bajo de Valche- vidida en varias fases. La dirección de avance
tores de BSK. Las personas calificadas uti- ta. Por lo tanto, existe el riesgo real de que de la mina será inicialmente desde el área
lizaron su experiencia para determinar si la la megamina se inunde en un período de central («Starter Mine Area») hacia el sur («Mi-
información del Informe Técnico anterior era intensas precipitaciones. Esto es reconoci- ning Direction»).
adecuada para su inclusión en este Informe do en el mismo PEA: «La parte prospectada
Técnico y ajustaron la información que re- de Ivana se ubica en la subcuenca de Lagu-
quería enmiendas. na Tres Picos, que cubre un área aproxima- 132
Di Paola y Constantini, 2019, p. 7.
3) Informes y documentos de terceros como da de 8,074 km2. Esta recibe drenaje de los
El mineral de alimentación será procesado
en dos etapas
1. Procesamiento en Leach Feed Concentrate
Plant (LFCPP) o planta semimóvil de concen-
trado de alimento de lixiviación (o planta de
concentrado de mineral de alimentación a
lixiviar). La LFCPP separará material más fino
en una suspensión de concentrado de mine-
ral de alimentación para lixiviación. (Esta pa-
rece ser una primera etapa de separación por
decantación o flotación: es en esta etapa que
se separa el material que va a ir a la lixivia-
ción). El 77 % del alimento de mineral que es
desechado una vez que casi todo el uranio y
el vanadio es despojado, es decir, la fracción
más gruesa, será deshidratada, almacenada y
devuelta a una superficie de almacenamiento
o de relleno de una excavación de la mina.
Parte de este descarte irá a formar parte de
Imagen: Plataforma de Exploración en la los terraplenes de los relaves.
zona del proyecto Amarillo Grande. Fuente 2. En una segunda fase, el barro líquido (slu-
rry) conteniendo la fracción fina del material
Métodos de minado. La operación de la me- 2. Alimento de mineral o Mineral de alimenta- mineralizado será bombeado a la planta de
gamina Ivana requerirá la excavación de dos ción (otras 30 millones de toneladas): mate- lixiviado. A través de un circuito de filtrado/
tipos de materiales (hasta un total de 13.000 rial por encima del grado de corte económico lixiviado alcalino (utilizando carbonato de
toneladas por día): que se transportará a la planta de prepara- sodio y bicarbonato) se disolverá el uranio y
1. Material de desecho (30 millones de to- ción o procesamiento, ya sea para concen- el vanadio de esos materiales. El uranio y el
neladas, 2 millones el primer año): material tración de alimento de lixiviación en la LFCPP vanadio serán separados por precipitación
estéril o de bajo grado que se transportará (ver abajo) o para alimentar las reservas con química diferencial. Las colas de relaves del
a un vertedero de residuos al sur de la mina fines de mezcla. 6300 toneladas por día que circuito de lixiviado alcalino (constituido por
(sólo al inicio de las operaciones), rellenará pueden ir a la planta o a reservas. el 23 % de la masa de alimento de mineral de
la mina excavada, o se usará para construir la cual la mayoría del uranio y vanadio ha sido
celdas de relaves iniciales. despojado) serán inicialmente bombeadas
a una Tailing Management Facility (TMF)
(Instalación de gestión de relaves) donde se
asentarán y liberarán agua.

La TMF inicial consistirá en una enorme


pileta cuadrada de 500 m de lado conteni-
da por terraplenes de 10 m de altura cons-
truidos con material de desecho. La parte
interna de los terraplenes, la que da hacia
el estanque, tendrá una baja permeabilidad
(IMPORTANTE: en ningún lugar del PEA se
habla de impermeabilidad), zanjas para re-
colección de filtraciones (es decir que se pre-
vén filtraciones), etc. (PEA, p. 116). Esta TMF
inicial contendrá las colas de relave y al agua
asociada de los tres primeros años.

La TMF se ampliará eventualmente ha-


cia el norte, llegando hasta unos 500 m de
la Laguna Tres Picos. Esta TMF ocupará una Imagen. Se muestran dos depósitos cuadrados o piletones
superficie final (a partir del cuarto año) de de relave contiguos, de características aparentemente simi-
100 ha. lares al TMF que se pretende construir en Valcheta. Fuente
Normalmente, los diques de relave se dis-
ponen en relieves topográficamente irregu- m de base y unos 10 m de altura (similar El PEA informa que el agua de los relaves
lares, de manera que parte de la contención al que se muestra en la imagen de arriba) será recuperada para su reutilización. Desde
está dada por los mismos desniveles rocosos. relleno de materiales tóxicos y radioacti- el año 4 en adelante, los relaves irán a re-
En el caso de los TMF de la megamina Ivana, vos a 25 kilómetros de Valcheta en un área llenar las canteras, junto con el material de
ubicados en la zona del bajo de Valcheta, los inundable. rechazo de LFCPP (es decir que los nuevos
riesgos de roturas se multiplicarán por cuatro, terraplenes y los nuevos estanques se dispon-
ya que los cuatro lados del enorme piletón drán dentro de la cantera, como se muestra
serán artificiales o construidos, debido a la en la imagen siguiente).
topografía plana del terreno. Piénsese en
un enorme cerro cuadrado de 1000 x 1000
esta razón, inexorablemente, se formarán
lagunas artificiales con una alta concen-
tración de elementos radiactivos y metales
pesados.133 Además, debe recordarse que la
mina se emplazará en una cuenca endorrei-
ca, inundable, con alta probabilidad de des-
bordes de canteras y relaves, sobre todo en
épocas de lluvias torrenciales, como la que
ocurrió en marzo de 2012 que arrasó con el
puente sobre la ruta nacional 23 entre Na-
huel Niyeu y Valcheta.134 Cuando la cantera
se inunde y desborde, lo que ocurrirá tar-
de o temprano, el agua contaminada con
Imagen: esquema en donde se muestra la fase de relleno de las canteras con las colas elementos radiactivos y metales pesados
de relave (tails, en amarillo) (abajo), encerradas en terraplenes construidos en base a drenará hacia la laguna Tres Picos ubica-
material de rechazo y residuos (gris y rosa), una vez rellenada la TMF inicial. da más al norte. En estos casos ¿qué hará la
empresa con el agua acumulada en exceso en
los piletones de relaves? 135
El Agua. Como se comentó, la megaminería de sólidos como uranio, vanadio, aluminio,
demanda enormes cantidades de agua. ¿De zinc y arsénico, y tiene una capacidad limi- 133
Como se indicó páginas atrás, la abando-
dónde provendrá el agua necesaria para la tada para el riego (PEA, p. 131). Si bien BSK nada mina de uranio de Sierra Pintada (en
megamina Ivana y las megaminas aleda- a través de los consultores reconocen que Mendoza) se encuentra todavía inundada
ñas? El PEA informa que el agua se extraerá son necesarios más estudios hidrológicos con 1.300.000 litros de agua contaminada.
de pozos de bombeo en el sitio a razón de 8 sobre el área, ya se ha decidido que el agua 134
Puente que a casi 10 años de aquellos
o 9 l/s (PEA, p. 120). subterránea del Bajo de Valcheta es sacri- sucesos aún no ha sido reparado.
Según el informe, el agua subterránea en ficable a la minería. 135
Hay varios ejemplos de roturas de diques
el área de la mina (Bajo de Valcheta) obtenida Según los resultados de las perforaciones de relaves ocurridos luego de fuertes llu-
en las mismas parcelas que fueron objeto de de exploración realizadas por BSK, el nivel vias, como el caso de Merriespruit y Ba-
exploración, es salina y abundante, no pota- freático se encuentra aproximadamente a fokeng (Sudáfrica). Ver Oldecop, L., Zabala,
ble para humanos y animales, pero adecuada unos 5-10 m por debajo de la superficie (PEA, F., Rodríguez Pacheco, R. L., y Libardi, L.
para operaciones de procesamiento de mine- p.130). Es decir que las canteras superarían 2008. Funcionamiento hidráulico, estabi-
rales. Igualmente, se asegura en el Informe, en profundidad el nivel freático, ya que las lidad y mecanismo de rotura de presas de
las aguas subterráneas tienen altos niveles mismas alcanzarían los 30 m (PEA, p. 92). Por relaves mineros. Fuente
El PEA destaca como un hecho positivo de mayor resistividad a través de métodos los derrames y las filtraciones. Sobran ejem-
que la megamina Ivana estará localizada a geoeléctricos.137 plos de roturas de este tipo.
casi 100 metros por debajo del nivel de la Como comentamos, en zonas planas
ciudad de Valcheta, dentro de un sistema hi- Diques de relaves. Los relaves mineros son como el Bajo de Valcheta, lo usual es cons-
drológico cerrado (e inundable, agregamos desechos de minería derivados de los proce- truir enormes piletones cerrados por terra-
nosotros). Por esa razón, los consultores sos mecánicos y químicos que se utilizan para plenes perimetrales, como los TMF cuadra-
(nuevamente: en realidad, las personas ca- triturar las rocas. Esos desechos son todos los dos previstos en el PEA de la mina Ivana, con
lificadas no independientes de la empresa restos irrecuperables y sin valor económico posibilidad concreta filtraciones, derrames
a través de los consultores) sostienen que que incluyen partículas de roca finamente a partir de fisuras o derrumbes de los terra-
cualquier actividad de extracción y procesa- molidas, productos químicos, minerales y plenes (recordemos que esos TMF quedan
miento desarrollada en el área tendrá un bajo agua. En el caso de la minería de uranio, para siempre: no se eliminan con el cierre
riesgo potencial para los acuíferos locales de los relaves suelen contener las mismas sus- de la mina sino que, en el mejor de los ca-
agua dulce (PEA, p. 19), sincericidio con el tancias reactivas que poseía originalmente sos, se cubren con roca y tierra y se dejan
que se reconoce que las actividades mine- y que no fueron separadas, como el radio así). En el caso de la megamina Ivana, se
ras generan un alto riesgo potencial a los y el torio. aprovecharán además las propias canteras
acuíferos de agua dulce. Los diques de relave se utilizan para con- (de hasta 30 metros de profundidad), con la
Desde siempre, los pobladores del bajo de tener agua y desechos derivados del proceso posibilidad muy real de contaminación de las
Valcheta han utilizado el agua subterránea de extracción del mineral. En el PEA de la me- aguas subterráneas (ubicadas a 5-10 metros
para la ganadería, sobre todo cuando el agua gamina Ivana de Valcheta, los relaves corres- de profundidad).
de los tajamares se agota. No es verdad que pondientes a los primeros cuatro años serán
esa agua subterránea no sea potable al me- acumulados en una Instalación de gestión de
nos para animales. De hecho, hace unos cin- relaves (Tailing Management Facility, TMF).
co años, el INTA realizó un informe con mo- (Recodemos que BSK pretende disponer
tivo de una capacitación técnica, en el que los relaves en el TMF durante los primeros
se señala que, a unos 18 kilómetros al SE de cuatro años y luego tirar los relaves direc-
sitio de emplazamiento de la mina Ivana, hay tamente a las canteras.)
excelente agua para ganado y para riego Para la construcción del dique de relave
de pasturas.136 En otro establecimiento más se utilizan rocas o tierras. En la mayoría de
próximo al proyecto (unos 9 km al S-SE) se los casos, se aplica el método de construc- 136
INTA, 2014. Manejo de los recursos hídri-
informa que el propietario del mismo había ción más barato y peligroso: aprovechar los cos para propósitos múltiples en áreas de
excavado un pozo con agua no apta para el mismos desechos de la mina para elevar el secano del área de influencia de Valcheta,
consumo, pero que los técnicos no descar- terraplén. Por supuesto, los diques de relave Provincia de Río Negro (p. 27).
taban hallar agua apta perforando en áreas suelen ser inestables y no son infrecuentes 137
INTA, 2014, p. 10. Fuente
Cierre de la mina Ivana (¿año 14?). Según el
PEA, para el cierre definitivo de la mina, se
deberían remover unos 4.200.000 m3 de
material de relleno, lo que equivale a un
enorme cubo de 160 metros de lado.138 Esa
cantidad se descompone de la siguiente ma-
nera: roca estéril a trasladar desde la reserva
al área de la mina=1.890.000 m3, y relleno
del rechazo del LFCPP a trasladar desde la
reserva al área de la mina=2.310.000 m3.

Puestos de empleo. En otra parte discutimos


sobre de los puestos de empleos que genera
la megaminería (ver «La megaminería causa
daños económicos»). Concretamente habla-
mos de lo que la megaminería aportó en ese
aspecto a provincias como Catamarca y San
Juan. En el caso de la megamina Ivana, el
PEA informa la contratación de unos 58 em-
pleados en la parte de administración (PEA,
p. 143), 28 para la planta de procesamiento
(PEA, p. 143), y unos 100 para la operación
en la mina (PEA, p. 101): 186 empleados en
total.
Sin duda, para Valcheta 186 empleados
no es poco. Sin embargo, debe insistirse en
Imagen. Se observan las instalaciones de manejo de relaves (TMF) y canteras o áreas que estos emprendimientos suelen preferir
minadas (Áreas A-H), en una etapa avanzada de la vida de la megamina Ivana. En los
tres primeros años, los relaves activos se dispondrán en el TMF (starter TMF, cuadrado
de 500 m de lado ubicado arriba a la derecha de la figura) y a partir del cuarto año, La pirámide de Keops en Guiza tiene una
138

estando ese TMF ya colmado, los relaves comenzarán a rellenar las áreas minadas. base cuadrada de 230 m, una altura de 140
m, y un volumen estimado en 2.600.000
m3.137
la contratación de mano de obra de otras
localidades, por las razones que menciona-
mos anteriormente. En este sentido, el PEA
no habla de contratación de trabajadores lo-
cales, sino que deja en claro que eso se hará
en caso que «sea posible».
Como comentamos con respecto a la me-
gaminería en general, el PEA de la mina Ivana,
como otros documentos producidos por las
mismas empresas megamineras, pasa por
alto la cantidad de puestos de trabajo que
seguramente se perderán, vinculados al tu-
rismo rural, a la producción agropecuaria, e
incluso a la minería tradicional.

Imagen: asamblea de Valcheta


manifestándose contra el pro-
yecto Amarillo Grande. Fuente
Proyecto Calcatreu
El proyecto Calcatreu (oro y plata) se encuen-
tra ubicado a unos 60 km al sur de Huahuel
Niyeo (Ingeniero Jacobacci), en el límite entre Actividad en el área del Proyecto
los departamentos 25 de mayo y Ñorquinco, Calcatreu. Fuente
y comprende un área de 750 km2. 139
Las reservas estimadas de oro corresponde-
rían a un millón de onzas troy de oro (cada
onza corresponde a 31.1 gramos),lo que
equivale a unas 30 toneladas. Al día de hoy
(febrero de 2021) la onza de oro cotiza a 1750
dólares, por lo que el valor estimado de las
reservas de oro de Calcatreu ascendería a Mapa de ubicación del proyecto.
1750 millones de dólares. Fuente
Los comienzos del proyecto Calcatreu datan
de fines de los años 90. Desde 2003 hasta 2010
(periodo que comprende la sanción de la Ley
3981 «Anticianuro») Calcatreu estuvo en ma- Precisamente, parte de la información
nos de Aquiline Resources Inc. (empresa con sobre Calcatreu que se brinda en este infor-
sede en Toronto, Canadá), desde 2010 al 2017 me fue obtenida del Annual Information Form
en las de Panamerican Silver (también cana- for the year ended December 31, 2019, de Pa-
diense, con sede en Vancouver), y desde 2017 tagonia Gold, publicado el 27 de noviembre
hasta la actualidad en las de Patagonia Gold de 2020, que comprende asuntos vinculados
(una empresa con sede en Londres, Gran Bre- con el progreso de sus proyectos mineros en
taña). Uno de los socios minoritarios de Pa- nuestro país.
tagonia Gold es el grupo Bemberg-Miguens,
fundado por los ex dueños de la cervecería
Quilmes. Definitivamente, no se trata de
una empresa nacional, aun cuando algunos
referentes promegamineros, seguramente
139
Patagonia Gold Corp. (2020). Annual In-
malinformados, pretenden mostrarla como formation Form for the year ended Decem-
tal.140 ber 31, 2019, pg. 27.
14o
Fuente
La adquisición del proyecto Calcatreu por
parte de Patagonia Gold se efectuó a través
de un acuerdo con Panamerican Silver por
15 millones de dólares, suma que terminó
de abonarse en mayo de 2018.141 A partir de
esa fecha, Patagonia Gold continuó con los
estudios de exploración y de análisis. Actual-
mente el proyecto Calcatreu se encuentra
en fase de exploración avanzada aunque
aún rige sobre el mismo el amparo de agos-
to de 2005 mencionado anteriormente (ver
«Amparo contra la megaminería»). Nueva-
mente: el EIA debería ser presentado por
la empresa recién al alcanzar el proyecto
la fase de factibilidad.
Con relación a los puestos de trabajo que
generaría el proyecto Calcatreu, hay que decir
que no hay datos aportados por la empresa.
Sí hay un dato que podría considerarse oficial
y es el aportado por el señor Marcos Peña en
su informe 109 al Senado de la Nación (ya
comentado en el subtítulo «La megaminería
causa daños económicos»). A la pregunta de
la senadora Magdalena Odarda (pregunta
441), el Jefe de Gabinete de Mauricio Macri
informó que durante la etapa de construcción
Calcatreu emplearía a unas 200 personas
en forma directa, y durante la operación/
producción a unas 80 personas.142 Con rela-
141
Fuente
142
Informe 109 de Jefatura de Gabinete Imagen. Trabajos de exploración en el área de Calcatreu, a cargo de la
al Senado de la Nación del 25 de abril de empresa Aquiline Resources. Año 2004.
2018, p. 343.
Fuente.
ción a la vida útil de la mina el tiempo previs- proyecto. La compañía fue fundada por una unos 32 km al norte de Los Menucos y de unas
to varía entre 7143 y 5 años.144 Ahora bien, cabe serie de geólogos, uno de los cuales es el des- 4000 ha.
preguntarse ¿cuántas de esas 80 personas cubridor del yacimiento aurífero del Cordón Proyecto San Patricio (cobre, oro, plata, etc.).
serán oriundas de Ingeniero Jacobacci? ¿Y de Esquel y otro el de Cerro Choique, en el 50 mil ha en el Departamento Valcheta. El
cuántas de las personas empleadas oriun- área de Los Menucos, en Río Negro. Actual- mapa obtenido de la página de Internet de
das de Ingeniero Jacobacci estarán desem- mente Trendix posee la concesión de la cuen- Trendix marca la ubicación de este proyec-
pleadas al momento de la contratación? ca carbonífera del Ñirihuau. to dentro de los límites del ANP Meseta de
Sostener que Calcatreu resolverá, o siquiera Proyecto Cerro Choique (oro). El área del pro- Somuncura (ver «(La megaminería) Daña el
paliará, los problemas de empleo de la re- yecto se halla ubicada a 26 km al ESE de Los paisaje, la biodiversidad y el patrimonio na-
gión, es de una ingenuidad temeraria, rayana Menucos y comprende unas 9900 ha. Actual- tural»).
en el autoengaño o la complicidad. mente, la empresa está buscando un socio En la misma página de la empresa se mues-
para continuar con las exploraciones. 145 tran varias imágenes de las minas San Martín
Proyectos polimetálicos a cargo de Proyecto La Luz (polimetálico. oro, plomo, (una mina de wolframio ubicada a 25 km al
la empresa Trendix plata, cobre etc.). Está ubicado a unos 35 km norte de Valcheta y explotada desde los años
Trendix es una empresa junior dedicada al al norte de los Menucos y comprende unas 24 50 en forma discontinua hasta ser abandona-
descubrimiento y exploración de minerales mil ha. Ya se ha realizado una primera etapa da en 1985147) y San Patricio (de cobre, al sur
metálicos y energéticos. Lo que normalmente de exploración y se está planeando una se- de Valcheta), ambas pertenecientes al pro-
hace Trendix es realizar exploraciones hasta gunda. 146 yecto San Patricio. Ambas minas se encuen-
avanzar lo suficiente como para vender el Proyecto Ivan (oro, plata, cobre). Ubicado a tran actualmente sin cerrar, representando
un serio riesgo para animales y personas.

143
Fuente
144
Informe 109 de Jefatura de Gabinete
al Senado de la Nación del 25 de abril de
2018, p. 343. Fuente
145
Fuente
146
Fuente
Imagen: Antiguas minas San Martín (izquierda) y San Patricio (cen-
147
Herrmann, C. J. y Gozalvez, M. R. 2007.
tro y derecha), ambas comprendidas en el Proyecto San Patricio Carta Minero metalogenética 4166-I Valche-
(50.000hs) de la empresa Trendix. Fuente ta. Boletín N° 370 SEGEMAR, p. 2.
Flecha de Oro-Maquinchao
Incluye las pertenencias Puzzle (2 mil ha, a
22 km al NO de Los Menucos) y La Esperanza
(10 mil ha, a unos 50 km más al norte), y Ma-
quinchao (2 mil ha, a unos pocos kilómetros
al este de la ciudad del mismo nombre).
El proyecto, principalmente de oro, abar-
ca unos 140 km2. Desde 2019 Flecha de Oro
fue adquirido por Golden Arrow, otra empre-
sa del Grosso Group (al igual que Blue Sky
Uranium). El proyecto se encuentra actual-
mente en fase de exploración. La empresa
se encuentra enfocada principalmente en el
desarrollo de la pertenencia Puzzle.148

Imagen: ubicación del proyecto Fle-


cha de Oro (oro). Fuente
Imagen: personal de Golden Arrow
muestreando en Puzzle. Fuente

148
Fuente
El Paisanito
Ubicado a unos 80 km al norte de Huahuel Ni-
yeo (Jacobacci), a cargo de Southern Copper,
una firma perteneciente al Grupo México (con
su mayoría de sus directivos mexicanos pero
con sede en Arizona, EEUU) orientada prin-
cipalmente al cobre (también interesada en
plata, zinc, oro, molibdeno, y otros metales),
con distintos proyectos en América Latina,
sobre todo en México, Perú y Chile.
En Río Negro, la empresa se encuentra
realizando trabajos de prospección desde
comienzos de 2018.149 No hay mucha más
información sobre las actividades de esta
empresa en nuestra provincia, pero en la
página de la Secretaría de Medio Ambiente,
Desarrollo Sustentable y Cambio Climático
de la provincia figura una sola resolución
correspondiente a 2019 aprobando la DDJJ
de impacto ambiental de la empresa para el
área de “Julieta”.
Los antecedentes de la empresa en ma-
teria ambiental tampoco son los mejores. En
Perú, su proyecto Tía María fue multado reite-
radas veces por el gobierno de aquel país. 150
El antecedente más cercano del accio-
149
Fuente
nar de esta firma en nuestra región son los
150
Fuente
proyectos Las Nenas y La Voluntad, en Las
151
Fuente
Coloradas, provincia de Neuquén, muy resis-
152
Fuente
tido en 2015 por las comunidades mapuches
153
Las críticas más agudas al IIA fueron
y la comunidad en general, y cuyo informe realizadas por el referente ambientalista
de impacto ambiental fue seriamente cues- Federico Soria en su blog: Fuente
tionado. 151 152 153
NUESTRA WEB

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