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CAPITULO IV
4.1. GEOLOGÍA REGIONAL
La cuenca hidrológica del Lago Petén Itzá forma parte de lo que se conoce en un
sentido geológico como cuenca sedimentaria de Petén. La cuenca sedimentaria de
Petén, de aquí en adelante llamada únicamente Cuenca Petén, abarca el
Departamento de Petén y parte de los departamentos de Alta Verapaz, Izabal y
Quiché.
Se han realizado diferentes estudios estratigráficos de la Cuenca Petén (Vinson,
1962; Archila y otros, 1990; Blair, 1992; Wug y otros, 1995; Fourcade y otros, 1999)
pero a la fecha no existe uniformidad de criterios en cuanto a la edad y nombre de las
Formaciones presentes. En este reporte se integran datos provenientes de Vinson
(1962) y Blair (1992), se simplifica la nomenclatura estratigráfica y discusiones
académicas que giran en torno a este aspecto, tratando de aportar la información
geológica básica que sirva como instrumento para el ordenamiento territorial de la
cuenca. A continuación se presenta una descripción breve de las principales
características que integran cada Formación de la Cuenca Petén.
4.1.1. Formación Cobán
La localidad tipo se localiza en Cobán, Alta Verapaz. Esta Formación no aflora en
la cuenca del Lago Petén Itzá pero se ha detectado a profundidad en pozos petroleros.
Se incluye una corta descripción de esta Formación debido a su importancia en la
generación y acumulación de hidrocarburos. La edad de la Formación del Cretácico
Inferior al Cretácico Medio (Albiano a Aptiano). Esta unidad litológica está compuesta
por dolomías y brechas de dolomía masiva a estratificada con intercalaciones de
calizas delgadas en su parte media y yeso en el miembro inferior. El espesor es
variable llegando a alcanzar hasta 1,500 m. Los pozos de exploración petrolera
sugieren la presencia de un cambio de facies indicando que la Formación Cobán se
convierte lateralmente, hacia el norte, en una secuencia de rocas evaporíticas,
principalmente anhidrita con intercalaciones de dolomía y caliza en sus partes media e
inferior y halita en su parte inferior. Los registros geológicos de los pozos también
indican que la cuenca sedimentaria donde se depositaron estas rocas era más
profunda al sur y al norte del Arco La Libertad. Por lo tanto se infiere que el Arco La
Libertad es un elemento estructural antiguo, pre-Cretácico, que controla notablemente
el espesor y distribución de los sedimentos.
4.1.2. Formación Campur
Esta formación aflora en Alta Verapaz y el sur de Petén con espesores que
varían entre 600 y 850m. Consiste en calizas de color gris a pardo claro, comúnmente
de textura micrítica, bien estratificadas en capas que varían entre 10 y 50 cm de
espesor. Algunas partes son dolomíticas y muy localmente presenta intercalaciones
de conglomerados y brechas de caliza. Mediante fósiles se ha determinado que su
edad corresponde al Cretácico Superior (Coniaciano-Campaniano).
4.1.3. Formación Lacandón-Formación Sepur
La Formación Lacandón aflora en la Sierra del Lacandón, cerca del Río
Usumacinta, y en Sepur, Alta Verapaz. En este reporte se describen las características
que presenta la Formación en Petén. Se le ha asignado una edad que varía del
Cretácico Superior (Maastrichtiano) a Terciario (Paleoceno). La Formación consiste de
calizas detríticas asociadas a calizas microcristalinas de color gris claro y amarillo
claro. Se han encontrado conglomerados brechados como un componente minoritario.

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4.1.4. Grupo Petén
El Grupo Petén, denominado inicialmente como “Yeso Petén” y “Margas y calizas
Petén” está compuesto por cinco Formaciones distintas. La edad del Grupo permanece
incierta con asignaciones al Cretácico Superior (Blair, 1992) y al Eoceno Inferior
(Vinson, 1962). Las Formaciones que afloran al norte del Arco La Libertad se
denominan Santa Amelia y Buena Vista y las Formaciones que se presentan al sur del
Arco Toledo, Reforma y Cambio. Las características principales de cada Formación se
resumen de la siguiente manera.
Formación Cambio. Esta Formación representa facies de lutita y graywacke del
Grupo Petén. El horizonte también contiene fragmentos de calizas, margas, siltstones,
calizas conglomeráticas y conglomerados de caliza basal muy lenticulada. La
Formación Cambio se distingue de la Formación Reforma por las facies
conglomeráticas basales y el endurecimiento de los estratos argílicos de la Formación
Cambio. El espesor de esta formación alcanza los 745 metros.
Formación Reforma. Esta secuencia de lutitas que contiene ocasionalmente
biotermas, bioestromas, lechos de ostras y raramente limolitas. El espesor de esta
formación en la localidad tipo es de 765 metros. La formación Reforma grada
lateralmente y hacia abajo dentro de estratos de la Formación Cambio.
Formación Santa Amelia. Esta Formación está representada por las facies de
plataforma de dolomita, caliza y margas. La sección de la localidad tipo está expuesta
entre Santa Amelia, Petén, en el Río La Pasión pero también aflora en los flancos del
Arco La Libertad. Las dolomitas características de esta formación son de color crema y
microgranulares. Están comúnmente interestratificadas con arcillas evaporíticas rojas
y brechas de caliza. El espesor de la Formación Santa Amelia en la sección tipo es de
1,3000 metros. Se diferencia de la Buena Vista por una zona de evaporita de 200
metros, que localmente es casi yeso, el cual marca la base de la Formación Buena
Vista.
Formación Buena Vista. Generalmente se reconoce como la unidad yesífera del
grupo, aunque también ocurren estratos de yeso y anhidrita en la subyacente Santa
Amelia. La localidad tipo es el escarpe Buena Vista del Pico Buena Vista,
aproximadamente 15 millas al este de Paso Caballos. Su base es marcada por una
zona de yeso de forma escarpada, que en la localidad tipo, tiene un espesor de 200
metros. La formación está compuesta por capas lenticulares de yeso masivo, caliza
granular fina de color blanco a crema y dolomita, dolomita yesosa, marga yesosa,
conglomerados y arcilla yesífera rojiza. El espesor de la formación en la sección tipo
es de 300 metros.
Formación Toledo. Se le ha dado este nombre a una secuencia clástica,
incluyendo lutitas, lodolitas, arenisca calcárea y caliza que ocurren en el sur de Belice
y las áreas cercanas en el sureste de Petén y el este de Izabal. Esta formación es
subyacida variablemente por caliza calcarenítica o caliza Maastrichtiana
dominantemente clástica de la Formación Lacandón.
La exploración y explotación petrolera en Guatemala está regida por la Ley de
Hidrocarburos de 1983 y el Reglamento General de dicha ley. Esta ley regula que las
actividades de exploración y explotación se efectúen mediante contratos entre las
empresas y el Gobierno a través del Ministerio de Energía y Minas. Para tal efecto el
Ministerio determina las áreas que se han seleccionado para licitación las cuales han
sido aprobadas por la Comisión Nacional Petrolera. Mediante un Acuerdo Gubernativo

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que se publica en el Diario Oficial se dan a conocer las áreas y las condiciones del
contrato.
La Cuenca Petén ha registrado considerable exploración petrolera en los últimos
cuarenta años (Figura 4.1). La mayoría de pozos han sido abandonados por no haber
localizado depósitos de hidrocarburos.
92°30' 90°00' 88°00'
18°00'
18°00'
1
Pozos Petroleros
N 2
1. Santa Amelia-1
4 3
Cuenca Petén 2. Xan-1
Arc 5
Norte BELICE 3. Bolonkitu-1
o 6
de
la 7 Libe rtad 4. La Pita-1
Cuenca
5. Chocop-1
MEXICO 8
Petén Sur 6. Petén Itzá-1
9 OCEANO 7. San Francisco-1
10 ATLANTICO
16°00'
12
11
13
16°00' 8. Cotzal-1
9. San Román-1
10. Tierra Blanca-1
Cobán
11. El Caribe-1
12. Rubelsanto-3
HONDUR
AS 13. San Diego-1

50 Km
OCEA EL S Escala Gráfica
NO PA A LV
CIFICO ADO
R
13°30' 13°30'
92°30' 90°00' 88°00'
Figura 4.1. Mapa que muestra la localización de los principales pozos petroleros
(modificado de Fourcade y otros, 1999)
El petróleo normalmente se explota de reservorios alojados en la Formación
Cobán. La mayor producción se ha registrado en los campos Rubelsanto y Chinajá
Oeste en Alta Verapaz, y Caribe y Xan en Petén. Para el campo Xan se ha calculado
una reserva recuperable de 300 millones de barriles de petróleo pesado, gravedad 17º
API (Revista de Estadísticas de la Dirección General de Hidrocarburos del Ministerio de
Energía y Minas, 2003).
Se han perforado dos pozos petroleros, Petén Itzá-1 y San Francisco-1, en las
inmediaciones de la cuenca del Lago Petén Itzá. La información geológica proveniente
de estos pozos se utilizó para definir las unidades litológicas que se identificaron con el
mapeo geológico de la cuenca a escala 1:100,000 que se describe más adelante. El
pozo Petén Itzá-1 se localizó aproximadamente 10km al norte de Macanché, en el
borde nororiental de la cuenca y tuvo una profundidad total de 2,782m. El pozo tuvo
como principal objetivo explorar la presencia de petróleo en la estructura de la Falla
Petén Itzá, habiendo detectado únicamente trazas de asfalto. El pozo San Francisco-1
se localizó aproximadamente a 3 km al norte de la cabecera municipal de San
Francisco con una profundidad total de 1950m. Se reportaron trazas de asfalto y
petróleo para este pozo.

4.2. GEOLOGÍA DE LA CUENCA DEL LAGO PETÉN ITZÁ


La única información geológica que se encontró disponible para la cuenca fue de
carácter regional y se ha descrito arriba. El mapa geológico de Guatemala a escala

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1:500,000 muestra de manera generalizada algunos rasgos geológicos regionales para
la cuenca. Por lo tanto, se decidió llevar a cabo un reconocimiento geológico a escala
1:100,000 para toda la cuenca del Lago Petén Itzá.
Se detectaron tres unidades litológicas principales las cuales se describen a
continuación.
4.2.1. Complejo Petén Itzá. (Kp2). Esta unidad aflora en la parte norte y oriental
de la cuenca y forma parte de lo se ha llamado Grupo Petén. Se identifica fácilmente
por el color blanco y aspecto terroso que presenta. Sin embargo, existen transiciones
laterales entre diferentes litologías, principalmente margas, dolomitas, calizas de
plataforma, y evaporitas, lo cual le confiere un carácter sumamente complejo. La
caracterización bioestratigráfica detallada de esta unidad ha sido realizada por
geólogos petroleros (Blair, 1992) y se ilustra en las secciones estratigráficas de los
pozos Petén Itzá-1 y San Francisco-1 que se describieron con anterioridad. La edad del
complejo es Cretácica, pisos Aptiano al Cenomaniano. En el mapa geológico se indica
las variaciones laterales y verticales de este
4.2.2. Calizas micríticas (Kp1). Esta unidad ocurre en el borde sur de la cuenca y
forma el campo de mogotes que se describe más adelante. Las calizas son masivas a
estratificadas en una secuencia isoclinal con buzamiento relativamente uniforme de
15-20º al norte. El espesor promedio de la secuencia es 300m. La edad asignada en
base a foraminíferos es Cretácico piso Cenomaniano.
Las relaciones estratigráficas estrictas que existen entre Kp2 y Kp1 están
pendientes de ser establecidas. La información de los pozos Peten Itzá-1 y San
Francisco-1 junto con el reconocimiento de campo indican que existen cambios
laterales de facies muy complejos entre ambas unidades y que lo más probable es que
representen un grupo sedimentario con fuertes cambios laterales. El ambiente de
sedimentación propuesto es de calizas de plataforma intercaladas con evaporitas que
indican una zona de costa en ambiente posiblemente árido.
4.2.3. Aluvión Cuaternario (Qal). Bajo esta categoría se incluye los sedimentos
sueltos y suelos que rellenan el piso de los valles kársticos. La distribución espacial de
esta unidad tiene un fuerte control estructural al estar prácticamente limitada a los
valles y depresiones de la cuenca. Esta unidad tiene grandes implicaciones en lo
referente al uso de la tierra por lo que amerita una caracterización más detallada de la
que aquí se presenta. Se describen algunas características geoquímicas de la unidad
en la sección de suelos.
4.2.4. Geología estructural. Las secuencias estratificadas constituyen una serie
isoclinal con buzamiento relativamente uniforme en dirección norte y magnitud de 15-
20º (ver secciones geológicas que acompañan al mapa geológico) características de un
ambiente de plataforma. Se identificaron 4 sistemas de fallas con rumbo E-W, N60E, N-
S, y N50-65W. La traza del sistema E-W puede seguirse en la superficie a lo largo de
por lo menos 60km. Este sistema controla la formación de la cuenca donde está
alojado el Lago Petén Itzá y la distribución del paisaje kárstico que se discute más
adelante. La geometría de la cuenca del lago y las relaciones estratigráficas permiten
inferir que el sistema de fallamiento E-W es tipo desplazamiento de rumbo con
componente extensional. Tal y como se comentó con anterioridad esta estructura ha
sido objeto de exploración petrolera mediante los pozos Petén Itzá-1 y San Francisco-1.
El sistema E-W ha sido desplazado por fallas más jóvenes con rumbo N60E que son
particularmente visibles en el borde norte del lago. Estas fallas N60E controlan la
orientación de unidades de paisaje conde se aloja el Biotopo Cerro Cahuí. Tal y como lo

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muestra el mapa batimétrico del lago, que se incluye más adelante, la parte más
profunda del lago se localiza en la intersección de los sistemas E-W y N60E. Las Fallas
N60E parecen formar un sistema conjugado con estructuras N65W que atraviesan la
cuenca en la parte central. Un de estas fallas N65W constituye el límite oriental para la
extensión de las calizas micríticas (Kp1). Las fallas más recientes de la zona tienen
orientación N-S, son de tipo normal, y ocurren en el borde sur de la cuenca.

4.3. RECURSOS MINERALES


Los principales recursos minerales que se han utilizado en la cuenca son las
calizas y el yeso. Las calizas fueron usadas extensamente por los mayas tanto en
construcción de edificios como en estelas. En la actualidad su principal uso es como
piedrín para caminos y carreteras y como fuente de cal para la construcción. El yeso se
ha trabajado a escala local únicamente debido a que el costo del transporte sería muy
alto, además de existir depósitos más accesibles y cercanos a carreteras en los
departamentos de Alta Verapaz y Chiquimula.
Tal y como se discute más adelante, la ubicación de las canteras ha respondido
principalmente al mercado existente y no ha tomado en cuenta las potencialidades
que puede tener el terreno por otros usos. También se ha documentado que estas
actividades mineras han afectado significativamente al paisaje de la zona y,
recientemente, a algunas cavernas con potencial ecoturístico. Es evidente que el Plan
de Ordenamiento Territorial que se formule debe tomar en consideración estas
incompatibilidades de usos del mismo recurso, en este caso las calizas.

4.4. Discusión y conclusiones


Esta sección ha presentado información geológica básica que sirve de base para
la formulación de diferentes modelos tal como geomorfológico, hidrogeológico, y de
amenaza natural que se discuten más adelante. Así mismo se ha examinado
ligeramente el potencial de hidrocarburos existente en la cuenca del Lago Petén Itzá.
Ambos pozos perforados no encontraron evidencia significativa de petróleo pero aún
así se sospecha que la cuenca del lago tiene buen potencial por gas natural. Del
mismo modo queda en evidencia que la zona tiene excelente potencial por calizas y
yeso pero que la distancia a los principales centros de consumo no hacen factible la
instalación de una operación minera grande. Sin embargo, las principales canteras de
caliza que ha operado para consumo interno han impactado significativamente el
paisaje de la zona y en algunos casos cavernas que tiene buen potencial ecoturístico.
Por lo tanto, es importante que el Plan de Ordenamiento Territorial que se formule
tome en consideración los aspectos geológicos aquí señalados con objeto de contribuir
a una utilización sostenible de los recursos de la zona.
4.5. Referencias
Archila, M., Carballo, M., de la Cruz, J., Franco, J., Lopez, L., & Matias, R., 1990, Facies
hidrocarburíferas del Cretácico Superior en la Cuenca Petén de Guatemala:
Actas de la Facultad de Ciencias de la Tierra de Linares, Nuevo León, México,
v.4, p. 61-97.
Blair, T., 1992, Estratigrafía regional, facies sedimentarias, y geología del petróleo de
la Cuenca Petén de Guatemala basada en 34 pozos de exploración. 5
volúmenes. Ministerio de Energía y Minas de Guatemala.

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Fourcade, E., Piccioni, L., Escribá, J., y Rosselo, E., 1999, Estratigrafía Cretácica y
paleoambientes de la Cuenca Petén Sur, Guatemala: Cretaceous Research, v.
20, p.793-811.
Vinson, G., 1962, Estratigrafía del Cretácico Superior y Terciario de Guatemala: Boletín
de la Asociación Americana de Geólogos Petroleros, v. 46, p. 425-456. (en
inglés).
Wug, L., Matías, R., de León, C., & de la Cruz, J., 1995, La Formación Cobán en la
Cuenca Petén, Guatemala, en Miller, R., Escalante, J., Reinemund, J., & Bergin,
M., (Editores): Energía y potencial mineral de las regiones Centro América y
Caribe. Springer-Verlag. P. 115-21. (en ingles)

4.6. GEOMORFOLOGÍA DE LA CUENCA


En esta sección se presenta los resultados de la exploración geomorfológica de la
cuenca. Esta tarea puede enfrentar dificultades conceptuales ya que no existe
una definición universal de lo que se llama paisaje. La Guía Técnica No. 1 del
INAB (1999), citando a Villota (1994), define el concepto de paisaje de la
siguiente manera “porción tridimensional de la superficie terrestre, resultante de
una misma geogénesis, que puede describirse en términos de similares
características climáticas, morfológicas, de material parental y de edad, dentro
de la cual puede esperarse una alta homogeneidad pedológica, así como una
cobertura vegetal o un uso de la tierra similares”. Aunque esta definición es
relativamente amplia, está enfocada a expresiones superficiales y no toma en
consideración los paisajes subterráneos típicos de ambientes kársticos como la
cuenca del Lago Petén Itzá y el 50% del país. Es evidente que la definición de
paisaje refleja aspectos culturales y técnicos de la persona que lo percibe.
Independientemente de la definición que se adopte el paisaje puede considerarse
un recurso renovable debido a su carácter dinámico y evolutivo así como a la
condición de utilidad y escasez que presenta.

4.6.1. Antecedentes
La búsqueda de información reveló que han existido dos intentos por
caracterizar las unidades de paisaje en la cuenca. Aragón (1987) se basó en las
regiones fisiográficas de Petén para llevar a cabo la primera aproximación
geomorfológica de la cuenca del lago. La cuenca del lago está emplazada en parte de
las provincias Plataforma de Yucatán y Cinturón Plegado del Lacandón. Los resultados
de este estudio se muestran en el Cuadro 4.1.

Cuadro 4.1. Clasificación de provincias fisiográficas de la cuenca


Provincia
Fisiográfica Gran Paisaje Paisaje
Plataforma de Yucatán Planicie lacustre kárstica Tierras bajas
del NW Tierras altas
Montes nortes del Lago Pie de monte
Petén Itzá Zona de colinas
Planicie colinar Intervalle del norte

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Planicie lacustre kárstica Terrazas altas
del Sur lacustres
Terrazas bajas
lacustres
Terrazas fluvio
lacustres
Cinturón Plegado del Zona kárstica Dolina y valles
Lacandón interkarst
Planicie Sur Sabana
Fuente: Aragón, 1987.

Aunque el estudio aporta una muy buena primera idea del paisaje dentro de la
cuenca en el mismo no se incluye un mapa que muestre la distribución espacial de las
unidades de paisaje mencionadas. Como parte del Plan de Desarrollo Integrado de
Petén y en base a imágenes Landsat, fotos aéreas y mapas topográficos a escala
1:50,000, SEGEPLAN (1992) elaboró una clasificación de unidades fisiográficas a escala
1:250,000 para el departamento de Petén . Algunas de estas unidades caen dentro de
la cuenca y se indican en el Cuadro 4.2.
La clasificación de unidades fisiográficas de SEGEPLAN (1992) tomó en mayor
consideración la naturaleza kárstica del departamento de Petén. Sin embargo, utiliza
términos como karst rellenado y karst aplanado que no han sido reconocidos por
geomorfólogos kársticos de renombre mundial como los que se citan más adelante.

Cuadro 4.2. Unidades fisiográficas de la cuenca.


Unidad fisiográfica Definición
Karst cónico (kegelkarst) Áreas de lomas fuertemente
quebradas con drenaje centrípeto
Karst rellenado Áreas de karst erosionado y rellenado
por coluviones en valles
intermontano y sinclinales
Lomas esquistosas Terrenos alomados sobre esquistos
arcillosos y calcáreos
Lomas de karst erosionadas Lomas erosionadas en forma sinuosa
y terrazas
Karst aplanado Áreas de karst completamente
aplanado y rellenado por aluviones.
Montañas no calcáreas Área montañosa sobre rocas ácidas
Planicies coluviales Planicies formadas por coluviones de
las lomas circundantes
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Planicies coluvio-aluviales Planicies formadas por coluviones y
antiguas terrazas fluviales
Planicies aluviales Planicies formadas por terrazas
aluviales de diferentes edades
Terrazas aluviales recientes Depósitos aluviales recientes de los
ríos
Bajos Depresiones coluviales
Fuente: SEGEPLAN, 1992.

4.6.2. Clasificación del paisaje para la cuenca propuesta por CORDILLERA S.A.
Para la clasificación del paisaje de la cuenca se tomó en cuenta el estudio de
imágenes de satélite, el mapeo geológico realizado a escala 1:100,000, el modelo
de elevación digital (DEM) elaborado con una resolución vertical de 20m, la red
hidrológica completa, y la información topográfica de los mapas a escala
1:50,000 de la cuenca. Con objeto de simplificar la clasificación realizada se
proporciona una breve introducción a conceptos básicos de geomorfología
kárstica los cuales se utilizan posteriormente para describir la geomorfología de
la cuenca.
El término karst se deriva de la palabra serbo-croata krs y de la palabra
eslovena kras que significa tierra pedregosa descubierta (GSI, 2000). Kras es una
región de calizas, ahora parte de Eslovenia y Croacia, en la cual los paisajes kársticos
están muy bien desarrollados y donde se realizaron los primeros descubrimientos
importantes de cavernas del planeta. Geógrafos y geólogos han utilizado desde
entonces el término karst para referirse a terrenos con paisajes que se producen
principalmente por la disolución de rocas como caliza, dolomita, mármol, yeso y sal.
La naturaleza del paisaje kárstico varía de un lugar a otro en función de condiciones
hidrogeológicas locales. Para describir el paisaje kárstico se utiliza una terminología
específica la cual se indica en el Cuadro 4.3. Una discusión detallada de
cada forma y paisaje kárstica que se describe en el Cuadro 4.3 está fuera del alcance
de este reporte. Sin embargo, se utilizan estos criterios con objeto de individualizar las
principales características del paisaje kárstico de la cuenca del Lago Petén Itzá. El
Cuadro 4.3 muestra que el paisaje kárstico es altamente variado y que su diversidad
depende de factores climáticos, hidrológicos y geológicos que contribuyen a su estado
actual. La ausencia de corrientes permanentes e intermitentes en el 80% de la cuenca
así como la presencia de abundantes dolinas, uvalas, valles ciegos, poljes, y cavernas
indica que la zona presenta un alto grado de desarrollo kárstico. Al observar el mapa
de corrientes fluviales que se describe en la sección de recursos hídricos puede
concluirse que el territorio se caracteriza por una red hidrográfica muerta ya que
prácticamente el 95% de las corrientes son efímeras.
El desarrollo de las formas que indica el Cuadro 4.3 es fuertemente dependiente
de las características geológico-estructurales de la cuenca. Debido a que los estratos
de caliza tienen un buzamiento suave de 15-20º al norte puede concluirse que, de
acuerdo a la clasificación estructural de Llopis (1970), el karst desarrollado es de tipo
mesa (calizas horizontales) combinado con cuesta (calizas sub-horizontales) y falla
(Figura 4.2).

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Figura 4.2. Ilustración esquemática de mesa y cuesta (Llopis, 1970)


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La Figura 4.3 es un fragmento del mapa topográfico 1:50,000 2266IV Flores y


muestra claramente la naturaleza del paisaje kárstico que predomina al sur de la
cuenca. Puede apreciarse abundancia de valles ciegos alternando con mogotes. Los
valles ciegos presentan forma alargada y se han desarrollado sobre sistemas de fallas
y fracturas. La orientación de estos sistemas se discute más adelante.

1870000N

Valle
1 Km ciego

191000E
Figura 4.3. Mapa topográfico que muestra la presencia de valles ciegos y
colinas alargadas (mogotes) típicos de karst cónico al sur de Santa Elena
Petén

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Cuadro 4.3. Tipología del paisaje kárstico
Nombre Descripción Referencia
Holokarst Región con drenaje y paisaje Cvijič (1960)
completamente kárstico
Fluviokarst (merokarst) Región con características mezcladas de Cvijič (1960
karst y fluvial
Valle kárstico Valle con escaso drenaje; pérdida de White, 1988
flujo de tributarios hacia sistemas de
aguas subterráneas
Estructuras Dolina Depresión somera en forma de plato que White, 1988
con relieve varía en diámetro de pocos metros a
negativo más de 1,000m. La profundidad varía de
menos de 1m a cientos de metros
Uvala Depresiones cerradas que se forman por White, 1988
la unión de varias dolinas
Valle ciego Son depresiones, parecidas a las uvalas,
que se forman en las etapas finales de
degradación de valles con escaso
drenaje
Cockpit Dolinas grandes que se localizan en Sweeting, 1958
calizas de gran espesor y clima tropical.
La localidad tipo es la región cockpit en
Jamaica, faja carbonatada de 30km de
ancho por 90 km de largo. El nombre
proviene de la semejanza que tiene las
depresiones con las arenas de peleas de
gallos (cock).
Polje Depresión larga y cerrada con piso Géze, 1968
plano. La superficie puede variar desde
2 km2 hasta cerca de 400 km2. En
regiones kársticas de Yugoslavia de se
han encontrado más de 100 poljes. El
fondo del polje normalmente es plano,
contiene aluvión, y están rodeados por
montañas de caliza con fuerte
pendientes. El piso de los poljes tiende a
utilizarse para agricultura, ganadería,
carreteras, y urbanizaciones.
Cañón Garganta de paredes subverticales Géze, 1968
normalmente excavadas por corrientes
alógenas (que nacen fuera de regiones
calcáreas).
Estructuras Colinas Colinas aisladas de calizas que se White, 1988
con relieve residuales levantan por encima de planicies. En
positivo algunos lugares se conocen como hums.
Karst Colinas residuales con pendientes White, 1988
cónico- verticales a subverticales. La forma de
torres los conos y torres, también llamados
mogotes, puede variar
considerablemente.
Fuente: CORDILLERA, S.A., 2004.
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Los estratos de caliza están afectados por 4 sistemas de fallas y sobreyacen


rocas margosas de carácter impermeable lo que deriva en un entorno de merokarst.
En este tipo de ambiente kárstico normalmente están ausentes las cavernas grandes y
espaciosas; por el contrario, lo que domina son cuevas altas y estrechas condicionadas
por el fallamiento y el fracturamiento. Por lo tanto, no resulta raro que a la fecha solo
se han encontrado dentro de la cuenca dos sistemas de cavernas, La Cobanerita y
Actún Can-Jovitzinaj, con las características antes mencionadas. Estos sistemas de
cavernas se describen más adelante.
Tomando en consideración los aspectos antes señalados se dividió el paisaje
kárstico de la cuenca de las siguientes unidades (Figura 4.4). A continuación se brinda
una descripción de cada unidad de paisaje.

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4.6.2.1. Poljé
Los poljés constituyen formas kársticas de absorción de mayor extensión
superficial. Esta unidad geomorfológica se extiende principalmente en la parte
central de la cuenca con una dirección este-oeste. Se distingue por ser la
estructura cárstica más extensa que el lago Petén Itzá y el mayor número de
cuerpos de agua circundantes se encuentran dentro de este polje. La pendiente del
terreno normalmente varía de 0 a 10º. Los principales centros urbanos y
actividades agropecuarias de la cuenca están emplazados en esta unidad.
4.6.2.2. Campo de mogotes
Aflora ampliamente al sur de la cuenca y contiene los dos principales centros
de cavernas turísticas que se han encontrado a la fecha. Debido al fuerte control
geológico estructural la unidad consiste en una banda que se extiende en dirección
este-oeste. Ocupa una extensión de 166 Km2 y su distribución se limita a la unidad
litológica de calizas.Topográficamente esta unidad se encuentra entre los 180 y 320
m s.n.m. siendo el incremento de la elevación notable hacia el sur. Tal y como lo
ilustra el mapa topográfico de la Figura 4.3 la unidad consiste de una alternancia de
mogotes, que tienen pendientes entre 85 y 90º, con valles ciegos, con pendiente
relativamente baja (0-10º). Es el caso típico de karst cónico. Se elaboró un mapa de
lineamientos en base a la orientación dominante de las colinas alargadas y los
resultados se muestran en la Figura 4.5.
4.6.2.3. Fluvio-karst
Aflora en la parte sureste de la cuenca. Es prácticamente la única que
presenta corrientes fluviales permanentes dentro de la cuenca, principalmente la
cuenca del Río Ixlú. Al observar el mapa de la red hidrológica de la cuenca también
es notorio que ninguna otra área presenta la densidad de drenaje permanente e
intermitente que ocurre en esta zona. Estos rasgos se explican en base a la
hidrogeología de la zona, ya que la parte sureste se caracteriza por alta
precipitación pluvial y margas lo que se refleja en mayor escorrentía superficial. Las
elevaciones del terreno varían de 180 a 460 msnm con alturas máximas de la
unidad y las elevaciones inferiores en el costado noroeste.
4.6.2.4. Lomas residuales
Aquí se agrupan remanentes elípticos de caliza localizados en la parte central
y oriental del polje. La orientación de las lomas es este-oeste. El carácter
remanente de la unidad implica un alto contenido de margas dentro de la secuencia
carbonatada. La loma central reviste de particular importancia ya que aloja varias
lagunas así como el centro arqueológico Tayasal y remanentes boscosos, todo un
conjunto muy importante para la promoción de ecoturismo.

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Figura 4.4. Mapa Geomorfológico de la Cuenca del Lago Petén Itzá. ( CORDILLERA S.A., 2005).
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885000 892000 200000

18 70000

1865000

5 Km
Figura 4.5. Mapa de lineamientos para colinas alargadas en elEscala
campo Gráfica
de
mogotes.

4.6.2.5. Campo de mesetas cársticas


Esta unidad geomorfológica se encuentra distribuida tanto al oriente como al
occidente del Lago Petén Itzá. Está extendida en la unidad geológica de margas y
la pendiente dominante del terreno oscila entre 0 y 5º aunque en los bordes
alcanzan inclinaciones de 85º. La unidad ubicada en el oeste del lago ocupa una
posición topográficamente más baja (140-300 msnm.) en relación a la unidad que
se encuentra en el extremo oriental del lago (160-220 msnm). La distribución
espacial de las mesetas tiene un carácter similar al de las lomas por lo que se
considera una génesis similar.
4.6.2.6. Campo de uvalas
Cuando las dolinas evolucionan más rápidamente en superficie que en
profundidad, es frecuente que los bordes de dos dolinas vecinas se conjuguen,
originando una depresión más amplia, llamada uvala, la cual ha perdido ya su
forma primitiva, condicionada exclusivamente por la estructura y la disolución. Esta
unidad geomorfológica se manifiesta tanto en el extremo oriental del lago como en
la parte occidental del mismo, alcanzando una extensión de 1.1 y 17.5 Km2,
respectivamente. La elevación topográfica en la porción localizada al oeste del lago
oscila entre 120 y 220 m.s.n.m. con pendiente del terreno que parte tanto de 0 a 5º
como de 80-85º. No obstante, la fracción de esta unidad que se encuentra en el
costado este se localiza a mayor elevación (140-300 m.s.n.m.) y en cuanto a la
pendiente los datos son similares a los de la unidad situada al occidente. Los
campos tienen orientación dominante este-oeste, lo cual se debe a las fallas de la
zona. Una zona con uvalas ocupa la parte más profunda del Lago Petén Itzá y
parece haberse desarrollado principalmente por intersección de los sistemas de
falla este-oeste y N40E. Es posible que también las Lagunas de Macanché y
Salpetén también ocupen uvalas que han sido rellenadas por agua.
4.6.2.7. Acantilado
Consiste en una estrecha banda que se restringe principalmente al margen
norte del Lago Petén Itzá donde se localiza la unidad litológica de margas. Se
extiende en dirección este-oeste y posee pendiente inclinada hacia el sur la cual
oscila alrededor de 80º. La topografía en esta unidad parte de los 120 hasta los
400 m.s.n.m. Las áreas de mayor elevación corresponden al extremo de la misma.
El origen del acantilado puede atribuirse a una combinación de factores litológicos y
estructurales, básicamente margas de baja permeabilidad y fallas de orientación
este-oeste.
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4.6.2.8. Mesa
Esta unidad geomorfológica se caracteriza por su relieve relativamente plano.
Esta condición ha dado lugar al desarrollo de dolinas de mesa o penillanura, las
cuales normalmente se distribuyen en zonas planas altas y/o depresiones. Esta
unidad se localiza en el perímetro norte y borde suroriental de la cuenca. La
pendiente dominante del terreno oscila entre 0 y 5º. En la parte norte de la cuenca
la mesa parte de los 140 m s.n.m. en su extremo oriental hasta los 400 m.s.n.m. en
su área occidental. En la franja suroriente la topografía cambia de 300 m s.n.m en
el costado norte y asciende hacia el sur hasta los 420 m s.n.m. El Biotopo Cahuí se
encuentra alojado en parte de las unidades geomorfológicas mesa y acantilado.
4.6.2.9. Mesa disectada
Esta unidad está muy relacionada en términos espaciales y genéticos a la
unidad anterior. Se mapearon sectores dentro de la cuenca, particularmente el
borde norte, donde la mesa muestra diferentes grados de disección fluvial. Esta
concentración de escorrentía puede atribuirse a fajas con densa fracturación
combinada con fallamiento de orientación dominante N-S donde eventualmente se
desarrollan sistemas fluviales. Se encuentra a una elevación comprendida entre los
420-460 m s.n.m. con pendientes del terreno disectado que suelen alcanzar 85º.

4.6.3. Sistemas de cavernas


Se han detectado dos sistemas de cavernas dentro de la cuenca. Ambos
tienen fuerte potencial ecoturístico, pero el reconocimiento realizado muestra que
ambos están amenazados por actividades antropogénicas.
4.6.3.1. Las Cuevas de Actún Can-Jovitzinaj
Estas grutas se localizan en el borde sur de Santa Elena Petén. La entrada de
Actún Can tiene coordenadas UTM 191504E-1870879N y la entrada de Jovitzinaj
tiene coordenadas UTM 191150E-1871100N. Las grutas están conectadas en el
subsuelo de modo que puede ingresarse por una entrada y salir por la otra. El
sistema de cavernas está emplazado en ambos costados de una colina kárstica de
orientación N40E. Debido a la cercanía con Santa Elena el área es fuertemente
promovida para el ecoturismo.
La entrada de Jovitzinaj se localiza en lo que hace 30 años fue el Complejo
Deportivo Maya, un área que solía estar cubierta por bosque primario sumamente
atractivo para el turista. Sin embargo, en la actualidad la situación que existe en
Jovitzinaj es sumamente dramática en términos de conservación de cavernas. La
entrada se ha utilizado como un vertedero de residuos sólidos y en los alrededores
existe urbanización sin planificación de ningún tipo ya que los drenajes se
encuentran a flor de tierra. Puede resultar muy agradable para el turista ingresar
por Actún Can pero el panorama que encuentra al salir por Jovitzinaj es
desagradable por completo.
4.6.3.2. Las Cuevas de La Cobanerita
Este sistema de cavernas se localiza 5 km al sureste de La Cobanerita. El
área fue explorada por Brady (1997) identificando 5 cavernas principales en una
zona de 1km2. Las principales son El Tecolote, Las Pinturas, El Mono, El Mono, El
Sapo, y El Murciélago. Las cuevas tienen amplia variedad de espeleotemas,
extremadamente bellas para el ecoturismo, y evidencias prehispánicas del
Preclásico Tardío y Protoclásico Temprano.

4.7. Discusión y conclusiones


La presente sección ha permitido elaborar un nuevo modelo geomorfológico
para la cuenca del Lago Petén Itzá. Este modelo se utiliza, de manera conjunta con

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otros mapas temáticos, para la definición de unidades territoriales dentro de la
cuenca que formaron la base del POT elaborado para SEGEPLAN-BID. El modelo
geomorfológico también sirve de base para la evaluación de amenazas y del
modelo hidrogeológico que se discute posteriormente. Como parte del POT que se
construyó debe tomarse en consideración los dos sistemas de cavernas que están
amenazados severamente por actividades antropogénicas. Ambos sistemas de
cavernas tienen vestigios de la cultura Maya así como una amplia variedad de
espeleotemas que los hacen muy atractivos para el ecoturismo. Por lo tanto, no
resulta raro que como parte del POT elaborado para la cuenca se haya formulado
un proyecto para el rescate y posterior aprovechamiento turístico de ambos
sistemas de cavernas.

4.8. Referencias
Aragón, M., 1987. Diagnóstico Preliminar de los Recursos Agua, Suelo y Bosque de
la Cuenca del Lago Petén Itzá. Tesis Ingeniero Agrónomo. USAC, Guatemala.
207 P.
Cvijič, J., 1960, La Geografía de Terrenos Calcáreos. Academia Serbia de Ciencias y
Artes. 128 p. ( traducción al francés)
Géze, B., La Espeleología Científica. Ediciones Martínez Roca, España. 192 p.
INAB, 1999, Guía Técnica No. 1, Versión 2.0. Clasificación de Tierras por Capacidad
de Uso. 39 p.
GSI, 2000, Servicio Geológico de Irlanda. El Karst de Irlanda. 37 páginas (en inglés).
Llopis, N., 1970, Fundamentos de Hidrogeología Cárstica. Editorial Blume. 269 p.
Secretaría General del Consejo Nacional de Planificación Económica, 1992,
Diagnóstico General de Peten, Volumen Y. Plan de Desarrollo Integrado de
Peten. Guatemala. 437 pp.
Sweeting, M., 1973, Paisajes Kársticos: Columbia University Press. 362 p. (en
inglés).
Villota, H., 1994, Sistema CIAF de clasificación fisiográfica del terreno. Universidad
de San Carlos de Guatemala. Facultad de Agronomía. Curso de Mapeo y
Clasificación de Suelos.
White, W., 1988, Geomorfología e Hidrología de Terrenos Kársticos: Oxford
University Press. 464 p. (en inglés).

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