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Río Amazonas

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Río Amazonas

Apurímac, Ene, Tambo, Ucayali, Solimoes, Paraná-Uassú, Paraná-Tinga, Amazonas

Sunset over river in the Brazilian Amazon.JPG

Río Amazonas por la tarde en Brasil

Ubicación geográfica

Continente América del Sur

Ecorregión Amazonia

Océano Océano Atlántico

Cuenca Amazonas

Nacimiento Cordillera de los Andes

Nevado Mismi, Arequipa, Perú

Desembocadura Océano Atlántico

Coordenadas 4°26′25″S 73°26′50″OCoordenadas: 4°26′25″S 73°26′50″O (mapa)

Ubicación administrativa

País Flag of Peru.svg Perú (nacimiento)

Flag of Colombia.svg Colombia

Bandera de Brasil Brasil (desembocadura)

DivisiónBandera Región Loreto.png Departamento de Loreto (Perú)

Flag of Amazonas (Colombia).svg Departamento Amazonas (Colombia)

Bandeira do Amazonas.svg Amazonas (Brasil)

Bandeira do Pará.svg Pará (Brasil)

Bandeira do Amapá.svg Amapá (Brasil)

Long. de coronación 6 400 kilómetros


Cuerpo de agua

Afluentes Izquierda: Marañón, Japurá/Caquetá, Río Negro/Guainía, Putumayo

Derecha: Ucayali, Purús, Madeira, Xingu, Tocantins

Longitud 7062 km

Superficie de cuenca 7 050 000 km²

Caudal medio 225 000 m³/s (metros cúbicos por segundo)

Altitud Nacimiento: 5597 m

Desembocadura: 0 m

Ciudades ribereñas Iquitos (Perú); Caballococha (Perú), Santa Rosa del Yavarí (Perú); Leticia
(Colombia); Puerto Nariño (Colombia); Tabatinga (Brasil); Manaus (Brasil); Santarém (Brasil); Belém do
Pará (Brasil); Macapá (Brasil).

Mapa de localización

Sistema fluvial del Amazonas

El Amazonas y su fuente

[editar datos en Wikidata]

El río Amazonas (también llamado Paraná-Uassú o Paranaguasú por tribus tupí-guaraní1) es un río de
América del Sur que atraviesa Perú (nacimiento), Colombia y Brasil (desembocadura). Es el río más largo
y caudaloso del mundo, y contiene más agua que el Nilo, el Yangtsé y el Misisipi juntos, suponiendo
cerca de una quinta parte del agua dulce en estado líquido del planeta.2 El Amazonas, que tiene la
cuenca hidrográfica más grande en el mundo, alrededor de 7.4 millones de kilómetros cuadrados,
representa aproximadamente la quinta parte del caudal fluvial del planeta. De hecho, este río tiene la
mayor cuenca hidrográfica del mundo incluso contando únicamente la región que atraviesa Brasil, que
supone la quinta parte de su volumen.34 Estudios realizados por investigadores brasileños y peruanos en
2007 y 2008 apuntaban a que era el río de mayor longitud. nota 1 En el año 2010, finalmente, se
confirmó que era el río más largo del mundo, con 7062 km de longitud desde su nacimiento en la
Quebrada de Apacheta, región de Arequipa, Perú.7

En sus extensiones superiores, sobre la confluencia del río Negro, el Amazonas es llamado Solimões en
Brasil; sin embargo, en Perú, Colombia, así como el resto del mundo hispanohablante, el río es
generalmente llamado Amazonas río abajo desde la confluencia de los ríos Marañón y Ucayali en Perú. El
sistema fluvial Ucayali-Apurímac es considerado la principal fuente del Amazonas, con la que es su
principal afluente el arroyo glacial Carhuasanta que fluye de la montaña Mismi.

El ancho del Amazonas es de entre 1.6 y 10 km (kilómetros) en su etapa baja, pero se expande (durante
la temporada húmeda) hasta 48 km o más. El río entra en el océano Atlántico en un amplio estuario con
240 km de ancho.8 La boca del sistema principal es de 80 km. Debido a sus vastas dimensiones, es a
veces llamada el Río Mar. El primer puente en el sistema fluvial del Amazonas (sobre el río Negro) fue
inaugurado el 24 de octubre de 2011 cerca de Manaus, Brasil.

El río proporciona grandes beneficios comerciales a ciudades amazónicas como Iquitos, Leticia, Manaus y
Belém.

Índice

1 Generalidades

1.1 Toponimia

1.2 Curso del río

1.3 Longitud del curso

1.4 Pendiente

1.5 Pororoca

1.6 Río subterráneo bajo el río Amazonas

2 Caudal

2.1 Extensión de la cuenca y su retroalimentación pluvial

2.2 Dinámica aluvional

2.3 El sistema del Amazonas y sus afluentes

3 Historia

3.1 Presencia humana precolombina


3.2 Primeras exploraciones europeas

3.2.1 Expedición de Orellana (1541-1542)

3.2.2 Expedición de Texeira (1638-1639)

4 Geografía humana y económica

5 Comunicaciones

5.1 Puertos

5.2 Carretera Transamazónica

5.3 Ciudades y municipios importantes que atraviesa el río Amazonas

6 Amazonia

6.1 Protector del planeta

6.2 Flora y fauna

7 Véase también

8 Notas

9 Referencias

10 Enlaces externos

Generalidades

Toponimia

La voz Amazonas proviene de río de las Amazonas, dado al río Marañón por Francisco de Orellana luego
de enfrentarse a una etnia local en la cual hombres y mujeres se defendían por igual. Orellana derivó el
nombre del mito griego de las guerreras amazonas de Asia y África, narrado por Heródoto y Diodoro. Sin
embargo, es muy probable que la palabra Amazonas fuera una deformación por falso amigo
paronomásico de una palabra indígena cuya pronunciación a oídos españoles era semejante a
Amazonas, palabra indígena que significaba ‘rompedor de embarcaciones’; esto especialmente entre los
marayoara, que podían observar el tremendo macareo (pororoca) que este río provoca al contactar en su
desembocadura con el océano Atlántico.

Antes de la conquista, el río no tenía un nombre único; por el contrario, los indígenas nombraban
indistintamente a las diferentes secciones con voces como Paranaguazú (Gran Pariente del Mar),
Guyerma; Solimões, etc. En 1500, Vicente Yáñez Pinzón, comandante de una expedición de exploración
española, se convirtió en el primer europeo en aventurarse por el río luego de descubrir que sus aguas
eran navegables y bebibles. Pinzón llamó al curso de agua el río Santa María de la Mar Dulce, que
finalmente fue abreviado a Mar Dulce (nombre que también se dio en esas épocas al Río de la Plata).
Durante algunos años posteriores a 1502 también se le conoció como Río Grande y Orellana. Los
compañeros de Pinzón bautizaron al desaguadero como río Marañón, voz de probable origen indígena.
Es posible también que el nombre derive del español maraña, en representación de las enormes
dificultades que aquellos hombres encontraron al explorar el área. En todo caso, la designación ha
persistido hasta nuestros días en el del Estado brasileño de Maranhão y en el del río homónimo en el
Perú.

Curso del río

La fuente más alta y lejana del Amazonas ha sido ubicada en la Cordillera Chila, en las faldas del nevado
Mismi, en Arequipa, Perú. Entre los diversos nombres que recibe el río Amazonas a lo largo de su curso,
destacan, sucesivamente, los siguientes: Lloqueta, Apurímac, Ene, Tambo, Ucayali, Marañón y Amazonas.
Cuando el río entra en Brasil pasa a denominarse río Solimões durante un buen tramo. Luego vuelve a
adoptar el nombre de río Amazonas en la confluencia con el río Negro. Luego de la confluencia entre el
Apurímac y el Ucayali, el río deja atrás el territorio andino y entra en una planicie aluvial inundable y
suavemente ondulada. Recorre también la frontera peruano-Colombiana y después hace frontera
tripartita con Brasil

Ya en Brasil, el río Negro une su caudal al Amazonas lodoso, observándose el contraste notorio de
colores de las aguas, que prácticamente no se entremezclan durante unos 230 km, debido a la diferencia
de densidades y de temperatura y, sobre todo, a la similar profundidad y velocidad de las dos corrientes
fluviales en el punto de confluencia.

En algunos puntos, por largas distancias, el río se divide en dos cursos principales con canales laterales
conectados por un complicado sistema de riachos, que cortan las islas Igapo (que rara vez superan los 5
m de elevación sobre la mínima cota en islotes menores). En las angosturas de Óvidos, a 600 km del mar,
el río se estrecha, discurriendo en una única corriente de 1.6 km de ancho y 300 m de profundidad, con
una velocidad promedio de 7 km/h.

Desde la isla de Canaria en la Gran Curva hacia el río Negro. 1000 km corriente abajo, solo se encuentran
tierras muy bajas, similares a las de la desembocadura. Vastas extensiones del terreno están
completamente anegadas, incluso profundamente, asomando por sobre el agua solo las copas de los
árboles.
Desembocadura del Amazonas en una foto de satélite tomada en 1990

Desde cerca de la desembocadura del río Negro hasta Serpa, en la margen opuesta al río Madeira, las
orillas del Amazonas son bajas, comenzando a elevarse en las cercanías de Manaus, formando colinas
suaves. En Óbidos, el sistema evoluciona hasta transformarse en una barranca de 17 m rodeada de
colinas bajas. El bajo Amazonas podría haber sido en el pasado un golfo en el océano Atlántico, cuyas
aguas erosionaron las colinas cercanas a Óbidos.

Solo un 10 % del agua transportada por el río penetra en la poderosa corriente de Óbidos, muy poco de
la cual se origina en la pendiente Norte del valle. El área de drenaje del Amazonas al oeste de Óbidos es
de unos 5 millones de kilómetros cuadrados y hacia el este, de 1 millón de kilómetros cuadrados
(aproximadamente un 20 %).

En el curso inferior del río, la orilla norte consiste en una serie de abruptas mesetas que se extienden por
unos 240 km desde el margen opuesto a la desembocadura del río Xingú (en español pronunciase Shingu
o Šingu) hasta Monte Alegre.

Estas estructuras están cortadas en forma de terrazas. Monte Alegre alcanza una altura de varios cientos
de metros. En la margen meridional, sobre el río Xingú discurre una línea casi interrumpida de barrancas
bajas que bordean la planicie aluvional y se extienden casi hasta Santarém. El conjunto es una sucesión
de grandes curvas que finalmente tuercen hacia el Suroeste y se funde con las colinas que forman el
margen aterrazado del valle del río Tapajós (o, mejor, Tapaŷós).

Longitud del curso

«Encuentro de las Aguas», la confluencia de los ríos Negro y Amazonas (tramo llamado Solimões en
Brasil) en Manaus, a 1600 km del Atlántico

La «Unión Serpential de las Aguas», cerca de Bellavista-Nanay en Iquitos, es la confluencia del río Nanay,
de aguas más oscuras, con las del río Amazonas, más claras.
Tradicionalmente se asigna al Amazonas el segundo puesto en longitud total, detrás del Nilo, aunque no
ha existido nunca un consenso generalizado sobre cuáles son los puntos de medición aceptables. Las
últimas investigaciones, añaden unos 740 km (kilómetros) más el cauce, lo que lo colocaría
definitivamente en el primer puesto de la clasificación de ríos más largos del planeta.

Según las mediciones más conservadoras, el río tiene unos 6762 km de largo. Sin embargo, una
expedición peruano-brasileña en el año 2007 ha calculado 6800 km.9 Presenta secciones de gran
variabilidad en el cauce. En la desembocadura la distancia de una ribera a la otra es de cerca de 330 km,
medidos entre Cabo do Norte a Punto Patijoca e incluyendo la isla de Marajó (pronúnciese: Maraŷó), del
tamaño de Dinamarca y el delta del río Pará (tramo final del río Tocantins), de unos 60 km de ancho. La
distancia de las bocas del Amazonas, formadas por una especie de delta disimulado por la acción de las
mareas y de las corrientes marinas, es de unos 100 km aproximadamente.

Actualmente, por recientes informes de investigaciones, La Sociedad Geográfica de Lima, respaldada por
entidades de la comunidad científica internacional, puso fin a la polémica sobre el origen del río
Amazonas al determinar que nace en los Andes del sur de Perú y es el más largo del mundo, superior al
río Nilo en más de 40 km.

Desde su nacimiento en la quebrada Apacheta, en las faldas del Nevado Quehuisha, en el departamento
de Arequipa, a 5170 m s. n. m. (metros sobre el nivel del mar), hasta su desembocadura en el Atlántico
tras recorrer Perú, Colombia y Brasil, alcanza una longitud de 7062 km. La cuenca del Amazonas abarca
nueve países de Sudamérica: Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyana, Guayana
Francesa, y Surinam.

Esto lo hace 391 km más largo que el Nilo, en África, que se extiende por 6671 km, según dijeron el
experto Zaniel Novoa, de la Sociedad Geográfica Limeña, y el periodista y explorador polaco Jacek
Palkiewicz, quien en 1996 encabezó una expedición multinacional hacia la naciente del Amazonas.

Se llegó a establecer esa medición, que al cabo de 12 años fue validada por importantes entidades de la
comunidad científica internacional. Entre ellas figuran la Sociedad Geográfica de Londres, la Academia de
Ciencias de Rusia y el Instituto Brasileño de Pesquisas Espaciales.

Pendiente
Salvo por su extremo occidental, la gran mayoría del curso de este río presenta una pendiente
sumamente baja. Por ejemplo, desde Iquitos hasta su desembocadura en el Océano Atlántico baja tan
solo a 106 m s. n. m. y en ese mismo tramo el río recorre 3646 km.10

Pororoca

Río Amazonas, entre la frontera de los dos estados más grandes de Brasil, Amazonas y Pará

Siguiendo la costa, ligeramente al norte del cabo del Norte y por 160 km, existe un cinturón de islas
semisumergidas y bancos de lodo superficiales. De esta particular geografía, cuya profundidad no supera
los 7 m, nace el fenómeno de la pororoca, una marejada que avanza con un rugido de intensidad
creciente, a unos 15 a 25 km/h, formando una pared de agua de 1.5 a 4 m de altura. Esta dinámica es la
razón de la ausencia de delta anteriormente mencionada: el océano rápidamente arrastra, durante el
reflujo o bajamar, el vasto volumen de lodo acumulado, impidiendo parcialmente la formación de islas
intermedias.

Río subterráneo bajo el río Amazonas

Se ha propuesto que el río Amazonas constituye solo el sistema fluvial de la cuenca del Amazonas,
mientras que el Río Hamza, que es más ancho pero mucho más lento, constituiría el flujo de agua
subterránea.1112

Caudal

El Amazonas transporta más agua que el Misisipi, el Nilo y el Yangtsé juntos; su área de drenaje o cuenca
es asimismo la mayor del mundo.

El volumen de agua llevado hacia el océano Atlántico es enorme: con un promedio anual de 230 000
m³/s (metros cúbicos por segundo), alcanza hasta 300 000 m³/s en la temporada lluviosa. En efecto, el
Amazonas es responsable de la quinta parte de toda el agua dulce incorporada a los océanos de la
Tierra. Además, esa agua es perfectamente potable mar adentro de la desembocadura, hasta una
distancia desde la cual la costa ya no es visible. La salinidad del océano Atlántico es notablemente
inferior en un radio de varios miles de kilómetros alrededor de aquel punto hacia el norte de su
desembocadura: cabe recordar que en esta zona las corrientes marinas traen el agua salada hacia la
desembocadura y no al revés.
Extensión de la cuenca y su retroalimentación pluvial

Curso del Amazonas, algunos afluentes y extensión aproximada de su cuenca

El área o cuenca de drenaje del río es de aproximadamente 7 050 000 km², un 40 % de la de América del
Sur. Sus nacientes se extienden desde los 5° de latitud Norte hasta los 15° de latitud Sur. Recorre la selva
cálida y húmeda (una pluviselva) más grande del planeta, Amazonia o selva amazónica. La pluviselva
amazónica (hasta el inicio del actual recalentamiento global) se viene caracterizando por sus casi
constantes lluvias convectivas, esto es: el gran caudal de agua que el calor solar evapora desde la
superficie de la cuenca imbrífera del Amazonas, asciende a gran altitud precisamente por las corrientes
térmicas (corrientes verticales de aire caliente) hasta que, al llegar a zonas altas de la atmósfera, más
frías, se condensa en gotas y éstas casi inmediatamente se transforman, sobre la misma cuenca, en
copiosas lluvias, lo cual forma un ciclo natural de retroalimentación hídrica.

Dinámica aluvional

El «Encuentro de las Aguas», cerca de Manaus, es la confluencia del río Negro, de aguas más oscuras,
con el río Solimões (como es llamado el río Amazonas en Brasil en ese tramo), de aguas más claras.

Las lluvias estacionales dan origen a grandes inundaciones a lo largo del curso del río y sus tributarios. La
profundidad promedio en el pico de la estación lluviosa es de unos 40 m y el ancho promedio es de unos
40 km. Esta se inicia en noviembre y va hasta junio, para luego decrecer a fines de octubre. La crecida del
río Negro es parcialmente asincrónica: la estación lluviosa no comienza en este valle sino hasta febrero o
marzo. Para junio se encuentra en su punto culminante, y comienza el descenso de las aguas en
consonancia con el Amazonas. El río Madeira presenta un desfasaje de dos meses, comenzando a crecer
en septiembre e iniciando la retirada en abril.

La abundancia de agua en el sistema amazónico se debe al hecho de que gran parte del territorio se
encuentra ubicado en la zona de convergencia intertropical, donde la caída de lluvias es máxima.
Asimismo la región se halla en el área de intercambio de vientos donde la humedad del océano Atlántico
es empujada hacia el oeste y eventualmente forzada a ascender sobre los Andes. Este ascenso enfría las
masas de aire, creando lluvias intensas que se precipitan a lo largo de una superficie enorme, proceso sin
parangón a nivel mundial.

La suave planicie aluvional (llamada vargem) que constituye la mayor parte del territorio por donde
corre el río, queda cubierta con hasta 15 m de agua. El nivel en Iquitos es de 6 m, en Teffe, 15 m, en
Óbidos, 11 m y en Pará 4 m sobre el nivel fluvial mínimo que caracteriza la estación seca.

El sistema del Amazonas y sus afluentes

Artículo principal: Anexo:Afluentes del río Amazonas

Vista del río Solimões

El sistema fluvial del Amazonas tiene más de 1000 ríos tributarios de importancia,13 siendo más de 25
los ramales que superan los 1000 km de longitud. Se suele considerar que el río Amazonas nace
nominalmente cerca de Nauta en el Perú, en la confluencia de los ríos Marañón y Ucayali, aunque al
llegar a la triple frontera, al entrar en territorio brasileño tiene un tramo que se conoce como río
Solimões, que llega hasta la confluencia con el río Negro, en Manaus. Aguas abajo vuelve a recuperar el
nombre de río Amazonas. Por ello, para facilitar la localización de los afluentes, se ha dividido el sistema
fluvial del río Amazonas en cinco tramos: Ucayali, Marañón, Amazonas, Solimões, Amazonas. Además, se
ha añadido el ramal desdoblado del río Pará, para recoger la cuenca del río Tocantins, que en puridad, no
es un afluente del Amazonas, aunque en algunas ocasiones se añade. En la tabla se señalan los afluentes
con una (d) a los situados al sur, esto es, aguas abajo sobre el margen derecho, y con una (i) los situados
al norte, esto es aguas abajo sobre la margen izquierda del río.

Historia

Presencia humana precolombina

Mapa de Nicolas Sanson d’Abbeville (1600-1667)

Las orillas del Amazonas y sus afluentes tienen una larga historia de asentamientos humanos. Contrario a
la creencia popular, en el bosque lluvioso del Amazonas existieron sociedades sedentarias. Muchas de
estas poblaciones vivían a lo largo de los ríos blancos, en donde tenían medios de transporte, pesca y
suelos fértiles que creaban, como la famosa «tierra negra» de gran fertilidad en planicies de inundación
que utilizaban para la agricultura. Durante el primer siglo de la llegada de los europeos los
asentamientos nativos fueron diezmados rápidamente debido a los virus que previa e
inconscientemente trajeron, junto con sus animales.14

Las investigaciones de Michael Heckenberger sobre la información de los kuikoro han arrojado
información sobre yacimientos arqueológicos que ha interpretado como poblaciones amuralladas de
hasta 50 000 habitantes, con caminos, tierras de cultivo y creación de terra preta y otros avances
tecnológicos que habrían hecho posible la vida urbana en la selva.

Primeras exploraciones europeas

El primer europeo que navegó en las cercanías del estuario del Río Amazonas fue Américo Vespucio en el
1499.15 Después los españoles Vicente Yáñez Pinzón y Diego de Lope exploraron las islas que forman
parte del enorme estuario.

Expedición de Orellana (1541-1542)

El primer descenso del Amazonas desde los Andes por europeos fue realizado por Francisco de Orellana
en 1541.

Francisco de Orellana partió de Guayaquil el 4 de febrero de 1541; llega a Quito y reorganiza su caravana.
Orellana y sus hombres sostuvieron varios combates con las tribus belicosas que salían a su paso,
sufriendo así varios contratiempos.

Al pasar el tiempo, día a día los expedicionarios iban muriendo, los abastecimientos se iban agotando,
hasta no tener ni qué comer. Era ya diciembre y la mayoría de los expedicionarios se dieron cuenta de
que la expedición no llegaría al lugar que se buscaba, por lo que comenzaron a sublevarse, pero la
caravana perseveró.16

Orellana siguió río abajo. Al cabo de siete meses y un viaje de 4800 km, en los que navegó río abajo por
el río Napo, el río Trinidad (¿río Jurua?), el río Negro (bautizado por Orellana) y el Amazonas descubierto
el 12 de febrero de 1542, llegó a su desembocadura (26 de agosto de 1542), y desde allí se dirigió
costeando a Nueva Cádiz en Cubagua (actual Venezuela). La Victoria, llevando a Orellana y Carvajal,
bordeó la isla de Trinidad por el sur y quedó varada en el golfo de Paria durante siete días, llegando
finalmente a Cubagua el 11 de septiembre de 1542.

Fue en este viaje en el que el Amazonas adquirió su nombre. Cuentan que la expedición fue atacada por
feroces mujeres guerreras el 24 de junio de 1542, similares a las amazonas de la mitología griega, pero es
posible que simplemente se tratara de guerreros indígenas con pelo largo.
Sin embargo, las crónicas del Padre Gaspar de Carvajal, cronista de Orellana deja muy claro que los
indígenas que les combatieron estaba liderados por mujeres de piel blanca:

«… ellos [los atacantes] son subjectos y tributarios a las amazonas, y sabida nuestra venida, vanles a
pedir socorro y vinieron hasta diez o doce, que éstas vimos nosotros, que andaban peleando delante de
todos los indios como capitanas, y peleaban ellas tan animadamente que los indios no osaban volver las
espaldas, y al que las volvía, delante de nosotros los mataban a palos, y esta es la causa por donde los
indios se defendían tanto. Estas mujeres son muy blancas y altas y tienen muy largo el cabello y andan
desnudas en cuero, tapadas sus vergüenzas, con sus arcos y flechas en las manos, haciendo tanta guerra
como diez indios…»[cita requerida]

Del interrogatorio a indios que habían apresado los españoles, el Padre Carvajal detalla con la precisión
de un escribano de juzgado:

«El capitán [Orellana] le preguntó [a un cacique] qué mujeres eran aquellas: el indio dijo que eran unas
mujeres que residían la tierra adentro siete jornadas de la costa, y por ser el señor Couynco sujeto a
ellas, habían venido a guardar la costa. El capitán le preguntó si esas mujeres estaban casadas: el indio
dijo que no. […] El capitán le preguntó si estas mujeres eran muchas: el indio dijo que sí, y que él sabía
por nombre setenta pueblos… y que en algunos de ellos había estado». «El capitán le preguntó si estas
mujeres paría; el indio dijo que sí. El capitán dijo que cómo, no estando casadas, ni residía hombre entre
ellas, se empreñaban: él dijo que estas indias participan con indos en tiempos, y que cuando les viene
aquellas ganas juntan mucha copia de gente de guerra y van a dar la guerra a un gran señor que reside y
tiene su tierra junto a las déstas de estas mujeres, y por fuerza los traen a su tierra… y que después que
se hallan preñadas, les tornan a enviar a su tierra sin les hacer otro mal; y después, cuando viene el
tiempo que ha de parir, que si paren hijo lo matan o le envían a sus padres, y si hija, la crían con gran
solemnidad y la imponen de las cosas de la guerra».[cita requerida]

Expedición de Texeira (1638-1639)

Mapa de la Real Audiencia de Quito hacia 1707 en el establecimiento de los recorridos fluviales del
Amazonas conocidos

El primer ascenso del río por un europeo fue en 1638 por Pedro Teixeira, portugués, quien invirtió la ruta
de Orellana y alcanzó Quito a través del río Napo. Regresó en 1639 con los padres jesuitas Cristóbal de
Acuña y Artieda, delegados del virrey del Perú para acompañar a Teixeira.

La descripción de las mujeres guerreras en la relación del Padre Carvajal es reafirmada por el padre
Acuña, que repitió el mismo trayecto cerca de un siglo después. Describe en varias páginas a las
amazonas y se basa para hacerlo en el testimonio de indios Tupinambá:

«Con su dicho también de estos tupinambás, confirmamos las largas noticias que por todo ese río
traíamos de las afamadas amazonas… Los fundamentos que hay para asegurar provincia de amazonas en
esto son tantos y tan fuertes que sería faltar a la fe humana el no darles crédito». … «…en que una de las
principales cosas que se aseguran era el estar poblado de una provincia de mujeres guerreras, que
sustentándose solas sin varones, con quienes no más de ciertos tiempos tenían cohabitación, vivían en
sus pueblos, cultivando sus tierras, y alcanzando con el trabajo de sus manos todo lo necesario para su
sustento».[cita requerida]

Geografía humana y económica

Amazonas

La principal característica sudamericana es el gran desequilibrio en su distribución geográfica. Mientras


la gran mayoría se concentra en la costa, enormes regiones del interior quedan prácticamente
deshabitadas. Otra característica del subcontinente sudamericano, es su alta tasa de población urbana:
tres de cada cuatro latinoamericanos viven en una ciudad.[cita requerida] La selva amazónica peruana,
colombiana y brasileña, no escapa a esta realidad; la mayoría de pobladores de la región amazónica se
concentran en las ciudades al pie del río Amazonas: Iquitos, Leticia, Manaus y Belém do Pará. La mayoría
de los pobladores son colonos y sus descendientes, de origen blanco, mestizo e indígena.

Las principales actividades económicas que se presentan en el río Amazonas y en su región son la
exportación a todo el mundo, del caucho y la madera. También la pesca, es primordial en el territorio
amazónico, se presentan varias exportaciones de peces hacia toda la región,en general el Pirarocu. La
agricultura y exportación de alimentos, tales como la yuca, el plátano y el maíz y frutas típicas de la
región como, el Copoazú, Carambola, Arazá, Asaí entre otras; forman parte de la gran variedad de
alimentos que produce esta región.

Comunicaciones

Macapá, capital del estado de Amapá, en la desembocadura del río Amazonas

Ciudad de Belém do Pará, Brasil, otro importante centro financiero de la región amazónica brasileña, en
el delta del río Amazonas

Puertos

Los principales puertos en el río Amazonas se encuentran en las ciudades de Iquitos, en el Perú, Leticia
en Colombia y Manaus en Brasil. También Belem do Pará (Brasil) ciudad localizada al sur de la isla de
Marajó, podría considerarse como un puesto ribereño del Amazonas aunque, con mayor propiedad,
quedaría en la margen derecha del río Tocantins después de unirse con el brazo meridional del
Amazonas que rodea a dicha isla.

Carretera Transamazónica

Un poco al sur del Amazonas corre la carretera Transamazónica, como un largo cauce de polvo y barro, el
resultado de una de las aventuras de desarrollo más atrevidas que se ha acometido en la región. La
carretera, llamada BR-230, imita el curso del río Amazonas pues avanza en forma paralela a este. Tiene,
de acuerdo con los números oficiales, 5000 km de largo.

Ciudades y municipios importantes que atraviesa el río Amazonas

Bandera de Perú Iquitos, Perú.

Bandera de Perú Caballococha, Perú.

Bandera de Perú Santa Rosa del Yavarí, Perú.

Bandera de Colombia Puerto Nariño, Colombia.

Bandera de Colombia Leticia, Colombia.

Bandera de Brasil Tabatinga, Brasil.

Bandera de Brasil Manaus, Brasil.

Bandera de Brasil Belem do Pará, Brasil.

Bandera de Brasil Macapá, Brasil.

Amazonia

Artículo principal: Amazonia

Imagen de satélite (NASA) de un tramo desbordado


Al este de los Andes se extiende la selva amazónica. Se trata de la mayor selva del mundo y posee un
enorme valor ecológico, su biomasa es capaz de absorber inmensas cantidades de dióxido de carbono y
de expeler la misma en el clímax, bajo los procesos de descomposición. Debido a su vital importancia
para el clima mundial, entre otros aspectos, su conservación se ha vuelto un tema de extrema urgencia
en los últimos años.

Este bosque ecuatorial debe su origen al clima extremadamente húmedo y cálido de la región. El
Amazonas y sus múltiples tributarios fluyen lentamente a través del área, debido al gradiente
extremadamente plano: Manaus, a 1600 km del Atlántico, solo está a 44 m s. n. m.

La biodiversidad de la selva amazónica es extraordinaria: la región es el hogar de por lo menos 2.5


millones de especies de insectos, decenas de miles de plantas y unas 2000 de aves y mamíferos: un
quinto de todas las especies de aves del mundo se encuentran aquí. La diversidad de especies vegetales
es la mayor de la tierra: algunos expertos estiman que 1 km² puede contener hasta 75 000 tipos distintos
de árboles y unas 150 000 especies de plantas. Ese mismo kilómetro cuadrado alberga en promedio unas
90 000 toneladas de biomasa vegetal.

Protector del planeta

La Amazonia se considera como el pulmón del mundo ya que absorbe millones de toneladas del dióxido
de carbono presente en la atmósfera. Al disminuir la cantidad mundial de este gas que afecta al planeta,
contribuye a frenar el cambio climático.

La selva amazónica constituye la décima parte de todos los bosques del planeta.[cita requerida] Parte del
aire que respira la humanidad se purifica en la Amazonia.[cita requerida] Esta purificación del aire la
realizan las plantas mediante el proceso de fotosíntesis.

Gran cantidad de dióxido de carbono (CO2) se deriva de la descomposición de materia orgánica, vegetal
y animal, una parte sale como gas y otra es convertida en ácido carbónico con el agua de lluvia, lo que da
origen a la elevada acidez de los suelos en las selvas y sabanas.[cita requerida]

Flora y fauna
Delfines rosados, únicos del Amazonas

Toda la flora y fauna de la selva intertropical húmeda americana está presente en la Amazonía.

Allí existen innumerables especies de plantas, miles de especies de aves, incontables anfibios y millones
de insectos todavía sin clasificar.

La fauna es muy variada, desde los insectos más pequeños hasta los grandes mamíferos como el jaguar,
el puma, el tapir y varias especies de venados. También hay reptiles como tortugas, caimanes, babillas y
serpientes. Hay aves y peces de todas las especies, plumajes y escamas. En las lagunas a lo largo del
Amazonas florece la planta Victoria regia, una especie de nenúfar cuyas hojas circulares alcanzan más de
un metro de diámetro y en ocasiones, hasta 5 m, lo que ha dado pie al mito de que una de estas hojas
puede sostener a una persona, lo cual es falso.

Piraña

La inmensa selva ecuatorial oculta una fauna abundante, aún pendiente de una clasificación completa.
En la Amazonia existen 4000 especies de mariposas, más de 3000 de peces de agua dulce,17 1700 de
aves, y el 20 % de las especies de primates del planeta. Bajo su extraordinaria frondosidad conviven
diferentes hábitats y la mayor diversidad genérica del reino animal. La riqueza biológica se explica
porque durante millones de años el ecosistema amazónico ha permanecido inalterado.

Es tan amplio su aporte en especies de peces y plantas acuáticas que enumerarlas todas no es tarea fácil.
Para los aficionados al acuarismo, se trata de la fuente que provee la mayor cantidad de especies
piscícolas que pueblan los comercios y acuarios de todo el mundo.

También alberga una gran cantidad de anfibios de todo tipo, como ranas, sapos, tritones, salamandras y
anfibios aún sin conocer.

Tras recorrerlo en una de sus expediciones, el famoso oceanógrafo Jacques-Yves Cousteau llegó a afirmar
que «hay más especies de peces en el Amazonas que en el océano Atlántico».
Véase también

Cuenca del Amazonas

Río Hamza

Amazonia

Anexo:Afluentes del río Amazonas

Río Ucayali

Organización del Tratado de Cooperación Amazónica

Notas

Normalmente, el río Nilo era considerado el de mayor longitud del mundo, con unos 6650 km,5 y el
Amazonas el segundo, con unos 6400 km.6 Estudios brasileños y peruanos en 2007 y 2008 añadían los
canales formados por la marea en su desembocadura más meridional, además del estuario del Tocantins
en Pará, concluyendo así en una longitud total de 6992 km. Sin embargo, aún en 2010 seguía siendo un
tema abierto a la interpretación y debates continuos.

Referencias

http://repositorio.iiap.gob.pe/bitstream/IIAP/524/1/correa_folleto_2008.pdf

C. Davis, Kenneth (2012). Que Se Yo de Geografía: Todo lo que Necesitas Saber Acerca del Mundo.
Harper Collins E Books. Libro en línea.

Tom Sterling: Der Amazonas. Time-Life Bücher 1979, 7th German Printing, p. 19

Smith, Nigel J.H. (2003). Amazon Sweet Sea: Land, Life, and Water at the River's Mouth. University of
Texas Press. pp. 1-2. ISBN 978-0-292-77770-5.

«Nile River». Encyclopædia Britannica. 2010. Consultado el 3 de agosto de 2010.

«Amazon River». Encyclopædia Britannica. 2010. Consultado el 3 de agosto de 2010.

http://elcomercio.pe/peru/lima/confirmado-manantial-arequipeno-apacheta-da-origen-al-rio-
amazonas-noticia-677548

Amazon (river) (2007 edición). Microsoft Encarta Online Encyclopedia. 13 de septiembre de 2011.
Archivado desde el original el 15 de enero de 2007. Consultado el 12 de agosto de 2007.

Amazon Longer Than Nile River, Scientists Say. Noticia de National Geografic (en inglés).

Bajando el agua a empujones Archivado el 5 de noviembre de 2012 en la Wayback Machine., en


datosfreak.org. Consultado el 13 de abril de 2010.
«Científicos hallan río subterráneo bajo el río Amazonas». La Jornada. 25 de agosto de 2011. Consultado
el 26 de agosto de 2011.

«Hallan bajo el Amazonas un río subterráneo de 6 mil kilómetros». Consultado el 26 de agosto de 2011.

Ziesler, R.; G.D. Ardizzone (1979). Las

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