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LA IGLESIA

Introducción
Mucho se ha hablado de la Iglesia a lo largo de la historia, tanto de
manera positiva como negativa. Algunos le reconocen a la Iglesia
valiosísimos aportes a la humanidad, pero otros le han endilgado la
causa de muchos de los males sociales. Y no han faltado los osados
que han anunciado el fin de la Iglesia.
Sobre la Iglesia el Papa Juan Pablo II dijo lo siguiente: La Iglesia es la
caricia del amor de Dios al mundo. Pero en contraposición a las
sensible palabras del Papa, el revolucionario estadounidense Thomas
Paine dijo: La Iglesia fue creada para asustar y esclavizar a la
humanidad, y monopolizar el poder y las ganancias.
Pero al margen de las consideraciones de estos hombres, ¿Qué es la
iglesia? ¿un edificio? ¿un cuerpo particular de creyentes? o ¿una
organización religiosa? En la presente lección estaremos estudiando
que enseña la Biblia sobre la Iglesia de Jesucristo.

Significado etimológico e histórico


La palabra iglesia que emplean los autores bíblicos se deriva del
término griego ekklesıa ́ . Este vocablo está compuesto de dos partículas,
el prefijo ek-, que significa "afuera de" o "desde", y una forma del verbo
kaleo, que significa "llamar". De modo que ekklesia significa "los
llamados hacia afuera".
Sin embargo, entre los griegos esta expresión se utilizaba
fundamentalmente para referirse a una asamblea de ciudadanos, la cual
se reunía para discutir asuntos políticos. Eran los espacios donde se
ejercía la democracia.

ek: afuera de
EKKLESÍAKaleo: llamar

Más adelante en el año 280 a.C. los escritores de la Septuaginta


(versión griega del Antiguo Testamento) emplearon la palabra ekklesı ́a
en referencia a la congregación de los hijos de Israel. Por ejemplo, la
palabra asamblea utilizada por Moisés en Deuteronomio 9:10 fue
traducida en la Septuaginta con el termino griego ekklesı a
́ .
Posteriormente los escritores neos testamentarios utilizaron esta
palabra para designar reuniones locales específicas de creyentes. Es la
palabra que el apóstol Pablo utiliza reiterativamente en sus escritos para
referirse a una comunidad de creyentes de una ciudad concreta (Gá.
1:2; 1 Ts. 1:1). Pero también la palabra ekklesı ́a se usaba para hacer
alusión a reuniones de creyentes que se realizaban en casas
individuales (Ro. 16:5; ver también 1 Co. 16:19).

Definición teológica

En palabras del profesor Wayne Grudem la Iglesia es: La comunidad


de todos los verdaderos creyentes de todos los tiempos. En ese
mismo orden, el Dr. RC. Sproul define la Iglesia como “todas las
personas que pertenecen al Señor, que han sido compadras por la
sangre de Cristo” (véase Hechos 20:28). Según la primera definición,
son parte de la Iglesia tanto aquellos que viven como los que han
muerto en el Señor. En relación a los creyentes que han muerto el
escritor de la epístola de Hebreo se refiere a ellos como parte de la
Iglesia de Cristo (Heb 12:23).
Asimismo, podemos considerar parte de la Iglesia a los santos del
Antiguo Testamento. Por eso los autores del Nuevo Testamento
empleaban el termino ekklesı́a para referirse al pueblo de Israel en el
Antiguo Testamento (Hech 7:38) Incluso para ellos personajes
veterotestamentario como Abel, Enoc, Noé, Abraham, Sara, etc.
Formaban parte de la Iglesia (He 11:4-32). Sobre esto Sproul dice:
Donde encontremos personas que confían en Dios para su
salvación por medio de Cristo, ahí encontramos la iglesia.

Las iglesias locales son fragmentos de la Iglesia de Cristo


Cuando leemos el Nuevo Testamento queda claro que existen iglesias
locales. Pero a veces concebimos a la Iglesia como la suma de todas
esas iglesias locales. Como si fueran fragmentos de la Iglesia. Sin
embargo, esta es una concepción errónea de lo que es la Iglesia,
puesto que cada comunidad local es una representación total de la
Iglesia de Jesucristo. Sobre esto el Teólogo Karl Schmidt dice: Cada
comunidad, aunque sea pequeña, representa la comunidad total, la
iglesia. En tal sentido, cada congregación local no es un fragmento de
la Iglesia, sino una expresión plena de la Iglesia Cristo. Por eso cuando
Pablo les escribe a los creyentes de Corinto dice: A la iglesia de Dios
que está en Corinto (1 Corintios 1:2). Véase también (Mateo 16:18, Efe
5:25).

La Iglesia visible y la Iglesia invisible

Como se ya ha dicho, la Iglesia es la comunidad de todos los


verdaderos creyentes de todos los tiempos. Sin embargo, externamente
es evidente que la Iglesia está conformada tanto por creyentes genuinos
como por creyentes falsos. Por eso Jesús en Mateo 13:24-30 describió
a la Iglesia como un campo donde coexisten el trigo y la cizaña. Jesús
también declaró que no to el que le dice Señor, Señor entrará al Reino
de los Cielos (Mateo 7:21). Sobre este particular Agustín de Hipona dijo:
la Iglesia es como un corpus per mixtum, un cuerpo mezclado.
Por tal razón se ha hecho la distinción entre iglesia visible y la iglesia
invisible. La iglesia invisible es aquella que está conformada por todas
las personas que componen la iglesia verdadera de Jesucristo; es decir,
aquellos que verdaderamente han nacido de nuevo. Mientras que, la
Iglesia visible son todas las personas que profesan ser cristianos y se
congregan en una comunidad de fe.

IGLESIA INVISIBLE
Solo creyentes auténtico

IGLESIA VISBLE
Creyentes auténtico y meros profesantes
Evaluación
¿Cuál es la palabra griega de donde proviene la palabra iglesia?
¿Qué es la iglesia?
¿Las iglesias locales son fragmentos de la Iglesia de Cristo?
¿Cuál es la diferencia entre la visible y la iglesia invisible?