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La importancia de
la estructura y el diseño
organizacional como
fuentes de competitividad
El diseño organizacional es un proceso formal y supervisado para
integrar a las personas, la información y la tecnología de una
organización. Se utiliza para acercar tanto como sea posible la forma de
una organización a los objetivos que esta persigue. El tipo de estructura
que tendrá una empresa estará determinado por una serie de variables
contextuales, como pueden ser su estrategia y objetivos, tamaño, tecnología
y entorno en el que opera. ¿Cuál es el rol del directivo en este proceso?

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Luis Toro Dupouy


Director de Programas Académicos y
profesor de Estrategia e International
Management en OBS Business School

H oy en día, la competencia es feroz en casi


todos los sectores empresariales y las in-
dustrias. La constante aparición de nue-
vos productos, formas de distribución y
modelos de negocio, apoyados por los vertiginosos
avances tecnológicos, hace que las reglas básicas del
juego también cambien constantemente. La demo-
la organización tampoco suele durar tanto como an-
tes, y más bien está a disposición del mejor postor. En
definitiva, las barreras de entrada que solían proteger
a muchas industrias y sectores ya no existen o son
insignificantes.
Estos cambios en las condiciones del entorno han
trasladado el foco de la verdadera ventaja competi-
cratización de la tecnología y las fuerzas de la globa- tiva a las capacidades de la estructura organizacio-
lización han acabado con las principales ventajas nal. Es decir, la forma particular en la que esta es
competitivas de las grandes corporaciones de antaño. capaz de conseguir sus objetivos estratégicos. Esas
La propiedad sobre un proceso productivo o la cerca- capacidades básicas –ventajas de diferenciación, ven-
nía a los consumidores y las fuentes de capital ya no tajas en costes y/o ventajas de márketing– deben
implican una ventaja diferencial significativa. El com- combinarse con la habilidad de adaptación a los cam-
promiso del factor humano más capacitado para con bios en el entorno competitivo, las necesarias ➤ ➤ ➤

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➤ ➤ ➤ alteraciones en la estrategia y la inevitable • Cambios en las regulaciones.


pérdida de personal clave. • Cambios en losenrequerimientos
La necesidad la búsqueda de la innovación.

EL DISEÑO ORGANIZACIONAL
• las especificaciones de los proveedores.
de los clientes y

El diseño organizacional es el proceso de construir y


ajustar la estructura de la organización para conse-
• Cambios en los entornos competitivos domésti-
cos e internacionales.
guir sus objetivos. El proceso, que parte de las metas
que tiene la empresa, convierte estas en tareas que, a Organizaciones de industrias tan diversas como las
su vez, sirven de base para la definición de los puestos telecomunicaciones, los servicios financieros, la dis-
de trabajo. Los puestos de trabajo se conectan para tribución y la prestación de servicios de salud, entre
formar departamentos, y estos se enlazan para formar muchas otras, han encontrado en el diseño organiza-
la estructura organizacional.
El diseño organizacional es el vehículo mediante el
cual se ejecuta la estrategia empresarial, y, por tanto,
debe ser considerado como una actividad crítica para
el establecimiento del marco referencial, a través del
cual la empresa servirá a sus clientes y se interrela-
cionará con el mercado. Por este motivo, los altos di-
rectivos tienen la responsabilidad de comprender de
forma profunda y sistemática los conceptos y habili-
dades involucrados en el diseño de sus organizaciones.
Y es que, cuando el proceso se lleva a cabo de forma
efectiva, tiene el potencial de facilitar las actividades
de la empresa, incentivar la innovación y el talento y
proporcionar claridad a los grupos de interés (stake-
holders). Ahora, también deben comprender que un
diseño organizacional realmente efectivo es un pro-
ceso continuo y permanente dentro de la empresa. La
característica dinámica y cambiante del entorno com-
petitivo requiere constantes cambios en la estrategia
y, por ende, las revisiones pertinentes del diseño or-
ganizacional y de los modelos de negocio.
Hoy en día, la mayoría de las organizaciones se están
viendo sujetas a presiones internas y externas que les
crean la necesidad de mejorar su diseño organizacio-
nal. Estos condicionantes actúan como factores mo-
tivacionales.

▶ Presiones internas:
• Cambios organizacionales provocados por pro-
cesos de integración –fusiones, adquisiciones o
asociaciones estratégicas– o bien por procesos cional una herramienta de incalculable valor para
de desinversión y desintegración. mejorar su desempeño.
• Desarrollo del negocio por crecimiento en las
líneas de producto y/o servicios o por expansión ¿QUÉ HAY QUE CUESTIONARSE?
geográfica. Las preguntas clave que los directivos necesitan res-
• Cambios en la cúpula de la organización. ponder para realizar un apropiado diseño de su es-
• Detección de deficiencias en los resultados. tructura organizacional son las siguientes:

▶ Presiones externas: 1. ¿En qué grado están subdivididas las tareas en dis-
• Presiones por la mejora en el desempeño y la
reducción de costes, motivadas por la reducción
tintos trabajos?
2. ¿Sobre qué fundamento se agruparán juntos los tra-
en los márgenes comerciales. bajos?

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3. ¿A quién deben responder los individuos y los gru-


pos?
4. ¿Cuántos individuos puede un directivo gestionar Organizaciones de industrias tan diversas como
de forma efectiva y eficiente?
5. ¿Dónde recae la autoridad para la toma de decisio- las telecomunicaciones, los servicios financieros,
nes?
6. ¿Hasta qué nivel habrá reglas y regulaciones para la distribución y la prestación de servicios de salud,
dirigir a empleados y directivos?
entre muchas otras, han encontrado en el diseño
Las respuestas a estas preguntas son los elementos
que los líderes de una empresa necesitan considerar organizacional una herramienta de incalculable
valor para mejorar su desempeño

El diseño organizacional comienza con la creación


de una estrategia (una serie de pautas sobre las deci-
siones que servirán de guía para la selección de alter-
nativas de acción), que surge a partir de unos objetivos
concisos y claramente definidos, así como de la misión
y la filosofía de la organización.
La creación de la estrategia forma parte de la fase
de planificación, no de la de organización. Para orga-
nizar, se debe conectar a las personas de una forma
clara y significativa y se les debe proporcionar la in-
formación y la tecnología necesarias para alcanzar
sus objetivos. La estructura organizacional define las
relaciones formales entre las personas, así como sus
roles y responsabilidades, y los sistemas administra-
tivos facilitan la dirección de la organización a través
de alineamientos, procedimientos y políticas. La in-
formación y la tecnología definen los procesos a través
de los cuales se consiguen los outputs. Aquí, cada ele-
mento debe servir de soporte a los otros, y juntos de-
ben ayudar en la consecución de los objetivos de la
organización.

REGLAS BÁSICAS PARA EL DISEÑO


ORGANIZACIONAL
Naomi Stanford1, experta en organización y diseño,
sostiene que existen cinco reglas básicas para el dise-
cuando emprenden el diseño de su estructura orga- ño organizacional:
nizacional.

EL PROCESO DE DISEÑO ORGANIZACIONAL


Usualmente, el proceso es promovido como un cambio
1 Diseñar cuando exista una verdadera razón
para ello. La autora defiende que diseñar sin una
causa justificada implica enfrentarse a la dificultad
interno y posibilitado por un facilitador externo. Los de lograr el respaldo y compromiso de las personas.
directivos y demás grupos de interés trabajan juntos Una buena parte de la decisión de diseñar se basa en
para definir las necesidades de la organización y crean una fuerte argumentación que sea ampliamente acep-
la estructura y los sistemas que puedan satisfacer me- tada. De lo contrario, el proceso fracasará.
jor esas necesidades. El papel del facilitador debe ser
el de asegurar que se sigue un proceso sistemático y
el de promover el pensamiento creativo. 2 Desarrollar opciones antes de tomar la deci-
sión de diseñar. Para ello, las técnicas ➤ ➤ ➤

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➤ ➤ ➤ de simulación y desarrollo de escenarios pue- tar con un decidido apoyo de la Alta Dirección, así
den servir de ayuda en la consideración de diferentes como con una disciplinada gestión del proyecto, es
opciones. Realizar un mapeo de los flujos de trabajo fundamental para llegar a buen puerto.
e identificar el impacto que sobre este tendrán dife-
rentes situaciones y su marco contextual, servirá pa- PROCESOS CLAVE PARA EL ÉXITO
ra definir si verdaderamente es necesario diseñar o DEL DISEÑO ORGANIZACIONAL
si, por el contrario, otras medidas pueden ser más
efectivas.
• Diferenciación. Es el proceso del diseño por el que
se dividen las metas de la organización en tareas.

• Integración. Es el proceso del diseño por el que se


conectan las tareas para formar la estructura que
sirve de soporte a la consecución de esas metas. La
La creación de la estrategia forma parte de la fase de estructura organizacional pretende aportar orden
a través del establecimiento de relaciones y canales
planificación, no de la de organización. Para organizar, de comunicación.

se debe conectar a las personas de una forma clara y Una adecuada comprensión de los procesos clave
del diseño y de la estructura organizacional ayuda a
significativa y se les debe proporcionar la información una mejor comprensión de la organización y, por ex-
tensión, de su entorno.
y la tecnología necesarias para alcanzar sus objetivos C

CONCEPTOS IMPORTANTES
DE LA ESTRUCTURA ORGANIZACIONAL M

3 Escoger el momento adecuado para diseñar.


En vista de que la organización tiene que seguir
funcionando, escoger un momento propicio para di-
1 El organigrama es la representación más visual
de la estructura organizacional y de los compo-
nentes subyacentes2. La mayoría de las organizaciones
Y

CM

MY

señar es fundamental. Para que el proceso sea exitoso, lo utilizan para mostrar las diferentes relaciones je-
CY

la autora sugiere que se establezca una sensación de rárquicas a través del sistema.
urgencia, que exista un grupo de personas con poder CMY

e influencia dentro de la organización para que la con-


duzcan durante el diseño y que se cree una visión de
la organización rediseñada para que las personas se
2 Los componentes subyacentes del organigrama
son:
K

sientan parte de ella. a. Por un lado, las líneas formales de autoridad y res-
ponsabilidad. Se refieren a la designación de las re-

4 Buscar pistas de que las cosas están fuera de


orden. Se trata de utilizar las medidas de control
de resultados (si es que existen) para buscar pistas de
laciones jerárquicas por la manera en la que los pues-
tos de trabajo y los departamentos están agrupados.

que las cosas están desalineadas. Si estuviesen ali- b. Por otro lado, los sistemas formales de integración,
neadas y, por tanto, funcionaran correctamente, no coordinación y comunicación. Hacen referencia a
habría razón para emprender un proceso (que requie- los patrones formales de interacción entre los em-
re muchos recursos) de diseño o rediseño de la orga- pleados.
nización.

5 Visión de futuro. El que las cosas estén actual-


mente alineadas no debe ser razón para descui-
3 La diferenciación es el proceso por el cual se de-
cide cómo dividir el trabajo dentro de una organi-
zación. El objetivo es que todas las tareas organiza-
darse. Los continuos cambios en el contexto hacen cionales esenciales estén asignadas a uno o más
necesaria una constante y cuidadosa evaluación del puestos de trabajo y que las mismas reciban la aten-
entorno. El trabajo sistemático de diseño organiza- ción necesaria.
cional implica la creación de una visión de la empresa Aunque se han considerado muchas dimensiones
en el futuro. Esto conlleva la evaluación de su estado de la diferenciación en las organizaciones, las cuatro
actual y cómo acercarlo al estado deseado. dimensiones de Lawrence y Lorsch3 son algunas de
Como se ha dicho, el proceso requiere la disposición las más aceptadas. En su estudio, estos autores con-
de grandes recursos organizacionales. Por tanto, con- sideraron las siguientes dimensiones: ➤➤➤

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TABLA 1 DIFERENCIACIÓN ENTRE MÁRKETING E INGENIERÍA

MÁRKETING INGENIERÍA

Orientación al objetivo • Volumen de ventas • Diseño


BASE PARA LA
DIFERENCIA

Orientación al tiempo • Largo plazo • Medio plazo

Orientación interpersonal • Orientado a las personas • Orientada a las tareas

Estructura • Menos formal • Más formal

Fuente: Nelson y Campbell (1997)

1. Orientación al objetivo de la Dirección. to especializado de sus empleados. Esta aumenta con


2. Orientación al tiempo. la especialización y la departamentalización.
3. Orientación interpersonal. La agrupación específica de una serie de actividades
4. Formalidad de la estructura. desempeñadas por una persona es lo que se denomi-
na especialización. Uno de los indicadores del alcan-
La tabla 1 muestra cómo las diversas áreas funcio- ce de un puesto de trabajo, de cuánto entrenamiento
nales de la organización tienen diferencias de orien- es necesario y de las características individuales ne-
tación. cesarias para su desempeño es el grado de especiali-
zación dentro de una organización.
La diferenciación puede ser horizontal, vertical y Generalmente, a mayor especialización de trabajo
espacial. dentro de una organización, más departamentos di-
ferenciados habrá. Es decir, mayor departamentaliza-
• Diferenciación horizontal. Se refiere al grado de dife-
renciación entre las subunidades de una organización,
ción, que puede ser por funciones, servicios, clientes,
productos, procesos, geográfica o alguna combinación
y se basa en la educación, entrenamiento o conocimien- de las anteriores. Las organizaciones pequeñas pueden

FIGURA 1 DIFERENCIACIÓN HORIZONTAL

Dirección
General

Departamento
Departamento Departamento Departamento de Recursos
de Finanzas de Márketing de Operaciones Humanos

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departamentalizar su estructura por una sola de estas FIGURA 2 DIFERENCIACIÓN VERTICAL


variables, mientras que las empresas grandes pueden
hacerlo usando todos o la mayoría de estos métodos a
diferentes niveles de la organización.
Por ejemplo, la prestación de los servicios de salud Consejo de
está organizada con un alto grado de diferenciación Administración
horizontal. El personal médico y de soporte sanitario
posee un alto grado de especialización: neurólogos,
obstetras, traumatólogos, cardiólogos, enfermeras
pediátricas, técnicos de rayos X, personal de labora- Presidente
torio, etc. Todos son puestos de trabajo con una des-
cripción específica y cada uno diferente del otro. Ca-
da puesto requiere una formación concreta, así como Secretaría general
una certificación y credenciales que son imprescin- Planificación y
dibles para el desempeño de sus tareas. finanzas
Otro ejemplo clásico para explicar la diferenciación Secretaría Consejo
Administración
horizontal es el de dos profesores universitarios que Recursos Servicios Jurídicos
imparten cursos especializados en diferentes facul- humanos Corporativos
tades. En el caso de las escuelas de negocios, la mayo-
ría presenta una organización dividida en departa- Responsabilidad
Tecnología social corporativa
mentos muy diferenciados: Dirección, Márketing, y sistemas
Finanzas, Gestión de operaciones, Contabilidad y
Sistemas de información. Cada uno de estos departa-
mentos está fuertemente especializado y concentra Comercial Auditoría interna
y márketing
sus actividades en un campo específico del conoci-
miento. La figura 1 muestra un ejemplo de diferencia-
ción horizontal. Innovación, desarrollo
Comunicación
y servicios en la red

•ción,Diferenciación vertical. Es el otro tipo de diferencia-


y se refiere a la diferencia en autoridad y respon-
Control e inspección
sabilidad en la jerarquía organizacional. Evidente-
mente, las organizaciones con muchos niveles tienen
mayor diferenciación vertical, mientras que las orga-
nizaciones planas tienen menos. La distancia en el
organigrama entre el director general y un adminis-
trativo es un indicativo del grado de diferenciación
vertical en la organización. La figura 2 ilustra la dife- Operaciones Internacional Filatelia
renciación vertical.
Al igual que muchas de las grandes empresas, la
Sociedad Estatal de Correos y Telégrafos de España
está muy diferenciada verticalmente. Correos es una
sociedad anónima de capital cien por cien público,
gestionada por tres órganos superiores de dirección: Correo Híbrido, S.A. Correos Telecom, S.A. ChronoExpres, S.A.
el Consejo de Administración, su Comisión Ejecutiva
y el presidente. No obstante, a nivel territorial se es-
Comité de Dirección Empresas filiales Consejo
tructura en catorce direcciones de zona. Además, el
grupo cuenta con varias empresas filiales: ChronoEx-
Fuente: http://www.correos.es/
prés, Correo Híbrido y Correos Telecom. Por ello, Co-
rreos es también un buen ejemplo de una organización
con una diferenciación espacial.

•deDiferenciación espacial. Es la dispersión geográfica


las oficinas, fábricas y personal de una ➤ ➤ ➤

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➤ ➤ ➤ organización. Aunque el incremento del nú-


mero de oficinas aumenta la dificultad en el diseño
organizacional, algunas veces es necesario para la
4 El nivel de complejidad de una organización se
determina, en gran parte, por la cantidad de dife-
renciación horizontal, vertical y espacial que existe en
consecución de las metas organizacionales. ella. La complejidad se refiere al número de actividades,
subunidades o subsistemas dentro de la organización.
La diferenciación horizontal, vertical y espacial de Se tiende a correlacionar la complejidad con el tamaño
una organización apunta a la cantidad de amplitud, organizativo, aunque no tenga necesariamente que ser
altura y profundidad que necesita su estructura. Y así. Existen algunas empresas pequeñas que pueden
aunque una organización esté altamente diferencia- llegar a ser muy complejas: un pequeño despacho de
da en alguna de estas dimensiones, no significa que abogados puede tener tareas muy especializadas y una
deba estarlo en las otras dos. jerarquía clara y marcadamente diferenciada.
Volviendo al ejemplo del ambiente universitario, Por tanto, aunque se relacione el tamaño con la com-
este se caracteriza por una gran diferenciación hori- plejidad, no siempre es así. Lo que sí está claro es que,
zontal, y, sin embargo, tiene una relativamente baja mientras crezca la complejidad de una empresa, tam-
diferenciación vertical y espacial. bién crecerá la necesidad de mecanismos de coordi-

La diferenciación horizontal, vertical y espacial de una organización apunta a la cantidad de amplitud,


altura y profundidad que necesita su estructura. Y aunque una organización esté altamente diferenciada
en alguna de estas dimensiones, no significa que deba estarlo en las otras dos

nación y enlace entre sus diferentes partes. El diseño


y la construcción de estos mecanismos se conocen
como integración.

5 El proceso de diferenciación en una organización


también apunta a la necesidad de integrar a los
grupos, sus actividades y tareas para formar un todo
coordinado. Y la integración es el proceso de coor-
dinación de las diferentes partes de la organización.
Los mecanismos de integración están diseñados
para conseguir unidad entre los individuos y los gru-
pos de varios puestos de trabajo, departamentos y
divisiones, en la consecución de las tareas y metas
organizacionales.
La responsabilidad principal de esta actividad de
coordinación es de las personas que componen los
puestos de dirección. De hecho, la coordinación e in-
tegración de las actividades de la organización forman
parte de las funciones propias de la Dirección, como
la toma de decisiones y el establecimiento de políticas.

6 Las conexiones verticales se utilizan para in-


tegrar las actividades a través de la cadena de
mando de la organización. Las reglas y procedimien-
tos, los planes y cronogramas, la adición de posiciones
a la estructura de la organización y los sistemas de
gestión de la información son algunos de los disposi-

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tivos estructurales que pueden utilizarse para llevar


a cabo la conexión vertical.
Las líneas verticales en un organigrama indican las
líneas de referencia jerárquica en una organización.
Estas sirven como guía para establecer responsabili-
dades (hacia arriba) y para delegar tareas (hacia abajo).

7 La comunicación y coordinación necesarias para


conectar los puestos de trabajo a través de los de-
partamentos de una organización se consiguen por
medio de mecanismos de integración horizontal.
Cuanto más compleja es una organización, mayor es
la necesidad de mecanismos de integración horizontal.

8 La forma más eficaz de integración horizontal es


la creación de equipos interdisciplinarios. Es-
tos traspasan las fronteras de la estructura organiza-
cional para constituirse en nuevas entidades para la
toma de decisiones.

INFLUENCIAS ACTUALES
EN EL DISEÑO ORGANIZACIONAL
La aproximación tradicional al diseño organizacional
se ha hecho sobre la base de las dimensiones básicas
del diseño y de las variables contextuales. Sin embar-
go, en la actualidad existen una serie de factores que
han llevado a directivos y académicos a considerar
nuevas formas de diseñar organizaciones más flexi-
bles y capaces de responder a las necesidades de sus
clientes. Entre estos factores se encuentran:
riables de las diferencias culturales y los sistemas de
▶ La globalización de los mercados. valores en la ecuación. Esto implica una dificultad
▶ Los impresionantes y cada vez más rápidos cam- añadida a la complejidad del proceso de diseño de
bios en la tecnología de la información. estructuras organizacionales, y hace que sea necesa-
▶ La reducción en los ciclos de vida dentro de la ria la creación de mecanismos de integración que po-
organización. sibiliten la comunicación y el entendimiento entre
personas que, muchas veces, tienen un perfil cultural
Las estructuras organizacionales emergentes son muy diferente.
el resultado de la acción combinada de estos factores. El diseño de una estructura en un entorno inter-
nacional implica la consideración de los siguientes
La globalización factores:
El hecho de que las organizaciones operen a nivel
mundial y de que su competencia ya no sea local o ni
siquiera regional, sino más bien global, ha provocado
• efectivamente
Nivel de diferenciación horizontal. Para satisfacer
las necesidades de todos sus clientes,
necesariamente una transformación en sus estructu- las organizaciones deben agrupar adecuadamente
ras. La fuerza motriz detrás de la integración global sus operaciones domésticas y foráneas.
han sido las empresas multinacionales. Estas compa-
ñías, impulsadas inicialmente por la búsqueda de
mercados y mano obra barata, fueron creando un te-
• Nivel de diferenciación vertical. El ámbito de con-
trol y los niveles de jerarquías de autoridad deben
jido de organizaciones cuyas sinergias encogieron el resultar suficientemente claros como para esta-
mundo, haciéndolo más accesible e integrado. blecer las debidas responsabilidades, tanto para
Además, la diferenciación espacial, más allá de las los directivos domésticos como para los directivos
obvias diferencias geográficas, ha introducido las va- foráneos. ➤➤➤

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• zación
Grado de centralización, estandarización, especiali-
y formalización. Las decisiones en la estruc-
Cambios en las tecnologías de la información
Es evidente que los cambios producidos en las tecno-
tura global deben tomarse en el lugar más adecua- logías de la información han permitido a las organi-
do de la organización, y el diseño de la estructura zaciones introducir nuevos productos y servicios de
debe concebirse para permitirlo. Esto debe ir acom- forma más rápida y competir en nuevos mercados con
pañado del adecuado control, para no permitir des- mucha mayor facilidad. Pero estos mismos cambios
viaciones con respecto a las estrategias y objetivos también han creado nuevas necesidades en el diseño
fijados por la empresa central. de las estructuras organizacionales. Por ejemplo, el

hecho de contar con redes computarizadas permite


tener una mayor coordinación e integración de los
Es evidente que los cambios producidos en las niveles directivos, a pesar de una amplia dispersión
geográfica. Ahora:
tecnologías de la información han permitido
a las organizaciones introducir nuevos productos y
• Existe un menor necesidad de estandarización y
especialización, ya que los puestos de trabajo están
ocupados por un personal más cualificado, que tie-
servicios de forma más rápida y competir en nuevos ne una mayor comprensión de la realidad organi-
zacional.
mercados con mucha mayor facilidad. Pero estos
mismos cambios también han
• SeLasdaorganizaciones
una nivelación de las jerarquías de autoridad.
se han hecho más planas.

creado nuevas necesidades en el diseño de • Hay mayor potenciación (empowerment) de los


empleados y cambios en los niveles de centraliza-
las estructuras organizacionales ción. Y es que la tecnología permite a los emplea-
dos de todos los niveles tener acceso a mayor can-
tidad y calidad de información y tomar más y

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mejores decisiones. Es decir, promueve la descen- ROLES ESTRUCTURALES DE LOS


tralización. TABLA 2 DIRECTIVOS DE HOY VERSUS ROLES
DE LOS DIRECTIVOS DEL FUTURO
Ciclos de vida dentro de la organización
Son los diferentes estadios por lo que atraviesa una
compañía desde su nacimiento hasta su muerte. Co-
mo una entidad dinámica, después de su nacimiento, Roles de los directivos de hoy
la empresa pasa por las etapas de crecimiento, madu-
rez y declive. Solo algunas organizaciones, después 1. Adherirse estrictamente a las relaciones jefe-empleado.
de pasar por la fase de declive, logran revivir. 2. Lograr que se hagan las cosas dando órdenes.
3. Llevar los mensajes hacia arriba y hacia debajo de la
Esto sucede no solo para la organización como un
jerarquía.
todo, sino también para sus diferentes unidades de 4. Desempeñar una serie descrita de tareas, de acuerdo a la
negocio. Las que están basadas en productos están descripción del puesto.
experimentando ciclos de vida más cortos, debido a 5. Tener un foco funcional reducido.
los avances en la tecnología y el diseño de productos. 6. Usar los canales uno a uno.
Estos ciclos de vida más cortos aportan flexibilidad y 7. Controlar a los subordinados.
capacidad de respuesta a la organización frente a las
demandas y cambios en el exterior.
Las organizaciones, o subunidades dentro de ellas,
suelen nacer con una estructura simple e informal Roles de los directivos del futuro
que, al crecer, se transforma, conduciendo la estruc-
1. Tener relaciones jerárquicas subordinadas a las relaciones
tura hacia la especialización, formalización, estan- funcionales y de pares.
darización y mayores niveles de complejidad. 2. Lograr que se hagan las cosas a través de la negociación.
3. Resolver problemas y tomar decisiones.
ROLES ESTRUCTURALES 4. Crear el puesto desarrollando proyectos emprendedores.
PARA LOS DIRECTIVOS DE HOY 5. Tener una amplia colaboración interfuncional.
El rol de los directivos como arquitectos organizacio- 6. Enfatizar la rapidez y la flexibilidad.
nales exige una profunda comprensión de los procesos 7. Formar (coaching) a sus trabajadores.
de organización. La necesidad de dar respuesta a las
exigencias de eficiencia, calidad y altos niveles de sa-
Fuente: Horton (1991)
tisfacción de los clientes requiere una delicada com-
binación de visión a largo plazo con la máxima flexi-
bilidad y una rápida capacidad de respuesta.
Una de las funciones de la estructura organizacional
es contribuir a la definición de esos roles, con la espe- y los otros puestos y departamentos de la organización
ranza de contribuir a la exitosa atención de esas de- contribuye a un mejor desempeño de las tareas de los
mandas actuales, aparentemente conflictivas, de efi- empleados. De hecho, entender a la organización en
ciencia y personalización de la oferta. su totalidad permite a los trabajadores una mejor vi-
Horton4 ofrece una descripción de los roles estruc- sualización de su particular contribución a la misión
turales de los directivos de hoy versus los roles de los global de la misma.
directivos del futuro (ver tabla 2). La estructura puede tener efectos significativos en
sus miembros. Obviamente, debido a la gran diversi-
DISEÑO ORGANIZACIONAL dad de personas que trabajan en las organizaciones,
Y CONDUCTA DE LOS EMPLEADOS no todos los trabajadores encajan de la misma forma
Las organizaciones son complejos sistemas sociales en las diferentes configuraciones estructurales.
compuestos por numerosos elementos interrelacio- Por ejemplo, no todo el mundo lleva bien la flexi-
nados. Los directivos que diseñan, desarrollan y me- bilidad y el amplio grado de libertad de las estructu-
joran compañías deben tener una amplia noción de ras orgánicas. Algunas personas están más satisfe-
la relación entre las diferentes estructuras organiza- chas y son más productivas cuando sus actividades
cionales y el desempeño y satisfacción de los emplea- están estandarizadas y no hay lugar a la ambigüedad
dos que trabajan en ellas. (como en las estructuras mecanicistas). Es decir, hay
La adecuada comprensión de la relación entre el personas que encajan mejor en estructuras simples,
puesto de trabajo y el departamento al que pertenece otras se desempeñan mejor en burocracias ➤ ➤ ➤

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Asimismo, existe una porción de la fuerza laboral


Ideas clave que prefiere trabajos altamente especializados, con
un alto componente repetitivo y muy rutinarios. Son
personas que optan por una actividad que requiere
• El diseño organizacional es un conjunto de actividades dirigidas a alinear todos un mínimo esfuerzo intelectual. Para estos indivi-
los elementos de la organización, con la finalidad de obtener un alto desempe-
ño y conseguir cumplir con las metas fijadas en la estrategia empresarial. duos, la alta especialización en el trabajo es una fuen-
te de satisfacción laboral.
• El tipo de estructura que tendrá una organización estará determinado por La relación entre el grado de centralización y la sa-
una serie de variables contextuales, como su estrategia y objetivos, tamaño,
tecnología y entorno en el que opera. tisfacción laboral también ha sido estudiada. Las in-
vestigaciones muestran resultados consistentes que
• El tamaño de la organización influye de forma determinante en su estructura. relacionan un bajo nivel de centralización y una ma-
• La estructura organizacional reduce la ambigüedad en los empleados, dejando yor participación en los procesos de toma de decisio-
claro cuáles son sus funciones, cómo deben desempeñarlas y a quién deben nes. Y existe una correlación positiva entre una toma
rendir cuentas o acudir a la hora de tener un problema.
de decisiones participativa y la satisfacción laboral.
• Las organizaciones no son sistemas estáticos, sino organismos complejos y De nuevo, sin olvidar las diferencias individuales.
adaptativos. Por ejemplo, existe una relación entre los niveles de
• Si la Dirección de la organización opta por un cambio significativo en su autoestima de los empleados y la satisfacción con el
grado de centralización en la organización. Así, nive-
estrategia, también deberá cambiar la estructura para facilitar la adopción de
ese cambio. les bajos de autoestima se correlacionan con niveles
• La incertidumbre es una de las mayores amenazas a la efectividad de la organi- altos de centralización, lo que se explica porque los
individuos con menor confianza en sus habilidades
zación, por lo que la Dirección de la empresa tratará de reducirla.
se sienten más cómodos con una toma de decisiones
• Una variable organizacional de suma importancia relacionada con la formaliza- compartida.
ción es la confianza.
La conclusión es que factores individuales como la
• Factores individuales como la personalidad de los empleados, su experiencia personalidad de los empleados, su experiencia y la
y la tarea en cuestión deben tomarse en cuenta a la hora evaluar los niveles de
tarea en cuestión deben considerarse a la hora evaluar
desempeño y el grado de satisfacción dentro de la organización.
los niveles de desempeño y el grado de satisfacción
dentro de la organización. Y a esto hay que añadir el
componente cultural (el perfil cultural de los emplea-
dos marcará ciertas preferencias hacia determinadas
configuraciones estructurales). Individuos que ope-
➤ ➤ ➤ profesionales y otras resultan más produc- ran dentro de entornos culturales caracterizados por
tivas trabajando en equipo. una baja distancia de poder se sentirán más cómodos
Las estructuras organizacionales no son indepen- en organizaciones flexibles, descentralizadas, con
dientes de las personas que trabajan en ellas. Por tan- poca estandarización y baja formalización. Resulta,
to, la evaluación de los efectos de la estructura orga- por tanto, indispensable considerar las diferencias
nizacional en la conducta de los empleados no puede culturales junto con las diferencias individuales a la
llevarse a cabo sin considerar las diferencias indivi- hora de diseñar la estructura organizacional de la
duales. compañía. ■
Un hallazgo de numerosas investigaciones es que la
especialización en el trabajo tiene como efecto una ma-
yor productividad, pero, eso sí, influye negativamente
en la satisfacción en el trabajo. Por supuesto, esta evi-
dencia debe interpretarse con cuidado, sabiendo que
su validez es relativa si no se toman en cuenta las dife- "La importancia de la estructura y el diseño organizacional como fuentes de
rencias individuales y el tipo de actividad en cuestión. competitividad". © Planeta DeAgostini Formación, S.L.

Referencias
1. Stanford, N. Guide to Organizational 2. Nelson, D. y Campbell, J. Organizatio- 3. Lawrance, P. y Lorsch, J. Organiza- 4. Horton, T. R. “Structural Roles of
Design. Creating High-performing nal Behavior. Foundations, Realities, tion and Environment: Managing Di- Managers Today versus Managers
and Adaptable Enterprises. London: and Challenges. West Publishing fferentiation and Integration. Boston: of the Future”. Management Review,
The Economist & Profile Books, 2007. Company, 1997. Harvard University Press, 1967. enero de 1991.

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