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BANCOS DE PRUEBA PARA

VÁLVULAS DE SEGURIDAD Y ALIVIO

SERVICIO DE INGENIERIA DE COLOMBIA IVC SA


BANCOS DE PRUEBA PARA VÁLVULAS DE SEGURIDAD Y ALIVIO

TEST EQUIPMENT FOR SAFETY AND RELIEF VALVES

1. Generalidades

Las válvulas de seguridad están diseñadas para proteger vidas y equipos, estas realizan una
apertura a una presión que permita no sobrepasar el esfuerzo máximo permitido de un
recipiente, equipo o línea de proceso. Para verificar esta presión de ajuste se deben tener
equipos que técnicamente cumplan con la normativa técnica; la norma API 576 annex A,
National Board 23 Supplement 8 y ASME PTC 25 Sección 4 establecen modelos de bancos de
prueba que puedan garantizar condiciones de apertura y cierre que simulen las condiciones de
proceso, además los medios de prueba (fluido de prueba) deben estar acorde con los fluidos
de prueba de trabajo, es decir agua para válvulas con fluido líquido, aire o nitrógeno para
válvulas con fluido gaseoso o vapor esto es porque el incremento de presión de un fluido va
estrechamente ligado a su módulo de compresibilidad esto se traduce que para obtener una
apertura real en banco se deben usar fluidos de módulos de compresibilidad similares y un
banco que permita los controles de presión adecuados para generar la apertura.

2. Bancos de pruebas estandarizados

A continuación se presentas los esquemas descritos por las normas internacionales:

Fig.1 Test block recomendado por API RP 576

Estación de prueba set pressure de API 576, esta establece un acumulador para generar
volumen de fluido y se regula presión de entrada con la válvula V1 que una válvula tipo macho
diamond-point.
Fig 2. Equipo de prueba recomendado por National Board 23.

Banco para ajuste de set pressure establecido por NB-23, presenta el acumulador (diseñados
según el tamaño máximo de válvulas a probar) válvula de control fino para pruebas y by-pass
para la misma.

Fig. 3 Montaje determinado por ASME PTC 25 para medición de flujo y presión.

Este es el diseño más completo, ASME PTC 25, incluye estación de flujo y de set pressure, para
la parte de presión se observa acumulador, válvula de control fino y bypass y sistema de
medición de presión en la línea del acumulador.

Se observa con facilidad que el diseño conceptual es el mismo, tener un volumen x de fluido
que depende del tamaño de la válvula y poder regular este volumen de fluido de manera
controlada a través de un regulador fino, para así obtener una lectura apropiada del disparo en
los instrumentos de presión dispuestos en el banco, que deben tener certificados de
calibración trazable ante el organismo de control de metrología, en este caso la ONAC.

3. Bancos de pruebas sub-estándar o no estandarizados.

Usar otros tipos de sistemas para probar válvulas está en contra de la norma técnica y no
genera confiabilidad alguna del ajuste. Esto se debe tener en cuenta a la hora de
investigaciones técnicas por parte de aseguradoras en caso de accidentes.
 Bombas hidráulicas como generadores de presión para pruebas

Una bomba hidráulica por ejemplo brinda altos picos de presión que pueden afectar la
apertura de la válvula, al tener un alto módulo de compresibilidad no se puede controlar
los picos de presión a bajos cambios en volumen (acción de bombear) esto causa que la
válvula haga una apertura repentina en un pico que no pueda ser leído por el instrumento
de presión ni detectado por el operario.

Por otra parte usar aceite hidráulico como medio de prueba para una válvula de gas o
vapor no permite hacer una correcta apreciación de la lectura ya que una válvula de
liquidos “abre” de manera incremental desde un goteo hasta una apertura de chorro
mientras que la acción en la gaseosa es inmediata (un “pop”) por lo que no hay correcta
lectura de la apertura. Se pueden realizar aproximaciones a altas presiones donde el fluido
liquido puede ser expulsado a manera de “pop” debido a la alta energía en forma de
presión acumulada en el fluido que al caer a presión atmosférica se transforma en alta
energía de velocidad (energía cinética). Pero a bajas presiones es una muy pobre
aproximación la que se consigue.

 Bancos de fabricación que no cumplen estándares internacionales.

Cualquier banco de fabricación independiente que se use para ajustar válvulas de


seguridad de cumplir los requisitos de la norma por lo que se debe tener constancia del
dimensionamiento de los acumuladores para indicar diámetro máximo de prueba, lo más
común es que estos bancos no sean construidos con acumuladores o con acumuladores
muy pequeños que no garantizan el volumen adecuado de flujo para simular condiciones
de incremento de presión en proceso. Ajustar y/o calibrar válvulas con este tipo de bancos
genera errores en el set pressure obtenido que podrían causar que la válvula no opere
dentro de tolerancias ASME (ya sea sección I o sección VIII). Se debe asegurar que estos
bancos puedan trabajar con fluidos líquidos y gaseosos.

La medición no estandarizada genera problemas de incertidumbre que se traducen en baja


confiabilidad. Las válvulas de seguridad por ser equipos de protección de equipos y vidas
deben ser mantenidas con procesos que aseguren las más alta confiabilidad y disponibilidad,
los costos por no disponibilidad de una PSV en caso de sobrepresión son muy altos en
comparación a los costos asociados a su mantenimiento.

4. Conclusiones

Es importante tener en cuenta todas las anotaciones hechas por la normativa antes
mencionada para el diseño y construcción de bancos de prueba ya que los límites de tolerancia
expresados por normas como ASME sección I y ASME sección VIII son muy estrechos y una
bomba hidráulica no brinda las garantías para alcanzarlos, el no cumplir con estas normas
disminuye drásticamente la confiabilidad de las válvulas y de los equipos que protege. El
disparo de una válvula solo puede ser asegurado bajos condiciones de prueba establecidas por
normas, con esto se garantiza la apertura del equipo en el punto registrado por el instrumento
de presión.
5. Comentarios

SERVICIO DE INGENIERIA DE COLOMBIA IVC SAS, teniendo en cuenta todos los comentarios
dispuestos por la norma posee un banco que cumple todos los requerimientos internacionales,
el Barbee Test System RV-5000

Fig. 4 Banco de prueba barbee test system en instalaciones de SERVICIO DE INGENIERIA DE


COLOMBIA IVC SAS

Este banco cuenta con acumuladores para válvulas de hasta 10”, un sistema de control fino de
regulación de presión, un by-pass con control fino por válvula de aguja, opciones de prueba
con aire, agua o nitrógeno, medición de presión con respaldo y registro de punto de apertura
en tiempo real, asegurando de esta manera un disparo controlado y preciso, cumpliendo los
estándares internacionales.