Está en la página 1de 8

Instalaciones eléctricas Unidad I - Seguridad eléctrica

EFECTOS DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA EN EL CUERPO

La corriente eléctrica forma parte de nuestra vida diaria. Estamos


rodeados de artefactos y equipos que funcionan con energía eléctrica y
facilitan nuestra vida. Estamos tan acostumbrados a ellos que ya sería
difícil imaginar nuestra vida sin la electricidad.
Sin embargo, además de todas las ventajas y servicios que nos ofrece la
electricidad, también entraña severos riesgos para nuestra salud si no
tenemos algunos cuidados elementales cuando usamos los artefactos
eléctricos o manipulamos sus instalaciones.

Recordemos que los materiales, frente al paso de la electricidad, se clasifican en conductores y


aislantes. Los conductores son aquellos que permiten el paso de la electricidad con facilidad; los
aislantes por el contrario se oponen al paso de la misma. Nuestro cuerpo tiene aproximadamente
un 75% de agua, lo que lo transforma en un buen conductor de la electricidad.

CHOQUE ELÉCTRICO
El choque eléctrico es el efecto que produce el paso de la
corriente eléctrica por el cuerpo humano. La circulación de la
corriente puede provocar desde un leve hormigueo, hasta
disfunciones circulatorias y respiratorias capaces de causar la
muerte. Si se produce la muerte del accidentado se habla de
electrocución. Además, el paso de la corriente puede producir
quemaduras muy graves. La gravedad de estos efectos
depende de la intensidad de la corriente, de las partes del
cuerpo por las que circula, y la duración del paso de la
corriente. Algunos de los efectos de la corriente en el cuerpo
son:

• Tetanización: O contracción muscular. Consiste en la


anulación de la capacidad de reacción muscular que
impide la separación voluntaria del punto de contacto
(los músculos de las manos y los brazos se contraen sin
poder relajarse). Normalmente este efecto se produce
cuando se superan los 10 mA.
• Asfixia: Se produce cuando la corriente eléctrica
atraviesa el tórax. el choque eléctrico tetaniza el
diafragma torácico y como consecuencia de ello los
pulmones no tienen capacidad para aceptar aire ni
para expulsarlo. Este efecto se produce a partir de 25-
30 mA.

IPEM 61 – Depto. Electromecánica Pag. 1 Profesor Ernesto Tolocka


Instalaciones eléctricas Unidad I - Seguridad eléctrica

• Quemaduras: Internas o externas por el paso de la


intensidad de corriente a través del cuerpo por Efecto
Joule o por la proximidad al arco eléctrico. Se
producen zonas de necrosis (tejidos muertos), y las
quemaduras pueden llegar a alcanzar órganos vecinos
profundos, músculos, nervios e inclusos a los huesos.
La considerable energía disipada por efecto Joule,
puede provocar la coagulación irreversible de las
células de los músculos estriados e incluso la
carbonización de las mismas.
• Fibrilación ventricular: Se produce cuando la
corriente pasa por el corazón y su efecto en el
organismo se traduce en un paro circulatorio por rotura del ritmo cardíaco. El corazón, al
funcionar incoordinadamente, no puede bombear sangre a los diferentes tejidos del cuerpo
humano. Ello es particularmente grave en los tejidos del cerebro donde es imprescindible
una oxigenación continua de los mismos por la sangre. Se presenta con intensidades del
orden de 100 mA y es reversible si el tiempo es contacto es inferior a 0.1 segundo. La
fibrilación se produce cuando el choque eléctrico tiene una duración superior a 0.15
segundos.
• Lesiones permanentes: Producidas por destrucción de la parte afectada del sistema
nervioso (parálisis, contracturas permanentes, etc.)

Efecto de la fibrilación ventricular en el electrocardiograma y en la


tensión arterial

IPEM 61 – Depto. Electromecánica Pag. 2 Profesor Ernesto Tolocka


Instalaciones eléctricas Unidad I - Seguridad eléctrica

Como ya se dijo, La gravedad de estos efectos depende fundamentalmente de la magnitud de la


corriente que atraviesa el cuerpo y el tiempo durante el cual lo hace. A partir de estos valores, se
puede construir el siguiente gráfico:

Este gráfico muestra cuatro zonas diferentes, que corresponden a distintos grados de afectación
sobre el cuerpo. El eje de las abscisas (horizontal) corresponde a la corriente que pasa por el
cuerpo en miliamperes (mA) y el eje de las ordenadas (vertical) al tiempo de contacto en milésimas
de segundos (mS).
A su vez estas zonas tienen diferentes sectores internos que diferencian a los efectos fisiológicos
con mayor detalle. A grandes rasgos, las cuatro zonas dividen a los efectos fisiológicos de la
siguiente manera:

Zona 1
Generalmente no se perciben efectos con corrientes de hasta 0,5 mA, sin importar el tiempo que
esta circule por el cuerpo humano.

Zona 2
Normalmente aún no se producen efectos fisiológicos dañinos. En esta zona se perciben
contracciones musculares o tetanizaciones leves.

Zona 3
Por lo general, aún no existe peligro de fibrilación ventricular. En esta zona se pueden producir
tetanizaciones y dificultades para la respiración pero que, limitadas en el tiempo, no significan un
peligro de muerte.

IPEM 61 – Depto. Electromecánica Pag. 3 Profesor Ernesto Tolocka


Instalaciones eléctricas Unidad I - Seguridad eléctrica

Zona 4
Es muy posible que se produzca fibrilación ventricular. A medida que aumenta la intensidad de la
corriente, o si el tiempo de duración de la misma es mayor que el período cardíaco (entre 75 y 80
pulsaciones por minuto es de 750 a 800 ms), el peligro de paro cardiorrespiratorio aumenta. Las
quemaduras provocadas ya son graves.

En la misma gráfica se pueden identificar los siguientes valores:

Umbral de percepción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una sensación en una
persona, a través de la que pasa esta corriente.

Umbral de reacción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una contracción muscular.

Umbral de no soltar: cuando una persona tiene sujetos unos electrodos, es el valor máximo de la
corriente que permite a esa persona soltarlos. Se considera un valor máximo de 10 mA , cualquiera
que sea el tiempo de exposición.

Umbral de fibrilación ventricular: es el valor mínimo de la corriente que puede provocar la


fibrilación ventricular. El umbral de fibrilación ventricular decrece considerablemente si la duración
del paso de la corriente se prolonga más allá de un ciclo cardíaco. La fibrilación ventricular está
considerada como la causa principal de muerte por choque eléctrico.

RESISTENCIA DEL CUERPO HUMANO

El cuerpo humano presenta una resistencia al paso de la corriente que depende de muchos
factores: de la tensión, de la frecuencia, de la duración del paso de la corriente, de la temperatura,
del grado de humedad de la piel, de la superficie de contacto, de la presión de contacto, de la
dureza de la epidermis, etc.
Las diferentes partes del cuerpo humano, tales como la piel, los músculos, la sangre, etc.,
presentan para la corriente eléctrica valores de resistencia diferentes.

Hasta tensiones de contacto de 50 V en corriente alterna, la resistencia de la piel varía, incluso en


un mismo individuo, dependiendo de factores externos tales como la temperatura, la humedad de
la piel, etc.; sin embargo, a partir de 50 V la impedancia de la piel decrece rápidamente, llegando a
ser muy baja si la piel está perforada. En el cuerpo, la resistencia de los brazos y las piernas es
mucho mayor que la del tronco. En la siguiente tabla podemos ver la resistencia total del cuerpo
humano para distintos valores de tensión:

IPEM 61 – Depto. Electromecánica Pag. 4 Profesor Ernesto Tolocka


Instalaciones eléctricas Unidad I - Seguridad eléctrica

Así, por ejemplo, para 220V y un valor de resistencia de 2.125 ohms, la corriente circulante será:

I = V/R = 220V/1350 ohms = 0,163 A, o 163 mA, un valor de corriente bastante elevado y peligroso.
Por supuesto, estos valores cambian según las condiciones de la piel, el ambiente, etc,
disminuyendo notablemente en presencia de agua o humedad.

TRAYECTORIA DE LA CORRIENTE

Además de lo ya expuesto, un factor primordial a tener en cuenta es la


trayectoria del paso de la corriente por el organismo. Éste es un factor
influyente en la gravedad de la lesión. Se considera que la gravedad es
máxima cuando el recorrido pasa a través de vísceras fundamentales del
cuerpo humano, como pueden ser el corazón, el cerebro, etc. Los
recorridos más peligrosos de la corriente eléctrica en el cuerpo humano
son los que ponen en contacto una de las manos con la cabeza, o bien
con el pie contrario; o bien la corriente entra por una de las manos,
atraviesa el tórax y sale por la otra mano.

IPEM 61 – Depto. Electromecánica Pag. 5 Profesor Ernesto Tolocka


Instalaciones eléctricas Unidad I - Seguridad eléctrica

EFECTOS FÍSICOS NO INMEDIATOS


Se manifiestan pasado un cierto tiempo después del accidente. Los más habituales son:
• Manifestaciones renales:
Los riñones pueden quedar bloqueados como consecuencia de las quemaduras.
• Trastornos cardiovasculares:
La descarga eléctrica es susceptible de provocar pérdida del ritmo cardíaco y de la
conducción aurículo- ventricular e intraventricular, manifestaciones de insuficiencias
coronarias agudas que pueden llegar hasta el infarto de miocardio, además de trastornos
únicamente subjetivos como taquicardias, sensaciones vertiginosas, cefaleas rebeldes, etc.
• Trastornos nerviosos:
La víctima de un choque eléctrico sufre frecuentemente trastornos nerviosos relacionados
con pequeñas hemorragias fruto de la desintegración de la sustancia nerviosa ya sea
central o medular.
• Trastornos sensoriales, oculares y auditivos:
Los trastornos oculares observados a continuación de la descarga eléctrica son debidos a
los efectos luminosos y caloríficos del arco eléctrico producido. En la mayoría de los casos
se traducen en manifestaciones inflamatorias de los ojos. Los trastornos auditivos
comprobados pueden llegar hasta la sordera total y se deben generalmente a un
traumatismo craneal, a una quemadura grave de alguna parte del cráneo o a trastornos
nerviosos.

TIPOS DE ACCIDENTES ELÉCTRICOS


Los accidentes eléctricos se clasifican en:
Directos: Provocados por la circulación de corriente a través del cuerpo, es decir, por el choque
eléctrico y sus consecuencias inmediatas. Puede producir las siguientes alteraciones funcionales:
• Fibrilación ventricular- paro cardíaco.
• Asfixia- paro respiratorio.
• Tetanización muscular.
• Quemaduras
Indirectos: No son provocados por la propia corriente, sino que son debidos a:
• Afectados por golpes contra objetos, caídas, etc., ocasionados tras el contacto con la
corriente.
• Quemaduras debidas al arco eléctrico.

IPEM 61 – Depto. Electromecánica Pag. 6 Profesor Ernesto Tolocka


Instalaciones eléctricas Unidad I - Seguridad eléctrica

CAUSAS DEL CHOQUE ELECTRICO


El contacto de del cuerpo con la corriente eléctrica se puede producir de dos maneras:
Contacto directo:
Se produce cuando la persona toca directamente a un conductor activo.
Contacto indirecto:
Se producen cuando se entra en contacto con aparatos o instalaciones que no están debidamente
aisladas o conectadas a tierra.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN
En el hogar:
• Evita el uso de alargues o prolongaciones de cables ya que son un factor de riesgo.
• No toques artefactos eléctricos estando mojado o descalzo.
• No usar estufas eléctricas en el baño, porque el agua es buena conductora de electricidad.
• Siempre deben estar instalados los dispositivos básicos de seguridad: Interruptor
Diferencial, llave térmica y toma a tierra.
• No te olvides que todos los enchufes deben ser de tres patas, debiéndose poner
protectores plásticos en los que no se utilizan, para protección de los niños.
• No conectes varios artefactos eléctricos en un mismo tomacorrientes, porque la sobrecarga
puede provocar cortocircuitos. Y cuando desenchufes un aparato no tires del cable.

En una fábrica:
• Plataformas y taburetes aislantes.
• Alfombrillas.

IPEM 61 – Depto. Electromecánica Pag. 7 Profesor Ernesto Tolocka


Instalaciones eléctricas Unidad I - Seguridad eléctrica

• Guantes de caucho y goma aislantes.


• Calzado aislante.
• Casco.
• Pértigas de maniobra.
• Antiparras de protección.
• Herramientas con aislamiento.

PRIMEROS AUXILIOS EN CASO DE ELECTROCUCIÓN

¿Qué debo hacer?


• Llamar inmediatamente a su servicio de Emergencias Médicas, pedir ayuda.
• Antes de tocar a la víctima, quitar la corriente.
• Apartarlo con un objeto aislante (palo, caucho, papel seco).
• Si hay paro respiratorio dar respiración boca a boca.
• Si hay paro al corazón, hacer masaje cardíaco.
• Tratar las quemaduras o fracturas posibles.
• Trasladarlo a un centro asistencial.

Precauciones:
• No emplear objetos metálicos para separar a la víctima de la corriente.
• No retirar al accidentado pasándole los brazos por debajo de las axilas que al estar
sudorosas son un medio de conducción eléctrica.

Señal de riesgo
eléctrico

IPEM 61 – Depto. Electromecánica Pag. 8 Profesor Ernesto Tolocka