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Una exposición del Capítulo 10

Fe salvadora

DM Lloyd-Jones

LA BANDERA DE LA VERDAD CONFIANZA

Los sermones de este volumen fueron predicados originalmente en la Capilla


de Westminster entre mayo
1963 y mayo de 1964

Contenido

Uno

El contexto del capítulo 10 - análisis del capítulo - razones para volver a la


justificación por la fe - el amor de Pablo por los judíos - oración y
evangelización - elección y oferta abierta.

Dos

Una advertencia sobre el celo falso - ejemplos de la historia de la iglesia - que


define el celo - los peligros del celo sin conocimiento - las pruebas del celo falso
y verdadero - un cal para el verdadero celo.

Tres

El significado de 'conocimiento' - su importancia - la peligrosa tendencia a


descartar el conocimiento preciso - la bondad no es gracia - la ignorancia de los
judíos de la justicia exigida por Dios.

Cuatro

La ignorancia de la inutilidad de tratar de hacerse justo y del camino de


salvación de Dios - cuatro hechos sobre la salvación de Dios - la respuesta que
pide.

Cinco

La carta del cristiano - las exigencias ineludibles de la ley - Cristo, el


cumplimiento de la ley

- la necesidad de creer en Cristo.

Seis

El propósito de Pablo al escribir el capítulo 10 - su relevancia hoy - las claras


demandas de Dios - el error de los judíos - el requisito de la ley.

Siete

El predicador de la ley - el predicador de la fe - el propósito de Pablo al citar a


Moisés - la disponibilidad de la salvación - su certeza - la clara revelación - su
sencillez - formas de rechazarla -

una cal para creer.

Ocho
El contenido de la fe salvadora: Jesús es Jehová, Señor soberano del universo.

Nueve

La prioridad de la doctrina - la verdad de la encarnación - el nacimiento virginal


- el señorío de Cristo visto en los evangelios - la verdad acerca de Jesús: la
resurrección física - su importancia.

Diez

La resurrección muestra el significado de la muerte de Cristo - una aparente


contradicción resuelta -

la unidad de la doctrina bíblica - la resurrección muestra que nuestra


justificación ha sido lograda.

Once

La resurrección muestra la victoria de Cristo, una garantía de Pentecostés, la


ascensión, entronización y segunda venida de Cristo, el juicio, el reino universal
de Dios, las consecuencias de la resurrección para el cristiano individual.

Doce

El contenido de la fe: el peligro de omitir demasiado - las aplicaciones


contemporáneas - el peligro de incluir demasiado - las herejías del Nuevo
Testamento - un problema urgente hoy - el mensaje esencial.

Trece

Las características de la fe salvadora - el papel que juegan la fe y la confesión -


una salvaguardia contra dos peligros - el significado de 'corazón' - la respuesta
a una falla moderna - el asiento de la incredulidad.

Catorce

La necesidad de creer de corazón - ejemplos de advertencia de la historia de la


iglesia - y la teología contemporánea - el intelectualismo teológico - la
regeneración esencial para la salvación.

Quince

Los componentes de la fe salvadora: la verdad recibida por la mente - convence


al corazón - lleva al arrepentimiento - el miedo - y el anhelo de liberación - trae
confianza, compromiso, paz, agradecimiento y alabanza - fe salvadora dada por
Dios.

Dieciséis
La certeza es parte de la fe - como se enseña en la Biblia - por los reformadores
- en la Confesión de Westminster - la certeza no es esencial para la salvación -
la prueba de fe: la confesión - la obediencia de la fe.

De diecisiete

La confesión de fe es esencial - su significado quíntuple para los primeros


cristianos - su resultado hoy

- lo que no es.

Dieciocho

Confesión con la boca: una definición - el resultado de la naturaleza de la verdad


y el poder constreñidor de la verdad - y los cambios experimentados - seis
formas de confesar a Cristo.

Diecinueve

El uso que Pablo hace de las Escrituras - aprender de los métodos de Pablo - la
gloria de las Escrituras - el propósito de los profetas - la esencia del evangelio.

Veinte

La certeza de la salvación - aceptación de Dios - liberación de todos los


enemigos para cualquiera que crea - 'ninguna diferencia', una aplicación triple
para los judíos - Dios el Señor y Creador de todos.

Veintiuno

Las riquezas de la gracia de Dios para todo el pueblo - las inescrutables riquezas
de Cristo - para la salvación plena -

cubriendo cada pecado - dando cada don espiritual.

Veintidós

Invocar el nombre del Señor - nuestro único requisito para la salvación - la


persona que 'llama' -

la grandeza de Dios - definiendo a un cristiano - tres conclusiones para hoy -


contra la enseñanza dispensacionalista.

Veintitres

Versículos 14-17: comprender el contexto, su propósito y enseñanza, la carta


constitutiva para las misiones en el extranjero, la posición de aquellos que nunca
han escuchado el evangelio.
Veinticuatro

El lugar de la predicación - su importancia - las limitaciones de la lectura -


'predicación', sus dos significados explicados - el predicador como el heraldo
comisionado.

Veinticinco

El predicador, un heraldo que es enviado - un doble llamado - enviado por la


iglesia - práctica del Nuevo Testamento - seis conclusiones y aplicaciones.

Veintiseis

Reconociendo la calidez interna de Dios - renunciando al empleo secular - el


mensaje del predicador: los hechos acerca de Cristo.

Veintisiete

El mensaje del predicador: buenas noticias - la importancia de la verdadera


enseñanza - 'buenas noticias', una forma de evaluar el mensaje de un predicador
- seis ejemplos negativos - por qué el evangelio es una buena noticia.

Veintiocho

El mensaje del predicador, las cosas buenas - la necesidad de repetición - las


características de las cosas buenas - el amor superlativo de Dios - el contenido
de las cosas buenas - la justificación, la santificación, la glorificación.

Veintinueve

Un problema: no todos creen - un cumplimiento de la profecía - la importancia


del Antiguo Testamento - el significado de 'oír' - dos tipos de oír - cómo se
produce la fe.

Treinta

Cómo reconocer el verdadero oído: la prueba de la obediencia - características


de la obediencia de la fe

- la enseñanza de Santiago y Pablo - la necesidad de la obediencia - la


obediencia contrasta con el activismo.

Treinta y uno

Cómo reconocer el verdadero oído: la prueba del gozo - la iglesia


contemporánea falla en la prueba - razones de la falta de gozo - cómo distinguir
entre el gozo falso y el verdadero.
Treinta y dos

El amor de Pablo por los judíos, ¿por qué algunos no obedecieron? - no por
falta de audición - la universalidad y disponibilidad del evangelio.

Treinta y tres

Por qué algunos no han obedecido: no por falta de una enseñanza clara - los
judíos condenados por Moisés - e Isaías - el fracaso de los judíos: visiones
erróneas de la salvación.

Treinta y cuatro

No ver que la salvación es por elección de Dios - corazones prejuiciados y


cascarrabias - el rechazo de la llamada amorosa de Dios - la elección de Dios y
la responsabilidad humana.

Treinta y cinco

Aplicar la enseñanza - la unidad de la Biblia - la confianza en la tradición y el


esfuerzo humano como enemigos del evangelio - humildad - la autoridad de la
Biblia - entendimiento espiritual - vigilancia -

apertura al Espíritu - el propósito infalible de Dios.

Uno

Hermanos, el deseo de mi corazón y la oración a Dios por Israel es que puedan


ser salvos. Porque les doy testimonio de que tienen un celo por Dios, pero no
conforme al conocimiento. Romanos 10: 1-2

Al considerar esta gran Epístola a los Romanos, llegamos al capítulo


décimo. Esta es una parte distinta de la sección principal que también incluye
los capítulos 91 y 11. En estos tres capítulos, Pablo, habiendo completado su
exposición de la fe cristiana, aborda todo el asunto de la posición de los judíos.

Hemos visto que había dos razones principales para hacerlo.

Uno fue, por supuesto, el hecho de que los judíos como nación estaban fuera de
la iglesia cristiana. Un pequeño número había entrado, pero la mayoría estaban
afuera, mientras que los gentiles, de todas las personas, se estaban
amontonando. La segunda razón era que el hecho de que los judíos estuvieran
afuera parecía, para algunas personas, plantear una pregunta sobre si el
promesas de Dios que el Apóstol había estado elaborando al final del capítulo
8

Después de todo, estaban tan seguros como había estado haciendo.


De modo que el Apóstol aborda este asunto y lo trata en estos tres capítulos. En
el capítulo 9 vimos que la principal enseñanza de Pablo es que la salvación es
algo que depende completamente del propósito de Dios. Antes de la creación
del mundo y del hombre, Dios concibió el propósito de salvar a muchos de los
que caerían y lo hace de acuerdo con su elección de ellos. Esto se encuentra en
el versículo 11: "Para que el propósito de Dios según la elección, no sea por
obras, sino por el que califica". Por tanto, no hay nada más que decir.

La salvación es enteramente de Dios. Los hombres y las mujeres nunca pueden


jactarse del hecho de que se han salvado; ni siquiera su fe los salva. Es Dios
quien salva y el Apóstol dedica la mayor parte del capítulo 9 a una exposición
y defensa de esa gran y elevada doctrina.

1 Véase una exposición del capítulo 9: El propósito soberano de Dios, 1991

Pero hay otro lado de la verdad declarado en ese capítulo.

Hacia el final, Pablo se refiere al hecho de que los judíos, en contraste con los
gentiles, no habían obtenido la justicia de Dios. Esto se debió a su
incredulidad. Entonces, si un hombre es salvo, es porque Dios lo ha
salvado. Pero si un hombre está perdido, eso debe atribuirse a su propio rechazo
del evangelio y su rebelión contra el camino de salvación de Dios. Es en el
capítulo 10 que el Apóstol retoma este segundo

punto. Al hacerlo, lo explica de manera más completa y también mantiene el


equilibrio de las Escrituras.

Luego, después de que Pablo ha terminado eso, lo que hace al final del capítulo
10, vuelve, al comienzo del capítulo 11, a su tema principal, que es el propósito
de Dios para los judíos y los gentiles. Regresa al gran plan de salvación de Dios
que conduce a la consumación final y cierra con ese tremendo apóstrofe: 'Oh
profundidad de las riquezas, tanto de la sabiduría como del conocimiento de
Dios ...'

Ese, entonces, es el escenario de este décimo capítulo. Se podría decir, mirando


los capítulos 9, 10 y 11 como un todo, que el capítulo 10 es casi una especie de
paréntesis. Es, por así decirlo, un comentario extenso sobre los versículos 32 y
33 del capítulo 9. Así que el escenario es más importante y se nota que él
comienza los tres capítulos con el mismo tipo de fórmula en la que se refiere a
la incredulidad de los judíos. personas. En el capítulo 9, dice: 'Tengo una gran
tristeza y continuo dolor en mi corazón. Porque podría desear que yo mismo
fuera anatema de Cristo por mis hermanos, mis parientes según la carne. ' Aquí
en el capítulo 10 dice: 'Hermanos, el deseo de mi corazón y mi oración a Dios
por Israel es que puedan ser salvos'. Al comienzo del capítulo 11,
Ese es el escenario. Hagamos ahora un análisis general del contenido de todo el
capítulo, de modo que a medida que lo veamos versículo por versículo,
tomemos cada porción a la luz de todo el argumento. Sugiero, por tanto, que
pueda subdividir el capítulo de esta manera.

En primer lugar, los versículos 1 y 2, en los que el Apóstol vuelve a hacer estas
amorosas referencias a sus propios compatriotas, los judíos, y expresa su más
sincero deseo por ellos.

Los versículos 3 y 4 son la siguiente división. Aquí Pablo nuevamente nos


recuerda por qué los judíos están afuera, que se debe a que no comprenden el
camino de la salvación y cómo ser justos ante Dios.

Todo fue debido a su fatal malentendido y mala interpretación de la ley.

La siguiente sección es del versículo 5 al versículo 10, donde Pablo nos da una
comparación y un contraste entre la ley y el evangelio como alejamiento de la
justicia. Esto es muy esclarecedor. Él compara y

contrasta los dos caminos: el camino que seguía el judío, que es el camino de la
ley, y el camino cristiano, el camino del evangelio.

Luego, en los versículos 11 al 13, Pablo señala que el camino del evangelio,
siendo lo que es, es un camino que está abierto tanto a los gentiles como a los
judíos. Si la salvación hubiera sido por medio de la ley, el gentil estaría
excluido, porque no se le había dado la ley; pero como la salvación no es por
medio de la ley, sino por otra vía, entonces está tan abierta a los gentiles como
a los judíos.

Luego, en los versículos 14 al 17, lo lleva más allá y dice que, en vista de esto,
la salvación es tanto para los gentiles como para los judíos. Por lo tanto, el
evangelio debe ser predicado al judío y al gentil por igual y su salvación debe
ofrecerse al gentil tanto como al judío. De hecho, se ofrecerá a todos.

En la última sección, versículos 18 al 21, el Apóstol señala que a pesar de que


el evangelio se ofrece así a todos, no lo creen, no lo obedecen ni lo aceptan. Y,
sin embargo, dice, no debería sorprendernos esto, porque había sido profetizado
mucho antes en las Escrituras.

Ese es el método de Pablo y es muy similar al que adoptó en el capítulo 9. Hace


sus afirmaciones y las respalda con citas bíblicas. Establece cada punto
mediante alguna cita del Antiguo Testamento. Lo hace, no solo para demostrar
que tiene razón, sino para resaltar aún más claramente la trágica ceguera de los
judíos, que se jactaban de su conocimiento de las Escrituras y, sin embargo,
estaban tan ciegos a su enseñanza.
Ahí, entonces, está nuestro análisis del capítulo, y notará que, al final del
mismo, Pablo nos ha traído de regreso exactamente al mismo punto en el que
terminó el capítulo 9. Al final de ese capítulo, nos presenta el hecho
extraordinario que los judíos no han creído, mientras que los gentiles sí, y al
final del capítulo 10 lo dice una vez más.

En otras palabras, con esta mente maestra suya, que siempre me hace pensar en
una sinfonía de Beethoven, ha utilizado su método habitual.

Al final del capítulo 9, nos presentó un tema. En este capítulo, toma ese tema y
lo resuelve completamente y termina repitiéndolo para poder continuar y
retomar el argumento principal al comienzo del capítulo 11. Es realmente
fascinante ver el trabajo

de una gran mente como la del apóstol Pablo y, como veis, a lo que realmente
se refiere es que, en el capítulo 10, Pablo nos da la doctrina de la justificación
por la fe solamente; ese es el punto principal del capítulo, que es un tratamiento
extendido de esa enseñanza.

Sin embargo, alguien puede hacer la pregunta en este punto: '¿Pero por qué
vuelve a hacer eso? ¿Seguramente se ocupó de esa doctrina de una manera
perfecta y exhaustiva en los capítulos 1 al 4? ¿Por qué vuelve a eso? Esa es una
pregunta perfectamente justa y me parece que la respuesta es la siguiente. En
esos capítulos nos presentó esta doctrina en lo que podríamos llamar una
manera teológica. Enunció grandes principios teológicos de manera general y
definitiva. Aquí, aunque es exactamente la misma doctrina, la expone de una
manera más pastoral y práctica, acercándola a nosotros. Y, por supuesto, esto
es algo que a Paul le gusta mucho hacer. La enseñanza, por tanto, se aplica
mucho más en el capítulo 10 que en los capítulos 1 al 4, y esa, seguramente, es
una de sus razones para la repetición.

Pero hay otra razón para esto. Pablo se repite tan claramente, tan simple y
directamente como puede debido a su gran preocupación pastoral por los
judíos. Un pastor es como un buen maestro o un padre sabio y una de las
primeras cosas que un padre tiene que aprender es que no es suficiente decirle
una sola vez a un niño. Si ama a su hijo y está ansioso por que él sepa lo que
está bien y lo que está mal, tendrá que decir una cosa una y otra vez, sobre todo
si puede ver que el niño no comprende bien el punto. Y ciertamente tienes que
ser muy paciente.

Esto es lo que hace el Apóstol aquí, y si te acercas a este capítulo, por lo tanto,
sintiendo que es bastante innecesario, entonces estás admitiendo que no sabes
nada sobre el trabajo pastoral. Eres simplemente un teórico, un
intelectualista. Dices: 'Pero yo sé todo sobre la justificación. He dominado los
capítulos 1 a 4. ¡No necesito esto! '
Pero espere, y verá, antes de que vayamos mucho más lejos, que lo necesita con
urgencia.

Entonces, la tercera razón por la que el Apóstol repite su tema es que este asunto
de la justificación solo por la fe es tan crucial. Es la bisagra sobre la que todo
gira. Esta es la doctrina que condujo a la Reforma Protestante, y es la esencia
de la predicación protestante. Toda nuestra salvación está ligada a nuestra

comprensión de esta doctrina en particular. Por lo tanto, requiere un énfasis


continuo. De diversas formas, todos podemos volver a confiar en las
obras. Incluso pensaríamos en nuestra fe como si fuera una obra. Así que nunca
podremos escuchar la doctrina de la justificación por la fe con demasiada
frecuencia y es bueno que el Apóstol nos la haya dado una vez más. Ahí,
entonces, está nuestra revisión general, un resumen general de la enseñanza del
capítulo 10.

Ahora estamos en condiciones de comenzar con nuestro análisis detallado, por


lo que comenzamos con los versículos 1 y 2. Aquí hay ciertas lecciones vitales
que se destacan de inmediato. ¿Qué son? La primera es que debemos aprender
una vez más la lección que nos da la actitud del Apóstol hacia los judíos. ¡Qué
santo era! ¡Qué hombre de Dios! ¡Qué cristiano! ¡Qué parecido a su Señor y
Maestro! Míralo, míralo.

Podemos aprender de un ejemplo tan bueno, pero este hombre parece ser
preeminente.

¿Que quiero decir? Bueno, aquí hay un hombre que estaba siendo injuriado y
perseguido por sus compatriotas. Habían intentado matarlo muchas veces. Lo
odiaban; lo abominaban; no había nada malo que no dijeran de él. ¡Y sin
embargo, no les guarda ninguna malicia! "Hermanos, el deseo de mi corazón y
mi oración a Dios por Israel es que puedan ser salvos". No tiene ningún
resentimiento. De hecho, no debo dejarlo así, negativamente, debo poner eso en
una forma positiva. Tiene una gran preocupación por ellos; tiene un gran anhelo
en su corazón.

Ahora ha dicho eso antes, ¿no es así? Dijo al comienzo del capítulo 9, 'Desearía
que yo mismo fuera anatema de Cristo por mis hermanos, mis parientes según
la carne. 1 Pero lo vuelve a decir aquí. Cuando las personas sienten las cosas
profundamente, las repiten. Y aquí Pablo nos da un vistazo a su gran corazón
de amor.

Recuerde, él no siempre fue así. En un momento, había sido un fariseo y


nacionalista muy estrecho. Él ya no es eso, y nos lo muestra aún más de esta
manera interesante. Aunque lo han tratado como lo han hecho, y aunque su
actitud hacia él es abominable, él hace todo lo posible para encontrar algo sobre
ellos que pueda elogiar. Él dice: 'Les llevo un registro', tengo que reconocer y
lo hago con mucho gusto, 'que tienen un celo por Dios'. Les rinde
homenaje. ¡Qué hombre tan extraordinario es este!

Pero también podemos decirlo de otra manera. El Apóstol no ataca a los judíos
por no creer; poniéndose sobre ellos para demoler su posición y establecer su
propio caso. Si alguna vez alguien tuvo una provocación para hacerlo, fue el
Apóstol. La posición de los judíos estaba completamente equivocada. Habían
entendido mal sus Escrituras y estaban ciegos. Todo eso es perfectamente cierto
y Paul lo sabía. Pero estaba preocupado por su ceguera y su maldad y su mayor
deseo era mostrarles un camino mejor.

Así que debemos aprender lecciones de él porque todos conocemos a alguien


que está en la posición de los judíos. Incluso puede ser alguien relacionado con
nosotros, muy cercano y querido por nosotros, que no solo no cree en el
evangelio, sino que lo ridiculiza y blasfema. Me pregunto cómo manejamos a
una persona así. Me pregunto qué estamos haciendo en tal situación.

Así que observemos la forma en que el Apóstol habla de los judíos y cómo les
responde. Tratemos de extraer un principio de lo que dice que se relaciona con
nuestras relaciones diarias con personas que no son cristianas. Lo que encuentro
en sus palabras, y no sé de nada más importante, es que debemos aprender a ser
objetivos con respecto a los incrédulos; no debemos emocionarnos.

Pero, ¿qué quiero decir con eso, porque seguramente el Apóstol está mostrando
una gran emoción aquí? Quiero decir que si bien debemos sentir emoción, no
debemos sentirnos abrumados emocionalmente, porque si es así, pronto
seremos completamente inútiles con respecto a ayudar a estas personas. Nos
irritarán y molestarán con ellos y, en el momento en que eso suceda, no
podremos ayudarlos en absoluto. Sentiremos que debido a que están
relacionados con nosotros, deben escucharnos. Pero ellos no lo harán, y eso nos
pone sensibles y nerviosos, y nos volvemos bastante inútiles en nuestro
testimonio. Debemos aprender a diferenciar entre las personas mismas y el dios
de este mundo que está cegando sus mentes. No pueden evitarlo; están cegados
por él. 'Si nuestro evangelio está escondido, dice Pablo, [2 Cor. 4: 3-4].

El Apóstol, como ve, lo entiende. Él ve que los incrédulos son víctimas del
diablo y por eso hace todo lo posible para presentar la verdad. No se inhibe ni
por la actividad del diablo ni por su propia implicación emocional. Esto es lo
más importante. No debo quedarme con eso, ¡pero podría hacerlo muy
fácilmente! Cualquiera que haya practicado la medicina sabrá la importancia de
lo que estoy diciendo. Si está manejando a cualquier persona psicológica o
espiritualmente, esta es una de las primeras reglas. Debe ser comprensivo,
comprensivo y paciente, pero si se ve afectado personalmente por su condición,
estará reaccionando de una manera que no debería. Debe mantener el
control. "El que gana almas es sabio" [ Prov . 11:30].
Todos debemos haber descubierto que esto es particularmente importante
cuando estamos tratando con aquellos que son más cercanos y queridos para
nosotros.

Siempre es más fácil tratar con extraños, porque no estás involucrado


emocionalmente con ellos como lo estás con un pariente. Entonces, en tal
situación, debes decirte a ti mismo: "El hecho de que estén relacionados
conmigo no tiene nada que ver con eso". ¡No deben creer porque son tus
parientes o para complacerte! Eso está mal. No, las relaciones naturales no
determinan este asunto en absoluto, así que no las dejes entrar. Debes darte
cuenta de por qué esas almas están donde y como están, y entonces podrás
ayudarlas.

Así que el Apóstol no reacciona violentamente, ni con el deseo de tomar


represalias cuando lo insultan y lo persiguen. Él dice: '¡Oh, están ciegos! ¡Que
tragedia! Mi corazón se rompe por ellos; no hay nada que no haría por ellos si
pudiera ayudarlos '. Él ve la tragedia de todo eso y por eso puede alabar su celo
y presentarles el mensaje nuevamente. Y aunque lo ha hecho antes, seguirá y
seguirá haciéndolo, cualquier cosa, siempre que pueda llevarlos al
conocimiento de la salvación. ¡Que Dios nos conceda que todos tengamos una
doble porción del mismo espíritu! Tengamos cuidado: a veces podemos alejar
a las personas debido a nuestra preocupación por ellas. Necesitamos mucha
sabiduría.

Pero ahora llegamos a una segunda lección, que nuevamente es importante. Me


pregunto cuántos de ustedes se han sorprendido de que el Apóstol comience el
capítulo 10 de la forma en que lo hace, es decir, en vista de que viene después
del capítulo 9. Como hemos visto, el gran

La doctrina del capítulo 9 es la doctrina de la predestinación libre y soberana


de Dios: la elección incondicional. Entonces, ¿cuántos de nosotros habríamos
seguido eso con el primer versículo del capítulo 10: 'Hermanos, el deseo y la
oración de mi corazón a Dios por Israel es que puedan ser salvos'?

Ahora, ¿qué quiero decir con eso? Bueno, quiero plantearles toda la cuestión de
la relación entre doctrina y práctica.

¡Cuántos se han equivocado en este mismo momento! Y se equivocan así:


dicen: 'Si la salvación depende única y totalmente del propósito eterno de la
elección de Dios, entonces no tiene sentido desear o orar por la salvación de
alguien, porque tal vez estemos deseando la salvación de alguien que ha no ha
sido elegido por Dios, y eso es algo muy incorrecto. Por tanto, no ruego por la
salvación de nadie '. Ese es un argumento que se escucha a menudo, ¿no es así?

Luego hay otro paso. Si es correcto decir que la salvación de una persona ha
sido determinada por Dios antes de la fundación del tiempo y de la creación del
mundo, entonces es algo únicamente en Su propósito y nada puede
frustrarlo. Por lo tanto, no tiene sentido predicar el evangelio a los perdidos u
ofrecer la salvación a todos; no hay necesidad de evangelizar. La iglesia debe
dedicar todo su tiempo a edificar al creyente y ayudar a las personas a luchar
contra la tentación y el pecado en el mundo, y nunca debe ser
evangelista. Muchos lo han resuelto así; si 'lo que ha de ser será' y la salvación
está en la mente de Dios, entonces no haremos nada.

Ahora bien, este décimo capítulo desmiente directamente todo eso. ¡Gracias a
Dios por este capítulo, que condena todo ese razonamiento de raíz y rama! Está
todo mal. Pero ¡qué común ha sido! Hay quienes todavía somos criticados por
ofrecer la salvación a todos y algunos de nosotros somos criticados por orar por
la salvación de hombres y mujeres y por sentir un gran deseo de hacerlo.

Pero veamos cómo responde el Apóstol a todo eso y cuán terriblemente


equivocado es. Permítanme mostrarles qué perversión y abuso de la gloriosa
doctrina son estas deducciones. En primer lugar, existe el peligro de dejarnos
guiar por nuestra pequeña razón, por lo que nos parece tan claro y lógico y
necesario. Eso es lo que hacemos y es la causa de la mayoría de nuestros
problemas. 'Si Dios elige, entonces no importa

lo que hago. Dios salvará a quien haya decidido salvar, por eso me siento y no
hago nada. No deseo la salvación de nadie; No oro por la salvación de nadie; No
predico el evangelio, porque lo que ha de ser, será. Eso es lo que nos dice
nuestra llamada lógica, eso es lo que nuestras mentes pequeñas parecen indicar
que es bastante inevitable e incontestable.

Pero la primera parte de la respuesta es que aquí estamos tratando con el


misterio de la mente de Dios, y ese misterio es algo que tú y yo no podemos
entender. El hecho de que pensemos que podemos, demuestra lo equivocados y
lo tontos que somos. Los caminos de Dios no pueden entenderse
finalmente. Queremos que todo esté limpio y ordenado para que podamos
abarcarlo, y decimos: "Si esto, entonces aquello". Pero no debemos hacer eso
con las Escrituras. Las dos cosas están aquí. Si un hombre se salva es porque
Dios lo salva; si está perdido es porque no ha creído. Pablo enseña ambos y no
debemos tratar de deshacernos de ninguno.

Pero ese es solo el primer paso. En segundo lugar, debemos tener siempre
cuidado de no dejarnos gobernar por nuestros sentimientos. Más bien, para
decirlo positivamente, siempre debemos regirnos por las Escrituras y su
enseñanza. Incluso si no podemos ver por qué debemos orar, debido a la
elección de Dios, la respuesta es que la Escritura nos dice que lo hagamos.

Entonces, en tercer lugar, las Escrituras por sí solas deberían ser suficientes para
nosotros; y esta única Escritura es suficiente, incluso si no hubiera otra. Si ha
estado sintiendo, debido al argumento del capítulo 9, 'Bueno, no puedo orar por
ese pariente mío que no es cristiano', ¡aquí está su respuesta! Pablo oró por estos
judíos que rechazaban a Cristo y el evangelio. Si hace lo que hizo Pablo, no
estará muy equivocado.

Esta es la Escritura, y hay otras Escrituras en abundancia para respaldarla. El


Apóstol tenía un profundo deseo y anhelo de la salvación de estos otros.

El cristianismo no nos hace antinaturales. Si no está profundamente preocupado


por la condición perdida de alguien que es querido por usted, ¡entonces es un
monstruo! Te has vuelto torpe y antinatural en tu pensamiento. Por supuesto
que Pablo estaba preocupado, y nosotros debemos estar preocupados. No solo
estaba preocupado, sino que oró por ellos: 'El deseo de mi corazón y la oración
a Dios por Israel es ...'. No dijo: 'No sé si son salvos o no, por lo tanto ...'. ¡No
en absoluto! Rezó por ellos y rezó con gran fervor.

Pero también hay una explicación, y es esta: te dices a ti mismo:

'No sé si esa persona es elegida o no, entonces, ¿cómo puedo orar por su
salvación?' Pero esa es la razón por la que debes orar por ello, ¡porque no lo
sabes! Es porque no sabemos quién es elegido y quién no, que debemos desear
y orar por la salvación de todos, y un predicador debe ofrecer el evangelio a
todos y presionarlos para que lo acepten. No lo sé, y es porque no sé que puedo
ofrecérselo a todos.

¿Ves la falla en esa simple lógica a la que me refería? Dios podría salvar
fácilmente a los elegidos sin nosotros. Dios podría salvar a los elegidos si
hubiera decidido hacerlo, sin predicar, sin nuestras oraciones, sin nada en
absoluto. 'Para Dios nada será imposible' [Lucas 1:37]. Pero Dios ha ordenado
que hará Su obra de salvación a través de nosotros y por medio de nosotros. Y
la manera en que Dios salva a las personas, como nos señala el capítulo 10 de
manera tan maravillosa, es a través de la predicación y demás: '¡Cuán hermosos
son los pies de los que predican el evangelio de la paz y traen buenas nuevas de
cosas buenas!' [v. 15]. Él ha ordenado que debe suceder a través de alguien que
predique, y otro que escuche, y otros ayuden, discutan y oren. Entonces, si no
hacemos estas cosas, no estamos adoptando el método de Dios.

A menudo he tenido gente que me habla de esto. Ellos dicen,

"Si Dios ordena todo, ¿de qué sirve la oración?" La respuesta a eso es que es el
mismo Dios quien ordena todo, quien nos ha enseñado a orar. Utiliza
medios. Por tanto, no trates de comprender, no trates de reconciliar la oración
con la soberanía de Dios. La Biblia me enseña la soberanía de Dios e,
igualmente definitivamente, me enseña el deber de la oración. Me aferro a esa
doctrina y oro. No me preocupa reconciliarlos, no puedo. Nadie más puede
hacerlo. Imagino que en la gloria se nos dará la explicación.
¡Así que ten cuidado de que tu pequeña y pulcra lógica no paralice tu
oración! He conocido secciones de la iglesia cristiana, incluso en la actualidad,
donde no tienen reuniones de oración en absoluto. Y son grandes personas
doctrinales, seguidores de la fe reformada. Sostienen una alta doctrina
calvinista y no tienen reuniones de oración. Por qué no? Porque han seguido lo
suyo

lógica en lugar de seguir las Escrituras, y eso es algo terrible de hacer.

Pero déjame respaldar todo esto al señalar las lecciones de la historia.

y la historia es muy elocuente sobre este tema. Los evangelistas más grandes
que este mundo haya conocido han sido hombres que han creído en la elección
libre y soberana de Dios. ¡No olvidemos eso! Dos de los más grandes
evangelistas que ha producido Inglaterra han sido George Whitefield y Charles
Haddon Spurgeon, y ambos predicaron y creyeron en la elección
incondicional. Dijeron que ningún hombre se salva a menos que Dios lo haya
elegido y lo haya apartado para sí mismo.

la doctrina de Romanos 9; sin embargo, eran dos hombres que eran infatigables
como evangelistas, que instaban a hombres y mujeres a creer en el Señor
Jesucristo. Lo mismo puede decirse de otros en otros países: Howel Harris y
Daniel Rowland en Gales; Jonathan Edwards en Estados Unidos, Samuel
Davies, el autor de muchos himnos, y David Brainerd, quien evangelizó a los
indios.

Todos estos hombres sostuvieron esta alta doctrina de elección, pero fueron
infatigables en su evangelismo y en su oración.

Pero aquí hay otra cosa interesante. Los fundadores de la gran empresa
misionera, el movimiento misionero moderno, fueron todos los hombres que se
adhirieron a esta alta doctrina de Romanos 9. Wil iam Carey creía que si alguien
se salvaba era porque ese era el propósito de Dios según la elección; y, sin
embargo, fue, en muchos sentidos, el padre del movimiento misionero
moderno.

Y no solo era cierto para Carey y la Baptist Missionary Society, era igualmente
cierto para los fundadores de la London Missionary Society y la Church
Missionary Society. El Dr. RW Dale, un ministro congregacional de Carrs
Lane, Birmingham, era "un arminiano típico" que no creía en la elección o la
predestinación. Cuando se le pidió que predicara el sermón del centenario de la
fundación del movimiento misionero moderno, fue lo suficientemente honesto
como para admitir que todos sus fundadores creían en la elección soberana de
Dios, aunque él no podía entenderlo.
Mi conclusión final es: si descubre que su conocimiento de la doctrina lo
paraliza, entonces puede asumir que está malinterpretando la doctrina que cree
que conoce. Si tu doctrina te lleva a no hacer nada; si no crea en ti un ardiente
deseo por la salvación de los perdidos; si no te lleva a orar por un avivamiento,
que los perdidos puedan ser salvos, entonces eres completamente diferente al
apóstol Pablo y no has entendido su doctrina. La doctrina del propósito de Dios
según la elección no es fatalismo. No es una doctrina que diga: "Lo que ha de
ser, será, a quien Dios va a salvar, él salvará; por tanto, yo no hago nada". ¡No
en absoluto! Esa es su misma antítesis. ¡Esto es certeza, no fatalismo!

Y orarás sin cesar por ello y harás todo lo que puedas para lograrlo. Si no lo
hace, es un fatalista, está siguiendo su propia lógica y está reduciendo a los
hombres a máquinas. No, amigos míos, debemos anhelar la salvación de otros,
debemos orar por ella y predicar por ella. Y debemos darnos cuenta, como nos
dice este capítulo, que aunque es Dios, y solo Dios, quien siempre salva, los
hombres y las mujeres, no obstante, tienen que creer. Así lo expresa Pablo: 'Con
el corazón se cree para justicia; y con la boca se confiesa para
salvación. . . Todo aquel que invocare el nombre del Señor, será salvo '[vv. 10,
13-14]. Todo eso es Escritura, tanto como el capítulo 9. No reduce a las
personas a autómatas; no los convierte en máquinas. Sabemos qué es lo que
hace que alguien crea, pero el método de Dios es importante. Viene como
resultado de la predicación y la oración. Tenga cuidado, le digo, no sea que su
poca comprensión se interponga en el centro y conduzca a esta parálisis fatal.

Aquí, entonces, está la pregunta: ¿Cree usted en la doctrina enunciada en el


capítulo 9 de la Epístola a los Romanos? La mejor manera de probar si lo hace
o no es esta: ¿Anhela la salvación de otros? ¿Estás rezando por ello? Estas dos
cosas siempre van juntas: "Para que el propósito de Dios según la elección, no
sea por obras, sino por el que califica" [9:11]; y:

'Hermanos, el deseo de mi corazón y la oración a Dios por Israel es que sean


salvos' [10: 1].

¡Gracias a Dios por el capítulo 10 de la Epístola a los Romanos! Si Pablo


hubiera escrito estos dos versículos, deberíamos agradecer a Dios por ellos para
siempre.

¡Dios nos salve de convertirnos en lógicos estériles! ¡Dios nos salve de


convertirnos en intelectuales inútiles! No me interesa la cantidad de doctrina
que conoces si eso significa que no haces nada. Si simplemente se sienta con su
gran conocimiento, es diferente al apóstol Pablo. La comprensión real de la
doctrina conduce al anhelo y al deseo y la oración del corazón por la salvación
de los perdidos.
Entonces, hay solo un comienzo. Eso es un anticipo de algunas de las cosas
grandes y maravillosas que el Apóstol tiene que contarnos en este capítulo
décimo, que a primera vista parece ser nada más que un paréntesis.

Lleva la gran verdad al nivel de la aplicación práctica ordinaria. Dios no quiera


que estemos envanecidos con un conocimiento mental, pero vacíos en nuestro
corazón y, en consecuencia, inútiles con respecto a nuestros semejantes,
hombres y mujeres que están muertos en delitos y pecados y que van a la
perdición.

Sea nuestra oración siempre: 'Oh Señor Dios nuestro, venimos a Tu santa
presencia conscientes de nuestra pequeñez, de nuestra locura, de nuestro
estúpido orgullo de conocimiento en particular, de nuestra inutilidad. ¡Dios
tenga piedad de nosotros! De hecho, te agradecemos más que nunca por tu
bendita Palabra. Te damos gracias por su plenitud, su integridad, su
redondez. Oh, perdónanos que alguna vez en nuestra locura y pequeñez
hayamos imaginado que lo hemos comprendido y podemos incluirlo en nuestro
pequeño entendimiento. ¡Dios tenga piedad de nosotros! Permítanos ver que
necesitamos corazones grandes. ¡Oh, derrama Tu amor en nuestros
corazones! El conocimiento enaltece, la caridad edifica. Señor, anhelamos esta
edificación, que sea edificado en la fe,

Oh Dios, ayúdanos a ver que estamos destinados a experimentar el poder de la


verdad, que debe conmovernos y no simplemente permanecer estériles e
inútiles en nuestras mentes e intelectos. ¡Oh, guárdanos, te rogamos, a la
sencillez que es en Cristo Jesús! Haznos hombres y mujeres como este apóstol
Pablo. Oh Dios, revélate a ti mismo y tu verdad y llénanos de tu Espíritu para
que seamos realmente como Él era. Derrama tu amor en nuestros corazones, oh
Señor. Rellenarlos hasta que sean

desbordante, hasta que seremos derretidos con un sentido de compasión por los
perdidos y todos los que se han descarriado y que se precipitan hacia la
perdición. Oh Dios, que tengamos algo de ese corazón de amor que estaba en
Tu amado Hijo, quien, mirando a las multitudes, las vio como ovejas sin pastor
y tuvo compasión de ellas.

Oh Señor, aplícanos Tu Palabra en el poder de Tu Espíritu. Escúchanos en esta


nuestra oración, y perdónanos y perdónanos a todos. Lo pedimos sin alegar
nada salvo su glorioso nombre y el mérito de Aquel que nos amó y se entregó
a sí mismo por nosotros. Vemos que no tenemos ningún motivo más que el
hecho de que Él murió por nosotros y que Tú siempre nos has mirado y llamado
por Tu gracia. ¡Señor, ten piedad de nosotros! Lo pedimos por amor a Su
Nombre. Amén.'

Dos
Hermanos, el deseo de mi corazón y la oración a Dios por Israel es que puedan
ser salvos. Porque les oigo registrar que tienen un celo por Dios, pero no
conforme al conocimiento. Romanos 10: 1-2

Pero también hay otra razón. Existe una gran tendencia en la actualidad a decir
que, en última instancia, nada importa realmente sino el celo o
la sinceridad.Ahora encontrarás a tantos diciendo hoy, y de hecho es una de las
cosas más comunes que uno ve en la letra impresa o escucha en una
conversación, que, en un momento desesperado como este, en este país y en
todo el mundo, nada importa. pero que el pueblo cristiano debería unirse, actuar
juntos y hacer algo para detener la marea del comunismo, la inmoralidad o
cualquier otro "ismo" que pueda ser amenazador. La gente dice: '¿Qué importa
lo que creas siempre que puedas conseguir un cuerpo de personas sinceras y
celosas que estén ansiosas por hacer algo? No es el momento de preguntar qué
creen sobre esta o aquella doctrina. Cuando toda la casa está en llamas, ¿no es
ridículo prestar atención a determinados muebles? Lo que hay que hacer es
apagar el fuego,

Eso es más o menos lo que dicen los partidarios de lo que se llama Movimiento
Ecuménico. Este es un día, se nos dice, en que las personas que se llaman
cristianos, independientemente de lo que crean en detalle, son hombres y
mujeres a quienes debemos dar la mano derecha de la comunión. Debemos
trabajar con ellos; debemos permanecer unidos y hacer todo lo que podamos de
una manera sincera y celosa. '¿Qué importa', dicen, 'lo que la gente crea
mientras sea sincera?'

Dicen que la maldición del pasado ha sido que muchas personas que eran tan
acertadas en su doctrina no pusieron en práctica lo que creían, y esa es la causa
del problema actual. Entonces, debido a la terrible situación en la que nos
encontramos, la tendencia ahora es exaltar la sinceridad, el celo y la actividad.

Entonces déjeme darle una tercera razón que quizás no sea tan aplicable en este
país como lo es en otras partes del mundo. En algunos países, algunos de los
líderes más intelectualmente agudos y con más discernimiento espiritual están
muy preocupados por esta situación. En esos lugares, a diferencia de este país,
la mayoría de las iglesias están

ful los domingos. En los Estados Unidos, por ejemplo, lo que se debe hacer es
ir a un lugar de culto, especialmente el domingo por la mañana. Entonces las
iglesias están floreciendo y son prósperas. Pero, al mismo tiempo, la
delincuencia aumenta a un ritmo alarmante. Tanto es así que varios de los
mejores pensadores cristianos de ese país están comenzando a decir:

'¿Qué tenemos en nuestras iglesias? ¿Es cristianismo o es religión?

¿Es la fe cristiana o es una especie de club social?


Se están preocupando mucho por esto. Las iglesias no solo son plenas, tienen
todo tipo de organizaciones y clubes y todas prosperan. La actividad es bastante
sorprendente. Pero al fin muchos se preguntan: ¿Cuál es el valor de todo
esto? ¿Tenemos derecho a ser complacientes? Están comenzando a ver que
puede tener una iglesia llamada activa, rebosante de gente y con entusiasmo y
actividad, y sin embargo, su cristianismo, si es así, no cuenta mucho en la vida
de la nación. Recientemente se han escrito varios libros sobre este tema y existe
una creciente preocupación con respecto a toda la cuestión.

Así que es a la luz de todo esto que llamo la atención sobre este tema, pero mi
razón fundamental para hacerlo es la forma misma en que el Apóstol escribe
acerca de un 'celo por Dios' que 'no es conforme al conocimiento'. En otras
palabras, es obvio que puedes tener un celo equivocado. El celo puede estar
equivocado e incluso ser peligroso.

Ahora bien, si examina la larga historia de la iglesia cristiana, encontrará que


muy a menudo un celo falso o incorrecto ha hecho un gran daño.

Tomemos, por ejemplo, la época de la Reforma Protestante. Martín Lutero,


habiendo visto la verdad de la justificación solo por la fe, principalmente a
través de esta Epístola a los Romanos, siempre tuvo que luchar contra el
catolicismo romano. Muy pronto, sin embargo, se vio envuelto en otra batalla,
porque algunas personas que lo seguían, habiendo probado la libertad, la
convirtieron en licencia. Entonces, de ahí en adelante, Lutero estaba luchando
en un frente contra el catolicismo romano, y al mismo tiempo tenía que luchar
contra las sectas protestantes fanáticas que se levantaban en el otro lado. La
razón era que podía ver muy claramente que los excesos de los fanáticos eran
casi un peligro mayor que el propio catolicismo romano. Estaban debilitando
toda su posición y argumento contra el catolicismo romano. Por tanto, su
corazón se entristeció mucho por la

excesos, por celosos y sinceros que hayan sido sus proponentes.

Lo mismo sucedió en este país en el siglo XVII en el momento del gran


despertar y avivamiento puritano. Luego estaban los cuáqueros: el propio Jorge
Fox era un gran y buen hombre, pero había otros, hombres como Wil iam
Naylor, que se convirtió en un cuáquero bastante fanático, y montó a caballo
hasta Bristol afirmando que él era el Mesías. Entró el fanatismo. Y así,
cualquiera que lea las obras de personas como John Owen, Thomas Goodwin y
Richard Baxter sabrá que ellos, igualmente, estaban luchando en dos
frentes. No solo luchaban contra las peligrosas tendencias que encontraban en
el anglicanismo y en el catolicismo romano, sino que tenían que luchar contra
sectas radicales que surgían y constituían un terrible peligro para todo el
movimiento puritano.
Cuando llegas al próximo siglo, encuentras exactamente lo
mismo. Recientemente he estado refrescando mi memoria sobre ciertos
aspectos del despertar evangélico en Estados Unidos en el siglo XVIII, y el
trabajo de Jonathan Edwards y George Whitefield. Me ha recordado de nuevo
el caos que causó en las iglesias de Nueva Inglaterra un hombre llamado James
Davenport. Llegó tras Whitefield y fue un fanático que llevó todo a terribles
excesos. Estaba lleno de celo, era un hombre muy sincero, pero hizo mucho
daño al avivamiento en Nueva Inglaterra y causó mucha búsqueda de corazón
y problemas para Jonathan Edwards y los otros hombres piadosos que
cooperaron con él. No hay duda de que fue el fanatismo de James Davenport y
sus seguidores lo que causó la mayor cantidad de daño a ese gran
resurgimiento. Como resultado, Whitefield, quien había sido recibido casi
como un ángel de Dios en 1742, cuando regresó a los mismos lugares en 1745
recibió una recepción muy fría y su ministerio no fue tan efectivo como
antes. Estas cosas, como ve, demuestran la razón para examinar toda esta
cuestión con mucho cuidado, y si alguna vez fue necesario hacerlo, es necesario
hoy. cuando regresó a los mismos lugares en 1745 recibió una recepción muy
fría y su ministerio no fue tan efectivo como lo había sido anteriormente. Estas
cosas, como ve, demuestran la razón para examinar toda esta cuestión con
mucho cuidado, y si alguna vez fue necesario hacerlo, es necesario hoy. cuando
regresó a los mismos lugares en 1745 recibió una recepción muy fría y su
ministerio no fue tan efectivo como lo había sido anteriormente. Estas cosas,
como ve, demuestran la razón para examinar toda esta cuestión con mucho
cuidado, y si alguna vez fue necesario hacerlo, es necesario hoy.

Afortunadamente para nosotros, el Apóstol se ocupa de esto en los versículos 1


y 2, donde vemos representado el celo verdadero y falso. ¿Cómo puedo notar
la diferencia? Bueno, en el primer versículo tienes verdadero celo: 'Hermanos,
mi

El deseo del corazón y la oración a Dios por Israel es que sean salvos. ' Luego,
en el versículo 2 leemos: 'Les doy testimonio de que tienen un celo por Dios,
pero no conforme al conocimiento'. Ese es el falso celo. Así que veamos ahora
los peligros del falso celo. En primer lugar, consideremos la herejía de colocar
el celo o la sinceridad en la posición suprema, esa es la falsedad de decir que si
un hombre es sincero o celoso, no importa lo que crea. Ya hemos observado lo
común que es esa posición hoy.

Ahora bien, la primera razón para decir que esto está mal es que malinterpreta
por completo la naturaleza del celo o la sinceridad. ¿Qué es el celo? No es más
que una forma de poder, una especie de fuerza motivadora. Es una medida de
la energía con la que una persona hace algo. La comparación obvia es que el
celo es como el fuego. El fuego es una forma de energía y debido a que eso es
el celo, nunca debemos considerar el celo como algo en sí mismo o colocarlo
en la posición suprema.
Podemos decirlo de otra manera, así: los hombres y las mujeres tienen mentes,
corazones y deseos. Ahora bien, el celo pertenece enteramente al reino de la
voluntad y, por eso, nunca debe abandonarse por sí solo; nunca debe
considerarse como la cosa suprema. Por lo tanto, siempre es incorrecto decir
que si somos celosos o sinceros debemos tener razón. Por tanto, no podemos
decir que hacer algo, cualquier cosa, sea mejor que no hacer nada. No sigue.

Podría mostrárselo de muchas formas diferentes. Tomemos, por ejemplo, ese


proverbio nuestro que lo expresa tan perfectamente: "El fuego es un buen
siervo, pero un mal amo". Ahí está en un cascarón. Si controlas tu fuego puedes
calentar tu casa y cocinar tu comida, etc.

El fuego es un servidor excelente, pero deje que el fuego tome el control y no


habrá nada más que desastre. Quemará tu casa; puede arruinar todo un
campo; puede quemar una pradera y destruir cultivos. El fuego nunca estuvo
destinado a ser el amo; solo está destinado a ser un sirviente. Y eso es algo que
es cierto con respecto al celo o la sinceridad, y es la respuesta a todo este
argumento que dice que en cualquier caso debemos hacer algo.

De hecho, el celo y la sinceridad son neutrales en sí mismos. Nunca se supone


que estén en la posición más destacada. De hecho, puedo ir más allá: el celo
suele ser una cuestión de temperamento. Hay algunas personas que son más
celosas que otras, mientras que hay

algunos que son letárgicos y flemáticos. Hacen su trabajo, pero lo hacen de


forma silenciosa. Los demás están llenos de energía y poder, pero no les da
crédito, ¡nacen así! La gente no se da cuenta de eso; piensan que son celosos
porque son cristianos. Es un punto muy sutil y por eso debemos continuar con
este examen.

En segundo lugar, encontrará, creo que casi invariablemente, que el celo es una
de las características más destacadas de las personas que pertenecen a los
cultos. ¿No los encuentra acudiendo a su puerta los sábados por la tarde,
vendiendo libros? ¿Son los cristianos tan celosos como eso?

Aquí hay personas que dan su tiempo, energía y dinero a la propagación de lo


que creen; hacen grandes sacrificios por ella.

Los comunistas renuncian a su tiempo, e incluso se arriesgan a perder sus


puestos de trabajo, mientras intentan silenciosamente cambiar la sociedad con
lo que llaman "infiltración celular". Los japoneses en la guerra estaban
dispuestos a sacrificar sus vidas por el bien de su emperador. Estas son
ilustraciones de los extremos a los que la gente llegará por sus creencias.

Pero hay otro argumento en este punto. El Apóstol nos dice aquí que en realidad
es posible que la gente tenga un 'celo por Dios'
y todavía estar equivocado, trágicamente mal. No se trata simplemente de una
cuestión de temperamento o de ser un miembro celoso de una secta. Los
hombres y las mujeres pueden tener celo por Dios y aun así estar totalmente
equivocados. Ese, dice Pablo, fue el problema con los judíos. Pero escuche a
nuestro Señor poner esto en algunas palabras aterradoras en Mateo 23:15 acerca
de los fariseos:

"¡Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipócritas!" - fíjense - 'porque recorréis el


mar y la tierra para hacer un prosélito, y cuando esté hecho, lo hacéis dos veces
más hijo del infierno que vosotros'.

Eso es celo: recorrer mar y tierra para hacer un converso, un prosélito. Su celo
no tenía fin.

El apóstol Pablo hace exactamente el mismo punto en Gálatas 4:17.

- 18, donde trata con los fariseos y otros judíos que se oponían a su trabajo: “Te
afectan con celo, pero no bien; sí, te excluirían para que pudieras
afectarlos. Pero es bueno ", dice el Apóstol," ser celosamente afectado siempre
por lo bueno ". De nuevo está rindiendo homenaje a su celo. Fueron sumamente
sinceros y minuciosos en sus esfuerzos por influir en los gálatas, pero todos
estaban equivocados; los estaban afectando celosamente, pero por una causa
mala, no buena.

Además, en Hechos 26: 9-11 se nos recuerda cómo esto fue una vez cierto para
el mismo apóstol Pablo: 'Verdaderamente pensé conmigo mismo, que debería
hacer muchas cosas contrarias al nombre de Jesús de Nazaret. Lo cual también
hice en Jerusalén. . . Nunca hubo un hombre más sincero que Saulo de
Tarso. “Los castigé a menudo en todas las sinagogas y los obligué a
blasfemar; y estar extremadamente enojado contra ellos. . ¡No puedes tener
mayor celo que ese! - 'YO

los persiguió hasta en ciudades extrañas. ' Y recuerdas cómo, al emprender ese
famoso viaje de Jerusalén a Damasco para perseguir a los cristianos allí, salió
'exhalando amenazas y matanzas'. ¿Hubo alguna vez una persona más celosa y
sincera que Saulo de Tarso yendo a Damasco? Pero estaba completamente
equivocado, absolutamente equivocado.

Se refiere a esto nuevamente en Filipenses 3: 6, diciendo de sí mismo: 'en cuanto


a la ley, fariseo; en cuanto al celo, perseguidor de la iglesia; tocante a la justicia
que está en la ley, irreprensible '[w.

5-6]. Pero llegó a darse cuenta de lo trágicamente equivocado que estaba, por
lo que constantemente insistió en este punto en su enseñanza más adelante. En
2 Timoteo 3: 6
Lo expresó así: 'Porque de esta clase son los que se meten en las casas y llevan
cautivas a mujeres tontas cargadas de pecados, llevadas con diversas
concupiscencias, aprendiendo siempre, y nunca capaces de llegar al
conocimiento de la verdad'. En 2 Timoteo 4: 3, escribió: 'Porque vendrá el
tiempo en que no soportarán la sana doctrina; pero según sus propias
concupiscencias '- aquí está el celo -' se amontonarán maestros, teniendo
comezón en los oídos; y apartarán sus oídos de la verdad, y se volverán a las
fábulas.

Por lo tanto, puede ver en la enseñanza y la experiencia del Apóstol que incluso
puede tener celo por Dios y, sin embargo, estar completamente equivocado. De
esto solo se puede sacar una conclusión: el celo siempre debe ser probado y
examinado. No dices: '¡Qué hombre tan celoso y maravilloso! Debe tener razón
porque es muy celoso. Qué sincero es. ¿Quién soy yo para interrogarlo? Eso es
algo muy peligroso de decir. Toda la enseñanza de nuestro Señor y de los
Apóstoles en el Nuevo Testamento nos insta a tener cuidado, a ser advertidos.

Todo el caso de los judíos es una advertencia permanente contra la confianza


en

'un celo de Dios, pero no conforme al conocimiento'.

Entonces, mi segundo título principal es: ¿Cuáles son, entonces, las


características del falso celo? Si tengo que examinar el celo, porque el celo en
sí mismo es moralmente neutral y hay un celo tanto falso como verdadero,
¿cómo puedo probar si mi celo es verdadero o falso? Aquí hay algunas pruebas
que deben usarse juntas y no individualmente, como si alguna fuera adecuada
por sí misma.

Primero, siempre debe haber una duda en nuestras mentes si nuestro celo nos
lo ha impuesto alguien más y simplemente nos estamos ajustando a un
patrón. Eso es, por supuesto, siempre una característica de los cultos. Se te
presenta un caso, y si estás persuadido lo retomas, te conviertes en uno de ellos
y empiezas a ser exactamente como los demás. Ese es un celo que se les impone.

En segundo lugar, si se trata de un celo que debe fomentarse, organizarse o


mantenerse, es una buena evidencia presunta de que puede ser un celo falso,
sobre todo si el estímulo siempre tiene que provenir de otras personas.

Otro punto muy importante es este, mi tercer test: si encuentras que pones más
énfasis en hacer que en ser, siempre es una indicación de que debes tener
cuidado. Si estás más ansioso por hacer cosas que por ser santo, será mejor que
examines tu celo nuevamente. El celo falso siempre pone su énfasis en el
hacer; no le interesa mucho el ser, de ahí su peligro.
La cuarta prueba es que en el falso celo es la actividad, más que la verdad, lo
que siempre es muy prominente y está en el centro de la vida.

Lo que siempre te llama la atención es la energía que se muestra, en lugar de la


verdad que la gente dice representar. En otras palabras, en el falso celo siempre
hay una tendencia a exagerar, un elemento de exceso. La actividad es más
evidente que la enseñanza que ha provocado la actividad.

En quinto lugar, cuando los métodos, la organización y la maquinaria son muy


prominentes, es una buena evidencia presuntiva de que es un celo falso.

Como sexta prueba, agruparía varias cosas bajo el título de carnalidad, y con
eso me refiero a la carne. En el falso celo está siempre este elemento carnal, y
se manifiesta muy a menudo por una especie de ligereza de espíritu, a veces
casi una frivolidad. Por desgracia, esto a veces se puede ver en reuniones
religiosas. Hay una ligereza, una

jovialidad y una especie de superficialidad. No se pueden imaginar tales cosas


en ningún lugar cerca del apóstol Pablo o cualquier otro de los apóstoles, o en
ningún lugar cerca de nuestro bendito Señor mismo. Pero lo consigues en
muchas reuniones. Son muy celosos, no cuestiono su celo, se lo concedo y su
entusiasmo, pero siempre se exageran, y hay un toque ligero en ello. De hecho,
en algunas ocasiones he tenido que recordarme a mí mismo que estoy en una
reunión religiosa. El espíritu que he sentido presente ha sido el espíritu de un
equipo de cricket o de fútbol, un entretenimiento mundano y, sin embargo, ¡la
gente fue absolutamente sincera! Pero no había ningún sentimiento de asombro,
ningún sentido de Dios, ningún sentido de santidad, ningún sentido de
reverencia. Todo era brillante y ventoso llevado con gran entusiasmo y
maravilloso poder organizador. Digo que estos son indicios de carnalidad y no
de verdadero celo.

De modo que puede agregar a eso: se puede encontrar un falso celo siempre que
haya mucha excitación, y esto todavía se encuentra bajo el título de carnalidad,
porque la excitación es generalmente de la carne. Y, si hay un elemento de
confianza en uno mismo y seguridad y de tener el control de la situación, puede
estar bastante seguro de que es un celo falso. No me importa cuán celoso o
sincero pueda ser un hombre, si da la impresión de que está seguro de sí mismo
y seguro, sospecho de su celo. Y si hay algún indicio de que esté orgulloso de
sí mismo, aún es peor.

Pasamos a la séptima prueba. Al falso celo no le gusta ser cuestionado. Resiente


la investigación. Dice: '¿No ves que soy celoso? Soy entusiasta, soy
sincera. Quiero hacerlo.' Pero usted dice: 'Aún así, asegurémonos, debido a la
enseñanza de las Escrituras'. Pero no, está impaciente por todo eso, quiere
seguir adelante, debe estar haciendo algo. Está impaciente por cualquier
examen, y eso seguramente es una muy mala señal.
En octavo lugar, cuando el celo muestra impaciencia con la enseñanza, la
situación es aún peor. "Tienen celo de Dios, pero no según
el conocimiento". No quieren el conocimiento, dice Pablo, lo han rechazado; no
les interesa. Deben seguir adelante con las cosas y no quieren que se les
enseñe. Ese es el espíritu del falso celo.

¡La novena prueba es el fanatismo! ¡Intolerancia! El celo falso se preocupa


principalmente por el éxito más que por la verdad de lo que está propagando.

Así que pongo como décima prueba, un desequilibrio. En general, encontrará


que las personas que están animadas por un celo falso sólo ven una cosa, sólo
un aspecto de la verdad, y no están interesadas en nada más.

Puede ser solo evangelismo; puede ser solo el calvinismo; puede ser sólo el
arminianismo; puede ser solo profecía. Esta es la única cosa, y con todas sus
fuerzas y fuerzas presionan esta única cosa y no están interesados en nada
más. Esa es siempre una señal fatal. Ese siempre ha sido el problema de los
herejes. Son hombres y mujeres que han perdido el equilibrio. Están tan
absortos en una cosa que no ven nada más, y presionan tanto que no sólo pierden
el equilibrio, esta 'única cosa' se convierte en mentira. Es un celo ciego, y el
celo puede cegar.

Entonces, si hay alguna evidencia de una falta de equilibrio, si no se presenta la


plenitud de la verdad, si no se está tratando todo el consejo de Dios, y hay un
martilleo constante en una cosa, entonces es falso celo. El falso celo no está
interesado en el aprendizaje o la doctrina; no está interesado en la teología -
"debe salvar a la gente" y nada más. O hay quienes no están interesados en que
la gente se salve, sino en un aspecto particular de la doctrina y siempre están al
tanto de eso. Seguro que lo encontrarás siempre que hablen o escriban, siempre
sale. Eso también es un celo falso, es una falta de equilibrio. Y, por supuesto,
si ve alguna falta de equilibrio entre la doctrina y la vida, entre lo que la gente
cree y enseña y la forma en que vive,

Entonces, la última prueba, la undécima, es la siguiente: los hombres y mujeres


que tienen un falso celo son siempre personas inquietas, y están inquietas
porque viven de su propia actividad, de su energía, de su entusiasmo y de su
propia sinceridad. Eso nunca les dará paz.

Y esta gente lo demuestra, por supuesto, de esta manera: si se los toma y no


pueden hacer las cosas, se deprimen, se sienten infelices.

Entonces se dan cuenta de que han estado viviendo de su propia actividad.

Dios sabe que me estoy predicando tanto a mí mismo como a ti. He conocido
predicadores, ay, que han vivido solos

predicación.
He visto algunas tragedias. He visto ancianos, que han estado toda una vida en
el ministerio, infelices cuando ya no podían predicar.

No eran infelices porque no podían predicar, pero estaban infelices en sí


mismos. Habían estado viviendo de su predicación en lugar de vivir del Señor
y de la verdad. Es un peligro terrible para cualquier hombre en el ministerio. Es
un peligro para cualquier persona activa en la vida cristiana. Asegurémonos de
que no estamos viviendo de nuestras propias actividades, porque si lo estamos,
tenemos un celo falso. No tiene ningún valor. Podemos ser infatigables y
asiduos; Realmente podemos darnos a nosotros mismos, pero está mal si nos
deja inquietos y perdidos cuando ya no podemos estar activos.

Ahí, entonces, están algunas de las pruebas más importantes mediante las cuales
puede descubrir si su celo es falso o no.

Pero permítanme pasar al otro lado: ¿cuáles son las características de un


verdadero celo? La respuesta es, por supuesto, que es más o menos exactamente
lo contrario de lo que he estado diciendo. Pero déjame ponerlo así.

Un verdadero celo nunca es un celo que se pone. No se lo pone nadie más, ni


usted mismo lo pone. Si tienes un verdadero celo, no lo tienes porque te han
dicho que es lo que debes hacer cuando te unes a esta iglesia, o esta sociedad,
o lo que sea. Si está mostrando este celo simplemente porque es lo que debe
hacer, probablemente sea falso. Pero ese nunca es el caso del verdadero celo.

En segundo lugar, el verdadero celo es siempre el resultado del ser. Los


hombres y mujeres que tienen un verdadero celo lo tienen porque son lo que
son; lo tienen porque han crecido en gracia y en santificación; actúan por lo que
son.

O, en tercer lugar, para decirlo de manera más específica y en términos de


nuestro texto, el verdadero celo es siempre el resultado del
conocimiento. Ahora el Apóstol ya nos ha puesto esta maravillosa y en
Romanos 6:17, donde dice:

"Pero gracias a Dios, que fuisteis siervos del pecado, pero habéis obedecido de
corazón esa forma de doctrina que os fue dada". ¿Notaste el orden? En realidad,
pone el obedecer primero, pero en la práctica el obedecer fue el último. 'Ustedes
fueron los siervos del pecado' -

¿Qué les ha pasado? Bueno, lo primero fue que 'se te entregó una forma de
doctrina'. Se les predicó el evangelio, lo recibieron y lo creyeron con la mente.

Pero no solo estaba en sus mentes, el corazón estaba involucrado; fueron


conmovidos por ella. Y debido a eso, le dieron obediencia, su voluntad entró en
acción. Pero ese era el orden: recibieron con la mente, y movió el corazón, y
luego la voluntad de actuar, ¡y ese es siempre el verdadero orden! El problema
del celo falso es que antepone la voluntad y ni siquiera le interesa el corazón o
la cabeza. El hombre que dice: "Nada importa más que hacer algo", está
descartando ambos; para él solo la actividad es importante.

Ese es siempre el peligro del activismo. No sabe lo que hace, ni siquiera le


interesa lo que hace. ¡Haciendo, esa es la cosa! Y avanza precipitadamente a
ciegas. El orden correcto es: la mente, el corazón, la voluntad. El hombre que
tiene el verdadero celo sabe lo que hace y sabe por qué lo hace; su celo es

'según el conocimiento'.

Entonces, la cuarta prueba es que es un celo profundo, no superficial. No es


espectacular, no llamativo. Obtienes un incendio mucho mayor si pones un
fósforo en el papel que si lo pones en la madera, pero pronto se acaba. La
madera no es tan espectacular al instante pero se obtiene un mejor fuego; dura
más y hace un servicio más útil. Hay una profundidad en el verdadero celo y
hay un control sobre él. Como hemos visto, si el celo está en control, es como
el fuego, que es un mal amo. Pero cuando el celo es controlado por el
conocimiento, es como debe ser, el verdadero celo.

Y, por tanto, se deduce que hay ciertas características que, una vez más, son
exactamente lo contrario de la carnalidad. El hombre con verdadero celo nunca
tiene confianza en sí mismo. Nunca se // - ¡seguro! Siempre es reverente; no se
excita en un sentido falso; es un hombre que se desprecia a sí mismo. El apóstol
Pablo dice a los corintios que cuando iba entre ellos, lo hacía 'con debilidad,
con temor y con mucho temblor' [1 Cor. 2: 3]. Paul temblando! Aprensivo,
temeroso, nervioso, por así decirlo. Cuán diferente es eso del falso celo, con su
confianza, seguridad y afirmación de que es el

'maestro de la ocasión'!

Pablo fue muy usado por el Señor; él dice en 1 Corintios 15:10, 'Trabajé más
abundantemente que ellos' - pero espera un minuto

- 'pero no yo, sino la gracia de Dios que estaba conmigo'. Los corintios
despreciaban a Pablo porque no se jactaba de sí mismo. Algunos de los falsos
maestros se jactaban de

ellos mismos, se recomendaban a sí mismos, como dice Pablo en 2

Corintios 3: 1. Y como Pablo era un hombre humilde y modesto, que no


anunciaba lo que hacía, ¡decían que no era nadie! 'Su presencia corporal es débil
y su habla despreciable'

[2 Cor. 10:10]. ¿Qué hizo él? Bueno, dice Paul, si quieres saber,
"Por la gracia de Dios soy lo que soy ... Trabajé más abundantemente que todos:
pero no yo, sino la gracia de Dios que fue conmigo" [1

Cor. 15:10].

¿Cuál es el motivo que anima el verdadero celo? Ciertamente no se trata solo


de estar ocupado, hacer cosas y obtener resultados. ¡Es la gloria de Dios! 'El
amor de Cristo nos constriñe' [2 Cor. 5:14]. ¡Eso es!

Pablo tiene verdadero celo, no porque sea un tipo activo y lleno de entusiasmo
y energía, no, no eso, ¡sino por la gloria de Dios! ¡El amor de Cristo! Su
preocupación es por la condición de los perdidos; él ve su destino, los ve como
pecadores atados al infierno. No habla con soltura, a la ligera, sobre la salvación
de las almas. Se da cuenta de la condición de los perdidos y está
desesperado. Esto es serio; es alarmante; es aterrador. Y por eso está
comprometido como está.

De modo que no está simplemente ansioso por que la gente 'decida por
Cristo'; quiere que lleguen a lo que él llama "un conocimiento de la verdad".

No está interesado en resultados superficiales, pero está muy interesado en que


hombres y mujeres tengan el conocimiento que los salvará del infierno, los
llevará a ver la gloria de Dios y los hará herederos de la bienaventuranza
eterna. Ésos son sus motivos.

Así que, en última instancia, se trata de esto: el hombre que está animado por
un verdadero celo, por muy exitoso que sea, nunca se alegra ni se emociona por
su propio éxito. Es un hombre que se ha tomado en serio las palabras que
nuestro Señor mismo pronunció a los Setenta. Cuando los envió a predicar y a
echar fuera demonios, tuvieron tanto éxito que regresaron llenos de entusiasmo
y dijeron: 'Señor, hasta los demonios están sujetos a nosotros. . . Y nuestro
Señor los miró y dijo: 'En esto, no se regocijen de que los espíritus se sujeten a
ustedes; antes bien, regocíjense, porque sus nombres están escritos en el cielo
” [Lucas 10: 17-20].

Y esa es la posición de hombres y mujeres que tienen este verdadero


celo. Agradecen a Dios porque han sido utilizados y porque Dios se ha dignado
a bendecir sus insignificantes esfuerzos. Pero ellos no se regocijan por

los resultados que han tenido, pero que sus nombres están escritos en el
cielo. Así que al final de su vida pueden decir con el apóstol Pablo: 'Ahora estoy
listo para ser ofrecido, y el momento de mi partida está cerca. He peleado una
buena batalla, he terminado mi carrera, he guardado la fe; desde ahora me está
guardada una corona de justicia, que el Señor, el juez justo, me dará en ese día,
y no a mí. solamente, pero también para todos los que aman su venida
”[2 Tim. 4: 6-8].
¡Eso es lo que le interesa a Paul! Con todo su éxito fenomenal, esto es lo que
dice: 'Para que yo le conozca, y el poder de su resurrección, y la comunión de
sus sufrimientos, siendo conforme a su muerte; si de alguna manera pudiera
llegar a la resurrección de los muertos. No como si ya hubiera alcanzado,
tampoco

ya eran perfectos: pero sigo después, si quiero comprender aquello por lo cual
también soy aprehendido por Cristo Jesús ' [Fil. 3: 10-12].

Ese es el hombre con verdadero celo. Su deseo no es principalmente tener éxito,


sino conocer al Señor y ser como Él, y aprehenderlo con mayor plenitud. ¡Esa
es una prueba maravillosa!

Ahora, por último, una pregunta. ¿Cuál es el efecto de todo esto sobre ti? ¿Es
que le tienes tanto miedo a un falso celo que no haces nada en absoluto? Si es
así, he hablado en vano. Si tienes tanto miedo de un celo falso que te paraliza,
eres la antítesis misma de Pablo. No has entendido la verdad. El conocimiento
de la verdad siempre mueve el corazón y mueve la voluntad. Si solo está en su
mente, examínese; hay algo mal contigo. Si el conocimiento de la verdad no te
ha conmovido, no ha involucrado tus emociones, no te ha hecho hacer algo,
entonces no has conocido la verdad correctamente. Cuando los hombres y las
mujeres realmente conocen esta verdad, dicen: "No podemos dejar de decir lo
que hemos visto y oído" [Hechos 4:20].

Cuando los primeros cristianos, la gente común, fueron esparcidos fuera de


Jerusalén por la persecución, 'ellos. . . fue a todas partes predicando la palabra
' [Hechos 8: 4], no en los púlpitos, sino contándoles a todos los que se
encontraban. ¿Por qué? Bueno, fue tan maravilloso, fue tan glorioso, había
hecho tanto por ellos que estaban ansiosos de que todos los demás lo
tuvieran. En cualquier caso, el apóstol Pablo nos enseña

en Romanos 12:11 que no debemos ser 'perezosos en los negocios'. Más bien,
debemos ser 'fervientes en espíritu; sirviendo al Señor ', no un celo falso sino
verdadero. No está escribiendo a los apóstoles sino a los miembros ordinarios
de la iglesia.

¿Eres ferviente de espíritu? ¿Te conmueve lo que dices creer? ¿De verdad lo
cree?

Si lo hace, sabrá que todo el que no lo crea va a ayudar. ¿Y puedes estar pasivo,
callado y paralizado y no decir ni hacer nada? ¿Con qué frecuencia lleva a
extraños a su lugar de adoración para que puedan escuchar el evangelio? ¿Hasta
qué punto le preocupan las almas de los perdidos? ¿Cómo puede la gente creer
en este evangelio y no preocuparse por los que no lo creen? ¿Cómo pueden
sentarse a tomarse el pulso, preocuparse por sus propias tentaciones, pecados y
problemas, y no preocuparse por los perdidos? Debe ser que no conocen la
verdad, ese es su problema.

Aquellos que conocen la verdad deben ser 'fervientes en espíritu; sirviendo al


Señor '.

Ahora no solo te estoy pidiendo que te levantes y hagas algo; lo que estoy
diciendo es que si está paralizado y no está haciendo nada, entonces necesita el
Espíritu Santo. No puedes hacer que tu propio espíritu sea ferviente. Si intenta
hacerlo, será un celo falso. Solo el Espíritu Santo puede hacer que las personas
sean verdaderamente fervientes. Es el fuego del altar del cielo el único que
puede arder en el corazón y hacernos preocuparnos por los perdidos, y hacernos
hacer algo al respecto. Esto es lo que necesitas. ¡Necesitas un bautismo del
Espíritu de Dios, necesitas el fuego del Espíritu!

Y no debes darte descanso ni paz hasta que la tengas.

Tres

Porque ignorando la justicia de Dios y procurando establecer la suya propia ,


no se han sometido a la justicia de Dios. Romanos 10: 3

Hasta ahora nos hemos ocupado de los dos primeros versículos, y hemos visto
que el Apóstol enseña allí ciertas lecciones generales.

Estos no solo conciernen a sus contemporáneos, los judíos, sino que son de
aplicación universal en la vida de la Iglesia hasta la actualidad.

Hemos visto que la preocupación particular del Apóstol aquí es explicar por
qué los judíos estaban, en general, fuera de la iglesia cristiana, mientras que los
gentiles habían estado entrando. El problema general era que los judíos tenían
celo por Dios, pero era ' no según el conocimiento '. Ahora bien, la palabra que
Pablo usa aquí, que se traduce como "conocimiento", es muy interesante. Es la
palabra más fuerte que se usa en las Escrituras con respecto al conocimiento. No
significa simplemente un conocimiento general de algo. Va más allá de
eso. Significa un conocimiento completo, correcto, preciso y vital, y el
problema con los judíos, dice el apóstol Pablo, es que les faltaba.

Y hay una idea más en la palabra. Se refiere a un conocimiento al que se ha


llegado como resultado de una gran cantidad de investigación y
esfuerzo. Entonces, dice Pablo, los judíos carecían de esa aprehensión
completa, ese conocimiento cierto que es el resultado de un examen cuidadoso
y completo de una enseñanza. Tenían celo, pero no tal conocimiento.

Aquí, entonces, Pablo nos presenta nuevamente un principio muy importante,


que es que un conocimiento exacto de la verdad es esencial para la
salvación. Los judíos no lo habían captado, así que estaban afuera; estaban
perdidos y él ora y anhela su salvación. Ahora bien, esta cuestión de
conocimiento es la más importante. Soy de la opinión de que el mayor peligro
que enfrenta la iglesia cristiana y cada cristiano individual en este momento es
no comprender y apreciar la absoluta necesidad de un conocimiento claro y
preciso de la verdad. Digo esto porque vivimos tiempos en los que hay una
reacción poderosa contra todo esto.

Vivimos en una época que no le gusta la precisión y las definiciones. Es una


época anti-teológica, anti-doctrinal y a la que le desagradan las proposiciones y
el conocimiento exacto. Es una época perezosa en todos los aspectos,

una época sentimental, descuidada, una época que quiere entretenimiento y no


le gusta el esfuerzo. En toda la vida actual, el principio es "algo por
nada". Estamos listos para tomar pero no estamos listos para trabajar; no
estamos dispuestos a entregarnos. Es verdad en todo momento y explica la
mayoría de nuestros problemas. Es particularmente cierto en el ámbito de la
iglesia cristiana. Por tanto, debemos ocuparnos de esto con mucho cuidado.

Esta tendencia se manifiesta de muchas formas que, en general, son muy


plausibles. Una forma es decir que el cristianismo es algo tan maravilloso que
no se puede definir, que desconcierta el análisis o cualquier intento de
expresarlo en proposiciones. Estoy seguro de que está familiarizado con ese
punto de vista en particular. La gente dice que es mejor intentar analizar la
belleza, o un aroma, como definir la fe cristiana. No se puede hacer, dicen. Lo
experimentas, ¡maravilloso y maravilloso! Pero si intentas analizarlo, lo
destruyes, no queda nada. No debes traer aquí las groseras manos del análisis.

Otra forma en que se expresa es la siguiente: que el cristianismo es solo una


cuestión del espíritu de uno. Lo que nos hace cristianos es nuestro espíritu, y si
tenemos un espíritu apropiado, entonces somos cristianos. El cristianismo es
una actitud, una visión de la vida, una declaración general sobre nuestra
personalidad y nuestro ser. No hace mucho tiempo había un eslogan que decía:
"El cristianismo se atrapa, no se enseña". Atrapas el espíritu. Lo sientes en la
reunión y lo consigues. ¿Pero, qué es esto? Bueno, no lo sabes, pero eso no
importa. ¡Lo has conseguido! Eso es lo mejor y te sientes mucho más feliz y
mucho mejor que antes.

Entonces, una tercera forma en que se pone es esta: que después de todo lo que
importa es nuestra reacción general a la persona de nuestro Señor
Jesucristo. Ahora bien, esta es una de las opiniones más populares de al. La
gente dice,

Lees los Evangelios y allí ves este retrato de Él y, por así decirlo, lo
encuentras. Ahora bien, lo que decide si eres cristiano o no es esto: ¿te
gusta? ¿Quieres ser como él?
¿Tratas de imitarlo? ¿Cuál es tu reacción hacia Él? ' No debes venir y
diseccionar, traer tus proposiciones y tu teología y decir que tienes que creer
esto y no creer aquello. Lo que importa es su respuesta total a Él, y si reacciona
favorablemente ante Él, entonces es cristiano.

La cuarta forma es el enfoque que describe el cristianismo en términos


de vida. ¿Qué importa lo que la gente crea mientras viva una vida buena, como
la de Cristo, siempre que sea generosa, esté lista para hacer sacrificios, esté lista
para ayudar a otros y se preocupe por la elevación de la raza? Eso es lo que hace
que la gente sea cristiana.

Ahora bien, esta peligrosa actitud toma otra forma. Pongo esto en una categoría
por sí solo porque estoy empezando a pensar que de alguna manera es la forma
más sutil de al entre las personas evangélicas. Es la tendencia a estimar si las
personas son cristianas o no, no por lo que realmente dicen sobre sus creencias,
sino por lo que usted siente por ellas. Ahora, quiero dejar esto en claro, porque
lo he encontrado mucho. Atribuimos mayor importancia y trascendencia a este
"sentimiento" que podamos tener sobre ellos que a las mismas palabras que la
gente usa sobre la fe cristiana.

Quiero dar un ejemplo o dos de esto, porque confieso que me estoy


alarmando; de hecho, casi me desanimo porque me parece que si avanzamos
mucho más en esta línea, la fe evangélica va a desaparecer. Déjame darte una
ilustración. En una visita a Londres hace algunos años, entré en cierta librería
que era administrada por una organización evangélica en una de las principales
denominaciones cristianas. Para mi asombro, descubrí que estaban vendiendo
allí un libro de segunda mano de un hombre que era famoso en ese
momento. Ya no estaba vivo, pero había escrito este conocido libro sobre el
cristianismo en el que prácticamente negaba todos los artículos cardinales de la
fe cristiana.

Mientras miraba a mi alrededor, el secretario de esta sociedad vino a hablarme,


así que llamé su atención hacia este libro y expresé mi asombro.

'Ah', dijo, 'espera un minuto. Sabes, debemos tener mucho cuidado.

'¿Qué quieres decir?' Yo pregunté.

Él dijo: '¿Alguna vez conociste a este hombre?' y cuando le dije que no, me
respondió: 'Bueno, sí. Me quedé con él hace unos meses. Yo estaba en el trabajo
de diputado y él me entretuvo por la noche, y a la mañana siguiente fuimos a
una pequeña capilla adjunta a su casa donde tomó las oraciones familiares. Y
sabes, no creo que tenga

alguna vez he estado en una atmósfera tan espiritual. Fue una bendición para
mi alma escucharlo tomar las oraciones familiares en esa ocasión '.
"Sí, pero mi querido señor", dije, "¿qué dice en este libro?"

'Oh, lo sé', dijo, 'pero ya ve, ¡si lo hubiera escuchado tomar esas
oraciones! Nunca he conocido a un hombre más devoto. Nunca he estado en
una atmósfera más devocional '.

Mi respuesta fue esta: 'Pero no me importa lo que sentiste. ¡Esto es lo que dice
el hombre sobre el Señor Jesucristo y Su obra y es una negación de las
Escrituras! ' Pero me resultó muy difícil persuadirlo.

Entonces, recientemente, un orador estaba a punto de dar un discurso sobre


cierto libro religioso que había alcanzado cierta notoriedad, y comenzó sus
comentarios diciendo algo como esto. 'Ahora voy a criticar este libro, pero debo
decir esto. Un amigo mío que vio a este hombre en la televisión me dijo: "Si
alguna vez he mirado a un hombre nacido de nuevo, ahí estaba".

Verá, ¡estaba sugiriendo que lo que se dice en el libro no importa! Aunque el


escritor niega la enseñanza de la Escritura y los credos de su iglesia, aunque
niega el ser de Dios, la deidad de Cristo y todos los elementos esenciales del
cristianismo, a pesar de eso, lo que se pone en primer lugar es nuestro
sentimiento subjetivo. - "El hombre me parece un hombre nacido de nuevo". De
modo que, a pesar de lo que dice en su libro, «tengo la sensación, de alguna
manera, de que el hombre está bien después de todo».

Esto también está sucediendo de otras formas. Hace unos años hubo varias
campañas en las que se habían reunido todo tipo de personas que nunca antes
habían estado juntas. Y los cristianos evangélicos decían: 'Sabes, estos otros
son personas tan agradables, son personas mucho más agradables de lo que
pensamos'. ¡No sé por qué deberían imaginarse que las personas que están
equivocadas en su doctrina no son necesariamente agradables! Pero la discusión
había llegado al punto en que se decía que, debido a que eran tan
sorprendentemente amables, no importaba mucho, después de todo, que
estuvieran tan equivocados en su doctrina.

O, para dar una explicación final, una vez tuve una larga discusión con un
cristiano evangélico en la que le pregunté por qué había utilizado a cierto
hombre en relación con su trabajo. 'Bueno', dijo, 'sé lo que quieres decir, sé lo
que ha escrito en sus libros, sé

lo que predica, pero tengo que ser honesto. Encuentro que puedo tener más
comunión con él que con muchos cristianos evangélicos conservadores '.

Le dije: 'Lo que realmente quieres decir, por supuesto, es que él es un hombre
más amable por naturaleza que muchos cristianos evangélicos. Pero —
continué— no debes llamarlo compañerismo. Encuentras que es más afable y
que puedes llevarte más fácilmente con él. ¡Pero eso no es compañerismo
espiritual! '

Ahora bien, ese es el tipo de cosas que se están diciendo en este momento.

No importa lo que la gente pueda enseñar. A pesar de que pueden negar la


esencia misma del cristianismo, si como ellos, si me siento atraído por ellos, si
es 1 se puede hablar fácilmente a ellos, entonces eso es lo que cuenta. Lo que
es importante es lo que son y, por lo tanto, te atraen.

Aquí, entonces, está precisamente lo que llama nuestra atención con esta
declaración del apóstol Pablo. Entonces, ¿qué decimos sobre esta tendencia
moderna? Aqui esta la respuesta.

Primero, que la gente cristiana está confundiendo las cualidades naturales, la


amabilidad, el barniz cultural o la cortesía, con la verdadera gracia
cristiana. Parece que ya no somos capaces de diferenciar entre los dos. ¡Cuántas
veces hoy se confunde la afabilidad con la santidad! "Qué hombre tan amable",
dicen. Lo que realmente quieren decir es esto: nunca critica y está de acuerdo
con todos y con todo. No conozco nada más peligroso que eso. ¡Estos supuestos
hombres de gracia son, por supuesto, mucho más amables que Juan el Bautista
o el Apóstol Pablo! No dudo en ir más allá, ¡son mucho más amables que el
mismo Señor Jesucristo, que denunció a los fariseos! La afabilidad no es
santidad. Una mera flacidez intelectual, moral,

En segundo lugar, el hecho de que las personas sean devotas no nos dice nada
sobre la verdad de lo que creen. Hay judíos muy devotos, musulmanes devotos,
seguidores devotos de Buda, Confucio, etc. Una actitud devota en sí misma no
nos dice nada.

En tercer lugar, en el momento en que comenzamos a hablar en estos términos,


significa que hemos abandonado todos los estándares objetivos. Ahora
juzgamos sólo por nuestros propios sentimientos subjetivos, por nuestras
impresiones y reacciones. ¿Hay algo tan peligroso?

En cuarto lugar, y mucho más importante, es una completa negación de lo que


el Apóstol está enseñando en este mismo momento, y de hecho en toda su
Epístola. Los judíos, dice, están perdidos y necesitan ser salvados. ¿Por
qué? Porque carecen del conocimiento exacto de la verdad. Ésta es la razón de
su condena. Por tanto, nunca debemos anteponer nada al conocimiento
exacto. Es lo más importante de todo.

Mi quinto argumento es este: hablar así es una violación no solo de lo que el


Apóstol enseña aquí, sino también de toda la enseñanza del Nuevo Testamento
con respecto al camino de la salvación. ¿Qué enseña? Bueno, habla de llegar 'al
conocimiento de la verdad'
\ 1 Tim. 2: 4], todo en el Nuevo Testamento se expresa en términos de
verdad. ¿Qué es la predicación? La predicación es una proclamación de la
verdad.

Y es una proclamación exacta. Predicar no es hablar de un sentimiento vago,


sino la presentación de un mensaje, de un caso.

La predicación es algo que se razona y se argumenta a partir de las


Escrituras. Eso

es la verdad, y por tanto debe estar siempre en la primera posición.

El Apóstol dice esto clara y específicamente en 1 Timoteo 2: 3-5:

'Porque esto es bueno y agradable a los ojos de Dios nuestro Salvador; que
tendrá a todos los hombres para ser salvados '- se refiere a todos los tipos y
clases de hombres

- 'y llegar al conocimiento de la verdad'. Esa es la salvación, este conocimiento


exacto de la verdad. 'Porque hay un solo Dios' - ¡ahí está!

- 'y un mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre'.

Se especifica la verdad. Y, sin embargo, toda la tendencia actual es decir: "¡No


importa!"

Además, esta es una verdad que puede definirse en detalle, de hecho, debe
definirse en detalle. El primer capítulo de Gálatas resalta este punto. "Me
asombra que seáis apartados tan pronto de aquel que os llamó a la gracia de
Cristo utilizando otro evangelio, que no es otro ..." [Gal. 1: 6-7], pero ¿cómo
puede Pablo decir eso? Solo puedes hacer una declaración como esa si sabes
qué es el evangelio. Debe haber algún estándar objetivo, y dice que estas
personas se han apartado de eso. Dicen que están predicando un evangelio. Pero
"no es otro", dice, no puede haber, este es el único evangelio.

En otras palabras, puedes decir si un hombre está predicando el evangelio o no,


o si cree en el evangelio o no, ¡por lo que dice! No importa lo que sea en su
apariencia o en su personalidad, ¿qué dice ? ¿Es el evangelio, o algo que pasa
como evangelio, que no es el evangelio? Entonces Pablo lo hace aún más
explícito: "Pero aunque nosotros, o un ángel del cielo, os prediquemos cualquier
otro evangelio que el que os hemos predicado, sea anatema" [v. 8]. ¿Podría
haber algo más sencillo o más fuerte?

O considérelo de nuevo en 2 Timoteo 2: 7-8: "Considera lo que digo", dice el


Apóstol, "y el Señor te dé entendimiento". Eso es lo que necesita la
gente; es comprensión. Deshazte de este sentimentalismo descuidado que habla
de "amabilidad" y vive de sus sentimientos. 'Recuerda', dice,
'que Jesucristo, de la simiente de David, resucitó de entre los muertos según mi
evangelio'. ¿Qué quiso decir con mi evangelio ? Bueno, continúa
contándonos. Lo contrasta con la falsa enseñanza a la que se entregaban algunas
personas. Enseñaron que 'la resurrección ya pasó' y 'derriban la fe de algunos'
[v. 18].

Una vez leí un sermón impreso sobre las palabras de Pablo, 'mi evangelio', en
el que el predicador presentaba esta visión errónea. Él dijo: “El Apóstol dice: “
Mi evangelio ”, y la pregunta para ustedes, amigos, es: ¿Pueden decir: “
Mi evangelio ”? Por supuesto, puede que no sea mío, puede que no sea de otra
persona, pero el punto es, ¿puedes decir: "Mi evangelio"?

El propósito de ese sermón era mostrar que el Apóstol no quiso sugerir que él
tenía razón y que todos los demás estaban equivocados. El predicador
argumentó que sería impensable que un cristiano lo dijera. Lo que Pablo quiso
decir, dijo este predicador, fue que él no había obtenido una fe de segunda
mano, sino que había encontrado algo que había marcado la diferencia para él, y
lo único que le preocupaba era que todos los demás deberían tener algo que
marcara la diferencia. a ellos - algo sobre lo que podrían decir 'mi evangelio'. No
sería lo mismo en todos los casos, por supuesto. Sería una cosa para una persona
y otra para otra.

Uno creería en la deidad de Cristo y otro no; uno cree que Cristo cargó con sus
pecados y fue castigado, alguien más cree que estaba muriendo la muerte de un
pacifista. Pero que importa? Todos sacamos mucho provecho de esa
muerte. ¡'Mi evangelio '! Y

esto, por supuesto, no es más que una completa negación de lo que el Apóstol
estaba enseñando.

El caso del Apóstol siempre fue este: solo hay un evangelio. Se le había
encomendado y él lo predicó. Cualquier desviación de ella era una mentira, y
quien predicara una mentira merecía ser "maldito".

Y, por supuesto, esta enseñanza no se limita al apóstol Pablo. En Judas 3,


leemos esto: 'Amados, cuando me esforcé por escribiros acerca de la salvación
común, fue necesario que les escribiera y les exhortara a que contiendas
fervientemente por la fe que una vez fue [ y para siempre] entregado a los santos
'. La fe es algo por lo que puedes luchar y si no sabes qué es, o si las personas
pueden creer lo que les gusta, entonces no puedes luchar por ella. El Nuevo
Testamento denuncia herejías; y nunca existiría una herejía si no se tuviera una
verdad que pueda definirse y enunciarse en forma de proposiciones. Entonces,
esta idea moderna que pone personalidad, amabilidad o 'lo que siento'
acerca de una persona, antes que proposiciones y definiciones exactas, y
precisión en el conocimiento, es una negación de toda la enseñanza del Nuevo
Testamento.

Pero aún más: la Biblia nos enseña que la continuación en la vida cristiana es
siempre el resultado de la verdad y el conocimiento de la verdad.

Nuestro Señor oró en su oración de sumo sacerdote: 'Santifícalos en tu verdad;


tu palabra es verdad' [Juan 17:17]. O tome lo que dijo en otra ocasión a los
judíos que creyeron en él: 'Si permanecéis en mi palabra, entonces sois
verdaderamente mis discípulos; y conoceréis la verdad, y la verdad os hará
libres ' [Juan 8:31]. ¡Es la verdad, no los sentimientos, lo que te hace libre!

Mi argumento final es este. El apóstol Pedro, en el tercer capítulo de su Primera


Epístola, versículo quince, dice: "Estén siempre dispuestos a dar respuesta a
todo aquel que les pregunte una razón de la esperanza que hay en ustedes con
mansedumbre y temor". Un hombre se te acerca y te dice: 'Mira, ¿por qué eres
cristiano?' Quiere que le des una explicación.

Si adopta esta enseñanza moderna, todo lo que puede decir es esto: 'Bueno, no
sé si puedo decírselo, pero me siento así. Empecé a sentirme así de repente en
una reunión, y me alegra decir que me he sentido así desde entonces. Es una
sensación maravillosa, aunque no sé qué es.

Entonces el hombre dice: '¿Qué es esta "esperanza" que tienes?'

'Bueno', respondes, 'No sé, solo tengo esperanzas, eso es todo. He tenido una
visión más optimista de la vida desde que tuve esta maravillosa experiencia y
me siento más feliz, brillante y alegre '. No puedes darle una razón. En ese caso,
dice Peter, no le serás útil; Ahora, pobre amigo, tratará de conseguir este
"sentimiento" que ha tenido y acudirá a la ronda de reuniones con la esperanza
de conseguirlo.

Ésa no es la forma, dice Peter. Dale una razón para la esperanza que hay en ti. Y
eso significa un conocimiento detallado de la verdad.

No estoy diciendo, por supuesto, que un cristiano es alguien que tiene una
comprensión completa de la totalidad de la fe cristiana. ¡Por supuesto no! Nadie
tiene eso. Todavía estamos aprendiendo. Todo lo que digo es que debe haber
un entendimiento claro sobre un mínimo irreductible. No puedes ser cristiano
en absoluto a menos que tengas eso. En otras palabras, no estoy diciendo que
debamos convertir este evangelio en un requisito y que, a menos que todos
estemos de acuerdo en todos los detalles sobre la profecía, o el modo de
bautismo, o muchos otros temas, no somos cristianos. ¡Eso es puro
legalismo! Hay mucha gente que ha caído en ese error.
¡Pero ese no es el peligro hoy! El peligro hoy es que le tenemos tanto miedo al
legalismo que nos hemos vuelto completamente anodinos. Hemos derribado
todas las barreras y las señales; todo está bien. Estamos muy felices juntos y
tenemos un espíritu maravilloso.

Los católicos romanos están cambiando de repente. Todo es


maravilloso. Vamos a tener una gran iglesia universal y no habrá más
problemas.

Pero eso es todo lo contrario de la enseñanza del Nuevo Testamento. No, no


estoy defendiendo una precisión legalista. Todo lo que estoy argumentando es
lo que el apóstol Pablo nos presenta aquí en Romanos 10: 3. ¡Estos judíos, dice,
están afuera porque no tienen este conocimiento exacto que salva! Hay
implicaciones y aspectos de esta gran verdad sobre los que no podemos ni
debemos hablar dogmáticamente.

Pero sobre lo que nos salva debemos ser tan dogmáticos como podamos. Esto
es absolutamente esencial para la salvación.

Todo el punto del Apóstol es que los judíos están perdidos, y él está ansioso por
ellos, preocupado por ellos y orando por ellos. Están en esa posición por una
sola razón: su falta de una

conocimiento del camino de la salvación. Por lo tanto, no dudo en decir que si


me dice que un conocimiento tan exacto no es esencial, que las personas pueden
ser cristianas sin él, entonces le digo que está negando el evangelio del Nuevo
Testamento. No me importa qué experiencia hayan tenido, cuánto mejores o
más agradables sean de lo que fueron antes; no me interesa. ¡Los hombres y las
mujeres se salvan al llegar al conocimiento de la verdad!

El Apóstol nos dice todo eso en esta palabra "conocimiento". Pero en el


versículo 3 lo resuelve en detalle, y tiene tres cosas que decir acerca de los
judíos. La primera es que "ignoraban la justicia de Dios". Ese es el primer
aspecto en el que este desconocimiento provocó su condena. Ahora, ¿qué quiere
decir Pablo aquí con el término 'justicia de Dios'? Hay una ligera dificultad al
respecto. En última instancia, no es importante, pero debemos mirarlo para
aclarar nuestras mentes. Hay dos vistas.

La mayoría de los comentaristas están de acuerdo en decir que por 'justicia de


Dios' Pablo se refiere a la justicia que Dios ha preparado para el cristiano y que
le da. Dicen que debe ser eso por lo que Pablo dice al final del versículo: 'Ellos
son ignorantes de la justicia de Dios. .. no se han sometido a la justicia de Dios.
'

Ahora no hay duda sobre el significado de 'la justicia de Dios'. Significa que no
se han sometido a la justicia que Dios ha preparado y da, de la que Pablo ha
hablado en el capítulo 1:17: "la justicia de Dios revelada de fe en fe". Entonces,
dicen los comentaristas, debe tener ese significado al comienzo de 10: 3
también, porque si no es así, entonces el Apóstol está usando la misma palabra
en dos sentidos diferentes en el mismo versículo.

Si ese punto de vista es correcto, el Apóstol está diciendo que estas personas
están perdidas porque tienen un gran celo pero no está de acuerdo con el
conocimiento. No conocen la justicia que Dios ha provisto y no se han sometido
a ella. En cambio, se han propuesto establecer su propia justicia. Esa es la
interpretación comúnmente aceptada.

Pero con considerable inquietud, debido a las autoridades, me siento obligado


a decir que incluso si acepto eso, no puedo aceptarlo como

siendo la explicación total o incluso adecuada de este término.

Entonces, ¿qué significa? Bueno, sugiero que significa la justicia que Dios
demanda de mí. Pablo está diciendo que ignoraban esta justicia que Dios
demanda. ¿Por qué digo eso? En parte porque, desde otro punto de vista, Paul
es culpable de tautología, y normalmente no es culpable de eso. Entonces me
parece que para mostrar cómo avanza el argumento aquí debemos aceptar esta
segunda interpretación.

Pero hay un argumento aún más fuerte. ¿Cuál fue el principal problema con los
judíos? Bien, nuestro Señor mismo nos ha respondido la pregunta. Se encuentra
en Mateo 5:20, parte del Sermón del Monte: 'Os digo que si vuestra justicia no
excede la justicia de los escribas y fariseos, no entraréis en el reino de los cielos.
.

Y luego pasa a interpretar lo que quiere decir con eso. Todo el problema con
los fariseos era que habían malinterpretado la enseñanza del Antiguo
Testamento sobre la justicia que Dios demanda.

De eso trata el Sermón del Monte, especialmente en el capítulo cinco: 'Habéis


oído que lo dijeron los de antaño. . .

Pero yo os digo '[véase, por ejemplo, w. 21-22, 27-28,31-32].

Los fariseos rechazaron a Cristo porque habían entendido mal las demandas
reales de Dios, las demandas de la ley de Dios, las demandas de la justicia de
Dios. Entonces, en el Sermón del Monte, nuestro Señor les predica sobre el
significado de la ley que fue dada a través de Moisés, y lo que Él sigue
diciéndoles, en efecto, es esto: 'Lo has malinterpretado. Lo estás tomando solo
en el acto, pero Dios lo dice en el espíritu, en la mente, en el corazón. Dices:
"No he cometido adulterio". Te pregunto, ¿has mirado a una mujer para cometer
adulterio en tu imaginación? Si es así, eres culpable.
Y así sucesivamente con el asesinato y todo lo demás.

En otras palabras, todo el caso de nuestro Señor contra los fariseos y los escribas
fue que se habían confundido acerca del significado de las demandas de Dios
sobre ellos en términos de justicia. Hay muchos ejemplos de esto mismo en los
Evangelios, por ejemplo, lo que el Señor dijo sobre el apoyo de los padres en
Mateo 15: 3-9 y sobre el diezmo en Mateo 23: 23-28. La prueba final de esto es
el famoso caso del fariseo y el publicano: 'Dos hombres subieron al

templo para rezar; el uno fariseo y el otro publicano. El fariseo se puso de pie y
oró así consigo mismo: Dios, te doy gracias, que no soy como los demás
hombres ' [Lucas 18: 10-11]. Aquí está la imagen de un hombre que pensó que
había satisfecho completamente las demandas de Dios.

Así que sostengo que cuando el Apóstol dice en Romanos 10: 3 que los judíos
ignoraban la justicia de Dios, quiere decir que ignoraban por completo lo que
Dios realmente les estaba exigiendo.

Esto nos lleva a la palabra ignorante , que es una palabra muy


interesante. Implica que tenían algún conocimiento. Pablo no dice que estos
judíos fueran completamente ignorantes acerca de la justicia de Dios. No. Su
problema era que sabían algo al respecto, pero no lo conocían exactamente. En
otras palabras,

La 'ignorancia' aquí es exactamente lo opuesto al conocimiento completo y


preciso del versículo 2.

Verá, puede tener cierta cantidad de conocimientos, pero no es


suficiente. Debes tener conocimientos precisos. Los judíos
tenían unaconocimiento. ¡Pero eran ignorantes! No era un conocimiento
completo, sino parcial y viciado. Eso de nuevo, por supuesto, fue el problema
con los fariseos y ¿no fue también el problema con el apóstol Pablo mismo antes
de su conversión? Tomemos Filipenses 3: 4-6: 'Aunque también podría tener
confianza en la carne. Si algún otro piensa que tiene de qué confiar en la carne,
yo más: circuncidado al octavo día, del linaje de Israel, de la tribu de Benjamín,
hebreo de hebreos; en cuanto a la ley, fariseo; en cuanto al celo, perseguidor de
la iglesia; tocante a la justicia que está en la ley, irreprensible.

Eso es lo que Paul solía pensar. Él realmente creía, como todos los fariseos, que
había cumplido la ley de Dios y que era absolutamente irreprensible. Entonces,
¿cuál fue su problema? Era que tenía un conocimiento de la ley pero no un
conocimiento exacto. Todo estuvo bien hasta cierto punto, pero luego lo arruinó
todo por una mala interpretación. Él mismo fue una perfecta ilustración de lo
que dice aquí.
Y luego 1 Timoteo 1:13, donde Pablo expresa asombro de estar en el
ministerio. Recuerda que 'fue antes blasfemo, perseguidor e injurioso', pero
'obtuvo misericordia porque'

él dice: 'Lo hice ignorantemente en incredulidad'. Y cuando dice que él

era ignorante no quiere decir que no supiera nada. Era fariseo, sabía mucho
sobre la ley y las Escrituras.

Pero, dice, 'lo hice por ignorancia'. Sí, es exactamente la misma palabra.

La propia experiencia del Apóstol, por tanto, y la de todos los fariseos, creo que
confirma esta exposición que les presento. Todo el problema con los judíos era
que pensaban que sabían lo que exigía la ley de Dios. Pero no lo hicieron. Su
conocimiento era tan imperfecto que se había convertido en una mentira, y se
interponía entre ellos y el conocimiento de la salvación en y por medio de
nuestro Señor y Salvador Jesucristo.

Entonces ves el punto al que hemos llegado. Este conocimiento preciso es


absolutamente esencial. No solo debe tener conocimiento, debe tener
conocimiento preciso. La ignorancia (un poco de conocimiento) es el
enemigo; es la causa de la condición perdida de los compatriotas de Pablo, los
judíos. Que Dios libere de una vez y para siempre nuestra mente de esta
peligrosa y terrible tendencia a descartar el conocimiento exacto, la definición,
las proposiciones, la doctrina y la teología.

Y que el Señor nos ayude a ver que lo que se hace pasar por caridad es a
expensas de negar el conocimiento preciso de la verdad y no es caridad, sino
laxitud. En última instancia, es una traición y una negación de la verdad de
Dios.

Cuatro

Hermanos, el deseo de mi corazón y la oración a Dios por Israel es que puedan


ser salvos. Porque les doy testimonio de que tienen un celo por Dios, pero no
conforme al conocimiento. Porque ignorando la justicia de Dios y procurando
establecer la suya propia, no se han sometido a la justicia de Dios. Romanos 10:
1-3

Hemos estado examinando estos tres versículos con cierto detalle porque son,
por supuesto, una de las declaraciones cruciales en esta gran Epístola y una
parte muy vital de todo el argumento del Apóstol. En este punto, estamos
particularmente preocupados con el énfasis de Pablo en la falta de
conocimiento, y lo estamos enfatizando porque es la única explicación de la
condición de los judíos en la época del Apóstol e incluso hasta hoy.
En segundo lugar, la falta de conocimiento ha continuado, a lo largo de los
siglos y hasta el presente, siendo el principal escollo para todas las personas y
especialmente para quienes son fariseos por naturaleza, es decir, personas que
se toman en serio su religión y que están preocupados por agradar a Dios.

Mi tercera razón para enfatizar todo esto es la actual y tonta tendencia de la


iglesia a desacreditar las definiciones y un conocimiento exacto de lo que
creemos. Esto incluso aflige a las personas evangélicas.

Luego, la cuarta razón, y la más grande de todas, para enfatizar este punto es
que se relaciona con el único camino de salvación. No hay otro. Somos salvos
al 'llegar al conocimiento de la verdad'; de modo que si no tenemos ese
conocimiento, no seremos salvos.

Ahora bien, este ha sido siempre el gran asunto, y la historia lo prueba


abundantemente. Este fue el gran descubrimiento que hizo Martín Lutero, lo
que condujo a la Reforma Protestante; y esto fue también lo que condujo al gran
despertar y avivamiento evangélico de hace doscientos años.

Por lo tanto, estamos considerando las formas o los aspectos en los que los
judíos eran ignorantes. Ese era su problema, dice Pablo, les faltaba este
conocimiento, ignoraban el punto vital. Y ya hemos visto un aspecto en el que
eran ignorantes, y era que eran 'ignorantes de la justicia de Dios', que interpreté
como que significa 'la justicia que Dios exige'. Ellos ignoraban lo que la ley de
Dios realmente exigía, y por eso se equivocaron en otra parte.

Pero la ignorancia de los judíos no se detuvo en ese punto, por lo que


continuamos, en segundo lugar, para señalar que ellos no sabían que la justicia
de la que tanto se jactaban y que habían estado edificando, era simplemente su
propia justicia. 'Dando vueltas'

dice Pablo, 'para establecer su propia justicia'. Ese es el énfasis, y es un punto


muy importante. Esta fue la esencia misma de la tragedia del judío. El judío, y
particularmente el fariseo, estaba tan complacido consigo mismo. Miró a los
demás.

Gentiles - como 'perros', 'razas menores sin ley'. No habían recibido los oráculos
de Dios; no sabían nada acerca de la justicia que Dios demandaba. Allí estaban,
¡paganos!

Pero los judíos habían recibido las Escrituras. Eran piadosos, eran justos; y
estaban muy orgullosos de su propia justicia. Pero el problema era que se
imaginaban con cariño que al desarrollar esta justicia y acumularla, agradaban
a Dios y satisfacían las santas y justas demandas de Dios. Esa fue toda su
tragedia. Realmente estaban muy complacidos consigo mismos y descansaban
en su justicia propia y su autosatisfacción.
Ahora el Apóstol usa una palabra muy interesante aquí y es muy importante en
toda esta conexión. 'Ellos', dice, 'ignorando la justicia de Dios, y tratando de
establecer la suya propia ...' 'Ir de un lado a otro' es una palabra fuerte. No solo
significa que estaban buscando justicia. Significa eso, pero conlleva la noción
de un esfuerzo arduo y una labor ardua. Puede verlo, ¿no es así, en la misma
palabra "andar"? 'Alboroto', si quieres. Como Marta estaba 'preocupada',
'turbada con muchas cosas', y no con 'una sola cosa necesaria' [Lucas 10: 38-
42]. Allí estaban, "andando".

El mismo pensamiento se ve en la condenación de nuestro Señor a los fariseos


quienes, dice, 'recorren mar y tierra para hacer un prosélito' [Mat. 23:15]. Y esa
es la característica de este punto de vista falso: implica esfuerzo, trabajo, gran
esfuerzo. Y Pablo les concede a los judíos que tienen celo por Dios, y que
realmente están trabajando muy duro para acumular esta justicia que creen que
va a satisfacer a Dios. Ellos 'andan' para hacerlo.

Debo referirme en este punto a un ejemplo notable de esto mismo. Si alguna


vez un hombre se dispuso a establecer su propia justicia, era

¡John Wesley! 2 Allí estaba, un hombre muy brillante, que iba bien en su
carrera en Oxford, y un compañero de su universidad. Pero incluso mientras
estuvo allí, no quedó satisfecho. Con su hermano y otros formó el Club
Sagrado: "yendo a establecer su propia justicia".

Dieron limosna a los presos en la prisión; les hablaron y les predicaron. Pero
incluso eso no fue suficiente. Wesley tuvo que hacerse justo ante Dios, así que
renunció a su compañerismo, a sus brillantes perspectivas y oportunidades,
cruzó el Atlántico; ¡era algo que cruzar el Atlántico hace doscientos años! - y
predicó a los nativos de Georgia en América.

Y lo que estaba tratando de hacer era reconciliarse con Dios.

Creía que tenía que hacerse a sí mismo justo. Así que fue de ida y vuelta a
Estados Unidos tratando de hacerlo. ¡Qué imagen tan perfecta de esto 'pasando'.

Lo mismo le había sucedido a Lutero doscientos años antes. Él estaba allí en su


celda, ayunando, sudando, orando, "yendo a establecer su propia justicia". Es
asombroso contemplar lo que la gente está dispuesta a hacer para desarrollar
este

'justicia'. Ha habido ejemplos notables de autosacrificio; hombres y mujeres


han renunciado a grandes perspectivas y son elogiados, se ganan una gran
adulación y la gente dice: '¡Qué buenos cristianos!' Pero todo el tiempo
simplemente están tratando de establecer su propia justicia.

Al comienzo de 1 Corintios 13, encontrará otra declaración al respecto. ¡Qué


sacrificios están dispuestos a hacer hombres y mujeres, incluso sus propias
vidas, para establecer su propia justicia ante Dios! Y, nuevamente, está
perfectamente resumido en la introducción a esa parábola de nuestro Señor
sobre el fariseo y el recaudador de impuestos. "Les dijo esta parábola a
algunos que confiaban en sí mismos que eran justos" [Lucas 18: 9]. Pero aquí
en Romanos 10 el Apóstol nos muestra tan claramente que no tiene ningún valor
en absoluto, y lo hace en estas palabras, 'su propia justicia'. Porque eso es lo que
es, y nada más, así que veámoslo.

¿Por qué dice que es su propia justicia? Bueno, la primera respuesta es que no
fue la justicia lo que Dios demanda. Aquí estaban, trabajando muy duro en eso,
pero no fue lo que Dios les pidió. Y este, por supuesto, es el principal problema
que

nos enfrenta a todos los que tenemos que predicar el evangelio evangélico. La
herejía principal sigue siendo la justificación por obras. 'Lo que digo', dice la
persona promedio, 'es que si estás viviendo una buena vida, si estás haciendo el
bien, si estás asistiendo a un lugar de adoración, eso es lo que Dios quiere de
ti'. ¡Pero resulta que no es la verdad! No es lo que Dios pide.

Pero la gente piensa que sí. Si solo haces estas cosas, dicen, eres cristiano.

A esto solo hay una respuesta: ¿Quién te lo dijo? ¿Con qué autoridad estás
haciendo esa declaración? No es lo que Dios exige. Vimos en el último capítulo
que lo que Dios exige de nosotros no es un poco de moralidad, decencia y
bondad. No, lo que Dios demanda es esto: 'Amarás al Señor tu Dios con todo
tu corazón, con toda tu alma, con toda tu mente y con todas tus fuerzas: este es
el primer mandamiento. Y el segundo es semejante, a saber, este: Amarás a tu
prójimo como a ti mismo ” [Marcos 12: 30-31]. Esa es la demanda de Dios. No
lo que usted y yo pensamos, no lo que piensa el mundo, no lo que la iglesia
piensa tan a menudo. Esa es la idea del hombre , no de Dios.

La segunda forma de demostrar que no es más que su propia justicia es


demostrar que se basa, por supuesto, en una visión completamente falsa del
pecado humano. Verá, se basa en la suposición de que somos capaces por
nosotros mismos de agradar a Dios; que poniendo nuestras espaldas en ello,
"andando", podemos producir una justicia que satisfará a Dios. ¿No es eso lo
que la mayoría de la gente cree hoy? Dicen: 'Haces esto, aquello y lo otro y
estás bien con Dios'. En otras palabras, puedes hacerlo, eres capaz de hacerlo.

Pero luego dices: '¿Qué hay de Jesucristo?'

'Ah, bueno', responden, 'Él vino a darnos un ejemplo, así es como nos ayuda. Un
ejemplo siempre es útil ”. Entonces lo que debes hacer es

'imita a Cristo'; vive como Él; haz sacrificios como Él lo hizo. ¡Pero lo estás
haciendo! ¡Por supuesto que eres capaz de hacerlo! No les gusta la doctrina del
pecado, y si mencionas el pecado original, levantarán las manos con horror:
"¡Qué bueno creer en eso!" La naturaleza humana no es caída, es esencialmente
buena. Los hombres y las mujeres no son pecadores, no necesitan nacer de
nuevo. Solo necesitan poner la espalda en ello y eso es todo, pueden hacerlo.

Así que toda esta noción de justificación por obras, o, para decirlo en otro
idioma, la opinión de que los hombres y las mujeres pueden hacerse justos a los
ojos de Dios, es una negación completa de la gran doctrina bíblica del fal, y de
nuestro incapacidad total para justificarnos ante Dios. Lo niega por
completo. Actúa sobre la base de que las personas pueden hacerse cristianas y
que realmente pueden satisfacer las demandas de Dios.

La tercera objeción es que, por supuesto, inevitablemente nos lleva a algo que
es, de todas las cosas, más odioso a los ojos de Dios, y eso es la justicia
propia. Nada está tan condenado en el Nuevo Testamento. Por eso nuestro
Señor habló la parábola del fariseo y el recaudador de impuestos. Allí te da una
imagen de este hombre orgulloso y satisfecho de sí mismo que no pide nada, no
tiene necesidad de hacerlo. Simplemente le da gracias a Dios por ser lo que es
y por ser mucho mejor que el recaudador de impuestos. Eso es completa
autosatisfacción y justicia propia, y nuestro Señor lo condena de la manera más
sencilla posible.

Pero luego, por supuesto, Él lo condena aún más explícitamente, no por una
parábola sino en su denuncia de los fariseos en Mateo 23: 5-7:

"Todas sus obras las hacen para ser vistos por los hombres". Los fariseos eran
los líderes, los maestros religiosos. Ayunaban dos veces por semana y daban la
décima parte de sus bienes a los pobres. No eran simples conversadores,
realmente lo pusieron en práctica. Pero esto es lo que dice: 'Todas sus obras las
hacen para ser vistos por los hombres'. Es la denuncia más severa de cualquier
tipo de persona que encontrará en toda la Biblia. Nuestro Señor los denuncia
por esta justicia propia, que es lo más odioso de todos a los ojos de Dios.

Y luego, en cuarto lugar, vemos la total inutilidad de esta justicia que ellos
producen, en el sentido de que ignora completamente lo que Dios ha dicho sobre
ella, y lo que nuestro Señor, especialmente, ha dicho sobre ella. Ahora bien, el
mismo Pablo ya ha dicho mucho sobre esto en el tercer capítulo de Romanos. La
cosa es tan sencilla, es asombroso que cualquiera pueda perderse. En Romanos
3: 19-20, Pablo dice: 'Ahora sabemos que todo lo que dice la ley, a los que están
bajo la ley les dice: para que toda boca sea cerrada, y todo el mundo sea culpable
ante Dios. Por tanto, por las obras de la ley

ninguna carne será justificada ante sus ojos, porque por la ley es el
conocimiento del pecado. ' Luego, en el versículo 23: "Todos pecaron y están
destituidos de la gloria de Dios".
Ahora bien, esa es la enseñanza de las Escrituras, eso es lo que la ley dice tan
claramente. Como dice Pablo nuevamente en Filipenses 3: 7-8, 'Cuantas cosas
eran para mí ganancia, las he estimado como pérdida por causa de Cristo. Sí,
sin duda, y considero todas las cosas como pérdida por la excelencia del
conocimiento de Cristo Jesús mi Señor; por quien he sufrido la pérdida de todas
las cosas, y las considero estiércol, para ganar a Cristo.

Así que ahí está en las palabras del Apóstol, pero nuestro Señor había enseñado
lo mismo: 'Bienaventurados los pobres en espíritu' [Mat. 5: 3], pero, como ve,
la gente que cree que puede ponerse recta ante los ojos de Dios por sus obras
no es pobre de espíritu. Están orgullosos de sí mismos, como el Apóstol antes
de su conversión, como nuestro Señor describió a los fariseos. "Lo que
necesitas", dicen, "no es pobreza de espíritu, sino confianza en ti mismo, creer
en ti mismo, creer que puedes hacerlo". Propóngase imitar a Cristo, lo tiene en
usted '. Esto es lo opuesto a ser 'pobre de espíritu'.

Vuelve a encontrar lo mismo, en otra forma, en Mateo 9, cuando nuestro Señor


dice claramente: "No he venido a llamar a justos, sino a pecadores al
arrepentimiento" [v. 13]. 'Los sanos no necesitan médico, sino los enfermos'
[v. 12]. La razón por la que los fariseos no creían en Él era que pensaban que
estaban sanos y no necesitaban un médico. Por eso los enfureció:

Les hizo ver que sí. Y odiaban eso. Sentían que no necesitaban renacer; no
necesitaban que Él muriera porque ya estaban satisfaciendo las demandas de
Dios.

Y luego, por supuesto, nuestro Señor lo expresó así en una frase terrible en
Lucas 16:15: 'Vosotros sois los que os justificáis a vosotros mismos ante los
hombres; pero Dios conoce vuestros corazones, porque lo que los hombres
tienen en alta estima es abominación delante de Dios. Ahí lo tienes, mira este
gran montículo de justicia que los fariseos habían construido: 'Eso es lo que he
hecho. Mira mis hechos, mira mi buena vida, mira lo que he sacrificado, mira
lo que estoy regalando. . . allí está mi túmulo de justicia '.

Y el comentario de nuestro Señor al respecto es que no es más que

'abominación a los ojos de Dios'. 'Todas nuestras justicias', dice Isaías, 'son
como trapos de inmundicia' [Isa. 64: 6]. El Antiguo Testamento ya lo había
dicho, nuestro Señor lo repite. Es inútil; no tiene valor. Nuestras mejores
acciones son impuras, contaminadas, indignas. Cualquier hombre que hable de
su bondad y su justicia ha entendido completamente mal toda la enseñanza
bíblica. Sus palabras son abominación a los ojos de Dios, que no ve como el
hombre ve ni juzga como el hombre juzga.

Entonces, el final de todo esto es que estos trágicos judíos ignoraban el hecho
de que, habiendo andado y gastado tanta energía y trabajo, sólo habían logrado
complacerse a sí mismos; no habían agradado a Dios en absoluto. Habían
establecido su propia justicia y nada más. Eran como un hombre que participa
en una competición. Ha producido su trabajo y está tremendamente satisfecho
con él. Entonces llega el día en que se juzga la competencia y el hombre avanza
con gran confianza, solo para encontrar que su composición ha sido
excluida. No tiene una sola marca.

¿Por qué? Bueno, el tonto no había leído el libro con detenimiento. Ciertamente
le había dedicado mucho tiempo a esto, había demostrado una inteligencia e
ingenio considerables, pero su entrada no fue lo que los jueces habían
pedido. Está descalificado. No ha complacido a nadie más que a sí mismo.

En palabras de nuestro Señor mismo: “No todo el que me dice: Señor, Señor,
entrará en el reino de los cielos; pero el que hace la voluntad de mi Padre que
está en los cielos. Muchos me dirán en aquel día: Señor, Señor, ¿no
profetizamos en tu nombre? y en tu nombre echaron fuera demonios? y en tu
nombre hiciste muchas obras maravillosas? Y entonces les confesaré que nunca
os conocí: apartaos de mí, hacedores de iniquidad ” [Mat.7: 21-23], Él no
discute los hechos que esta gente planteó; ellos han hecho todas estas
cosas. Todo lo que dice es: 'No estoy interesado, nunca lo estuve'. No tendrá
nada que ver con ellos. Allí están, muy satisfechos de sí mismos y esperando el
lugar principal, pero están excluidos. 'Ir a establecer su propia justicia', eso es
todo.

Y esa es toda la tragedia del mundo de hoy. Eso es precisamente lo que se cree,
por desgracia, tanto en la iglesia como fuera de ella: que el cristianismo es un
estímulo para que las personas produzcan sus propias

justicia. Y al final será completamente inútil, nuestro Señor lo


rechazará. Aunque digamos: 'Señor, Señor', no tiene valor. No es la justicia lo
que exige; no es la justicia lo que puede satisfacerlo; es inútil.

Así que eso me lleva al tercer y último aspecto en el que ellos ignoraban, y es
este: ignoraban el camino de Dios de justicia y salvación. "Ellos, ignorando la
justicia de Dios y tratando de establecer la suya propia, no se han sometido a la
justicia de Dios". Ahora bien, esta es la tragedia final. Es el resultado de las dos
formas anteriores de ignorancia. Estas cosas, por supuesto, interactúan. Si
hubieran sabido lo que Dios realmente exige, nunca habrían sido lo
suficientemente tontos como para intentar establecer su propia justicia. Se
habrían dado cuenta desde el principio de que no se podía hacer.

Y luego, como pensaron que estaban satisfaciendo a Dios, no escucharon las


demandas de la justicia de Dios. Tenían prejuicios contra ella y la rechazaron,
así como los fariseos rechazaron a nuestro Señor, su enseñanza y todo lo que
tenía para ofrecer.
Y sigue siendo lo mismo, como lo ha sido a lo largo de los siglos. Las últimas
personas en creer el evangelio y ser salvas son siempre las que piensan que
pueden salvarse a sí mismas. Nuestro Señor miró a los fariseos, que eran gente
buena, moral, piadosa y religiosa, y dijo esta cosa terrible: Los publicanos y las
rameras van antes que ustedes al reino de Dios ' [Mat. 21:31]. Siempre ha sido
verdad. No hay mayor pecado que el pecado del fariseo, el pecado de la justicia
propia. Es, de todo, lo que más ciega a un hombre a la gloria del
evangelio. Suena como si el evangelio valorara el pecado, pero no es así. Lo
que hace el evangelio es mostrar el terrible y terrible peligro de la
autosuficiencia, la autojustificación y la justicia propia. 'Los publicanos y las
rameras' - los completos forasteros, los más desesperados en la sociedad -
realmente entraron al reino antes que los demás. ¿Por qué? Porque estaban más
dispuestos a admitir su necesidad; estaban más dispuestos a reconocer su propia
impotencia y desesperanza.

Ahora bien, el Apóstol dice que esta ignorancia de la justicia de Dios era
absolutamente inexcusable porque se enseña en la Biblia de principio a
fin. Mira cómo lo expresa Pablo en Romanos 3:21: 'Pero ahora',

él dice, 'la justicia de Dios sin la ley' - aparte de la ley - 'se manifiesta, siendo
testificada por la ley y los profetas'.

Eso, dice, es lo que hace al judío tan absolutamente inexcusable. El judío se


jacta de su conocimiento del Antiguo Testamento y, sin embargo, su mismo
Antiguo Testamento es lo que le dice acerca de este camino de la justicia de
Dios. El judío no lo había entendido. Había entendido completamente mal todo
el Antiguo Testamento; había entendido mal el significado de la ley. Hemos
mirado eso. El judío pensó que cuando Dios dio la ley dijo: "Ahora guarda esta
ley y serás justo ante mis ojos". ¡Mientras que Dios les había dado la ley para
mostrarles que no podían hacer eso!

Fue exactamente lo mismo con los profetas. Los profetas señalaron la venida
de un Libertador porque no podían librarse a sí mismos. De hecho, eso incluso
se encuentra en la ley: el cordero ofrecido, los holocaustos y los
sacrificios. ¿Para qué son? Ellos son mi maestro de escuela para llevarme a
Cristo; señalan el gran antitipo que se avecina. Así que la ley y los profetas dan
testimonio de la salvación en Cristo. Los judíos no tenían ninguna excusa en
absoluto.

El método de salvación de Dios es siempre por gracia. En el capítulo 9, el


Apóstol ha probado eso hasta el final con sus muchas citas del Antiguo
Testamento. Para los hijos que aún no han nacido, ni han hecho bien ni mal,
para que el propósito de Dios según la elección permanezca, no por obras, sino
por el que califica '[v. 11]. Siempre había sido así en el Antiguo Testamento,
del cual los judíos estaban tan orgullosos, y sin embargo no lo habían visto. No
tenían ninguna excusa. El Antiguo Testamento los condena; la venida de Cristo,
su enseñanza, su muerte en la cruz y su resurrección los condena aún
más. Luego, encima de todo, estaba la predicación del Apóstol. Y sin embargo,
a pesar de todo,

Y tampoco hay excusa para nadie en ningún país que haya leído la Biblia. El
Antiguo Testamento por sí solo es suficiente para condenar a quienes piensan
que pueden hacerse cristianos o que creen que pueden satisfacer a Dios. El
Antiguo Testamento les dice que está mal, que es imposible. El Nuevo
Testamento, pues, ¡no les dice nada más! El evangelio, las buenas nuevas, en sí
mismo

Diles que es inútil intentar otra cosa. Hablan de ser cristianos y, sin embargo,
todo el tiempo quieren decir con eso, vivir una buena vida para estar bien con
Dios. ¡Es casi increíble! Solo hay una explicación: ¡es el diablo! 'Si nuestro
evangelio está encubierto, para los que se pierden está encubierto, en quienes el
dios de este mundo cegó el entendimiento de los incrédulos, para que no la luz
del evangelio glorioso de Cristo, que es la imagen de Dios, debería brillarles
'[2 Cor.

4: 3-4],

Pero no solo es imperdonable, es absolutamente ridículo. Vamos a


resolverlo. ¿Qué ignoraban estos judíos? Y todas estas personas modernas que
todavía creen que se reconcilian con Dios y se hacen cristianos, ¿de qué
ignoran? Bueno, lo primero es que ignoran el hecho de que Dios mismo ha
proporcionado la justicia que Él exige. ¿No es ése todo el mensaje de
salvación? 'Porque no me avergüenzo del evangelio, porque es poder de Dios
para salvación a todo aquel que cree; al judío primero, y también al griego. ¿Por
qué?

Wel - "Porque en él la justicia de Dios se revela de fe en fe, como está escrito:


El justo por la fe vivirá" \ Rom. 1: 16-17], por eso Pablo está tan orgulloso del
evangelio. Estas son las buenas noticias de que Dios mismo nos ha provisto la
misma justicia que necesitamos. ¡Qué buena noticia! Es especialmente bueno
para aquellos que han estado tratando de desarrollar una justicia adecuada. Dios
proporcionó un sacrificio para Abraham en lugar de Isaac, y allí vemos el
evangelio. Abraham no necesitaba ofrecer a Isaac. No es necesario que ofrezca
a su Isaac. ¡Dios ofrece a su propio Hijo! Dios proporciona el sacrificio; Dios
proporciona el camino de la salvación.

En segundo lugar, los judíos ignoraban el hecho de que Dios nos ofrece esta
justicia como un regalo gratuito, y continuaremos considerando cómo lo ha
hecho. Pero aquí simplemente estoy enfatizando que hay una justicia de Dios -
'Ellos son ignorantes' de la justicia que Dios ha hecho, que Él ha provisto, que
Él está ofreciendo como un regalo gratuito.
Y, en tercer lugar, ignoraban el hecho de que no es necesario

'andar' para obtener justicia; simplemente se somete a él. Procurar establecer su


propia justicia es condenado total y absolutamente por el evangelio. Pablo dice:
'Pero Dios, que es rico en misericordia,

porque su gran amor con el que nos amó, aun cuando estábamos muertos en
pecados, nos ha vivificado juntamente con Cristo. . . Porque por gracia sois
salvos por la fe; y eso no de vosotros; es don de Dios; no por obras, para que
nadie se gloríe ” [Ef . 2: 4-9].

¡'No por obras'! No te preocupes más. No 'compás mar y tierra', no renuncies a


esto o aquello. No te sirve de nada. ¡Detener!

'¡Por gracia sois salvos!' ¡No 'andar' aquí! ¿Pero entonces qué? Bueno, como
dice el Apóstol aquí: 'Ellos, yendo a establecer su propia justicia, no se han
sometido ' - lo contrario de

'andar' es 'sumisión' - 'a la justicia de Dios'. Este es un término militar. Un


hombre que se une al ejército tiene que someterse a las reglas y
regulaciones. No importa lo individualista que sea, si sigue hablando de sus
propias ideas pronto será castigado. Debe obedecer las órdenes. Entonces se
somete a las reglas y regulaciones, a la disciplina. Ya no es su propio amo; se
ha entregado.

Y así es precisamente como nos salvamos. Nos sometemos

'para la justicia de Dios'. Los judíos no harían eso porque pensaban que tenían
los suyos propios. Pero no puedes ser salvo, dice Pablo, hasta que te sometas a
la justicia que Dios provee. Significa ceder, rendirse. Significa que dejas de
decir: 'Voy a hacer esto y aquello, luego seré cristiano, luego satisfaceré a Dios'.

No, no haces nada. Admite que se encuentra en un estado de condena


total; usted admite que todas sus 'justicias son como trapo de
inmundicia' [Isa. 64: 6], dejas de discutir y de tratar de justificarte: 'Pero no
veo. . . Detén todo eso. Dices: 'Es absolutamente correcto. Pensé que era bueno,
pero descubrí que no lo soy '. Estás ante Dios y Su santidad, y admites tu vileza.

Justo y santo es tu nombre; yo soy injusticia.

Tu dices,

Vil y lleno de pecado soy.

Charles Wesley

Lo has dicho ¿Te has sometido a eso? Ese es el veredicto del evangelio y de la
Biblia sobre ti.
'¡Qué!' tu dices. "Pero siempre he tenido una buena vida". Pero si dices eso, no
te has sometido, todavía estás de pie y

defendiéndote. Hasta que no hayas visto tu vileza y la hayas admitido, no te has


sometido. Debes admitir la condena; debes ir más allá y confesar que eres
completamente incapaz, completamente indefenso. Oh, debes aprender a decir
con Augustus Toplady,

No el trabajo de mis manos puede satisfacer las demandas de tu ley.

¿No podría mi celo un respiro saber,

¿Podrían mis lágrimas fluir por siempre?

Al por el pecado no pudo expiarlo.

Debes admitir eso. Debes creerlo y sentirlo y saber que es verdad. Y luego
miras hacia arriba y dices:

Debes salvar, y solo Tú.

Aceptas el camino de Dios. Este es Su camino en Cristo:

Sucio, vuelo a la Fuente; ¡Lávame, Salvador, o moriré!

¡Eso es sumisión! Sin defensas, sin argumentos, sin intentos de


autojustificación. Ves que el camino de Dios es el que Él ha provisto. Ves que
no hay otro, y con gusto y voluntad te entregas a él y le das gracias a Dios. Pero
aquí está la prueba: ¡hazlo de una vez! Si ves que es totalmente de Dios y nada
en ti, entonces, ¿qué sentido tiene demorarse? ¿Qué sentido tiene hacer
algo? Nada de lo que puedas hacer tiene valor, así que lo crees ahora y dices:

Tal como soy, sin un ruego,

Pero que tu sangre fue derramada por mí,

Y que me invitaste a venir a Ti,

¡Oh Cordero de Dios, vengo!

Tal como soy, y sin esperar librar mi alma de una mancha oscura; A Ti, cuya
sangre puede limpiar cada mancha,

¡Oh Cordero de Dios, vengo!

Charlotte El iott

En el momento en que hombres y mujeres ven esto, lo hacen de inmediato; y si


este elemento de inmediatez no está ahí, hay algún malentendido en alguna
parte. Es una justicia provista por Dios. Es un regalo gratuito, y todo lo que
hago es extender mis manos para recibirlo; nada más. Tal como soy, sin demora
un momento.

Mi querido amigo, ¿sabes que tus pecados están perdonados? ¿Sabes que eres
un hijo de Dios? Confíe total, sólo, enteramente en Él;

sométase como está al camino de la justicia y la salvación de Dios, y no


descanse satisfecho hasta que tenga el testimonio en sí mismo. ¿Lo tienes? ¿Te
regocijas en ello? Este es el verdadero cristianismo.

Cinco

Porque el fin de la ley es Cristo, para justicia a todo aquel que cree. Romanos
10: 4

Estas grandes palabras están conectadas con lo que las precede. Pablo ha estado
explicando por qué los judíos, como nación, estaban fuera de la iglesia
cristiana. Fue por su ignorancia, lo que significa su falta de conocimiento
preciso. Hemos estado rastreando las formas que tomó y aún toma esta
ignorancia y, en este cuarto versículo, Pablo resume todo lo que ha estado
diciendo y lo agrega. El verdadero problema, dice, con los judíos, y esto lo
presenta con la palabra "Porque", es que ignoraban la verdad acerca de nuestro
Señor y Salvador Jesucristo.

Por lo tanto, puede tomar este versículo como un cuarto aspecto en el que eran
ignorantes o puede tomarlo como un resumen de todo lo que se ha dicho antes,
como si Pablo estuviera diciendo: 'Todo esto realmente equivale al hecho de
que son ignorantes. de la verdad acerca del Señor Jesucristo y Su obra. ' Y como
esa verdad se refiere a la forma en que Dios ha provisto Su justicia, ignorarla
es, por supuesto, particularmente fatal. Esa fue toda la tragedia de los judíos
como se describe en el Nuevo Testamento.

En los Evangelios vemos a los líderes religiosos del pueblo judío discutiendo
con nuestro Señor, sin reconocerlo y, finalmente, persuadiendo a la gente para
que grite: '¡Fuera! ¡Crucifícalo! Fue porque no lo reconocieron que lo
rechazaron, y por eso, por lo tanto, estaban perdiendo las bendiciones de
salvación que Dios había enviado en Él. Y lo mismo sucedió con los gentiles
que lo rechazaron. No reconocieron al Señor de la gloria, porque si lo hubieran
hecho, nunca lo habrían crucificado. Esta ignorancia es, por tanto, un asunto
muy crucial.

En cierto sentido, esta es todavía la causa de los problemas del hombre. El


rechazo del evangelio se debe en última instancia al hecho de que los hombres
y las mujeres no se dan cuenta ni aprecian la verdad de este glorioso versículo,
que es un resumen de todo el mensaje cristiano: que 'Cristo es el fin de la ley
para que la justicia todo aquel que cree. De hecho, me atrevo a llamar a este
versículo "La Carta del Cristiano". Aquí está el

verso que nos pone en libertad. Nos libera de todo tipo de ataduras y nos libera.

Aquí, entonces, está la gran palabra que debería conmover el corazón y


conmover las emociones de todo verdadero cristiano. Si la mera lectura de este
versículo no te hace querer alabar a Dios y agradecerle, entonces creo que es
mejor que vuelvas a mirar los fundamentos de tu fe. No hay declaración más
gloriosa en toda la Escritura que esta; y, por tanto, nuestra reacción proclama
exactamente lo que somos.

Puede dividir este versículo en ciertas verdades generales que nos presenta, y
luego en las declaraciones particulares que hace.

Así que comencemos con las verdades generales. En primer lugar, se nos
recuerda que los judíos, independientemente de lo que pudiera estar mal con
ellos, tenían toda la razón al darse cuenta de la seriedad de la ley y sus
exigencias. Hicieron mucho de la ley; se jactaban de que les había sido dado y
que los gentiles no lo habían recibido. ¡Y tenían toda la razón! Fue lo más
importante. En cierto sentido, nada en el Antiguo Testamento es más
importante que la entrega de la ley, a través de Moisés, a los hijos de Israel, y
es vital que nos demos cuenta de eso.

Los judíos se dieron cuenta de que no podían presentarse ante Dios sin guardar
la ley. Hemos visto que entendieron mal la ley y que fueron lo suficientemente
necios como para pensar que podían cumplirla. Pero de todos modos ellos
pudieron ver que tenía que ser guardado, y que no había ninguna justicia posible
ante Dios excepto en términos de guardarlo.

Este versículo lo subraya y lo vuelve a enfatizar y hoy debemos darnos cuenta


de lo mismo. Nuestro principal problema no son nuestros pecados particulares.

El principal problema de toda persona nacida en este mundo es el problema de


su posición ante Dios.

Ahora mucha gente no se da cuenta de eso. Están preocupados por pecados y


fallas particulares, y piensan que si fueran liberados de estas cosas, entonces
serían perfectos y todos estarían bien.

Entonces, el gran negocio de la predicación es, en cierto sentido, mostrar a todos


que todos tenemos que estar ante Dios y que siempre seremos juzgados en
términos de las justas demandas de la ley. Aunque puede que no sea culpable
de muchos pecados, y aunque pueda ser liberado de ciertas malas acciones, no
le ayuda en absoluto porque nosotros
no son juzgados en términos de pecados particulares sino en términos de las
justas demandas de la ley de Dios. Y, como nos recuerda Santiago, si un hombre
falla en cualquier punto de la ley, ha fallado con respecto a ella todo el
tiempo . 2:10],

Un segundo punto general es que cualquier enseñanza acerca de la salvación


que no se exprese en términos de las exigencias de la ley de Dios es una
enseñanza falsa. Este, nuevamente, es un punto muy importante. Hay muchas
enseñanzas falsas con las que estás familiarizado. Mucha gente enseña la
salvación únicamente en términos del amor de Dios. No hablan más que del
amor de Dios, y su mensaje es que por mucho que hayas pecado no importa,
porque Dios te ama y es este amor el que te da la salvación.

O lo expresan en términos del amor de nuestro Señor y Salvador


Jesucristo. Enseñan que vino al mundo para hablarles a hombres y mujeres
sobre el amor de Dios y el problema con la gente es que no saben cuánto los
ama Dios. El problema, dicen, está completamente de nuestro lado. Aquí está
Dios amando a todos, dispuesto a perdonar a todos, pero la gente está triste
porque no se dan cuenta. Entonces, la predicación de la salvación, según ellos,
es solo dar a conocer ese hecho, y solo necesitamos llegar a darnos cuenta de
ello.

Ahora bien, este versículo es suficiente en sí mismo para mostrar que tal
enseñanza no solo es incorrecta, sino peligrosa y trágica.

No hay enseñanza más engañosa que esa. Cualquier enseñanza acerca de la


salvación debe ponerse en términos de las exigencias de la ley. "Cristo es el fin
de la ley para justicia a todo aquel que cree". Entonces, si nuestra noción de
salvación no se basa en la satisfacción de la ley de Dios, está mal.

Aquellos que conocen la Epístola a los Romanos no deberían tener problemas


con esto. El Apóstol ya nos ha dicho esto muy claramente en el capítulo 3: 24-
26, donde describe la forma en que Dios salva a los pecadores a través del Señor
Jesucristo como si estuviera en conformidad con las justas demandas de Su
ley. Luego pregunta, en el versículo 31: '¿Luego invalidamos la ley por medio
de la fe? Dios no lo quiera: sí, establecemos la ley '. Entonces, cualquier
enseñanza o pensamiento acerca de la salvación que no lo exprese en términos
de satisfacer la ley de Dios es completamente falso y debe ser rechazado por ser
del diablo mismo. Todo esto

sale, de manera general, en este cuarto versículo del décimo capítulo.

Y luego, nuestro tercer punto general es la centralidad absoluta de la persona y


obra del Señor Jesucristo. Cristo es el fin de la ley: ¡esta Persona! Y una vez
más, por tanto, tenemos que tener muy claro ciertas cosas. Verá, todo el
problema con los judíos fue que no lo reconocieron y no vieron la naturaleza
crucial de Su obra, de Su muerte en la cruz; por eso no se salvaron. Creían en
Dios, creían en el amor de Dios y en el perdón de los pecados, pero no estaban
en el reino. Por qué no? ¿Por qué se perdieron? Fue porque no se habían dado
cuenta de la absoluta necesidad de esta Persona y de lo que había hecho.

Entonces, como ve, el Apóstol enfatiza esto, y es tan importante hoy como lo
fue en el primer siglo. Hay muchas personas hoy en día que se consideran
cristianos, que dicen que creen en Dios y que Él los ama, y que están
preocupados por ser bendecidos por Él, ¡y sin embargo nunca mencionan al
Señor Jesucristo en absoluto! Dicen que puedes ir a Dios y escucharlo y obtener
orientación y muchas otras cosas de Él, pero, literalmente, no mencionan al
Señor Jesucristo. ¡Pero eso es una negación de todo el evangelio cristiano! El
cristianismo es Cristo. Sin Él no hay cristianismo; sin Él no hay evangelio, no
hay salvación.

Cristo es el fin de la ley. Así que nuevamente debemos probar cualquier idea de
una relación con Dios, o bendiciones de Él, o cualquier enseñanza acerca de Su
amor o cualquier otra cosa, debemos probarlo todo con esta prueba vital del
lugar y la importancia del Señor Jesucristo, el Hijo de Dios.

Pero debemos ir aún más lejos. No solo se incluye Su Persona, sino también Su
obra. Es el Señor Jesucristo en relación con la ley de Dios. Ese es el punto
crucial en todo este asunto de la salvación. Ahora aquí nuevamente, hay muchas
personas que dicen: 'Sí, estamos de acuerdo, creemos que Jesucristo es el Hijo
de Dios'. Están interesados en Él como persona y en Su enseñanza, pero cuando
llega a Su muerte en la cruz, ellos no están interesados. Para ellos, su muerte
fue una tragedia, un error, fueron hombres haciendo algo malvado e insensato,
pero no es vital para su posición. No ven que si no hubiera muerto, no habría
salvación.

Ahora este versículo los condena. Todas las ideas acerca de Cristo, Su Persona
y Su obra y nuestra relación con Dios, son erróneas si pasan por alto la muerte
en la cruz. Tales ideas son una mentira; no son el evangelio cristiano. Estos,
entonces, son algunos puntos generales que se destacan en la misma superficie
de esta gloriosa declaración en el cuarto versículo.

Pero ahora veámoslo de una manera más detallada. El Apóstol dice, en primer
lugar, que "Cristo es el fin de la ley para justicia".

¿Qué quiere decir? Esta también es una cuestión de suma importancia y


debemos tener mucho cuidado con ella. Hay quienes malinterpretan este
versículo y piensan que nos está diciendo que la ley ha sido eliminada. Dicen
que Dios dio la ley bajo la dispensación del Antiguo Testamento, pero que una
vez que Cristo vino, la ley fue consumada; ya no se aplica. Pero eso,
nuevamente, es un error muy grave. Este versículo no significa eso.
En Mateo 5: 17-18, tenemos la propia palabra de nuestro Señor con respecto a
esto: 'No penséis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no he venido
para abrogar, sino para cumplir. Porque de cierto os digo que hasta que pasen
el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasará de la ley, hasta que todo se
cumpla. Ahora eso, seguramente, debería ser suficiente en sí mismo. La ley de
Dios que dio a los hijos de Israel a través de Moisés es una expresión
permanente del carácter santo de Dios y de lo que Dios espera de los hombres
y mujeres. La ley no es temporal; es eterno. La ley sigue siendo la expresión de
cómo Dios quiere que los hombres y las mujeres vivan en este mundo.

En el segundo capítulo 3 , el Apóstol hace un gran punto de esto y muestra que


todos tienen que enfrentar esta ley de Dios. Dice que a los judíos se les dio la
ley explícitamente, pero incluso los gentiles, que no la habían recibido de esa
manera explícita, tienen una conciencia de sus requisitos escritos en sus
corazones: 'Porque cuando los gentiles, que no tienen la ley , hacen por
naturaleza las cosas contenidas en la ley, estas, sin la ley, son una ley para sí
mismos: las que muestran la obra de la ley escrita en sus corazones, dando
testimonio también su conciencia, y sus pensamientos el significado mientras
acusan o si no, excusándose unos a otros ' [Rom. 2: 14-15]. Entonces todos
están sujetos a esta ley, tanto judíos como gentiles. La ley es la expresión de
Dios de su carácter santo y muestra lo que Él espera

de la raza humana. Así que nunca debemos decir que la ley ha sido abolida por
la venida de nuestro Señor y que Dios ya no exige que se guarde. Lo hace. Se
lo exige a todo el mundo.

No hay mayor error que oponer la ley y la gracia.

Hay una enseñanza que dice: 'Ya no somos juzgados por la ley; simplemente
somos juzgados por si creemos en el Señor Jesucristo o no ”. Eso no es cierto:
todavía somos juzgados por la ley de Dios.

Ese es el estándar eterno de juicio y siempre lo será. De hecho, debemos ir más


allá y decir que, aunque nos convertimos en cristianos, no decimos adiós a la
ley, pero debemos cumplirla. Todavía hace sus demandas y muestra el tipo de
vida que deberíamos estar viviendo.

Y uno de los propósitos de la salvación es capacitarnos para vivir una vida tal
como lo exige la santa ley de Dios. Es una enseñanza muy peligrosa que dice
que el cristiano ahora tiene un estándar más bajo.

Hay muchos que sostienen ese punto de vista. Dicen: 'La ley se ha ido; ahora
estamos bajo la gracia; y porque estamos bajo la gracia se rebaja el estándar,
somos perdonados, no importa lo que hagamos '. Pero eso es puro
antinomianismo, que es un pecado terrible. Cristo no murió para bajar el
estándar. Eso no es lo que Él ha hecho en absoluto, como les mostraré. El
estándar permanece; el evangelio no ha facilitado las cosas con respecto a las
exigencias de la ley. Están ahí, son absolutos y eternos. Cristo no es el fin de la
ley en el sentido de que Él la ha eliminado.

Entonces, ¿cómo es Él el fin de la ley? La respuesta está en el Sermón de la


Montaña. Cristo es el fin de la ley en el sentido de que Él la ha cumplido para
aquellos que creen en Él. Él es el fin de la ley en el sentido de que cumplió
perfectamente los dictados de la ley en todos los aspectos.

Todo lo que se llama en términos de justicia ante Dios, Cristo lo ha logrado.

¿Cómo lo hizo? Bueno, este versículo es un gran resumen de la doctrina


cristiana. Todo el evangelio está en él. El empezó siendo

'hecho de mujer', fue 'hecho bajo la ley' [Gá. 4: 4]. No vino al mundo como
Dios; Vino al mundo como Dios-Hombre. Tomó la naturaleza humana; Nació
de mujer. Sí, se sometió a la ley. Estaba sujeto a sus demandas. Su encarnación
fue parte de Su cumplimiento de la ley. No podría haberlo hecho a menos que
hubiera asumido nuestra naturaleza. No pudo ser nuestro

representante a menos que Él fuera uno de nosotros y así tienes la encarnación


y el nacimiento virginal.

El segundo gran paso es cuando fue bautizado. Fue a donde Juan para ser
bautizado y Juan dijo, en efecto, '¡No, no, yo no te bautizo, tú me bautizas!' Y
nuestro Señor dijo: 'Dejad ahora que así sea, porque así conviene que
cumplamos toda la justicia' [Mat. 3:15], ¿Qué estaba haciendo? De nuevo se
estaba identificando con nosotros. Aquí estaba el inicio de Su obra como
Mesías y Salvador; Se estaba poniendo en nuestra posición. Él estaba bajo la
ley y se estaba identificando con todas las demandas que la ley nos impone.

Entonces, el bautismo es de crucial importancia.

Luego, pasó a vivir una vida de perfecta obediencia a la ley de Dios. La ley hizo
sobre Él todas las demandas que nos hace, y Él satisfizo cada una de ellas. Él
nunca violó la ley en ningún

el respeto. Llevó a cabo cada jota y tilde a la perfección. Todas las demandas
de la ley las satisfizo en su vida positiva de obediencia.

Pero no se detuvo en eso. Fue a la cruz. Puso firme su rostro para ir a


Jerusalén. ¿Por qué? Porque las demandas de la ley sobre nosotros deben
cumplirse. Somos culpables ante la ley y la ley exige castigo. Entonces, para
cumplir completamente con las demandas de la ley, hizo algo acerca de nuestra
culpa, acerca de la condenación de la ley por nuestras transgresiones. Y allí, en
la cruz, Él 'llevó nuestros pecados en su propio cuerpo sobre el madero' [1
Ped.2:24], recibió el castigo decretado e impuesto por la ley sobre el pecado
humano. Recibió lo que la culpa de nuestro pecado exigía de la ley. Las copas
de la ira de Dios se derramaron sobre él allí en la cruz. Y entonces ves que fue
de esta manera que Él se convirtió en 'el fin de la ley'; Cumplió con sus últimas
exigencias.

¿Cómo estoy seguro de que se cumplieron las exigencias de la ley? La


resurrección es la respuesta. En Romanos 4:25, leemos: 'El cual fue entregado
por nuestras ofensas, y resucitó para nuestra justificación'.

Cumplió completamente y satisfizo todas y cada una de las exigencias de la ley


en todos los aspectos concebibles. Ascendió al Padre. Presentó Su sangre en la
presencia del Padre. Fue aceptado.

Está sentado a la diestra de Dios en la gloria eterna.

Así es como Él es el fin de la ley: no eliminándola, sino dándole una respuesta


completa y satisfactoria. Eso es lo que quiso decir cuando dijo en la cruz:
'Consumado es' [Juan 19:30]. Ese es el significado de la palabra. Ha satisfecho
todas y cada una de las demandas.

Entonces, ve, este es el camino de la salvación. La ley viene a nosotros y dice:


'A menos que produzcan la justicia que exijo, están condenados, están
perdidos'. ¡Pero Cristo lo ha hecho por nosotros! La ley no tiene nada contra
nosotros. Él nos da su propia justicia; Dios el Padre nos da la justicia de Su
propio Hijo. "Dios estaba en Cristo, reconciliando consigo al mundo, sin
imputarles sus ofensas". Al contrario, se los ha contado: 'Al que no conoció
pecado, por nosotros lo hizo pecado; para que [para que] seamos hechos justicia
de Dios en él ' [2 Cor.

5: 19-21], de modo que Él es 'el fin de la ley para justicia' de esa manera, y solo
de esa manera. Esa es la primera declaración en particular.

Pero pasemos a la segunda declaración: solo Cristo es el fin de la ley para


justicia. Esto es igualmente importante. En la primera declaración ponemos el
énfasis en "el fin de la ley". Ahora se lo ponemos a Cristo: 'Cristo es el fin de
la ley para justicia'; nadie más. En el capítulo 3: 19-20, el Apóstol nos dio
abundante evidencia del hecho de que nadie más podría hacer esto diciendo que
la ley silencia a todos y los hace culpables ante Dios.

Ningún hombre o mujer puede guardar la ley. Nadie lo ha hecho nunca.

'Todos pecaron y están destituidos de la gloria de Dios' [Rom. 3:23].

Lo tenemos de nuevo en el capítulo 8, versículos 3 y 4. Y lo que eso significa


es que toda la humanidad no cumple la ley de Dios.
Adán fue el primero en fallar, y toda su prole fracasó después de él. 'No hay
justo, ni aun uno' [Rom. 3:10]. Entonces, es solo Cristo quien es el fin de la ley
porque es solo Cristo quien la cumple y satisface todas sus demandas. Por eso
es absolutamente esencial.

Por eso Dios no creó un segundo hombre como Adán. Adán, el primero, era
perfecto, pero no podía guardar la ley; el fallo. Si Dios hubiera creado a otro
Adán, él también habría fallado exactamente de la misma manera. El diablo es
demasiado fuerte. Solo hay un camino de salvación

- Dios debe hacerse carne.

¡Y Dios se hizo carne! La encarnación es una necesidad absoluta. Cristo vino


al mundo porque tenía que hacerlo. 'El hijo

del hombre ha venido a buscar ya salvar lo que se había perdido


' [Lucas 19:10]. Ningún hombre puede salvarse a sí mismo y nadie puede salvar
a nadie más. Incluso un hombre nuevo y perfecto no podría salvarse a sí mismo:
caería.

Se necesita alguien más fuerte. ¡Y ha venido alguien más fuerte! La segunda


Persona de la Santísima Trinidad fue la que nació como el bebé de Belén. El
hombre no es suficiente. Debemos tener un Dios-Hombre antes de que podamos
tener liberación y salvación, ¡y Él ha venido!

Aquí es donde es tan trágico. La gente habla de estar relacionado con Dios,
amar a Dios y tener el amor y el perdón de Dios, pero nunca mencionan al Hijo
de Dios o Su muerte. Pero no hay salvación fuera de Él. 'No hay otro nombre
debajo del cielo dado a los hombres, en el cual podamos ser salvos' [Hechos
4:12]. 'Yo soy el camino, la verdad y la vida; nadie viene al Padre sino por mí'

[Juan 14: 6].

La cosa es obvia. En el momento en que introduces la ley, y es debido a que no


lo hacen, la gente no ve la necesidad del Señor Jesucristo, y en el momento en
que te das cuenta de las demandas de la santa ley de Dios sobre ti, no solo ves
tu propia impotencia, ves que nada más que un Dios-Hombre puede librarte; Él
es esencial para nuestra salvación. Entonces, la segunda declaración que hace
el Apóstol es que solo Cristo es el fin de la ley para justicia. El es unico.

Sin la encarnación, sin la vida perfecta, sin la muerte expiatoria, sin la


resurrección, no hay salvación: ninguna en absoluto.

Y eso nos lleva a la tercera declaración hecha por el Apóstol, que es que Cristo
es el fin de la ley para justicia 'a todo aquel que cree'. Y a nadie más. Cristo es
el fin de la ley solo para los que creen. Ahora, aquí hay algo más que debe
enfatizarse en este momento. Verá, este versículo responde a todos los herejes
y blasfemos modernos. El universalismo no se enseña en la Biblia, sin embargo,
hoy la gente cree que todos irán al cielo al final. Así que el negocio de la iglesia
es simplemente decirle a todos que Dios los ama; es proclamar la paternidad
universal de Dios y la fraternidad universal del hombre. ¡Salvación
universal! No creen en la ira de Dios; no creen en la ley ni en el juicio; ellos no
creen en hel. No, todos seremos salvos.

Pero, 'Cristo es el fin de la ley para justicia a todo aquel que cree', pero a nadie
más. Por eso Paul estaba preocupado por sus compatriotas. Por eso casi podría
ser

'maldito' por ellos [Rom. 9: 3], tenía un continuo dolor en su corazón con
respecto a ellos. ¿Por qué? Porque estaban perdidos y condenados; porque iban
a ayudar. Entonces él dice: 'El deseo de mi corazón y mi oración a Dios por
Israel es que sean salvos'. No dice "para que sepan que Dios los ama y que todos
están bien con ellos". No; necesitaban ser liberados porque estaban perdidos.

Pero hoy se nos enseña este universalismo, y no solo niega la doctrina del
apóstol Pablo, sino que niega las palabras específicas del Señor Jesucristo
mismo en una de las declaraciones más exaltadas que tenemos de Sus labios:
Su propia oración a Dios como registrado en Juan 17.

Tome el segundo verso: "Como le diste potestad sobre toda la carne, para que
dé vida eterna a todos los que le diste".

Verás, no es para todos, sino para "todos los que le diste".

Los versículos 6,9-11,20 y 24 enseñan la misma verdad. Cristo es el fin de la


ley para justicia para ti, pero solo si crees.

Y eso significa que te das cuenta de que estás totalmente condenado por la santa
ley de Dios. Significa que reconoces que toda tu bondad es vil, que toda tu
justicia es como trapo de inmundicia y como estiércol. No tienes esperanza ni
posición alguna, aunque puedes ser la mejor, la más moral y la persona más
religiosa del mundo. Aquellos que creen son aquellos que se someten por
completo a Él y a Su camino, y que confían únicamente en el Señor Jesucristo.

"Cristo es el fin de la ley para justicia a todo aquel que cree". Estas personas no
solo creen eso, sino que también dan pruebas de que creen. "Si alguno quiere
venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz cada día y
sígame" [Lucas 9:23]. Esto no es un 'believismo' que simplemente pronuncia
las palabras, 'Sí, creo'. Significa creer de corazón, como veremos más adelante
en este décimo capítulo. Es una creencia genuina de hombres y mujeres que dan
prueba de ello negándose a sí mismos, tomando su cruz y siguiendo a Cristo,
viviendo esta vida de justicia que Él ha hecho posible para ellos. Así que ahí lo
tenemos todo: ' Cristo es el fin de la leypor justicia a todo aquel que cree .
Que significa esto para nosotros? Bueno, en el momento en que crees en Él,
todo lo que Él es y todo lo que Él ha hecho por ti se vuelve verdad en ti. El
Apóstol ya nos lo ha dicho, particularmente en el capítulo 6. Lo introduce en
ese gran quinto capítulo1 donde habla de nuestra unión con Cristo y muestra
cómo estamos en Cristo y no más en Adán. Continúa diciendo en el capítulo
6,2 '¿No sabéis que todos los que fuimos bautizados en Jesucristo, fuimos
bautizados en su muerte? Por tanto, somos sepultados con él por el bautismo en
la muerte, para que así como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del
Padre, así también nosotros andemos en novedad de vida. Porque si fuimos
plantados juntos a semejanza de su muerte, seremos también a semejanza de su
resurrección ' [Rom. 6: 3-5].

Si usted es un creyente en Cristo, su 'anciano' fue crucificado con Cristo allí en


la cruz del Calvario [v. 6]. No es necesario que intentes crucificar tu vieja
naturaleza, ¡ya ha sucedido! Lo que le pasó a Cristo te ha pasado a ti. Como
resultado, ha muerto a la ley. En Romanos 6:14 leemos: 'No estáis bajo la ley,
sino bajo la gracia'.

Eso no significa que la ley esté eliminada, sino que no estamos sujetos a ella en
el sentido de que nos exige lo imposible y nos condena. No, estamos bajo la
gracia. Somos perdonados por completo; estamos absolutamente
justificados. Estamos reconciliados con Dios en Cristo. Dios es nuestro
Padre. Él nos adoptó en Su familia y nos dio 'el Espíritu de
adopción' [Rom. 8:15]. Somos 'agradables a sus ojos' [Heb. 13:21]; estamos
'vivos para Dios' [Rom. 6:11]; resucitado con Cristo en un nuevo reino. En este
momento estamos sentados 'juntos en los lugares celestiales en Cristo
Jesús' [Ef. 2: 6].

No solo eso, estamos eternamente seguros. 'Por tanto, ahora no hay


condenación para los que están en Cristo Jesús' [Rom. 8: 1]. Nunca puede haber
ninguno. Esa es la declaración inicial del capítulo 8 y nosotros

1. Ver Exposición del Capítulo 5: Aseguramiento , 1971.

2. Ver una exposición del capítulo 6: El hombre nuevo, 1972.

He visto1 cómo ese gran capítulo se cierra sin nada que pueda separar a los
creyentes del amor de Dios en Jesucristo. Cristo es el fin de la ley; no hay
condenación, nunca puede haberla. Él

lo ha tratado y yo estoy en Él, y siendo justificado, soy casi glorificado.

Eso, entonces, es lo que nos dice este grandioso y glorioso verso. La tragedia
de los judíos fue que no sabían esto. ¿Lo tienes claro? ¿Te das cuenta de que
esta es la carta de tu salvación, la carta de tu liberación? Deje que cada demonio
en el infierno, y el mismo Satanás a la cabeza, se levante y trate de
condenarlo. ¡Contéstale!

Dicen: 'La ley exige esto; Dios es santo, aquí están las demandas ... '. 'Muy bien',
dices, 'pero Cristo es el fin de la ley para mí porque creo en Él, Él es mi justicia'.

1 Ver una exposición de los capítulos 7: 1 - 8: 4: La ley, sus funciones y


límites, 1973.

Seis

Porque Moisés describe la justicia que es de la ley, Que el hombre que hace
estas cosas vivirá por ellas. Pero la justicia que es por la fe habla
así: No digas en tu corazón: ¿Quién subirá al cielo? (es decir, para hacer
descender a Cristo de lo alto :) o, ¿Quién descenderá al abismo? (es decir, para
hacer subir a Cristo de entre los muertos). Pero, ¿qué dice? Cerca de ti está la
palabra, en tu boca y en tu corazón; es decir, la palabra de fe que
predicamos; que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres
en tu corazón que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el
corazón se cree para justicia; y con la boca se confiesa para salvación.

Romanos 10: 5-10

Llegamos ahora a esta subsección del capítulo décimo y si queremos entender


lo que significan estos versículos, es absolutamente esencial que recordemos el
contexto. Observa que tenemos en este capítulo una sucesión de usos de la
palabra "Para". El segundo verso comienza con él, al igual que el tercero, el
cuarto y el quinto. Esto es indicativo del hecho de que el Apóstol está
discutiendo. Él está rastreando los pasos lógicos en un argumento y, por lo
tanto, cuando tomamos el 'Para'

al comienzo del versículo 5, es obvio que no seremos capaces de entender su


significado a menos que seamos conscientes de la conexión.

Para hacer eso, permítanme recordarles nuevamente que el tema del Apóstol en
los capítulos 9, 10 y 11 de esta epístola es la posición y la condición de los
judíos. Al final del capítulo 8, había esbozado el gran plan de salvación y lo
había mostrado en toda su plenitud, pero pareció surgir una pregunta: si la
salvación es el resultado del propósito de Dios, entonces ¿qué pasa con los
judíos? Está claro que habían surgido como parte del propósito de Dios y, sin
embargo, nada era más evidente que el hecho de que, en ese momento, estaban
rechazando el evangelio, mientras que los gentiles, por otro lado, parecían
recibirlo con gran presteza.

Aquí había algo que, en la superficie, parecía indicar que el propósito de Dios
había fracasado, había "caído", como dice el Apóstol. Así que Pablo retoma el
asunto y recuerdas todo lo que vimos al estudiar el capítulo 9. 4
Pablo dice que los propósitos de Dios no han fallado, a pesar de la incredulidad
judía. El error, por supuesto, fue asumir que el propósito de Dios era salvar a
todos los que pertenecían a Israel. Ese fue el error cardinal. Entonces Pablo nos
da esa gran declaración: 'No son todos los de Israel, los que son de Israel' [9:
6]. Había un Israel dentro

Israel, y era sólo ese Israel interior que Dios se había propuesto salvar. Esto lo
había hecho a lo largo de los siglos, y todavía lo estaba haciendo.

Eso llevó a Pablo a decir que la salvación es un asunto enteramente de la


elección soberana y libre de Dios y a establecer eso en gran detalle.

Sin embargo, es igualmente cierto decir que si un hombre no es salvo, es por su


propio rechazo del evangelio que se le ofrece.

Así que Pablo dice esas dos cosas en el capítulo 9. Él le da la mayor parte del
capítulo a la salvación, enfatizando la gracia libre, soberana y electiva de
Dios. Pero hacia el final del capítulo introduce el otro elemento de condenación
y dice que es enteramente el resultado de la rebelión de la humanidad contra
Dios y el rechazo de la salvación. Al final del capítulo, Pablo muestra que este
es el caso en particular con respecto a los judíos. Así que lo resume todo en los
versículos 30 al 32 del capítulo 9.

Este es un asunto tan importante que el Apóstol evidentemente siente que debe
elaborarlo, por lo que lo retoma en este capítulo décimo.

En efecto, como hemos visto, este capítulo es, en cierto sentido, un paréntesis
en el que el Apóstol expone y explica más plenamente este trágico error por
parte del judío. Luego, cuando llega al comienzo del capítulo 11, retoma su
tema principal nuevamente, que es el lugar del judío en el propósito de Dios, y
llega a su conclusión final al final del capítulo 11.

Hemos estado mirando en detalle los versículos 1-4 y ahora llegamos al


comienzo de este quinto versículo donde Pablo continúa con el argumento.

En esta subsección, versículos 5-10, él enfatiza el punto que ha hecho de manera


resumida en los versículos 3 y 4. Lo acaba de decir allí, pero ahora quiere
establecerlo. Lo hace al hacer una comparación entre la ley y el evangelio como
caminos de justicia y salvación: 'Moisés describe la justicia que es de la ley ...
Pero la justicia que es de la fe habla así ...' En el versículo 5 dice lo que dice la
ley, y en el versículo 6 lo que dice la justicia de la fe. Y lo hace a fin de exponer,
de una vez y para siempre, el error de los judíos y de todos los que se encuentran
en una condición similar.

Este es un asunto sumamente importante para nosotros, no solo para que


podamos entender todo el caso de los judíos en la época del Apóstol.
Paul, sino porque es algo que siempre es importante. Es un punto absolutamente
básico que, quizás más que cualquier otro, ha sido un obstáculo para hombres
y mujeres a lo largo de los siglos. Es solo esta pregunta: ¿Cómo puede un
hombre ser justo con Dios?

¿Cómo somos salvos?

Este fue el gran problema que adquirió tanta importancia en la Reforma


Protestante. De hecho, fue lo que hizo la Reforma. Esta doctrina había estado
escondida durante tantos siglos por Occidente, la Iglesia Católica Romana, y
exactamente de la misma manera por la Iglesia Oriental - las llamadas Iglesias
Ortodoxas. Pero Lutero de repente abrió los ojos y descubrió esta gran cosa: "El
justo por la fe vivirá". Revolucionó su vida y comenzó a predicarlo. Produjo
una revolución en la iglesia y el protestantismo salió de la oscuridad.

La cuestión es tan urgente hoy como siempre, porque la tendencia a creer en la


justificación por las obras es, quizás, mayor hoy que desde fines del siglo
XV. Ésta es la esencia misma del problema moderno. Las personas que hablan
vagamente de que todos los cristianos están unidos lo hacen porque están
descartando este principio vital. Así que no hay nada que debamos considerar
con más cuidado que esta doctrina que aquí se nos presenta.

Ahora bien, el Apóstol ya lo ha tratado varias veces en esta gran Epístola, pero
vuelve a eso. ¿Por qué es esto? Porque siente que debe volver a eso. No solo
está preocupado por los judíos,

él está muy preocupado por ellos y hará cualquier cosa, repitiéndose tan a
menudo como pueda, si eso les abre los ojos, pero no solo está preocupado por
ellos, también está preocupado por los demás.

Siempre hay una tendencia a volver a la dependencia de las obras, y no se puede


hacer nada más fatal. Si no tenemos razón en eso, nos equivocaremos en todas
partes. Y esta ha sido, a lo largo de los siglos, una de las mayores causas de
confusión.

Entonces el Apóstol lo retoma, y aquí realmente lo trata por última vez. Lo


expone, y lo hace de una manera muy dramática colocando dos altavoces, por
así decirlo. Hable la justicia conforme a la ley. Entonces hable la justicia que es
conforme a la fe. El personifica

estos dos caminos de salvación para que el tema se aclare abundantemente a los
miembros de la iglesia en Roma, a los judíos en particular, ya todos los que
posteriormente lean lo que dice. En estos versículos, por lo tanto, tenemos uno
de los grandes resúmenes del Apóstol de esta doctrina de la justificación solo
por la fe.
Así que veamos lo que dice, pero antes de hacerlo, permítame hacerle una
pregunta. ¿Tenemos claridad acerca de la justificación solo por fe? ¿Estamos
libres de cualquier tendencia a volver a trabajar? ¿Hay alguna pequeña parte de
nosotros que confía en algo que hayamos hecho, pensado, dicho o
experimentado? Porque si basamos nuestra aceptación ante Dios, aunque sea en
lo más mínimo, en cualquiera de esas cosas, hemos retrocedido. Para usar la
frase que Pablo usa en Gálatas 5: 4, hemos "caído de la gracia", lo que no
significa que realmente hemos caído de la gracia, sino que hemos caído de ella
en nuestro pensamiento; hemos vuelto a la justificación por obras. Nuestra
experiencia nos muestra que lo hacemos constantemente y, por lo tanto, nos
sentimos miserables.

A menudo lo he dicho así: si, cuando caes en pecado, tienes la sensación de que,
debido a ese pecado, no eres cristiano en absoluto, y nunca podrás haberlo sido,
entonces todavía estás pensando en términos de justificación por obras. Si
puedes tener dudas cuando caes en un pecado así, o cuando te sucede algo
más; si sientes algún tipo de incertidumbre acerca de tu salvación debido a
alguna insuficiencia o deficiencia en ti mismo, si eso te hace dudar de si eres
cristiano o no, entonces has vuelto en tu pensamiento a la justificación por las
obras. Nunca de ninguna manera nuestra salvación debe basarse en algo en
nosotros. Está enteramente en el Señor Jesucristo.

Así que el Apóstol quiere resolver este asunto de una vez por todas, y lo aborda
así: Venid, dice, vosotros que queréis justificaros por las obras, consideremos
la posición. 'Moisés describe la justicia que es de la ley, [de esta manera] que el
hombre que hace estas cosas vivirá por ellas.' Pablo está citando Levítico 18: 5
y es importante que tengamos claro esta gran declaración.

Note que aunque el apóstol aquí dice que 'Moisés describe la justicia que es de
la ley', no está diciendo que tenemos

una descripción dada por Moisés. A menudo la Escritura usa las palabras

'Moisés dice' cuando se refiere a uno de los cinco libros de Moisés, y eso es
precisamente lo que el Apóstol está haciendo aquí porque fue Dios mismo quien
dijo esto. Aquí estamos viendo el propio pronunciamiento de Dios con respecto
a todo este asunto de guardar la ley.

Entonces el Apóstol está diciendo aquí, en efecto, 'Si realmente quieren tratar
de justificarse a sí mismos guardando la ley, si realmente piensan que pueden
reconciliarse con Dios y convertirse en hijos de Dios como resultado de sus
acciones, entonces comencemos por considerar lo que Dios mismo tiene que
decir al respecto ”. Ahora ese es el punto importante. El problema con las
personas que resienten la doctrina de la justificación solo por fe es que nunca
se han dado cuenta de lo que tienen que hacer. También fue el problema con los
judíos.
El primer punto que hacemos es este: es Dios quien decide lo que tenemos que
hacer; nosotros no decidimos. Es el mandamiento de Dios. Ese es el
estándar. El problema es, '¿Cómo puede un hombre ser justo con Dios?' Y el
lugar obvio para comenzar es con la pregunta: '¿Qué dice Dios al respecto?' Y
en estos versículos el Apóstol nos recuerda lo que Dios dijo. Él dio sus
mandamientos, y cuando los hubo dado, dijo: "El hombre que hace estas cosas,
vivirá por ellas". Por tanto, se nos dice que debemos guardar los mandamientos
de Dios.

¿Qué son? Bueno, son en esencia los Diez Mandamientos. Dios hizo sus
demandas de una manera externa y explícita a través de Moisés. Él dijo: Ahora,
estás a punto de ser conducido a la tierra que vas a poseer y esta es la clase de
gente que quiero que seas, y esta es la forma en que quiero que vivas.

Entonces, están las demandas de Dios, que son perfectamente claras. Los
tenemos en ese vigésimo capítulo de Éxodo y son muy específicos.

Comienzan con Dios y nuestra relación con Él, nuestra adoración a Él y nuestra
observancia de Su día. Luego tenemos los mandatos negativos, y no olvidemos
nunca que el último trata con toda la cuestión de la codicia: 'No codiciarás la
casa de tu prójimo, no codiciarás la mujer de tu prójimo, ni su criado, ni su
buey, ni su asno, ni ninguna cosa que sea de tu prójimo ' [Ex. 20:17]. ¡Sin
codicia! Eso es de Dios

mandamiento, la ley de Dios, la demanda de Dios que nos hace.

Pero recordemos que nuestro bendito Señor y Salvador interpretó esa ley más
plenamente para nosotros. El Sermón de la Montaña no es más que una
exposición de la ley de Dios, y recuerdas cómo nuestro Señor pone tanto énfasis
en este elemento de codicia, y por lo tanto expone el error de los fariseos. Y
Pablo ya nos ha dicho él mismo que cuando realmente entendió el significado
de la ley, vio el fracaso total que era. En Romanos 7: 7 dice: '¿Qué, pues,
diremos? ¿Es pecado la ley? Dios no lo quiera. Es más, no conocí el pecado
sino por la ley; porque no conocí la concupiscencia, si la ley no dijera: No
codiciarás. En el momento en que entendió eso, vio la falsedad de toda su
posición.

Entonces, ahí está lo primero: la demanda de Dios. Antes de comenzar a hacer


algo, ¿no es la esencia del sentido común preguntar: "¿Qué tengo que
hacer?" Pero la gente no hace esto, por supuesto. Inmediatamente se apresuran
a hacer ciertas cosas que les interesan. Pero necesitamos saber qué es lo que
Dios demanda de nosotros.

Entonces, el segundo elemento es este: Dios requiere que guardemos esta ley.
¿Por qué enfatizo eso? Bueno, se enfatiza en el versículo 5: "El hombre que
hace esas cosas vivirá por ellas". Aquellos que recuerdan nuestra consideración
del segundo capítulo de esta gran Epístola 5Recordaré que el Apóstol hace
mucho hincapié en esto para poder convencer a los judíos, porque, como señala,
no es la mera posesión de la ley lo que importa, sino su cumplimiento. El judío
tendía a decir que Dios le había dado la ley, y no se la había dado a los gentiles,
y por eso, y solo eso, fue hecho justo ante Dios y un hijo de Dios. Pero Pablo
dice que no es eso en absoluto. Él dice: Ciertamente tienes la ley, pero toda la
pregunta es, ¿la has guardado? No solo tienes la ley, también la has escuchado
y te jactas de ello; pero les recuerda que 'no son los oidores de la ley [quienes]
son justos ante Dios, sino que los hacedores de la ley serán
justificados' [Rom. 2:13].

Ahora, de nuevo hay un punto vital. Todos tendemos a pensar que mientras
sepamos lo que es correcto, de una forma u otra lo estaremos haciendo .

Pero eso no es así. El mero conocimiento, el mero interés religioso que otros no
tienen, no nos beneficia en absoluto. Hay gente en

El mundo de hoy que no reconoce la categoría de moralidad, pero el mero hecho


de que la reconozcamos, no nos convierte en morales. Eso viene de mantener
el código moral.

Ahora bien, este es todo el problema con lo que se llama antinomianismo; que
la gente conoce la ley pero no la cumple. En estos versículos todo el énfasis está
en hacer y guardar. 'No los oidores de la ley. . . sino los hacedores de la ley. Los
judíos se jactaban,

'Tenemos los oráculos de Dios, esos gentiles no; son perros, son forasteros ”.

Lo que importa, dice Pablo, es: ¿Has guardado la ley? Si no lo ha hecho, será
peor para usted en lugar de mejorarlo. Si sabe lo que es correcto, ¿por qué no
lo ha hecho? Es cuestión de hacer.

Pero debemos agregar incluso a eso. No solo decimos que se debe guardar la
ley, sino que se debe guardar toda la ley. Esta no es mi idea, esto es lo que dice
la propia ley. El apóstol Pablo pone esto muy claramente por escrito a los
Gálatas: 'Porque todos los que son por las obras de la ley están bajo maldición;
porque escrito está: Maldito todo el que no persevera en todas las cosas', no
algunas cosas - 'que están escritas en el libro de la ley para
hacerlas' [Gá. 3:10]. Ese es el énfasis.

Pero luego Santiago en su Epístola es todavía más explícito y lo deja tan claro
como se puede decir: 'Cualquiera que guarde toda la ley, pero ofende en un
punto, es culpable de todo. Porque el que dijo: No cometas adulterio, también
dijo: No mates. Ahora bien, si no cometes adulterio, pero si matas, serás
transgresor de la ley '

[fas. 2: 10-11]. Eso es lo que dice la ley. Tienes que cumplir toda la ley. Incluso
si puede probar que se ha quedado con el noventa y nueve coma nueve por
ciento, no lo salva. Si ha roto el punto uno por ciento, entonces ha fallado en el
lote. Cualquier parte de la ley que se quebranta nos pone bajo la condenación
de Dios.

Ahora bien, esto es algo que todos tendemos a olvidar. Asumimos, como dice
Santiago, que si guardamos un mandamiento estaremos bien.

Pero, dice, ¿qué pasa con los demás? Es el mismo Dios quien les ha dado todos,
y no dice que esto sea importante y que no lo sea. Cada uno de los
mandamientos de Dios es de vital importancia, y no importa cuán perfecto seas,
si fallas en un punto, has fallado en todos.

Así que nuestro Señor en Su resumen de la ley lo expresa así: 'El primero de
todos los mandamientos es: Oye, Israel; El Señor nuestro Dios, el Señor uno es;
y amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma, con toda tu
mente y con todas tus fuerzas.

[Marcos 12: 29-30]. Es totalitario; no se puede retener nada. Si guardas algo, es


un insulto a Dios. En su ley, exige una alianza total, toda la persona: corazón,
alma, mente y fuerza.

"Y el segundo es semejante a este: Amarás a tu prójimo como a ti mismo". Esa


es la ley de Dios. Eso es lo que Dios nos exige.

Y luego, la otra cosa que se enfatiza aquí, por supuesto, es que somos tú y yo
quienes tenemos que mantenerlo. El hombre que hace estas cosas, vivirá por
ellas. Es cada persona individual quien tiene que hacerlo. A cada uno de
nosotros se nos da el mandamiento y no se nos da nada más.

No se da ayuda ni fuerza. Alguien se acerca y dice: 'Quiero saber qué debo


hacer. Puedo justificarme ante Dios. Al esforzarme en ello, al ejercitar mi
fuerza de voluntad, puedo convertirme en cristiano. Puedo librarme de la culpa
y la condenación de la ley '.

Muy bien, dice la ley, aquí está la respuesta. Esto es lo que tienes que hacer. Sin
ayuda como está, tiene que hacerlo. La ley presenta sus demandas de manera
directa y honesta.

Ahí, entonces, está la exposición de las exigencias de la ley, y lo que la ley nos
dice es que si guardamos estos mandamientos somos justos con Dios. "El
hombre que hace estas cosas vivirá por ellas".
Vivirá en el sentido de ser salvo, en el sentido de tener vida eterna. Vive este
tipo de vida y serás salvo. Eso es lo que dice la ley.

Ahora, cuando escuchan eso, la pregunta que obviamente debe surgir en sus
mentes de inmediato es esta: ¿Cómo pudieron los judíos haber entendido mal
eso? El Apóstol está citando del Antiguo Testamento donde se repite muchas
veces y es expuesto por los profetas; está perfectamente claro. Aquí estaban los
judíos que habían sido educados en sus Escrituras. Los leyeron y los oyeron leer
en voz alta. Ellos los estudiaron; se jactaban de ellos y se regocijaban en
ellos. Entonces, ¿cómo pudieron haber ido mal? Y en particular, ¿qué pasa con
los fariseos? Los fariseos eran los expertos en la ley de Dios, y

dedicaron su tiempo a estudiarlo. Ese era su gran interés por la vida.

¿Cómo pudieron haberse equivocado?

Ésa es una pregunta muy importante, porque, como ve, todavía hay que hacer
la misma pregunta. Aquí se pone en forma moderna. ¿Cómo es posible que
cualquier hombre o mujer con una Biblia abierta pueda seguir diciendo: "Soy
cristiano por la buena vida que tengo"? O, 'Soy cristiano como resultado del
bien que hago y de los pecados que no cometo'. ¿Cómo es posible que alguien
todavía pueda pensar eso y creerlo y descansar en ello, y molestarse cuando el
predicador del evangelio dice: 'Eso no te sirve para nada porque necesitas nacer
de nuevo y Cristo tiene que morir? para ti'?

Y la respuesta nos la da la Biblia misma. Nuestro Señor lo da en el Sermón de


la Montaña. Esa gran sección en Mateo 5, desde el versículo 17 hasta el final,
no es más que una exposición de esa única cosa. 'Habéis oído que lo dijeron los
antiguos ... pero os digo

... ' Y allí nuestro Señor expone el verdadero significado de la ley.

Los fariseos decían: "Nunca he cometido un asesinato".

¿No es así? dice Cristo. ¿Qué has dicho de tu hermano?

"Nunca he cometido adulterio", dice el fariseo.

'¿No es así?' Es la respuesta. '¿Alguna vez has mirado con lujuria? . .? '

Ese es todo el argumento. Nuestro Señor también resalta este elemento de


codicia en el espíritu, en el pensamiento. "Dios que ve en lo secreto", dice
nuestro Señor. Dios lee el corazón. Nuestro Señor expone la ley de esa manera
en el Sermón del Monte.

Pero en otros lugares nuestro Señor hace más, y es importante que nos demos
cuenta de esto. Mateo 15, y el pasaje paralelo de Marcos 7, es tan explícito. Este
es un pasaje muy importante. Citando a Isaías, Jesús expuso la hipocresía de los
maestros judíos, diciendo: 'Este pueblo se acerca a mí con su boca, y me honra
con sus labios; pero su corazón está lejos de mí. Pero en vano me adoran,
enseñando como doctrinas los mandamientos de hombres '

[Mate. 15: 8-9].

Ahí está; esa es la única explicación. Ese fue todo el problema con los fariseos
y con todos los judíos que escucharon sus enseñanzas. Tenían celo por Dios y
se dispusieron a establecer su propia justicia ante los ojos de Dios. Cual era su

error, entonces? Era que aunque la ley de Dios estaba allí y abierta ante ellos,
no la miraban, sino su enseñanza al respecto. Miraron sus propios refinamientos
y comentaron sobre ello, y eso es precisamente lo que todavía está sucediendo
en la iglesia cristiana. Por eso hombres y mujeres caen todavía en esta trampa
y este error de justificación por las obras. Realmente no miran la Biblia y
escuchan lo que dice; dicen lo que piensan. Sustituyen las tradiciones de los
hombres por la ley de Dios. Esto es sorprendente, pero sigue sucediendo, como
ha sucedido a lo largo de los siglos.

La ley de Dios está ahí, clara y abierta ante ellos, sin embargo, los hombres y
las mujeres no la toman como es.

Y así los fariseos habían reconstruido la ley de Dios. Entonces también hubo
mayores críticos, ¡ya ves! Ese es todo el problema con el crítico superior. Dice
que comienza con esto, sí, pero luego cambia esto y aquello; lo modifica y lo
acomoda hasta que al final es algo completamente diferente. En la superficie
parece ser lo mismo. Todavía se utilizan algunos de los mismos términos. Pero
ha cambiado. Ya no es la Palabra de Dios, es lo que piensa el crítico,
lo que dice. Y lo que dijo el fariseo fue: 'Si en realidad no has asesinado a un
hombre, no eres culpable de "No matarás". Si no ha cometido adulterio físico,
está bien '.

Pero no está bien, como señala nuestro Señor. ¡Y lo mismo ocurre con la
codicia! Ahí es donde Saulo de Tarso, el apóstol Pablo, se había descarriado de
manera tan trágica: no se había dado cuenta de la interioridad del pecado, como
nos dice. Pero en el momento en que lo vio, vio lo perdido que estaba.

La tragedia es, por tanto, que en lugar de enfrentarse a lo que Dios realmente
dice, los hombres y mujeres sustituyen lo que piensan. Y entonces tienes a tu
hombre y mujer modernos diciendo: 'Lo que digo es esto: personas que hacen
lo mejor que pueden o que buscan mejorar el mundo; las personas que están
tratando de llevar una vida recta y moral, crean en Cristo o no, son
cristianos; son justos ante los ojos de Dios.
Pero la pregunta que debemos hacernos es: ¿Quién te lo dijo? ¿Es eso lo que
dice Dios?

Debemos comenzar considerando lo que dice Dios mismo. No es lo que la gente


piensa, no importa quiénes sean. Si tienes a todos los obispos del universo
predicando la justificación por las obras, no importa en absoluto. Esto no es lo
que dice Dios, ¡y están equivocados! Y no debemos tener miedo de
decirlo. Dirán que tenemos un error

espíritu. Diremos que algo peor es cierto de ellos: son mentirosos y blasfemos
que están sustituyendo sus propios pensamientos por el mandamiento claro y
explícito de Dios.

Ya ves lo lejos que nos hemos descarriado en este momento con toda esta
amabilidad y estas advertencias que no debemos
criticar. ¡ Debemos criticar! ¡Esta es una doctrina que conduce al infierno y a la
condenación!

Es una negación de la doctrina de Dios y de Su amado Hijo.

Así que podemos resumirlo así: nuestro Señor dijo a estos fariseos:

'Vosotros sois los que os justificais a vosotros mismos ante los hombres; pero
Dios conoce vuestros corazones; porque lo que los hombres tienen en alta
estima es abominación delante de Dios ” [Lucas 16:15]. ¡Y eso sigue siendo
cierto!

El mundo te elogiará si tratas de justificarte con tus obras; lo está


haciendo. Alaba a hombres y mujeres como grandes cristianos que niegan los
elementos mismos de la fe cristiana. Pero lo que los hombres tienen en alta
estima es abominación a los ojos de Dios. Dios exige una obediencia absoluta,
una obediencia al cien por cien a su ley. Más allá de lo que no debo hacer y lo
que debo hacer, Él dice que debo tener 'manos limpias y un corazón
puro'. '¿Quién subirá a la colina del Señor? . . El limpio de manos y limpio de
corazón '[Sal. 24: 3-4], un corazón sin una mota o una mancha en él. O como
dice David en el Salmo 51: "Deseas la verdad en lo íntimo" [v. 6],

Entonces, si cree que puede salvarse a sí mismo, eso es lo que tiene que
hacer. Debes guardar los Diez Mandamientos perfectamente; debes tener un
corazón absolutamente limpio y puro. Debes tener la verdad en tu

'partes internas'. Eso es lo que debes hacer. "El hombre que hace esas cosas
vivirá por ellas". ¿Todavía crees que puedes hacerlo? No, es una absoluta
imposibilidad.

¿No ves que la ley nunca tuvo la intención de ser un camino de salvación? Se
dio que los hombres y las mujeres podrían ser condenados:
el Apóstol ya nos ha dicho que en el capítulo 4, donde dice,

"La ley produce ira; porque donde no hay ley, no hay transgresión" [v. 15]. Dice
lo mismo en el capítulo 3:20:

"Por tanto, por las obras de la ley nadie será justificado ante sus ojos; porque
por la ley es el conocimiento del pecado". Nunca tuvo la intención de salvar,
nunca tuvo la intención de traer a casa el conocimiento de

transgresión y para establecer la culpa. Ese era su único propósito.

O escuche algo aún más explícito dicho por el Apóstol en 2

Corintios 3. Describe la ley como 'el ministerio de muerte' y

'condenación'. Y, como ve, en el momento en que las personas se dan cuenta de


la verdad acerca de la ley de Dios, dejan de pensar que pueden justificarse a sí
mismos o ponerse a sí mismos ante Dios. ¿Quieres saber cómo es la ley? Bueno,
aquí se da en una tremenda descripción del autor de la Epístola a los
Hebreos. 'Vosotros', dice, 'no habéis venido al monte que puede ser tocado' -
esto es, la entrega de la ley de Dios - 'y que ardía en fuego, ni en tinieblas, y
tinieblas, y tempestad, y el sonido de trompeta y voz de palabras; cuya voz los
que oyeron, trataron de que la palabra no se les dijera más: (Porque no podrían
soportar lo que se les había mandado. Y si una bestia toca la montaña, será
apedreada, [Heb.

12: 18-20].

¿Alguna vez ha sentido eso por la ley? ¿Alguna vez ha pedido que no se le
vuelva a hablar? ¿Has sentido que es insoportable por sus exaltadas e
imposibles exigencias? Si no lo ha hecho, nunca ha visto la ley, no sabe nada al
respecto.

Pero esa es la ley. Y cuando los hombres y mujeres realmente se den cuenta de
sus términos y demandas, y lo escuchen decirles: 'Si guardan eso, los
justificarán; el hombre que hace estas cosas vivirá por ellas ”, entonces dicen:“
¿Qué debo hacer? ”. Se sienten como Pablo cuando gritó: 'Oh

¡Miserable de mí! ¿Quién me librará? [ROM. 7:24]. Están aterrorizados y


llenos de alarma, como lo estaban los hijos de Israel cuando se dio la ley en el
monte Sinaí. Entonces dejan de intentar salvarse o justificarse a sí mismos
guardando la ley, y se deleitan y agradecen escuchar lo que la justicia que es
por fe tiene que decir; y así se convierten en hombres y mujeres salvos.

El problema, entonces, con los judíos era que nunca se habían enfrentado a lo
que la ley realmente decía sobre esta cuestión de justicia. Confío en que
ninguno de ustedes sea culpable de ese antiguo error de los judíos. Si todavía
no está convencido, le pido que vuelva y lea Éxodo 19.

y 20, y las otras declaraciones que hemos considerado juntos.

Enfréntate a las demandas de Dios y date cuenta de lo que tienes que


hacer. Detener

diciendo que es suficiente si somos buenos y morales y pagamos nuestras


deudas como debemos. Eso es lo que dicen yOK, eso es lo que dicen los
periódicos, eso es lo que dice una iglesia apóstata. Pero no es lo que dice Dios.

Sea prudente, comience por hacer esta pregunta: ¿Qué exige Dios de mí? Y en
el momento en que te des cuenta de eso, entonces estarás listo para decir:
" Asqueroso, voy a la fuente volando";

¡Lávame, Salvador, o moriré!

Augustus Toplady

Siete

Porque Moisés describió la justicia que es de la ley: Que el hombre que hace
estas cosas vivirá por ellas. Pero la justicia que es por la fe habla
así: No digas en tu corazón: ¿Quién subirá al cielo? (es decir, para hacer
descender a Cristo de lo alto :) o, ¿Quién descenderá al abismo? (es decir, para
hacer subir a Cristo de entre los muertos). Pero, ¿qué dice? Cerca de ti está la
palabra, en tu boca y en tu corazón; es decir, la palabra de fe que
predicamos; que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres
en tu corazón que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el
corazón se cree para justicia; y con la boca se confiesa para salvación.

Romanos 10: 5-10

Cuando comenzamos a considerar esta subsección, enfaticé la importancia de


tener en cuenta el contexto. El Apóstol trata aquí la cuestión de por qué los
judíos están fuera del reino de Dios. Él dice que todo se debe al hecho de que,
habiendo entendido mal el significado y el propósito de la ley, habían entendido
mal el verdadero camino de salvación. El Apóstol ahora quiere tratar finalmente
este tema. ¿Ves su método? No se contenta simplemente con descartar
declaraciones. El Apóstol era un predicador y el negocio de un predicador es
enfatizar sus puntos; por eso debe repetirse y seguir repitiéndose. Recuerdo la
historia de un viejo predicador que había predicado el mismo sermón en muchas
ocasiones.

'¿Qué pasa con eso?' dijo el anciano.


'Bueno', respondió, 'estaba empezando a dudar. .. '

'Ahora, amigo mío', dijo el predicador, '¿ya lo has puesto en práctica?' Y como
el joven no podía responder con la confianza que tenía, el predicador dijo:
'¡Entonces seguiré predicándoselo!'

Ahora, esa es la esencia misma de la predicación. Estas cosas no deben


considerarse intelectualmente, deben aplicarse, y la tarea del predicador es
hacerlas claras e inconfundibles.

El Apóstol, por supuesto, está muy preocupado por sus compatriotas. Lo dijo al
comienzo de este capítulo, como lo había dicho al comienzo del anterior. Él está
angustiado por ellos. Su situación es tan clara para él, ¿cómo es que no pueden
verla? Así que sigue diciéndolo y ahora lo pone de una manera nueva.

Él dice: '¡Mira, esto es una tragedia!' Y lo dramatiza, usando las dos formas
principales en que la gente piensa sobre la salvación. El problema con el judío
era que pensaba en la justicia en términos de guardar la ley dada por medio de
Moisés. Por otro lado, el camino del evangelio es el camino de la fe. La elección
es siempre la justificación por las obras o la justificación por la fe. Y el Apóstol
ahora personifica estos caminos. Dice: Esto es lo que realmente significa la
justificación por obras; esto es lo que tiene que decirle la justificación por la
ley. Y luego dice: Pero la justicia que es por la fe (la justificación por la fe)
habla así. . .

Entonces, Pablo pone dos oradores, dos predicadores, y dice: ¿Cómo es posible
que se extravíe si se da cuenta de lo que estos dos predicadores le están
diciendo?

Ahora hemos considerado al primer predicador: el predicador de la ley. 'Moisés


describe la justicia que es de la ley, [de esta manera] que el hombre que hace
esas cosas vivirá por ellas' - y hemos visto lo que eso significa. Este predicador
nos deja en un estado de completa desesperanza e impotencia. Si las personas
que piensan que pueden hacerse cristianas solo se dieran cuenta de lo que tienen
que hacer para lograrlo, nunca volverían a pensar eso. El problema con ellos es
que ponen su propia pequeña norma; nunca han considerado el estándar de
Dios.

Aparte de cualquier otra cosa, eso es lo que hace que las personas que piensan
que sus buenas vidas son suficientes, sean tan tontas. Una vez que se den cuenta
de lo que Dios les pide que hagan, pronto se darán cuenta de que no pueden
hacerlo.

Esa fue la experiencia de Martín Lutero antes de que sus ojos se abrieran a la
verdad. Tratar de guardar la ley de Dios es una forma de desesperación, de
desesperanza; es una forma de muerte. El Apóstol ya lo ha llamado
'la ley del pecado y de la muerte' [Rom. 8: 2]. ¡Sin esperanza!

Pero, gracias a Dios, podemos escuchar al segundo predicador. 'Pero', dice, y


gracias a Dios por este contraste, 'la justicia que es por fe habla de esta
manera. . Escuche, dice Pablo, a este segundo predicador. Habiendo quedado
completamente desesperado por el primero, escuche al segundo y lo que tiene
que decirle.

Y así, una vez más, Pablo expone el caso de la justificación solo por fe,
refiriéndose a 'la justicia que es por fe', una expresión que a menudo ha causado
una gran dificultad. Aunque es

el significado no es sencillo, sin embargo, creo que si tomamos las palabras en


su contexto, no son tan difíciles como algunos de los comentaristas tienden a
entender.

El problema se debe al hecho de que, aunque el Apóstol claramente tenía en


mente Deuteronomio 30: 11-14, no hizo una cita exacta de ese pasaje. Las
dificultades surgen porque la gente piensa que está citando o porque
malinterpretan su objetivo al usar estas palabras. La clave para entender lo que
Pablo está diciendo es lo siguiente. Las palabras: 'No digas en tu corazón:
¿Quién subirá al cielo? ... o, ¿Quién descenderá a lo profundo? . . Cerca de ti
está la palabra, en tu boca y en tu corazón; son palabras que fueron dichas por
Moisés. Fueron dichas por Moisés exactamente de la misma manera que las
palabras que Pablo cita en el versículo 5 las pronunció él: "El que hace estas
cosas, vivirá por ellas".

Allí, como vimos, el Apóstol está citando Levítico 18: 5. Aquí él tiene en mente
Deuteronomio 30. Pero la diferencia significativa es que aquí no se refiere a
Moisés. En el versículo 5 dice: 'Moisés describe

. . . pero aquí no dice eso. Él simplemente dice: 'La justicia que es por la fe habla
así'.

Entonces, ¿qué está diciendo? Bueno, la gente se ha descarriado porque ha


omitido darse cuenta del punto que acabo de señalar. Han dicho que el Apóstol
está diciendo: En la declaración de Levítico 18: 5

Moisés nos habla del camino de la justicia por la ley, mientras que en
Deuteronomio 30: 11-14 Moisés nos da una descripción del camino de la
justicia por la fe. De modo que Moisés ha hecho las dos declaraciones, y Pablo
está contrastando una con la otra.

Ahora, muchos comentaristas han dicho que, entre ellos Juan Calvino, no
podemos descartar este punto, pero debemos considerarlo como digno de
nuestra consideración respetuosa. Pero quiero sugerir que es una exposición
completamente incorrecta, y lo hago por dos razones principales. Uno es, como
hemos visto, la forma misma de palabras que usa Pablo. Si todavía estuviera
citando la opinión de Moisés y de Moisés sobre el camino de la justicia, lo
habría dicho: 'Moisés dice esto; Moisés también dice eso '. Pero Paul no hace
eso. Él dice: 'Moisés dice esto. . .

la forma de

la justicia por la fe dice eso '. Esa es una de las razones.

Y el segundo es este: en Deuteronomio 30, Moisés todavía está hablando de la


ley, y está hablando de guardarla. Realmente está diciendo exactamente lo
mismo que dijo en Levítico 18: 5. Note el énfasis en el hacer y en lo que sucede
si no lo hace. Incluso dice explícitamente que está hablando de la ley que se ha
dado. Por lo tanto, no podemos aceptar esta sugerencia de que aquí el Apóstol
está citando la opinión de Moisés con respecto a los dos caminos.

Entonces, ¿qué está haciendo Paul aquí? ¿Por qué se refiere a estas palabras en
Deuteronomio 30 en otros? Me parece que la explicación debe ser esta - y es la
explicación que ha sido adoptada por muchos otros comentaristas a lo largo de
los siglos - el Apóstol está tomando prestadas las palabras de Moisés para
presentarnos una declaración del camino de la justificación o justicia por la
fe. Él tiene esta idea, sabe lo que quiere decir, y piensa en las palabras de Moisés
en Deuteronomio 30, y dice: Ahora, esto pone las cosas muy
perfectamente. Entonces cita las palabras. Ni siquiera los cita exactamente, hay
una variación, pero los usa para transmitir su enseñanza y el punto que está
ansioso por hacer.

Ahora bien, esto es algo que el Apóstol hace con bastante frecuencia. Sugiero
que él haga lo mismo en los versículos 18 y 19 de este mismo capítulo, como
veremos. Los predicadores hacen algo similar de vez en cuando. De hecho, es
algo que todos hacemos en la conversación general. Un hombre puede estar
ansioso por hacer un punto y mientras habla, de repente recuerda algo que dijo
Shakespeare.

De modo que expone su punto, no usando sus propias palabras, sino citando a
Shakespeare, porque la forma de las palabras usadas por Shakespeare en ese
caso particular, que puede no ser absolutamente relevante para su punto,
transmite su idea. Y eso es lo que está haciendo el Apóstol en esta ocasión.

Esto, entonces, es lo que está diciendo: ¿Cuál fue el objeto principal de las
palabras usadas por Moisés, especialmente en los versículos 11 al 14, 'No digas
en tu corazón: ¿Quién subirá al cielo? ... ¿O quién descenderá al abismo? ¿y
así? Bueno, está perfectamente claro que esa es solo la forma muy enérgica de
Moisés de resaltar su punto. Se dirige a los hijos de Israel al final de su vida. Es
el Deuteronomio, la segunda entrega, por así decirlo, de la ley. Ahora está al
final de su
dirección y él está conduciendo el punto a casa. Termina diciendo: 'Mira, he
puesto delante de ti hoy la vida y el bien, la muerte y el mal'.

[Deut. 30:15] - las dos posibilidades, estas dos formas.

Y luego Moisés dice - y este es el punto aquí: Ahora no puedes decir que no
sabías; no puedes decir que Dios es injusto o que te encuentras en una posición
con algo extremadamente difícil de descubrir. No, dice, no es así. La cosa ha
sido presentada ante ti con tanta claridad y claridad: "Muy cerca de ti está la
palabra, en tu boca ...". Está ahí, está justo frente a ti, de modo que no tienes
excusa en absoluto y no puedes decir que no sabías lo que te pedían que hicieras.

Y sugiero que Paul tome esa idea y diga, en efecto,

'Ahora bien, la justicia que es por fe tiene esta característica, que está ahí delante
de ti, perfectamente clara y clara'. Eso es lo que está transmitiendo en este
momento, y quiero resolverlo con usted. ¿Notas la ligera variación en el idioma
utilizado? El Apóstol no dice: "¿Quién cruzará el mar?" como tienes en
Deuteronomio 30:13; él dice: "¿Quién descenderá al abismo?" Pero, por
supuesto, no importa. El mar es profundo; se consideraba insondable, por lo que
toda la noción de mar se convirtió casi en sinónimo de la idea de profundidad,
y esa idea, a su vez, llevaba la idea de hel, la profundidad del hel, el abismo.

Entonces, el Apóstol simplemente toma el lenguaje y lo modifica en esa medida


para sacar a relucir su enseñanza, de modo que en lugar de hablar de 'cruzar el
mar', habla de 'bajar al Hades', por así decirlo, para ' resucita a Cristo de entre
los muertos '. Pero eso no hace la menor diferencia, de hecho, refuerza mi
exposición de que el Apóstol está tomando el lenguaje y usándolo en un sentido
general para transmitir este gran punto.

Por eso Pablo está ansioso por mostrar el contraste entre el camino de la justicia
por la fe y ese otro intento de obtener la justicia por medio de la ley. El problema
con este último era que no solo era extremadamente difícil, sino
imposible. "Pero", dice, aquí está el contraste, "la justicia que es por la fe habla
de esta manera".

¡No es como ese otro en absoluto! Entonces, qué dice? Dice: No empieces a
decir: 'No digas en tu corazón: ¿Quién ascenderá al cielo?

(es decir, para hacer descender a Cristo de arriba :) o, ¿Quién descenderá

¿en lo profundo? (es decir, para hacer subir a Cristo de entre los muertos). Pero,
¿qué dice? - y así continúa.

Ahora nota que algunas de estas palabras están entre paréntesis, y ahí es donde
la gente se ha metido en dificultades. Verá, el Apóstol está realmente ansioso
por declarar el evangelio y, por lo tanto, toma prestado este lenguaje pictórico
de Moisés y del libro de Deuteronomio, pero deja en claro que de lo que
realmente está hablando es del evangelio cristiano. Y no deberíamos habernos
engañado al atribuirle todo a Moisés. Pablo, al poner esta exposición de lo que
está diciendo en términos de nuestro Señor, está diciendo claramente que no es
Moisés quien está hablando ahora. "Estoy tomando prestado su lenguaje", dice
en efecto, "para mostrarles lo que dice la predicación del evangelio".

Entonces, ¿qué dice? El primer punto es este, y estas son las cosas por las que
debemos agradecer a Dios, no hay dificultad en saber cuál es el camino de la
salvación. Nadie tiene hoy la excusa de decir que no lo sabe, porque ha quedado
perfectamente claro. O podemos decirlo así: no hay necesidad de investigar, no
hay necesidad de emprender un viaje de descubrimiento o una gran búsqueda,
porque todo está aquí.

¿Ves la relevancia de todo esto? Era importante entonces, es importante ahora,


siempre ha sido importante. Hay muchas personas hoy en día que piensan que
el cristiano es alguien que ha emprendido una gran búsqueda de la verdad y de
la realidad. Para ellos, eso es el cristianismo. Recuerdo haber leído un libro de
un conocido autor estadounidense, un cuáquero. Él adoptó este punto de vista
y es típico de la enseñanza cuáquera.

Él dijo: 'Si alguien viniera a mí y me ofreciera, por un lado, la emoción y la


emoción y el placer de la búsqueda de la verdad, y por otro lado, la verdad
misma y el conocimiento de la verdad, lo haría, sin cualquier duda, elija la
primera. Pero aquí está la mentira directa a eso. No digas eso, dice Paul. No es
necesario que empieces con tu heroicidad, escalando a los cielos, descendiendo
a las profundidades, para encontrar la verdad; no hay necesidad de.

¿Ves lo importante que es esto? Algunos de los libros más populares de la


actualidad son los que dicen: 'Tenemos que tener una nueva verdad para este
siglo. El hombre en la era atómica, el hombre científico, ha crecido, ha
alcanzado la mayoría de edad. Debemos proponernos descubrir la verdad, la
verdad que es adecuada para las personas de hoy '. Y la respuesta es: 'No digas
en tu corazón, Quién. .

. No es necesario que hagas nada, todo está aquí, todo está disponible. Eso es lo
que está diciendo Pablo. No hay ninguna dificultad. No estamos, como
cristianos, aquí para exhortarnos unos a otros a buscar el camino de la salvación
y de la verdad, no hay necesidad de que busquemos en absoluto. Se ha dado una
revelación. No es una búsqueda, no es un viaje de descubrimiento, no es una
investigación, está aquí, está dado. Esa es la primera cosa.

Pero luego, en segundo lugar, Pablo se regocija por el hecho de que el camino
de la salvación no es imposible. El otro fue imposible. En el momento en que
te das cuenta, como digo, de lo que te pide, te das cuenta de que no puedes
hacerlo. Pero esta no es una manera imposible, y Pablo lo expresa de esta
manera extraordinaria. Si tú y yo tuviéramos que subir a los cielos para
conseguirlo, o si tuviéramos que bajar al abismo para subirlo, entonces sería
imposible. Pero, dice, no debes decir eso, no hay necesidad de hacer nada; no
es imposible.

Y, por supuesto, el lenguaje de Moisés es el más apropiado para resaltar este


punto, porque hay personas que realmente hacen imposible la salvación
cristiana diciendo que tienes que subir o bajar. Curiosamente, estos son los
mismos términos que utilizan hoy

¡Verá, la Biblia es siempre contemporánea y actualizada! Dios es

'profundidad' se nos dice - 'la base del Ser'. El hombre que ha descubierto la
profundidad en sí mismo, descubre a Dios. ¡Y eso es precisamente lo que se nos
dice aquí que no debemos hacer! No, no necesitamos movernos de donde
estamos; no es imposible'.

Déjame aclarar esto. No es necesario, como digo, que sintamos que ahora
tenemos que emprender este gran esfuerzo, y que la verdad siempre está allí en
algún lugar en la distancia. El Apóstol ya ha dicho que: 'Ellos ignoran la justicia
de Dios y andan por ahí . . . - recuerdas cómo lo interpretamos - todo este "ir
sobre", este tremendo esfuerzo aquí y allá con un número de personas
investigando en diferentes direcciones. Luego intentas reunir todos los datos y
compilarlos para ver si puedes encontrar algún tipo de solución. Todo es una
negación del cristianismo; está todo mal. El mismo intento ya es una prueba de
que esas personas no han entendido el evangelio.

En el libro de Job hay una maravillosa ilustración de todo lo que estoy tratando
de decir y de todo lo que el Apóstol dice aquí. Es tan genial

capítulo veintiocho sobre la búsqueda de la sabiduría. Lo dice todo muy


claramente y les insto a que lo lean por ustedes mismos. Permítanme citar la
apertura y la conclusión. Comienza: '¿Dónde se encontrará la sabiduría? y
donde esta el lugar del entendimiento? El hombre no conoce su precio; ni se
encuentra en la tierra de los vivientes. ' Concluye: 'Dios comprende su camino,
y conoce su lugar. Porque él mira hasta los fines de la tierra, Y ve debajo de
todo el cielo '[w. 12-24], Luego termina: 'Y al hombre dijo: He aquí, el temor
de Jehová, eso es sabiduría; y apartarse del mal es entendimiento '[v. 28],

Verá, puede que se haya embarcado en esta gran búsqueda de la sabiduría, pero
no es necesario que se haya movido ni una pulgada. La cosa es esencialmente
y simple - 'el temor del Señor' - eso es todo lo que necesitas; y te lo darán. Y la
declaración de Paul aquí es en gran parte la misma idea.

La salvación no es algo que tú y yo tengamos que buscar.


Y, en tercer lugar, el camino de la salvación no exige ningún esfuerzo de nuestra
parte porque es provisto por el Señor Jesucristo. Pablo pone esto al final del
versículo 8:. es decir, la palabra de fe, que predicamos, 'pasando a revelar eso
en su relación con creer en el Señor Jesucristo.

Así que lo pondría como un principio como este. Este es el camino de la


salvación. Gracias a Dios, dice el Apóstol, y escucha lo que dice.

No es necesario que se entregue a estos actos heroicos, ni mentalmente, ni en


sus obras y su comportamiento. Por qué no? Porque todo es provisto por el
Señor Jesucristo.

No tenemos que proporcionar al Salvador. No tenemos que

'ascender a los cielos' para hacer descender al Salvador, ni tenemos que


'descender al abismo' para traerlo de nuevo de entre los muertos. En segundo
lugar, no tenemos que luchar para encontrarlo o asirnos de Él, aunque hay
muchos, como les mostraré, que tratan de hacer eso. Dicen: 'Sí, el Señor
Jesucristo es el Salvador, pero ¿cómo puedo alcanzarlo? Qué tremenda tarea
es. Tengo que subir al cielo o descender al abismo para asirme de Él '.

Pero no hay necesidad de hacer todo eso, dice el Apóstol. El Salvador no es


difícil de encontrar. No está en ningún lugar lejano. Él está contigo, está cerca,
dondequiera que estés, está allí.

¿Por qué estamos tan seguros de esto? La respuesta, según Pablo, es que no hay
necesidad de que subas a los cielos para arrastrar al Salvador hacia abajo,
porque el Salvador descendió Él mismo. Cuando vino el cumplimiento del
tiempo, Dios envió a su Hijo, nacido de mujer y nacido bajo la ley. . . [Galón. 4:
4]. Así es como habla 'la justicia de la fe'. Ha bajado, y los que intentan subir al
cielo cuando ha bajado son necios. Para empezar, no pueden hacerlo, pero ni
siquiera deberían intentarlo. 'El Verbo se hizo carne y habitó entre
nosotros' [Juan 1:14].

No solo eso, no es necesario que bajes a las profundidades para tratar de sacarlo
de la tumba. Venir a este mundo y llevar nuestra carga le costó la vida y fue
sepultado en una tumba. Tu dices,

"Ha sido derrotado, está acabado ... ¡Si tan solo pudiera haber
conquistado!" Pero no necesitas decir eso. Él ha conquistado. Ha resucitado de
entre los muertos. No tenemos que criarlo, Él ha hecho todo Él mismo, todo lo
que es necesario para nosotros.

Esa es otra manera de decir lo que Pablo ya ha dicho en el versículo 4: "Cristo


es el fin de la ley para justicia a todo aquel que cree". El hombre no ha cumplido
la ley; el hombre en su mejor momento no ha podido guardarlo; necesitamos a
alguien más que un hombre para cumplir la ley.
¿Dónde puedo encontrarlo? No necesitas ir a buscar, amigo mío. ¡Él ha
venido! El único que alguna vez ha cumplido la ley ya lo ha hecho. Sí, pero
estaba la pena de la ley, que es la muerte. Está bien; Él pagó esa pena, y
demostró que el pago era suficiente al resucitar de entre los muertos. Así que
no necesitas hacer nada en absoluto. Todo se ha hecho.

No solo eso; no hay dificultad en saber cómo lo ha hecho. Ha sido predicada,


dice el Apóstol, "es decir, la palabra de fe que predicamos". Como dice Pablo
en esa frase extraordinaria en Gálatas 3: 1: '¡Oh gálatas insensatos! ¿Quién os
hechizó para que no obedecieseis a la verdad, ante cuyos ojos ha sido
presentado evidentemente Jesucristo , crucificado entre vosotros? - patente o
claramente establecido entre ustedes. Y Pablo tiene el mismo pensamiento aquí:
predicó 'Jesucristo, y este crucificado' [1 Cor. 2: 2].

No hay dificultad en descubrir el camino de la salvación en Cristo Jesús, el


evangelio está lleno de él. Dice que tuvo que asumir la naturaleza humana, de
lo contrario, no podría representarnos. Dice que El

Tuvimos que vivir una vida de perfecta obediencia a la ley, a fin de satisfacer
esa ley que habíamos quebrantado y que nos condena. Dice que debe pagar la
pena, la pena es la muerte, y lo ha hecho. Esta es la predicación del evangelio,
'la palabra de fe que predicamos'. No hay ninguna dificultad al respecto. Verá,
son los hombres y las mujeres los que hacen las dificultades, son ellos los que
hacen que parezca complicado y difícil. El evangelio mismo es esencialmente
simple: "Cerca de ti está la palabra, en tu boca y en tu corazón".

De modo que lo expresamos, finalmente, de esta manera: que no se nos pide


que hagamos un esfuerzo imposible de comprensión. No somos salvos por
nuestro entendimiento sino por una simple confianza en el Señor Jesucristo, que
es un abandono de nosotros mismos. En otras palabras, esta es la salvación para
todos, para cualquiera que crea, por ignorante que sea. No importa en
absoluto. No es nuestro entendimiento intelectual lo que nos salva, de lo
contrario seríamos salvados por las obras. Es nuestra simple confianza en la
palabra predicada.

Ahora, ese es el mensaje del evangelio, dice Pablo, esa es 'la palabra de fe que
predicamos'. Era el antiguo mensaje que se le predicó al carcelero de Filipos:
"Cree en el Señor Jesucristo, y serás salvo, tú y tu casa" [Hechos 16:31], y Pablo
y Silas le explicaron la palabra del Señor. No era un hombre de gran intelecto
o entendimiento, pero podía creer. En Marcos 12:37, leemos sobre

Jesucristo, 'La gente común lo escuchó con alegría'. La palabra está cerca de
ti. Es simple. No exige un gran esfuerzo, ni hacia los cielos ni hacia las
profundidades. . . No; un niño pequeño puede creerlo, un niño puede
salvarse. El camino de la salvación es tan simple como eso. Es una simple
creencia y confianza en el Señor Jesucristo, el Hijo de Dios.
Entonces, ves cómo el Apóstol ha contrastado los dos caminos de salvación. El
primero es complicado, difícil y al final imposible.

Este es simple, sencillo, hecho para nosotros, requiere solo fe, es todo de gracia
por fe.

Ahora ese es el mensaje del Apóstol. Pero debo aplicar esto. El Apóstol lo
aplicó y nosotros también. Este capítulo 10 de Romanos no es algo teórico ni
académico. No estamos simplemente considerando esto como si fuera una
lección de literatura, dando una

traducción alternativa o analizándola. No, esto es para aplicarlo, y con urgencia,


porque todavía persiste este viejo malentendido.

La aplicación fue en primer lugar para los judíos en ese momento, y todavía es
cierto para ellos. Rechazaron el evangelio porque pensaron que podían
justificarse a sí mismos guardando la ley y alcanzar la justicia de esa manera, y
estaban completamente equivocados. Habían entendido mal el propósito y la
función de la ley; nunca se habían dado cuenta de lo que exigía; habían
sustituido sus propias normas y sus propias interpretaciones, que, como hemos
visto, estaban totalmente equivocadas. Pero la tragedia es que prefirieron
intentarlo y fallar, en lugar de aceptar esta oferta que les decía que todo se había
hecho en el Señor Jesucristo y que podían tener la justicia como un regalo
gratuito. Su orgullo era tal que preferían confiar en sus propios esfuerzos y
fracasar. en lugar de admitir que eran pobres y recibir la salvación como un
regalo gratuito de la gracia de Dios. Ese era el problema con los judíos.

Pero sigue siendo un problema para todos los que se niegan a creer en el
mensaje de la justificación sólo por fe. Sigue siendo la posición de todos
aquellos que confían en sus propias obras y en su propia actividad. También es
el problema de aquellos que consideran a nuestro Señor como un maestro y un
ejemplo a seguir. Nunca se han dado cuenta de lo que están diciendo. ¡Qué fácil
es decir: 'Voy a seguir a Jesús'! ¿Sigues a Jesús? Si se detiene y piensa en lo
que hizo, quién era y cómo era, no se moverá ni una fracción de centímetro en
un intento de seguirlo. No puedes seguirlo, y es solo la ceguera lo que hace que
hombres y mujeres hablen de hacerlo. No, Él es el Salvador, no el ejemplo.

Pero el pecado puede ser mucho más sutil, y quiero enfatizar esto.

Hay negaciones muy sutiles de este mensaje. Los dos a los que me he referido
son abiertos y obvios. El caso de los judíos es muy obvio, al igual que el de
todas las personas que piensan que un poco de moralidad es lo mismo que el
cristianismo. Aquellos que dicen que pueden hacerse cristianos, bueno, no hay
dificultad en ellos, están completamente equivocados; ¡no han comenzado a ver
el evangelio en absoluto!
Aquellos que piensan que ser miembros de iglesias, ser amables, buenos y
morales y diferentes a las personas sobre las que lees en los periódicos y ves en
la televisión, aquellos que piensan que eso

los hace cristianos, bueno, ellos malinterpretan tan obvia y completamente el


evangelio que no hay dificultad. Pero hay otros que son mucho más sutiles,
personas que se suscriben a las doctrinas cristianas esenciales, pero que, sin
embargo, violentan esta enseñanza en particular.

¿Qué tipo de personas son? Déjame poner primero a los místicos. ¿Cuál es su
enseñanza? Bueno, algunos de los místicos han creído todas las grandes
doctrinas de la fe cristiana con respecto a nuestro Señor, Su Persona y Su obra,
pero, habiendo hecho eso, lo dejaron todo a un lado y se dispusieron a
salvarse. Dicen que lo que quieren es llegar al conocimiento de Dios:
'Bienaventurados los de limpio corazón, porque ellos verán a Dios' [Mat.5:
8]. Así que se embarcan en lo que se llama 'el camino místico'. Es el camino de
la abnegación, el camino de intentar encontrar 'el Dios que está en ti', el camino
negativo, 'la noche oscura del alma', etc. Se han escrito libros y manuales sobre
esta forma mística, que le dicen lo que tiene que hacer. Tal vez implique un
gran ayuno. Implicará oraciones regulares en momentos determinados, y otros
actos de abnegación para hacerte morir así a todo, y morir para ti mismo, hasta
que entres en un estado completamente negativo, y así alcances "la etapa de
contemplación". Si lees las obras de los místicos, verás todo lo que implica.

Y esa es una completa negación de todo lo que Pablo dice aquí. El místico es
alguien que asciende al cielo, o intenta, e intenta descender al abismo. Los
místicos hacen este tremendo esfuerzo. Pero la respuesta a ellos es: '¡No
digas!' ¡Detener! Cerca de ti está la palabra, en tu boca y en tu
corazón. Entonces aquí hay una condena del misticismo, porque en última
instancia el místico está confiando en sus propios esfuerzos. Ahora los místicos
son muy honestos y sinceros, y hacen enormes esfuerzos. Pero la respuesta es
esta: es innecesario. "Cree en el Señor Jesucristo, y serás salvo". Pablo y Silas
no le dijeron al carcelero de Filipos: 'Mira, te llevaremos al camino
místico; puede empezar ahora, pero implicará esto, aquello y el

otro, y debes seguir y seguir. . ¡No en absoluto! "Cree y serás salvo". Y lo fue,
y se regocijó inmediatamente con toda su casa. Esa es 'la palabra de fe que
predicamos'. Ese es el mensaje cristiano.

Luego hay otros que son tan culpables como los místicos. El evangelio es
siempre contemporáneo; y el segundo error, o malentendido, de este texto, es,
por supuesto, la enseñanza de la Iglesia Católica Romana. Fue cuando
descubrió su error y vio esto, que Martín Lutero se salvó y se llenó de un espíritu
de regocijo, y estalló la Reforma Protestante. La enseñanza de la Iglesia
Católica Romana ha sido una negación de estos versículos que estamos
examinando juntos, y sigue siendo una negación. La Iglesia Católica Romana
puede permitir que ciertas partes de la Misa se digan en inglés, y puede hacer
algunas modificaciones leves en la liturgia, pero no ha cambiado la doctrina y
no se propone hacerlo. Iré más lejos, ¡no puede hacerlo!

¿Qué quiero decir con eso? Bueno, Pablo escribe que la 'palabra de fe que
predicamos' dice que no necesitas subir a los cielos para tratar de agarrarlo, o
bajar a las profundidades. . . Él está contigo, está cerca, está aquí. Vuélvase a
Él donde esté, crea en Él y será salvo. No, dice el catolicismo romano, el Señor
Jesucristo está muy lejos. ¡Él es el Señor! Él está lejos en la gloria, por lo que
necesitamos a alguien que nos ayude a llegar a Él. ¿A quién podemos
conseguir?

¡Ah !. . . ¡Su madre! Ahora no estoy caricaturizando su enseñanza; eso es


precisamente lo que es. Dicen: 'Ella es una mujer, es tierna, nos comprende y
tendrá influencia con Él. Pidámosle que nos ayude. ¡La pusieron entre Él y
nosotros! Está tan lejos en los cielos que lo desterran y dicen que María es
necesaria primero.

Entonces, en muchas iglesias católicas romanas ves a María y, en algún lugar


detrás de ella, ¡Él está en la cruz! O mira sus fotos. Muy a menudo se representa
a Jesús como un bebé; ¡O es eso o alguien que está muy lejos! María es siempre
central y prominente. Y esta es una negación total de la enseñanza de Pablo. No
la necesitamos. Tampoco necesitamos a los santos. No hay necesidad de
rezarles ni de pedir prestado mérito a sus obras de supererogación. ¡Y no hay
necesidad de la iglesia, no hay necesidad de un sacerdocio, no hay necesidad de
sacramentos! La Iglesia Romana dice que todas estas cosas son esenciales para
la salvación. Dice que los sacramentos del Bautismo y la Cena del Señor son
absolutamente esenciales. Dice Su

¡El cuerpo está en el pan! Tienes que comer de Él literalmente, y solo la Iglesia
puede administrar este sacramento; solo el sacerdocio puede obrar este milagro.

No solo eso, los católicos romanos dicen que la iglesia sola puede exponer las
Escrituras. Nadie más puede entender la enseñanza.

No debes decir: "Cerca de ti está la palabra, en tu boca y en tu corazón"; no


debes decir que las Escrituras no son difíciles.

Son tan difíciles que solo la iglesia puede exponerlos, y debe tomar su tradición
además de la Biblia. También tienes que hacer penitencias y hacer grandes
sacrificios. Y necesitas el sacramento de la extremaunción al final, de lo
contrario todo tu destino será dudoso. ¡Es un problema tremendo, es un
problema terrible, este problema de la salvación! Note, ¡es exactamente lo
contrario de lo que nos dice el Apóstol! Es por eso que vamos a profundizar en
todo esto.
Queridos cristianos, no os dejéis engañar por la amabilidad. Date cuenta de lo
que es la enseñanza, lo que dice la doctrina católica romana, y verás, como lo
vio Lutero, que es una negación de la enseñanza clara de las Escrituras. Lo
había mantenido en la oscuridad, en la esclavitud y en la miseria.

Este '¡Pero!' en el versículo 8 no está en su enseñanza; lo eliminan. Hacen difícil


la fe cristiana. Es tan difícil como lo era la ley.

Y para ser perfectamente justo, permítanme terminar diciendo que hay quienes
lo hacen difícil desde un punto de vista puramente intelectual, y esto incluye a
muchos protestantes. Digo una vez más que los más ignorantes, los más
ilusionados y los más ignorantes pueden creer este mensaje y ser salvados por
él en un segundo. Esa es toda la base de la obra misional. ¿Qué sentido tiene
enviar misioneros a lugares remotos si la salvación proviene de la aprehensión
intelectual de la doctrina? ¡No es asi! ¡No eres salvo por el conocimiento de
doctrinas! Eres salvo por el Señor Jesucristo y por lo que ha hecho por
ti. Tengamos mucho cuidado, por tanto, que con una especie de falsa
intelectualización, o intelectualismo, volvamos de nuevo esta palabra que es

'cerca de ti, incluso en tu boca y en tu corazón', en algo extremadamente difícil,


que solo el gran cerebro del teólogo puede comprender.

Ahora bien, este es el "comienzo" de la salvación. Esto es lo que está tratando


el Apóstol. Sé que cuando pasamos a otros aspectos necesitamos toda la
habilidad que tenemos, pero incluso eso no nos ayudará sin el Espíritu
Santo. Pero para este paso inicial, no importa lo que seamos, ni lo bueno que
sea nuestro cerebro, ni lo pequeño que sea nuestro cerebro; no importa en
absoluto. 'Por gracia sois salvos por la fe; y eso no de vosotros: es don de Dios
' [Ef. 2: 8]. Por tanto, tengamos cuidado, incluso como protestantes, de no
convertir esto, que ya no es difícil e imposible, en algo que es difícil e
imposible. Démonos cuenta de que la palabra de fe que se predica es una
palabra que está cerca de nosotros, y hasta en nuestra boca. No tenemos nada
que hacer más que creer, como hizo el carcelero de Filipos. No olvidemos nunca
que "la gente común le oyó [a Cristo] con alegría". No olvidemos nunca lo que
el Apóstol les dice a los Corintios: 'Vosotros veis, hermanos, vuestro
llamamiento, cómo no muchos sabios. . . se llaman ' [1 Cor.

1:26]. ¡Gracias a Dios! No tenemos que arrastrarlo hacia abajo o levantarlo.

¡Lo ha hecho todo! Él ha venido; Él ha hecho el trabajo; Ha resucitado. Así que


todo lo que tú y yo tenemos que decir es

Tal como soy, sin un ruego,

Pero que tu sangre fue derramada por mí,

Y que me invitaste a venir a Ti,


¡Oh Cordero de Dios, vengo!

Charlotte El iott

No entiendo completamente - 'Muchos conflictos, muchas dudas'. No


importa. Ve como estás, arrójate sobre Él y Él te recibirá. ¡Oh, qué tragedia que
los judíos rechazaran esto e intentaran lo imposible! ¡Qué monstruoso, qué
tonto, qué ciego!

Pero ¿y nosotros? La palabra del evangelio es esta:

Cree solamente y verás que Cristo es todo para ti.

John Samuel Bewley Monsel

'Solo cree'! Aunque has estado en las mismas garras del infierno, y aunque eres
el más vil de los pecadores, aunque no tienes intelecto, ni cerebro, nada, cree
en el Señor Jesucristo ahora, y serás salvo ahora. ¡Eso es todo! Crees esta
palabra. ¡La salvación es por fe!

La justificación es por fe y solo por fe.

Ocho

Que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón


que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se creía)
para justicia; y con la boca se confiesa para salvación. Romanos 10: 9-10

Estos versículos, obviamente, siguen a lo que se ha dicho antes. El Apóstol nos


ha estado presentando una comparación entre el intento de obtener la justicia
por la ley y lo que se obtiene por la fe. Hemos visto que contrasta estas dos
formas para mostrar que la primera es desesperada porque es imposible cumplir
la ley, pero que la segunda es simple, clara y esencial y simple. Entonces, la
declaración fundamental de Pablo es que la salvación es enteramente por fe. Y
'la palabra que predicamos', es decir, el evangelio, es una proclamación de ese
hecho.

Ahora bien, este, por supuesto, ha sido el gran tema de toda la epístola. El
Apóstol lo anunció al principio, en el capítulo 1: 16-17. Él 'no se avergüenza
del evangelio de Cristo', dice, porque 'es poder de Dios para salvación a todo
aquel que cree'. Y ahora Paul realmente está diciendo eso de nuevo. Nos dice
que la única manera de que alguien sea justo ante Dios es creer lo que Dios ha
provisto en el Señor Jesucristo. Ese es el contenido de 'la palabra de
fe'. Entonces, habiendo dicho eso como principio, Pablo procede a exponerlo
en detalle en estos dos versículos que ahora examinaremos. La primera palabra
en el versículo 9 - 'eso' - quizás podamos traducir por la palabra
'porque'. Al hacerlo, se resalta la 'cercanía' de la verdad para creer y confesar.

Estamos, entonces, una vez más cara a cara con una de las grandes
declaraciones del evangelio cristiano. Aquí se nos presenta tanto desde el punto
de vista teórico como desde el práctico, y al mirarlo, estaremos probando
nuestra propia profesión. Esta gran declaración que estamos considerando es al
mismo tiempo no solo una declaración de lo que es la predicación del evangelio,
no solo se nos recuerda lo que será

predicado, sino también de lo que se debe creer. Por lo tanto, es una prueba muy
completa de si realmente creemos y de si realmente estamos en la fe o no. Ese
es el valor de esas grandes declaraciones del evangelio que el Apóstol nos da
aquí y allá en todas sus Epístolas.

En otras palabras, el apóstol Pablo nos está dando una definición de fe


salvadora. Y no hay nada más importante que tener absolutamente claro qué es
realmente. Los versículos se pueden dividir de forma bastante
sencilla. Debemos considerar primero el contenido de la fe salvadora, y luego
su carácter, porque las palabras del Apóstol tratan ambos aspectos con bastante
claridad.

Antes de abordar el primero de estos asuntos, hay un punto mecánico que


debemos abordar. En estos dos versículos, Pablo invierte el orden de lo que está
diciendo. En el versículo 9, confesar con la boca precede a creer en el corazón,
mientras que en el versículo 10 es al revés. Pero no hay gran dificultad en este
cambio. La explicación es la siguiente.

El versículo 9 está escrito desde el punto de vista de un hombre que hace una
declaración sobre sí mismo como cristiano. Por tanto, comienza con la
confesión. El versículo 10 adopta el punto de vista de que el hombre siempre
puede hablar como lo hace, por lo que creer es lo primero. El Salmo 116: 10 lo
expresa perfectamente: "Creí y por eso hablé". Lo mismo se encuentra en los
Evangelios: "Porque de la abundancia del corazón habla la boca" [Mat. 12:34].

Entonces, habiendo tratado con eso, llegamos al tema de la fe salvadora y


consideramos su contenido. Aquí se nos da un resumen maravilloso. Me atrevo
a sugerir que quizás no haya nada más importante para ninguno de nosotros que
este mismo asunto. Ciertamente no hay nada en el ámbito de la iglesia que sea
más importante en estos días y, por lo tanto, se vuelve igualmente urgente en el
mundo. Como el mundo no sabe nada, escucha la predicación de la iglesia, y si
el mundo está confundido, como está, es porque la iglesia a la que está
escuchando está confundida. Entonces, desde todos los puntos de vista, esta es
una declaración crucial.

Observa que pongo el contenido de la fe salvadora como mi primer título. Aquí


es donde todo este tema se vuelve tan relevante en la actualidad. ¿Qué creen los
cristianos que los hace cristianos? Bueno, ves de inmediato que no se trata de
ideas y nociones generales sobre la vida y cómo debe vivirse. Incluye eso, pero
solo como resultado de lo que el Apóstol nos presenta aquí.

Este es un punto en el que muchos se descarrían. Creen que puedes tener las
implicaciones del evangelio sin saber cuál es el

el evangelio mismo lo es. Hay muchas personas, por ejemplo, que están muy
preocupadas en la actualidad por el estado moral de su país, y sienten muy
firmemente, y con razón, que se debe hacer algo al respecto. Pero toda la
pregunta es esta: ¿qué se debe hacer al respecto? El hecho de que esté
preocupado por el estado moral de su país no significa que sea necesariamente
cristiano.

La preocupación cristiana por esto y las propuestas al respecto son distintivas y


especiales.

Uno de nuestros problemas hoy es que la gente imagina que cualquiera que se
preocupe por las condiciones morales debe ser cristiano. Incluso han utilizado
este mismo argumento. "Ese hombre", dicen, mirando a un líder político, "está
preocupado por las condiciones morales y está hablando de ellas: debe ser
cristiano". Bueno, puede que lo sea, pero no necesariamente es así.

No, el contenido de la fe salvadora no son ideas generales sobre la vida y los


ideales morales y el comportamiento. Incluye esas cosas, pero cuando el
Apóstol nos da un resumen del contenido de la fe cristiana, no es así como lo
expresa, por lo que nunca debemos ponerlo así tampoco.

Luego hay un segundo aspecto negativo que debemos enfatizar, particularmente


en este sentido, porque hay quienes dicen que lo que hace cristiano a una
persona es la experiencia y nada más. Recientemente hubo una discusión sobre
este mismo asunto en la televisión y el hombre que expresó este punto
perfectamente, me parece, fue un hombre que nos dijo que no era un creyente
cristiano en absoluto, sino un filósofo.

La discusión fue sobre la idea de que se debe tener una nueva teología en casi
todas las épocas, una idea sobre la cual se ha escrito un libro notorio. 6 Ahora
bien, este filósofo no cristiano lo expresó correctamente así:

'El problema con este hombre, este obispo, en su libro es que no reconoce algo
como la verdad objetiva; a él no le importa nada más que la experiencia.

Y eso es lo que muchos están enseñando. Dicen que no debemos pensar en Dios
como algo personal; no debemos pensar en Él como 'allá arriba' o
'allí afuera'. Entonces, ¿qué es Dios? 'Bueno', dicen, 'Dios está dondequiera que
encuentres el amor o una visión profunda de la vida. Siempre que experimentas
algo que te habla en lo más profundo de tu ser y te hace

piensas en la vida y en ti mismo y todo en términos profundos, eso es Dios '.

También dicen que no vas a la iglesia para encontrar a Dios, sino que sales entre
personas que no creen en nada en absoluto, y de repente te das cuenta de que
son amables y gentiles unos con otros y están dispuestos a ayudarse unos a
otros. Ahora eso, dicen, es Dios, porque esa es la expresión del amor, y esa
expresión del amor es Dios.

Y las personas que aprecian esto y se preocupan por ello, son cristianos.

Entonces ves que lo que finalmente decide si los hombres y las mujeres son
cristianos o no es nada más que la experiencia. No hay ninguna verdad objetiva
en absoluto. Según esta enseñanza, el cristianismo es puramente una cuestión
de tu propia experiencia, de tus sentimientos y de todo lo que te sucede. Por
supuesto, no hay nada nuevo en todo esto, pero tengo que referirme a él porque
se le da tanta publicidad, y algunas personas son lo suficientemente tontas como
para pensar que es nuevo y maravilloso, y que la gente moderna ya no puede
creer lo que siempre ha sucedido. se ha creído, y así sucesivamente! Esta
experiencia tuya es tu contacto con Dios. Eso es Dios, ¡profundidad! ¡Amor! Y
encontrará esto en la vida ordinaria, entre hombres y mujeres que tal vez nunca
oscurezcan las puertas de un lugar de culto y que no pretendan creer en nada en
particular.

Compare todo eso con lo que tenemos aquí y verá el contraste. ¡La fe cristiana
tiene contenido! Aquí está: 'Que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor,
y creyeres en tu corazón que Dios lo levantó de los muertos. . . - eso es, ese es
el contenido - 'serás salvo'. Entonces, esta idea moderna de actualizar el
cristianismo no solo no es cristianismo en absoluto, es una completa negación
de él. Es una negación de la esencia misma de la fe cristiana como la define
aquí este gran Apóstol, y como ha sido definida en los credos y confesiones de
la iglesia cristiana a lo largo de los siglos. En el pasado, los herejes eran
condenados por la iglesia y excomulgados.

Así que debemos decirlo así: cualquiera que sea el contenido de la fe cristiana,
es verdad objetiva. Ese es el punto de partida.

Es lo que enfatiza Pablo. ¿Pero de qué se trata? Se trata de Jesús, una persona
que pertenece a la historia. 'Si confesares con tu boca al Señor Jesús . . . Se trata
de esta Persona. Entonces, si describe el cristianismo sin mencionarlo a Él, no
está describiendo el cristianismo, sea lo que sea lo que esté describiendo. Esto
es casi increíble, ¿no? Pero aquí vemos las artimañas del diablo, que la gente
puede hablar sobre el cristianismo y no mencionar el nombre de nuestro Señor
en absoluto. Pero Él, dice Pablo, es la misma palabra que predicamos; Él es la
esencia de la fe cristiana; Él es el contenido de toda nuestra posición.

Entonces, la fe cristiana se trata de esta Persona, quién es Él, qué le sucedió y


el significado de todo eso. Ese es el contenido. La fe cristiana se centra en el
Señor Jesucristo. De lo contrario, no se llamaría cristiano . No es secundario a
la fe cristiana; un ayudante de ella. Él es esencial para ello; ¡no hay fe cristiana
sin Él! Sácalo y no te queda nada. Todo depende de Él y solo de Él. Él es el
principio y el fin, el Alfa y la Omega, el primero y el último. 'Nadie puede poner
otro fundamento que el que está puesto, el cual es Jesucristo' [1 Cor. 3:11]. No
hay otro.

Ahora, eso es lo que el Apóstol nos está diciendo aquí, y ustedes notan que él
pone dos cosas en particular ante nosotros acerca de esta Persona, Jesús de
Nazaret. ¡El primero es que Él es el Señor! Y el segundo es que Dios lo levantó
de entre los muertos. Esos son los dos elementos esenciales absolutos de la fe
cristiana. No hay salvación a menos que las tengamos claras. Y, por supuesto,
cuando lee los Hechos de los Apóstoles, encuentra que esas son las dos cosas
que los Apóstoles predicaron al principio: 'Jesús y la
resurrección' [Hechos 17:18], las dos cosas que tenemos aquí.

La primera declaración, entonces, es que 'Jesús es el Señor'. Debemos tener


cuidado de observar que aunque esto se convirtió en una contraseña en la iglesia
primitiva, es infinitamente más que eso. Es una declaración tremenda y
asombrosa que, junto con la referencia a Su resurrección, resume toda la fe
cristiana.

'El Señor Jesús', ¿qué significa eso? Bueno, la palabra traducida

'Señor' se usa en la traducción griega del Antiguo Testamento para representar


la palabra hebrea 'YHWH' (Jehová) 7 - el nombre por el cual Dios

deseaba ser conocido personalmente. Se nos dice en los primeros capítulos del
libro del Éxodo que Dios no se había manifestado previamente con este nombre
como lo haría mediante la liberación de Su pueblo de Egipto. A través del
significado de este nombre, Él se confió a ellos como el 'Yo soy el que soy' - el
Dios que guarda el pacto

[Éxodo. 6: 2-4],

Ahora los judíos consideraban que este nombre de Dios era tan maravilloso, tan
glorioso, que tenían miedo de usarlo y evitaban hacerlo sustituyéndolo por otras
palabras. Cuando vinieron a traducir las Escrituras hebreas al griego (llamado
la traducción de la Septuaginta), tradujeron YHWH por una palabra griega que
significa 'Señor'. Pablo usa esa misma palabra griega en el versículo 9. Entonces
esta declaración, 'Si confesares con tu boca al Señor Jesús', significa, 'Si
confesares con tu boca que Jesús es Jehová [YHWH] \ Jesús es el Señor Dios
¡Jehová!' Esto significa, por supuesto, como sabemos por el resto del Nuevo
Testamento, que él está afirmando de la manera más fuerte posible la deidad
única de nuestro bendito Señor y Salvador.

Analicemos esto más a fondo y consideremos lo que esto significa. El Apóstol


está diciendo que aquellos que confiesan con su boca que Jesús es el Señor,
Jehová, Dios, y creen que Cristo, este Jehová, ha resucitado de entre los
muertos, son los hombres y mujeres que se salvan. Estos son los puntos, como
ve, por los que nos ponemos a prueba.

Decir que 'Jesús es el Señor' es hacer una declaración sobre Su Persona.

Aquí está declarando lo que cree acerca de quién es Él. Dices: 'Mi fe descansa
en Jesús, Jesús de Nazaret, pero yo digo que Él es Dios, Él es Jehová'. Esta es
la confesión cristiana.

Ahora bien, el Apóstol, por supuesto, nos ha dicho esto al comienzo de esta
epístola y también al comienzo del capítulo 9, donde dice de Cristo que Él es
sobre todo, 'Dios bendito por los siglos'. Esta es la gran declaración, por
supuesto, de todo el Nuevo Testamento; de hecho, fue escrito realmente para
afirmar y establecer este mismo punto. Creo que a menudo no entendemos
muchas de las cosas que se nos dicen en él porque lo olvidamos. Los evangelios
y las epístolas fueron escritos para establecer y confirmar la fe de los creyentes.

Se estaban escribiendo evangelios falsos que decían cosas fantásticas e


inexactas mientras, aparentemente, enseñaban lo que era cierto acerca del Señor
Jesucristo. No solo eso, sino que las religiones y

las filosofías se estaban infiltrando en la iglesia. El resultado fue que los


creyentes estaban perturbados y confundidos y el mensaje de la iglesia al mundo
se estaba volviendo confuso. Así que estos documentos que llamamos el Nuevo
Testamento fueron escritos principalmente para corregir eso, para mostrar que
los evangelios apócrifos y otros escritos eran falsos. Estaban tergiversando la
verdad acerca de nuestro Señor y Su gran salvación, y no se debe creer.

Un ejemplo clásico de esto es el Evangelio de Juan, quien escribió para asegurar


a sus lectores y recordarles que Jesús es el Hijo de Dios, y que 'creyendo,
tendréis vida en su nombre' [Juan 20 : 31]. Luego, en su Primera Epístola,
escribió para demostrar que nuestro Señor también era verdaderamente un
hombre.

Pero, por supuesto, la declaración más maravillosa sobre Cristo se encuentra en


la Epístola a los Colosenses, en el primer capítulo. Esa enseñanza era muy
importante en ese momento, y lo es hoy.

¡Esta idea de que el Nuevo Testamento está desactualizado es pura basura!


¿Cuál es el verdadero problema de la iglesia cristiana hoy? Yo diría que es la
herejía de Colosenses. Los falsos maestros habían estado diciendo: 'Oh, sí,
Jesús fue maravilloso; Es una gran ayuda para venir a Dios. Pero no es el
único. Hay toda clase de ángeles y poderes sobrenaturales que se interponen
entre nosotros y Dios y nos ayudan a llegar a Él. .. '

No solo eso, sino que enseñaron una especie de misticismo, exactamente como
se enseña hoy. Por lo tanto, existía el peligro de que la gente de Colosas
estuviera en un gran lío con respecto al evangelio en el que creían. Entonces el
Apóstol les escribió. Comienza agradeciendo a Dios por su fe y amor y se
refiere a 'la palabra de la verdad del evangelio', dando a entender que
hay evangelios falsos . En el segundo capítulo se vuelve bastante específico,
advirtiendo a los cristianos contra ser engañados. "Ten cuidado", escribe, "no
sea que nadie te eche a perder con la filosofía y el vano engaño, según la
tradición de los hombres, según los rudimentos del mundo, y no según Cristo".

Eso es tan relevante para la situación actual. La gente dice

'Bueno, por supuesto, estamos en el siglo XX y estamos en la era de la división


del átomo. Ahora pensamos en términos y categorías científicos. La gente ya
no cree en lo sobrenatural ni en lo milagroso, e incluso la noción de
personalidad es vaga. Nosotros

no debe hablar así más; debemos reafirmar la fe cristiana en términos que los
hombres y mujeres modernos puedan seguir ”.

Pero eso es solo filosofía. Recordemos que Pablo declara la verdad acerca del
Señor. Lo presenta como Aquel 'en quien tenemos redención por su sangre, el
perdón de pecados' [Col. 1:14]. Entonces, ¿quién es Él? Él es 'la imagen [la
semejanza exacta] del Dios invisible' - eso es lo que es Jesús. Verá, el
cristianismo se trata de esta Persona. No se trata de esa agradable sensación que
tienes; no se trata de un sentimiento de amor, bondad o bondad; no es su
objeción a la inmoralidad de los demás y su deseo de hacer el bien.

No, se trata de esta Persona por quien 'todas las cosas' fueron 'creadas, que están
en el cielo y que están en la tierra, visibles e invisibles, sean tronos, o dominios,
o principados, o potestades'; y para quien "todas las cosas fueron creadas". Él
es antes que todas las cosas, y por él todas las cosas subsisten. Y él es la cabeza
del cuerpo, la iglesia; el cual es el principio, el primogénito de los muertos; para
que en todas las cosas pudiera tener la preeminencia. Porque agradó al Padre
que en él habitase toda la plenitud ' [Col. 1: 16-19].

¡Qué declaración! Qué significa eso? Antes de llegar a su interpretación, quiero


que tengan en sus mentes una declaración similar en los primeros tres versículos
de la Epístola a los Hebreos. Por cierto, ¿por qué se escribió esa carta? Antes
de leer un libro de la Biblia, siempre haga la pregunta: ¿Por qué el autor lo
escribió? ¿Cómo puedes averiguarlo? Puede averiguarlo leyendo lo que
escribió. Escúchenlo: 'Dios, que en tiempos pasados y de diversas maneras
habló a los padres por medio de los profetas, en estos últimos días nos ha
hablado por su Hijo, a quien ha designado heredero de todas las cosas, por quien
también hizo los mundos; el cual, siendo el resplandor de su gloria, y la imagen
expresa de su persona, y sosteniendo todas las cosas con la palabra de su poder,
cuando por sí mismo había limpiado nuestros pecados, se sentó a la diestra de
la Majestad en las alturas. Luego pasa a mostrar la superioridad de nuestro
Señor sobre los ángeles.

¿Por qué escribió esto? En cierto modo, ya le ha dado la respuesta al sumergirse


directamente en una declaración sobre el Señor. Estaba escribiendo a los
cristianos hebreos, personas que comenzaban a temblar en su fe. La gente les
había dicho: 'Ustedes eran tontos. Tú

Dejaste tu antigua religión, la religión de tus padres que ha resistido la prueba


de siglos, dejaste todo eso y creíste en esta nueva enseñanza acerca de este
Jesús. . . Y estaban siendo sacudidos. De modo que este hombre escribió para
decir, en efecto: 'Todo tu problema se debe al hecho de que no te das cuenta,
como deberías, de quién es este Jesús'. Entonces hace su declaración al
principio. Dice: Él es el Hijo de Dios. Él es 'el resplandor de su gloria y la
imagen expresa de su persona'. Precisamente por eso escribió su carta. Esos
cristianos hebreos se preguntaban si el cristianismo era verdadero. ¿Por
qué? Porque no tenían claro la grandeza de Jesucristo. Este es el gran
esencial. No hay cristianismo sin él.

Entonces, ésas son las principales declaraciones del Nuevo Testamento; déjame
intentar resumirlos. El Apóstol nos dice en Colosenses 1:15

que Él es "el primogénito de toda criatura", lo que significa que tiene la primacía
sobre todas las cosas creadas. Una mejor traducción sería,

'nacido antes de todas las cosas creadas'. En otras palabras, no fue creado, sino
que nació antes de que se creara algo. Él es quien tiene prioridad sobre toda la
creación. Ahora debe significar eso, porque Pablo continúa diciendo en el
versículo dieciséis: "Por él fueron creadas todas las cosas". Él es el
'primogénito' antes de toda la creación. Él es el único nacido de Dios; Hijo
unigénito de Dios.

Entonces es a través de Él que todo fue creado. Encontramos eso en el primer


capítulo del Evangelio de Juan donde 'La Palabra' implica prioridad y
soberanía. Él existió antes de todas las cosas creadas y, por tanto, todo fue
creado por Él y por Él.

Y luego está esa tremenda declaración en el versículo diecinueve de Colosenses


1: 'Agradó al Padre que en él habitase toda la plenitud'. La suma total de todos
los atributos y poderes divinos están en Él: "toda la plenitud". También lo
encuentra en Colosenses 2: 9: "En él habitaba et al la plenitud de la Deidad
corporalmente". Todo está ahí. ¡Jesus es el Señor! ¡Este Jesús! Eso es lo que
creemos. Esta es la confesión que hacemos con la boca.

Pero, notará, este señorío también incluye otras cosas. En su esencia, es el


eterno Hijo de Dios. Pero mire Su relación con el universo. Esto le ayuda a
comprender su señorío: 'Por él fueron creadas todas las cosas. . . Lo mismo
encontramos en Juan 1: 3 y en Hebreos 1: 2. Y en Colosenses 1:16 leemos:
'Porque por él todas las cosas fueron

creados, los que están en los cielos y los que están en la tierra, visibles e
invisibles, sean tronos, sean dominios, sean principados o potestades: todas las
cosas fueron creadas por él y para él. ' No hay nada en la existencia que no haya
sido creado por Él, ni una sola cosa.

"Sin él no se hizo nada de lo que se hizo". Y en el primer capítulo de Hebreos,


el escritor se preocupa por mostrar que incluso los ángeles en toda su gloria no
son sino seres creados, creados por Él. Él está por encima de todos y por encima
de todos; no son más que sus 'espíritus ministradores'.

Y el Apóstol lo expresa aún más claramente en Colosenses 1. Dice: No me


importa si están en el cielo, si están en la tierra, si son visibles o invisibles,
espirituales o materiales; tronos, dominios, principados, potestades, todo ha
sido creado por Él y, aún más interesante, 'para él'. Podemos decirlo así: este
universo, todo el cosmos, es el regalo del Padre a su Hijo unigénito. Fue creado
para Él, para Su placer, para que Él pudiera ser Señor sobre todo. 'Jesus es el
Señor'!

Pero luego está esta otra declaración, que sigue siendo parte de la definición de
su señoría. 'Por él todas las cosas subsisten' [Col. 1:17], lo que significa que Él
mantiene todo junto. Ahora bien, Hebreos 1: 3 es un buen comentario sobre
esto: 'sosteniendo todas las cosas con la palabra de su poder'. Aquí Pablo usa la
palabra consistir, que es un término muy interesante. Significa que todo es
coherente, si quieres, todo encaja. Es una forma de expresar unidad y
solidaridad. Indica orden y disposición. Lo que hace de este universo un
cosmos, en lugar de un caos, es que el Señor Jesucristo lo mantiene unido.

Ahora notamos el orden y la disposición en la naturaleza, ¿no es así?

Vemos causa y efecto. Lo asombroso es que todo se mantiene unido, y lo que


se nos dice es que es Él quien lo hace.

Si paraba, todo se desintegraría. Habría un final, el caos. Él - Jesús, este Jesús


de Nazaret - Él es el Señor, y una parte de Su señorío es que Él es el principal,
por así decirlo; es Su poder el que mantiene todo unido.
Y otra palabra que debemos usar es esta: Él es el heredero de todas las cosas. Se
encuentra de nuevo en Hebreos 1: Dios 'en estos últimos días nos ha hablado
por su Hijo, a quien ha designado heredero de todas las cosas' [Heb. 1: 2]. Esto
es parte de Su señoría. El heredero es el

que entrará en herencia; bueno, Él es el heredero de todo el universo. ¡Jesus es


el Señor! Eso significa, recuerde, que todo este universo le pertenece; el Padre
se lo ha dado.

Y lo último es esto, y es algo muy especial, es un aspecto importante de Su


señorío, es a través de Él y por Él que Dios va a restaurar todo este cosmos a la
condición en la que estaba originalmente, cuando Dios lo hizo, y del cual ha
caído como resultado del pecado. Esto se enseña en Efesios 1: 9-10:
'Habiéndonos dado a conocer el misterio de su voluntad, según su beneplácito,
que se había propuesto en sí mismo' - entonces note esto - 'Que en la
dispensación del cumplimiento de los tiempos podría reunir en una todas las
cosas en Cristo, los que están en el cielo y los que están en la tierra; incluso en
él. Entonces, cualquiera que sea la forma en que mires el universo y el cosmos,
incluidos los hombres y las mujeres, todo habla del señorío de Jesús.

'encabeza' todo en una gran unidad eterna.

El efecto del pecado ha sido la desintegración, las diferencias, las peleas, las
guerras, el derramamiento de sangre, las rivalidades, todo lo que vemos tan
claramente en este mundo moderno. Pero Dios había perfeccionado el universo,
era el paraíso, no había ninguno de estos elementos en guerra, todo era uno, era
una unidad gloriosa, y todo ministraba para la gloria de Dios.

Y todo el mensaje del evangelio - 'la palabra de fe que predicamos' - dice


principalmente esto: que Dios va a restaurar de nuevo esta gran unidad en todo
el cosmos, y lo ha hecho y lo va a hacer. final y completamente a través de esta
Persona, Jesús, para que Él sea 'el Señor' sobre todos en este sentido
absoluto. Entonces este cosmos unificado y glorificado lo devolverá en su
máxima perfección a Dios el Padre, quien lo hizo para Él y se lo dio; y lo hizo
en Él y por Él.

¡Qué tema! ¡Jesus es el Señor! Eso es lo que creemos, para eso estamos aquí,
eso es lo que proclamamos al mundo. No hay cristianismo aparte de esto. Pero
esto es solo el comienzo; simplemente lo he expresado en su sentido
último. Debemos continuar resolviéndolo aún más completa y con mayor
detalle.

Nueve
Que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón
que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se cree
para justicia; y con la boca se confiesa para salvación. Romanos 10: 9-10

Hemos descrito estos versículos como una definición de fe salvadora.

Nada es más importante que tener claro esto, porque sin duda tenemos que
pelear una vez más la gran lucha de hace cuatrocientos años, librada por Martín
Lutero y los que vinieron después de él, por la doctrina de la justificación por
la fe. solamente. Está siendo cuestionado por todos lados, y creo que todo el
estado de la iglesia cristiana en este momento se debe en gran medida a eso. Por
tanto, no hay capítulo que sea más relevante para la presente condición que este
décimo capítulo de Romanos. Con estas cosas en mente, hemos dividido el
asunto así: el primer título es el contenido de la fe salvadora. Pasaremos a
considerar su naturaleza, y finalmente la prueba de ello.

Así que ahora estamos viendo el contenido de esta fe, y debo enfatizar
nuevamente que la Escritura siempre comienza con la verdad, no con la
experiencia. Por tanto, lo primero que los cristianos deben tener claro es lo que
creen. Muchos se han descarriado en este punto y han tendido a anteponer la
experiencia. Nunca olvidaré la ocasión en 1935 cuando tuve el privilegio de
dirigirme a una Escuela de Verano de ministros. Nos reunimos en una
universidad de Oxford y, después de haber predicado el lunes por la noche,
tuvimos una conversación más tarde esa noche. Recuerdo muy bien la discusión
porque había varios hombres evangélicos allí y también algunos que no.

Para su asombro, tuve que corregirlos tanto como a los demás. Traté de
señalarles que si una vez adoptan la posición de que la verdad en sí misma no
importa, y que no les importa lo que la ciencia o la filosofía puedan decir, o de
hecho cualquier otra cosa, porque nada puede robarles su experiencia.
Entonces, ¿cómo vas a responder a las personas que pertenecen a los
cultos? Ellos dicen

exactamente lo mismo. Eso es lo que dice el Científico Cristiano: 'No estoy


interesado en sus argumentos, todo lo que sé es que desde que creí esto, he sido
absolutamente diferente. He encontrado la felicidad donde solía ser
miserable; Tengo poder donde antes no tenía poder; y tengo curación física
donde solía estar '.

¡Experiencia! Si ese es el único argumento, no hay respuesta a las sectas.

Pero, aún más serio, no hay respuesta para los psicólogos.

De hecho, están muy dispuestos a explicar su experiencia. No, debemos poner


la verdad primero, y la experiencia solo viene en segundo lugar. Nuestra
posición no depende de lo que nos haya sucedido ni de nuestros
sentimientos; depende de ciertas grandes verdades y hechos objetivos.

Así que el Apóstol aquí nos recuerda esto diciendo: 'Si confesares', no que hayas
cambiado de vida o que seas una persona diferente de la que eras, sino: 'Si
confesares con tu boca que el Señor Jesús, y creerás en tu corazón que Dios le
levantó de los muertos, serás salvo.

Entonces, como ve, nuestra posición no se basa en nuestra experiencia o ideas


sobre la mejora moral. Toda nuestra posición depende de esta Persona, esta
Persona histórica, Jesús de Nazaret, y lo que ha hecho en nuestro
nombre. Nuestra fe está centrada en él. Todo el contenido del mensaje
apostólico se refería a él. Los Apóstoles predicaron, como hemos visto, 'Jesús
y la resurrección'. No se limitaron a dar la vuelta al mundo contando a la gente
sus experiencias. Predicaron que Jesús es el Señor y predicaron el gran hecho
de la resurrección. Estos son los dos elementos del contenido de la fe salvadora.

La posición cristiana es que Jesús es el Señor. Hemos comenzado a considerar


eso y hemos visto que no es solo una forma de palabras. Es una de las
declaraciones más completas que pueda encontrar, y solo estoy tratando de
extraer algunas de sus implicaciones.

Entonces, ¿qué encontramos más allá? Habiendo visto esto en términos de la


deidad eterna y la soberanía universal de Jesús, debemos continuar para mostrar
que esta declaración necesariamente involucra las doctrinas de la encarnación
y el nacimiento virginal. La palabra Jesús de inmediato, por así decirlo, nos
presenta a un humano: un bebé en un pesebre en Belén; un niño en una
carpintería en Nazaret y en el templo de Jerusalén;

y un joven que, como de treinta años, comienza a predicar -

y lo que el cristiano cree es que este Jesús es el Señor.

¿Ves las implicaciones de esto? Hoy en día, todo el mundo se sorprende del
poder que contiene un pequeño átomo. Nos enseñaban que no había nada más
pequeño que el átomo, que era la división última de la materia. Por supuesto,
ahora sabemos que eso no es cierto, pero que el átomo contiene en su interior
el protón, el neutrón y el electrón, etc. Están allí en una tremenda tensión,
unidos por toda esta fuerza nuclear, ¡en un átomo!

Ahora es exactamente lo mismo, solo que infinitamente más, con respecto a


esta declaración de que Jesús es el Señor, el Señor de la gloria, el Hijo eterno
de Dios. Ese bebé en Su pequeñez e impotencia contiene corporalmente toda la
plenitud de la Deidad. Eso es lo que implica esta declaración. Pero ahora nos
interesa particularmente el hecho de que si digo que Jesús es el Señor,
necesariamente me comprometo con toda la doctrina de la encarnación. El
primer resumen de esto se encuentra en Filipenses 2: 5-8, que dice: 'Cristo
Jesús, el cual, habiendo sido en forma de Dios, no pensó que ser igual a Dios
era un robo, sino que se despojó de su reputación y tomó posesión de él tenía
forma de siervo, y era hecho semejante a los hombres; y habiendo sido hallado
a la moda como hombre, se humilló a sí mismo,

En los evangelios tenemos los hechos registrados sobre su nacimiento.

Recuerde que los ángeles informaron a María y José con anticipación y a los
pastores después de que tuvo lugar. La esencia de lo que dijeron y cantaron fue
'Jesús es el Señor'. Esa fue su proclamación.

Entonces vinieron hombres sabios del este y de hecho hicieron exactamente lo


mismo. Verá, estas cosas en los Evangelios no son meramente para los niños,
son declaraciones históricas y teológicas tremendas escritas para nuestra fe y
para establecernos en la verdad. Por eso todas estas cosas están escritas, como
nos dice Lucas al comienzo de su Evangelio.

Pero esto no solo nos compromete con una doctrina de la encarnación, sino que
también incluye la doctrina del nacimiento virginal, de la que tanto se burlan en
estos días. Pero, ¿cómo puede explicar el pasaje de Lucas 1: 26-38, excepto en
términos del nacimiento virginal? ¿Por qué Luke se tomó la molestia de escribir
eso? ¿Por qué el ángel habló de 'esa cosa santa

que nacerá de ti ', y dirás:' El Espíritu Santo vendrá sobre ti


' [Lucas 2:35]? "Concebido del Espíritu Santo, nacido de la Virgen María", dice
ese antiguo credo. ¡Con razón! Esa es la posición bíblica.

Entonces la gente dice: 'Ah, pero no hay ninguna referencia al nacimiento


virginal en las Epístolas'. ¡Por supuesto que no! No se menciona porque todos
lo creyeron. Las epístolas se escribieron generalmente para tratar problemas y
dificultades, y la concepción virginal no fue uno de ellos. Aun así en Romanos
8: 3 el apóstol Pablo dice que Jesús nació

'en semejanza de carne de pecado'. Y antes, cuando tratamos con eso, 8

dedicamos tiempo a elaborar ese punto. Esa no es una declaración accidental. El


Apóstol dice que nuestro Señor no nació como todos los demás. Desde la caída
de Adán, la naturaleza humana se ha contaminado. Pero Jesús estaba
simplemente en semejanza de carne de pecado. No había pecado en Él: 'esa
cosa santa que nacerá de ti', dijo el ángel Gabriel.

Entonces, decir que 'Jesús es el Señor' es decir que creemos en la encarnación


y en el nacimiento virginal. Todo está involucrado aquí. Las palabras de Pablo
son un resumen y están destinadas a ser ampliadas; estamos destinados a ver la
plenitud del contenido. Entonces, cuando decimos, 'Jesús es el Señor',
¡queremos decir que Jesucristo de Nazaret es Dios y hombre! Decimos con el
apóstol Pablo: 'Grande es el misterio de la piedad: Dios fue manifestado en
carne' [1 Tim. 3:16]; y con Juan, 'El Verbo se hizo carne y habitó entre
nosotros' [Juan 1:14]. No debemos simplemente pronunciar estas palabras sin
darnos cuenta de lo que estamos confesando.

Ahora pasamos a las pruebas de Su Señoría que se dieron mientras Él estaba


aquí en este mundo para llenar esto y mostrar cuán importante es esto. Podemos
clasificar la evidencia de la siguiente manera. Primero, Jesús mismo afirmó ser
el Señor y lo hizo muchas veces. Es casi imposible seleccionar ejemplos de esto
porque hay muchos de ellos. A continuación se muestran algunos. Dijo a los
judíos: 'Vosotros sois de abajo; Yo soy de arriba 'y' Antes que Abraham fuera,
yo soy ' [Juan 8:53, 58]. Al hablar así, estaba diciendo: Yo soy el Señor. Soy
Jesús, pero también soy el Señor de la gloria. Tú y yo somos esencialmente
diferentes.

Pero tome una declaración más suya. Al final de Mateo 11 leemos: 'Nadie
conoce al Hijo, sino el Padre; ni conoce ninguno

el hombre, el Padre, salve al Hijo, ya quien el Hijo le revele ' [Mat. 11: 25-27].

Ahora los cristianos creen todo esto, lo aceptan. Vienen al evangelio y se


someten a él. No puedes ser cristiano sin hacer eso. ¿Qué sabes de Jesucristo
aparte de lo que lees en los Evangelios? Entonces, ¿cómo podemos sentarnos a
juzgarlos y decir: "Yo creo esto pero no aquello"? ¡Hacer eso ya no es creer que
Jesús es el Señor! Te has hecho el Señor. Lo miras con desprecio, lo corriges,
dices que era un niño de su edad, etcétera, y que cometió errores. Ya no es el
Señor para ti. Pero los que dicen: "Jesús es el Señor" son los que se han
sometido por completo a esta evidencia que se nos ha dado: su propia
afirmación.

La segunda línea de evidencia es toda su manera de enseñar.

Aunque no era un fariseo y nunca tuvo ningún entrenamiento en sus escuelas,


no dudó en decir: 'Habéis oído que lo dijeron en la antigüedad. . . pero yo os
digo ' [Mat. 5: 21-22]. Decía: Yo soy el Señor. Sé de lo que estoy hablando. Yo
soy la autoridad. Y, por supuesto, la gente se dio cuenta de eso. Reconocieron
que se les hablaba con una autoridad que los escribas y fariseos no
poseían [Mat. 7: 28-29]. Toda su manera de enseñar proclamó su señorío.

En tercer lugar, sus milagros confirman que Él es el Señor. Juan, en su


Evangelio, siempre se refiere a ellos como "signos", por eso. Pero hay muchas
personas hoy en día que malinterpretan todo el propósito de los milagros y
piensan que fueron meras expresiones de Su buena voluntad. Ellos eran eso,
pero ese no era realmente su propósito. Nuestro Señor realizó Sus milagros
principalmente para decir que Él era el Señor. Tenemos prueba absoluta de esto
en Juan 14: 'Créanme', dijo nuestro Señor, 'que yo soy en el Padre, y el Padre
en mí; de lo contrario, créanme por las mismas obras' [Juan 14:11] Dijo: Si no
crees en mis palabras, mira las obras.

Usó ese argumento cuando envió una respuesta a la pregunta de Juan el


Bautista. Señaló sus obras para probar que él era el

'que viene' [Mat. 11: 3-5]. Se había profetizado que cuando el Mesías viniera,
Él atestiguaría el hecho de que Él era el Hijo de Dios y el Mesías haciendo tan
poderosas señales: 'Entonces el cojo saltará como un ciervo' [Isa. 35: 6] y así
sucesivamente. 'Ese momento ha llegado'

dijo nuestro Señor en efecto. Ve y cuéntale a John lo que has visto. 'No había
venido principalmente para curar las enfermedades de la gente. Él hizo eso,
pero realizó milagros de curación principalmente para que fueran pruebas de
que Él es el Hijo de Dios, quien tiene control sobre todas las cosas.

Por supuesto, también debemos mencionar Su poder sobre los espíritus


malignos a este respecto. Pudo expulsar demonios y así demostró su dominio
sobre los poderes de Satanás, el infierno y el mal. Y también pudo controlar los
elementos naturales. Todo esto es indicativo del hecho de que Él es, en verdad,
el Señor de la gloria. No podemos jugar rápido y suelto con los cuatro
evangelios. Existe su evidencia para probar que Jesús es verdaderamente el
Señor. Ese es el primer elemento del contenido de la fe salvadora.

Ahora debemos considerar el segundo elemento, que es este: "... y creerás en tu


corazón que Dios lo levantó de los muertos".

¿Qué vamos a hacer con esto? ¿Cuál es el contenido aquí? Primero, por
supuesto, está el hecho de la resurrección. Esto es absolutamente vital en este
momento, ya que todos los lados de la iglesia cristiana lo niegan. El apóstol se
refiere a la resurrección física literal. Él no quiere decir que simplemente crea
que el espíritu de Jesús continúa, que aún puede influir y ayudarnos y que hay
un gran valor en Su memoria y Su enseñanza. No, lo que enseña el Nuevo
Testamento es que nuestro Señor salió de la tumba literalmente, en el cuerpo, y
que la tumba estaba vacía.

El Nuevo Testamento se preocupa mucho por decirnos esto. Es por eso que
tenemos esos relatos del Evangelio de personas que fueron a la tumba y la
encontraron vacía, y dos de los discípulos incluso entraron en ella. También se
nos dice que la ropa de la tumba estaba en un lugar y la servilleta alrededor de
Su cabeza en otro. El cuerpo había estado allí, pero ya no estaba. Los
evangelios se desviven por enfatizar el aspecto físico, el relato literal, el hecho
histórico de la resurrección.

Y, por supuesto, esto no se limita a los evangelios. Encuentra exactamente lo


mismo que se dice en los Hechos de los Apóstoles. Los apóstoles afirmaron ser
testigos de estas cosas; lo vieron morir en la cruz; vieron Su cuerpo
derribado; lo vieron puesto en el sepulcro; y luego vieron la tumba
vacía. Fueron testigos del hecho de la resurrección física; del hecho de que el
Señor salió de la tumba en el cuerpo, el mismo cuerpo, aunque cambiado, en el
que Él

entró en él. El Evangelio de Mateo incluso se toma la molestia de decirnos que


las autoridades judías estaban tan molestas que sobornaron a los soldados
romanos para que dijeran que el cuerpo había sido robado; incluso llegaron a
eso. Sin embargo, hoy nos enfrentamos a personas que dicen ser cristianos, y
algunos que hablan en el nombre de Cristo, que niegan la resurrección
física. Pero aquí el Apóstol dice que un cristiano es alguien que cree en su
corazón que esto es un hecho real y absoluto.

Ahora debemos reconocer la relevancia de todo esto. También había personas


en la iglesia primitiva que negaban estas cosas; no hay nada nuevo en la llamada
"teología de Southbank". Es tan antiguo que uno se cansa de tener que seguir
corrigiéndolo. Es tan antiguo y, sin embargo, estos teólogos piensan que son
tan nuevos y actualizados cuando dicen: 'El hombre moderno ha alcanzado la
mayoría de edad. El hombre de la posguerra, el hombre atómico, este nuevo
hombre con todos sus maravillosos conocimientos científicos, ¡no cree en la
resurrección literal y física! Pero Pablo, al escribirle a Timoteo, dice: 'Recuerda
que Jesucristo, de la simiente de David, resucitó de entre los muertos según mi
evangelio' [2 Tim.2: 8], luego continúa diciendo que hay personas como
Himeneo y Fileto que se han equivocado acerca de la verdad: 'diciendo que la
resurrección ya pasó; y derribar la fe de algunos '[2 Tim.

2: 17-18].

Los apóstoles fueron principalmente testigos de la resurrección. Fue


fundamental, absolutamente crucial. Nunca habría habido una iglesia cristiana
sin la resurrección. Los evangelios nos dicen que los apóstoles estaban
desilusionados y entristecidos. Se sentían totalmente desesperados y nunca
hubieran sido predicadores cristianos si no fuera porque Él se había levantado
y se les había aparecido y les había dado una prueba absoluta. Y así lo declara
el apóstol Pablo en los primeros versículos de 1

Corintios 15 y continúa resolviéndolo a lo largo de ese gran y glorioso capítulo,


tratando incluso con la forma en que el cuerpo es resucitado. Afirma: 'Si Cristo
no resucitó, su fe es vana; todavía estáis en vuestros pecados '. Entonces, lo
primero que proclaman los cristianos cuando dicen que creen que Dios resucitó
a Jesús de entre los muertos es un hecho histórico: que había una tumba vacía
porque el Hijo de Dios, que había muerto en la cruz, había resucitado.

Pero, por supuesto, no te detienes en eso. Porque si eso es un hecho, ¿cuál es su


significado? ¿Por qué debería creer en su corazón que Dios lo levantó de entre
los muertos? Y esta es la respuesta. Primero, prueba quién es Él. El Apóstol ya
nos ha dicho al comienzo de la Epístola que su predicación se refería al Hijo de
Dios, Jesucristo nuestro Señor, 'que fue hecho de la simiente de David según la
carne; y declarado Hijo de Dios con poder '- el Señor, en otras palabras -' según
el espíritu de santidad, por la resurrección de entre los muertos ' [Rom. 1: 3-
4]. La resurrección de Cristo es una proclamación del hecho de que Él es el
Señor, el Hijo eterno de Dios.

Ahora el Nuevo Testamento nos da más evidencia para probar lo


mismo. Tomemos al apóstol Pedro predicando el día de Pentecostés en
Jerusalén. Dice que Dios, al resucitar a Jesús de entre los muertos, había
"desatado los dolores de la muerte: porque no era posible que él fuera retenido
por ella" [Arts 2: 23-24], ¿por qué no? ¡Porque Él es el Señor! Pedro luego pasó
a citar el Salmo dieciséis, indicando que se cumplió en Cristo [vv. 25-
28]. Luego expuso todo esto más en los versículos 29 al 37.

Ahí está todo, tan claro como puede ser. Recuerde que el primer sermón
cristiano fue una declaración de la resurrección. Señaló que la resurrección era
una proclamación de que el mismo Jesús, que había muerto en la cruz y había
sido sepultado, ¡era 'el Señor'! Su señorío fue probado por el hecho de que su
alma y su cuerpo no podían ver corrupción en la tumba. Pero Pedro, como todo
buen predicador, no se contentó con decir una cosa una vez, siguió
diciéndola. Y, ya sabes, nadie debería entrar a un púlpito cristiano sin decir
estas cosas.

Además, si alguna vez nos cansamos de escuchar estas cosas, podemos estar
seguros de que nunca hemos sido cristianos o estamos en un estado de retroceso
grave. ¿Hay alguien que haya estado pensando, 'Pero yo sé todo esto; Me lo
enseñaron en la escuela dominical cuando era niño '? Fue usted? ¿Te diste
cuenta de lo que te enseñaron? ¿Se dio cuenta de la importancia de los hechos
que dice creer?

Hay algo mal en nosotros, somos cristianos muy pobres, si podemos sentarnos
y escuchar estas gloriosas verdades sin sentirnos conmovidos a lo más profundo
de nuestro ser. Cuando lleguemos al cielo, gastaremos nuestro

tiempo allí para alabarlo, y hacerlo por estas mismas cosas que ahora estamos
considerando.

Así que presta atención a Peter. Él vuelve a repasarlo algún tiempo después,
poniéndolo en gloriosas paradojas y diciendo: 'Negaste al Santo y al Justo, y
deseaste que se te concediera un asesino; y mató al Príncipe de la vida, a quien
Dios resucitó de los muertos; de lo cual somos testigos ' [Hechos 3: 12-15], ¿Te
interesan las paradojas? Ahí está: Tú 'mataste al Príncipe de la vida', el Señor
de la vida, el creador de la vida, 'a quien Dios resucitó de entre los muertos'.
Y, por supuesto, todos los demás apóstoles predicaron el mismo
mensaje. Cuando el apóstol Pablo predicó el evangelio en Atenas, la gente dijo:
'¿Qué dirá este charlatán? Parece ser un exponente de dioses extraños, porque
les predicó a Jesús y la resurrección ' [Hechos 17:18]. Este era el contenido de
la predicación apostólica. Comenzó con esto para establecer de una vez por
siempre que Jesús es el Señor. La prueba definitiva es la resurrección. ¡Aquí
está este evento único, aquí está el primero que ha resucitado de entre los
muertos, y esto proclama que Jesús es el Señor de la gloria!

Diez

Que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón


que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se cree
para justicia; y con la boca se confiesa para salvación. Romanos 10: 9-10

Continuamos con nuestra consideración del contenido de la fe salvadora y


permítanme enfatizar nuevamente lo importante que es que nos demos cuenta
de su riqueza. Hemos visto que tiene dos divisiones: la primera es 'el Señor
Jesús', que significa que 'Jesús es el Señor' y lo hemos considerado. Hemos
comenzado a mirar su segunda parte, que es: "que Dios lo levantó de los
muertos". Hemos visto que debemos creer y confesar el hecho de la
resurrección, que nuestro Señor resucitó en el cuerpo de la tumba y que fue
visto por testigos escogidos.

Pablo dice, en 1 Corintios 15, que no hay evangelio aparte de este, y está
bastante claro que nunca lo habría habido.

Habiendo examinado el hecho de la resurrección, comenzamos a extraer sus


implicaciones. El que acabamos de tratar es que la resurrección prueba quién es
Jesús. Es la prueba final de que Él es el Señor.

El segundo punto sobre la resurrección es que nos explica por qué murió
Jesús. Ahora, como ve, es como entra Su muerte. El hecho de que Su muerte no
se mencione explícitamente en esta confesión de fe, por lo tanto, no es
significativo. Al afirmar que Jesús es el Señor y que ha resucitado de entre los
muertos, Pablo incluye todo lo que sucedió desde la encarnación hasta la
ascensión. Pero es interesante que lo plantee de esta forma particular.

Aquí hay un problema obvio. Si se nos dice que Jesús de Nazaret es la segunda
Persona en la Santísima Trinidad bendita, que Él es Jehová, el Hijo eterno, y
que esto es probado por la resurrección, entonces la pregunta obvia que surge
de inmediato es esta: ¿Por qué alguna vez ¿morir? Ésa es la pregunta correcta
para hacer en este punto en particular y, por supuesto, es la mejor manera de
abordar la doctrina de la muerte del Señor Jesucristo.
Uno de los grandes clásicos jamás escritos sobre esta doctrina fue el de un
hombre llamado Anselmo que vivió en Inglaterra en el siglo XI. Escribió en
latín y le dio un título muy interesante a su libro. ¿Fue Cur Deus Homo? que
significa '¿Por qué [se] Dios [se hizo] hombre?' Aunque su libro trataba sobre
la muerte expiatoria del Señor, ese era su título. yo

simplemente estoy planteando la pregunta en una forma diferente al preguntar


'¿Por qué murió si es el Señor de la gloria?'

Ahora tenemos evidencia en los Evangelios mismos de que esto fue una piedra
de tropiezo para Sus discípulos, los hombres que finalmente se convirtieron en
los Apóstoles. El pasaje clásico sobre esto está en Mateo 16 en el famoso
incidente en Cesarea de Filipo cuando nuestro Señor hizo la pregunta: '¿Quién
dicen los hombres que soy el Hijo del Hombre?' [v. 13].

Pedro hizo su gran confesión: "Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente", y
nuestro Señor declaró que había sido bendecido con la revelación de Dios.

Pero luego el registro nos informa que nuestro Señor procedió a contarles algo
acerca de Su muerte inminente, e inmediatamente Pedro y el resto se metieron
en problemas. Habiendo hecho la confesión de que Jesús era el Cristo, el Hijo
del Dios viviente, Pedro encontró la idea de Su muerte como una contradicción
total y, por lo tanto, imposible de albergar. Entonces Pedro tropezó con esto y
nuestro Señor tuvo que reprenderlo.

Pero no fue solo Pedro quien tropezó, también lo hicieron los discípulos.

Lo mismo dijo la gente al pie de la cruz, ¿recuerdas? Dijeron: 'Sálvate a ti


mismo y desciende de la cruz ... Salvó a otros; a sí mismo no puede salvarse
' [Marcos 15: 29-31]. Lo que querían decir era: si eres quien dices ser, ¿por qué
mueres así en la debilidad?

Era una pregunta correcta, aunque al hacerla, ellos expusieron su ignorancia, al


igual que los discípulos. Sin embargo, siempre es la forma correcta de abordar
toda esta doctrina de la muerte de nuestro Señor. Aquí está, probado como el
Hijo de Dios por la resurrección de entre los muertos, pero eso plantea,
inevitable y agudamente, la pregunta: ¿Por qué, entonces, murió? Por tanto, esta
confesión de que Dios le ha resucitado de entre los muertos implica
implícitamente todo el asunto de la muerte de nuestro Señor.

La respuesta a esta pregunta, por supuesto, se nos da de forma bastante clara en


los Evangelios y el resto del Nuevo Testamento. En un sentido muy real, lo que
estamos viendo en estos dos versículos es una sinopsis completa de la primera
predicación cristiana. Esto es lo que predicaron los mismos Apóstoles y es el
único evangelio hoy. Toda la charla filosófica dada en nombre del cristianismo
que es tan desenfrenada hoy en día no tiene nada que ver con la fe en
absoluto. Estos versos

somos el cristianismo según el Nuevo Testamento y no tenemos otro estándar,


ninguna otra autoridad en absoluto.

Entonces, ¿por qué murió si es el Señor de la gloria? Nuestro Señor mismo


respondió a esta pregunta. Dijo muy deliberada y claramente que si hubiera
querido, podría haber evitado la muerte, ordenando a más de doce legiones de
ángeles que lo liberaran [Mat. 26:53].

Sin embargo, se nos dice que 'puso su rostro con determinación para ir a
Jerusalén' [Lucas 9:51]. Sabía exactamente lo que iba a pasar.

Esos seguidores suyos y otros trataron de disuadirlo en más de una


ocasión. Dijo una vez que 'no puede ser que un profeta muera fuera de
Jerusalén' [Lucas 13: 31-33].

Entonces, yendo deliberadamente a la muerte en la cruz, que Él podría haber


evitado, ¿por qué lo hizo? ¿Por qué fue deliberadamente a Jerusalén? ¿Por qué
les dijo a sus seguidores, cuando sacaron una espada para defenderlo, que la
volvieran a poner en la vaina? Una vez más, no hay ninguna dificultad en la
respuesta. Verá, la gente se mete en problemas porque no cree en las
Escrituras. Si cree en las Escrituras, no hay dificultad; pero si empiezas a decir
que no los aceptas, que son sólo símbolos, que fueron escritos por personas con
nociones primitivas y que ahora sabemos mucho más y tenemos nuestras
grandes filosofías, etc., entonces vas a ser en un gran problema. Tendrás un
cristianismo de tu propia creación:

Pero si vienes con sencillez y una fe infantil, dándote cuenta de que no sabes
nada y consideras las Escrituras como la revelación de Dios, no hay
problema. Nuestro Señor dio Su propia respuesta. ¿Por qué puso Su rostro con
firmeza? En sus propias palabras, fue porque: 'El Hijo del Hombre no vino para
ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos'. Dijo eso
de manera bastante explícita, y está registrado con mucho cuidado para nosotros
en Mateo 20:28 y en Marcos 10:45 -

su propia declaración específica.

No solo eso, hizo otras declaraciones, por ejemplo, en Juan 12: 23-33 y
17:12. Pero por encima de todo lo demás, y mientras moría en la cruz, dijo:
'Consumado es' [Juan 19:30].

Allí en la cruz 'había llegado la hora' cuando Él terminó 'la obra


Padre le había dado para hacer '. También está expresado con tanta claridad y
por eso les advierto contra estas falsas enseñanzas que niegan toda esta gloriosa
doctrina y no les dejan más que filosofía y suposiciones y teorías humanas.

Después de Su resurrección, nuestro Señor mismo dio una exposición de Su


muerte y es muy interesante e importante desde el punto de vista de la
declaración de Pablo en Romanos 10: 9. Los discípulos, como hemos visto,
podían aceptar Su enseñanza acerca de que Él era el Señor y el Cristo, pero no
podían ver que era compatible con Su muerte, aparentemente derrotada por Sus
enemigos. Entonces, después de la resurrección, cuando se dieron cuenta
nuevamente de quién era Él, nuestro Señor se lo explicó.

De hecho, incluso lo hizo con dos de ellos antes de que se dieran cuenta de
quién estaba con ellos, mientras caminaban por el camino de Emaús [Lucas 24].

Estaban abatidos, decepcionados y abatidos. Se refirieron a la muerte de nuestro


Señor de esta manera: "Pero confiamos en que había sido él quien debería haber
redimido a Israel". De hecho decían

Eso es lo que creímos cuando lo escuchamos y vimos Sus milagros. Pero ahora
nos damos cuenta de que estábamos equivocados porque si Él realmente
hubiera sido el Mesías, no habría sido asesinado. Él habría conquistado a todos
sus enemigos y nosotros seríamos las personas más grandes sobre la faz de la
tierra. Confiábamos, esperábamos, estábamos bastante seguros, pero todos nos
hemos equivocado. Murió y lo han enterrado en una tumba '.

Entonces nuestro Señor comenzó a reprender su incredulidad y a corregir su


forma de pensar. Conectó Su mesianismo y muerte con Su glorificación y lo
explicó todo por medio de las Escrituras del Antiguo Testamento. Luego hizo
lo mismo en Jerusalén con los discípulos reunidos. Les mostró a todos que había
venido al mundo para morir.

Por lo tanto, no es sorprendente encontrar que, en su predicación, registrada en


el libro de los Hechos, los apóstoles hicieron lo mismo que Jesús les había
enseñado en los días entre su resurrección y ascensión. Vemos el patrón en el
sermón de Pedro en Jerusalén el día de Pentecostés [Hechos 2] y en la
enseñanza de Pablo en Tesalónica.

[Hechos 17: 2-4], Por supuesto, lo que tenemos allí (y en otros lugares) no es
más que una sinopsis de su enseñanza en cada ocasión. La gente a menudo no
se da cuenta de que Pablo tardó mucho tiempo en predicar ese mensaje (véase
también

Hechos 20). Los cristianos de hoy deberían ampliar estos resúmenes para
descubrir las riquezas de su contenido.
Lo mismo se encuentra en el resto del Nuevo Testamento. Pablo repasa su
ministerio en Corinto en términos de su determinación, de acuerdo con la
aparición del Señor en el camino a Damasco y las Escrituras del Antiguo
Testamento, para dar prioridad a 'Jesucristo y a él crucificado' [1 Cor. 2: 2] -
quien 'murió por nuestros pecados ... fue sepultado y al tercer día resucitó ... y
apareció 'a muchos [1 Cor. 15: 3-8].

El apóstol Pedro enfatizó las mismas verdades [1 Ped. 1: 18-23]. También se


enfatizan en 1 Juan 1: 7-9; Hebreos 2: 9 y Apocalipsis 1: 5.

Por lo tanto, la esencia del evangelio son esas dos cosas: que Cristo murió por
nuestros pecados y que resucitó de entre los muertos. Todo esto es un
cumplimiento de todas las profecías del Antiguo Testamento. En otras palabras,
si no creemos que Jesús es el Señor, si no creemos que tuvo que morir antes de
que pudiéramos ser salvos, no somos cristianos. Si no creemos en la
resurrección, no podemos ser cristianos. Estos son los primeros principios sin
los cuales no existe el cristianismo en absoluto.

Para mí es nada menos que trágico que uno tenga que seguir diciendo estas
cosas, pero apenas pasa un día sin que lea un libro o una reseña de un libro en
el que encuentro todo esto completamente negado, y que en nombre de la iglesia
cristiana. Debemos agradecer a Dios por estos versículos en Romanos 10,
porque aquí se nos recuerdan las cosas sin las cuales no podemos ser
salvos. Tienes que recordar estas cosas, dice el Apóstol en 1 Corintios 15: 2. Si
ha retrocedido en esto, dice, no había ningún valor en su creencia,
supuestamente; esto es lo que es absolutamente esencial. Y observe esa frase:
'según las Escrituras' [1 Cor. 15: 3]. Es lo más importante. La Biblia es
una. Todo el Antiguo Testamento predice los eventos del Nuevo
Testamento. Aquí hay una unidad, y no puedes deshacerte de tu Antiguo
Testamento; lo necesitas al.

Entonces, cuando el Apóstol nos dice aquí que el segundo gran elemento en el
contenido de la fe salvadora es la creencia de que Dios ha resucitado a Jesús de
entre los muertos, nos pone cara a cara con la doctrina de la expiación. Es
importante que nos demos cuenta de que 'Jesús es el Señor' no significa que Su
influencia aún persista. ¡No! los

En el momento en que comienzas a examinar lo que, en la superficie, parece


una declaración tan simple, ves que contiene la esencia de toda la doctrina
cristiana, y en el mismo centro está esta tremenda y crucial doctrina de la muerte
de Cristo y la expiación, la doctrina de que Él es nuestro sustituto, que Él es 'el
cordero de Dios que quita el pecado del mundo'.

A nuestra manera, hemos estado planteando la pregunta de Anselmo: "¿Cur


Deus Homo?" Por eso Dios se hizo hombre y por eso murió el Dios-Hombre. Es
el cumplimiento de todo lo que Dios había prometido durante todo el período
del Antiguo Testamento. Entonces, como ve, se está suscribiendo aquí a la
doctrina de la expiación. ¿Dices que crees eso? Bueno, eso a su vez te
involucrará en otras doctrinas, la doctrina del pecado, la doctrina del Fal, la
doctrina de la ira de Dios sobre el pecado y de la veracidad de las Escrituras.

Digo esto muy a menudo, y me veo obligado a decirlo de nuevo. No puedo


entender el tipo de cristiano al que le disgusta la doctrina. ¿Como vives? ¿Qué
haces con tu mente? ¿Nunca haces preguntas? Dices: 'Pero soy una persona
sencilla. Me han dicho que si creo en el Señor Jesucristo, soy salvo. He dicho
que creo eso, por tanto soy salvo. ¿Es algo más necesario? Pero, querido amigo,
¿no quieres hacer preguntas? ¿No quieres preguntar quién es este Señor
Jesucristo? ¿Qué significa que necesito ser salvo? ¿Cómo me salva?

Y en el momento en que haces esas preguntas, estás pidiendo doctrina, una


explicación, porque la doctrina no es más que la respuesta bíblica a nuestras
preguntas. Aquí tenemos las explicaciones que nos da el Espíritu de Dios a
través de Sus siervos. De modo que se le da una explicación de estas verdades,
y se supone que debe tenerla.

No tienes derecho a decir: 'Soy una persona sencilla, no me interesa la


doctrina'. De ese modo está diciendo que no está interesado en la Biblia, porque
la Biblia está llena de doctrina; la Biblia responde a nuestras preguntas. Dios es
tan misericordioso que incluso las pregunta por nosotros y luego las responde.

Y si no está interesado en estas poderosas preguntas, no sé qué tipo de cristiano


es. Los cristianos anhelan saber todo lo que puedan sobre esta Persona bendita
y lo que Él ha hecho por ellos. Nunca lo amarás de verdad a menos que

hacer. Y es solo cuando usted comprende estas cosas que se da cuenta de lo que
Él ha hecho por usted y por qué lo hizo. Así que no puedes enfrentarte cara a
cara con esta doctrina de Su muerte en la cruz como una sustitución de nuestros
pecados, sin decir: '¿Qué me dice eso sobre mí?' En el momento en que dices:
'Jesús es el Señor' y,

'Dios lo resucitó de entre los muertos', te preguntarás, 'pero ¿por qué estuvo Él
en este mundo y por qué le sucedió todo esto?' Y la respuesta es: todo es por lo
que es cierto sobre ti.

Entonces eso te lleva a esta pregunta, '¿Qué, entonces, es verdad acerca de


mí?' La Biblia también responde a eso, y solo la Biblia lo responde. ¿Qué es
verdad sobre nosotros? La respuesta es que todos somos criaturas caídas. Eso,
a su vez, plantea más preguntas: ¿Cómo nos hemos caído? ¿Siempre hemos
sido así? Eso te devuelve al principio de

Génesis, porque entonces tienes que preguntarte: ¿Qué es el hombre? ¿Estamos


luchando, cansados, por subir? ¿Es asi? ¿Estamos viviendo como estamos, en
el lío moral en el que se encuentra el mundo, porque estamos en una etapa
particular del proceso de evolución y no hemos llegado tan lejos como
deberíamos? ¿O hay otra explicación?

Y ves, hay otra explicación: el hombre ha caído, todo el mundo ha caído; es


cierto para toda la raza humana. Así que llega a la doctrina bíblica del hombre:
hombres y mujeres en estado de pecado, alejados de Dios, bajo la condenación
de la santa ley de Dios y bajo la ira de Dios.

El Apóstol dice esto al comienzo de su enseñanza. En Romanos 1:16, cuando


se enfrenta a su tema, después de sus saludos preliminares, Pablo dice: 'No me
avergüenzo del evangelio de Cristo'; de hecho, dice, se gloría en él, se regocija
en él.

¿Por qué? Porque 'es poder de Dios para salvación a todo aquel que cree'. Esto
es lo que estoy predicando, dice Paul. Dios ha intervenido y Dios tiene el poder
de salvar. Nadie más lo ha hecho, pero Él lo ha hecho, y mi mensaje es: 'Poder
de Dios para salvación a todo aquel que cree; al judío primero, y también al
griego.

Porque en él, prosigue, la justicia de Dios se revela de fe en fe, como está


escrito: El justo por la fe vivirá. Por' -

ahora aquí está la explicación, el Apóstol se regocija en esto - 'Por el

la ira de Dios se revela desde el cielo contra [sobre] la impiedad y la injusticia


de los hombres que retienen la verdad con injusticia ”.

No se puede creer verdaderamente en la resurrección sin creer en la doctrina de


la ira de Dios sobre el pecado. Por lo tanto, no es sorprendente que muchos
escritores modernos no crean ni en el juicio ni en la resurrección. Lo que
piensan que es imposible para Dios determina lo que aceptarán. Lo que no
entienden, lo consideran imposible. Verá, si niega una de estas doctrinas, muy
pronto las estará negando todas. Si eres lógico y coherente, tendrás que
hacerlo. Todas estas doctrinas van juntas -

Cada uno de ellos. Es un cuerpo de doctrina completo. Omita cualquiera de


ellos y seguramente tendrá problemas con el resto.

Todas estas cosas, entonces, están implícitas en la declaración "Dios lo resucitó


de entre los muertos". Creyéndolo, estás comprometido con todas esas
doctrinas bíblicas con respecto al hombre y su condición, cómo se metió en ella
y cuál es su necesidad más desesperada. Y eso lleva, a su vez, a las otras
doctrinas que el Apóstol ya nos ha presentado. Tuvo que dedicar el resto del
capítulo 1, todo el capítulo 2 y el capítulo 3 hasta el versículo 20,1 para probar
que este estado de caída es universal y verdadero, y que es tan cierto para los
judíos como para los judíos. Gentil. Estamos comprometidos con eso.
Y luego, por supuesto, en el capítulo 5: 12-21, Pablo tiene ese tremendo párrafo
sobre nuestra relación con Adán. Allí estaba la causa de todo el problema; todo
el mundo se ha hundido con Adam:

'... la muerte pasó a todos los hombres, por cuanto todos pecaron' [Rom. 5:12].

Entonces, en esta confesión, que creemos que Dios lo resucitó de los muertos,
estamos afirmando todo eso.

Hay un detalle adicional que señalar en la declaración que estamos


considerando. El Apóstol no dice: 'Cristo resucitó de entre los muertos',

aunque a menudo se dice así en las Escrituras. Aquí dice: "Dios lo resucitó de
entre los muertos". Eso es muy significativo.

No hay ninguna contradicción aquí porque el Padre y el Hijo actúan en


cooperación. Pero aquí Pablo pone el énfasis en la obra del Padre, y lo hace por
una razón definida. La resurrección afirma que la muerte de Cristo fue
suficiente. Él había dicho en la cruz,

'Esta terminado.' ¿Pero está terminado? ¿Cómo podemos saberlo? Él


murió. Ellos

bajó Su cuerpo. Lo pusieron en una tumba. ¿Ha triunfado? ¿Ha hecho lo que
había venido a hacer? Si hubiera permanecido en la tumba, la respuesta habría
sido 'No', pero la resurrección convierte al 'No'

en 'Sí'.

Entonces, al final del capítulo 4, Pablo declara que Cristo 'resucitó para nuestra
justificación'. La resurrección, como enfatizamos cuando estábamos tratando
con esa gran declaración, 2 es la proclamación pública de Dios a todo el
universo de que Él está satisfecho con la obra de Su Hijo, que ha honrado la ley
absolutamente y que ha soportado la pena máxima. de la ley y sus
exigencias. Al resucitar a Cristo de entre los muertos, Dios estaba proclamando
que Él y Su ley están absolutamente satisfechos y que la obra de salvación está
completa.

Así que Pablo nos vuelve a decir en el capítulo 8: 3-4, 'Porque lo que la ley no
pudo hacer, siendo débil por la carne, Dios envió a su propio Hijo en semejanza
de carne de pecado, y por pecado, condenó [ ha tratado con] el pecado en la
carne: para que la justicia de la ley se cumpla en nosotros ... '. Y esto se enfatiza
en dos palabras en el maravilloso y

1. Para exposiciones de los primeros capítulos de Romanos, vea los primeros


volúmenes de la serie, publicados por Banner of Truth Trust.
2. Ver Exposición de los capítulos 3:20 - 4:23: Expiación y justificación, 1970.

hermosa declaración en Romanos 8:34, donde, en respuesta a la pregunta


retórica '¿Quién es el que condenará?' leemos: "Cristo es el que murió, más aún,
el que resucitó, el que está a la diestra de Dios, el cual también intercede por
nosotros".

¡Y la verdad está en las pequeñas palabras 'sí más bien '! Esta es mi certeza.

Si se hubiera detenido antes de esas palabras, no tendría certeza. Pero tengo una
certeza, dice Pablo: 'Es Cristo el que murió' - Ah sí, ahí es donde se hizo el
trabajo, pero ¿cómo puedo estar seguro de ello? - '¡Sí, mejor!'

¡Resucitado de entre los muertos! Y es allí donde tengo mi absoluta certeza de


que la obra estaba completa, que estaba completamente terminada, que Él ha
pagado mi deuda en su totalidad, que no hay condenación, y nunca podrá serlo.

Once

Que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón


que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se cree
para justicia; y con la boca se confiesa para salvación. Romanos 10: 9-10

Continuamos con nuestra consideración del hecho de que creer que Dios ha
resucitado a Jesucristo de los muertos implica creer en varias otras
cosas. Hemos dicho que el primero de ellos es que la resurrección prueba que
Jesús es el Hijo de Dios y que es el Señor de la gloria. En segundo lugar,
encontramos que nos muestra el significado de Su muerte, y en tercer lugar, nos
dice que Su muerte es suficiente, que al morir completó la obra que había venido
a hacer aquí en la tierra.

Pasemos ahora al cuarto significado de la resurrección, que es que anunció que


todos nuestros enemigos han sido vencidos.

La salvación o liberación significa que hay una serie de enemigos de los que
tenemos que ser liberados. La resurrección es la proclamación final de que
nuestro Señor los ha vencido a todos. No necesitamos quedarnos con esto,
porque lo miramos cuando tratamos con la proposición de que Jesús es el
Señor. Una de las pruebas del hecho de que Él es el Señor es que resucitó de
entre los muertos y, por tanto, conquistó la muerte y la tumba. Mire la
resurrección desde el punto de vista de nuestra salvación. Ha vencido a todos
nuestros enemigos y el último enemigo es la muerte. Así como conquistó al
diablo ya sus subordinados mientras estaba aquí en este mundo, así como
conquistó el mal, el pecado y la tentación, así también conquistó la muerte y la
tumba y resucitó triunfante.
Ahora todo esto se resume en una frase maravillosa que es utilizada por el
apóstol Juan en su primera epístola: "Para esto se manifestó el Hijo de Dios,
para destruir las obras del diablo" [/

Juan 3: 8] - ¡todos ellos! Y una de las obras del diablo es que, como resultado
de seducir al hombre y llevarlo al pecado, ha entrado la muerte, y como nos
recuerda la Epístola a los Hebreos en el segundo capítulo, es el diablo el que
controla ' el poder de la muerte ' [Heb.

2:14]. Entonces, en la resurrección, nuestro Señor está proclamando que Él ha


conquistado todo eso.

Todo lo que sufrimos como raza humana es el resultado de las obras del diablo,
y la salvación significa que estas obras se deshacen y se vuelven
inoperantes. Entonces, desde ese punto de vista, la resurrección es

extremadamente importante. Además, creer que Dios lo ha levantado de los


muertos es tener la gran seguridad de que todo lo que es necesario para mi
salvación y liberación final y completa ha sido logrado por el Hijo de Dios, este
'Jesús' a quien confesamos como Señor.

El siguiente punto que quisiera hacer es este: creer en la resurrección es


entender por qué fue que el Espíritu Santo fue derramado sobre la iglesia
primitiva el día de Pentecostés en Jerusalén. En el segundo capítulo de Hechos,
estos seguidores de Jesús, llenos del Espíritu, hablando en lenguas extrañas,
estaban todos declarando

'las maravillosas obras de Dios', y la venida del Espíritu Santo fue en sí misma
una de ellas.

Esto era algo que estaba íntimamente relacionado con la resurrección de nuestro
bendito Señor y Salvador. Si no hubiera resucitado de entre los muertos, el
Espíritu nunca podría haberse derramado y las muchas promesas sobre su
venida no se habrían cumplido.

Las referencias en el Nuevo Testamento al Espíritu Santo a menudo se expresan


de esta forma: 'la promesa del Padre' [Hechos 1: 4] o el 'Espíritu santo de la
promesa', como escribe el apóstol Pablo en Efesios 1: 13-14. Esto significa 'el
Espíritu Santo que había sido prometido'. En todo el Antiguo Testamento existe
la promesa de que Dios va a "derramar su Espíritu sobre toda la carne". Pedro
lo cita en su sermón el día de Pentecostés en Jerusalén, y lo que está diciendo
es: 'Lo prometido ha llegado. 'Sí, pero lo significativo es que solo podría
suceder después de la resurrección.

Hay una declaración específica y muy importante sobre esto en Juan 7: 37-39:
'En el último día, ese gran día de la fiesta, Jesús se puso de pie y lloró, diciendo:
Si alguno tiene sed, venga a mí, y beber. El que cree en mí, como dice la
Escritura, de su vientre correrán ríos de agua viva. Esto lo explica Juan
diciendo: 'Pero esto habló del Espíritu, el cual recibirían los que creen en él;
porque aún no se ha dado el Espíritu Santo; porque ese Jesús aún no había sido
glorificado '. Ahora, como ven, está la conexión. Si nuestro Señor no se hubiera
levantado de entre los muertos y hubiera sido glorificado, nunca habría podido
enviar el Espíritu como lo hizo en el día de Pentecostés.

Esta fue una doctrina muy importante en la iglesia primitiva y debería estar en
la iglesia de hoy. A menudo no lo es; pero debería serlo. Ha sido una doctrina
vital en cada gran período de avivamiento, y es algo que está íntimamente
relacionado con la resurrección. Es por eso que tiene esa declaración
extraordinaria en Juan 16, que la gente a menudo no entiende. Verán, cuando
nuestro Señor anunció su próxima muerte, todos los discípulos fueron abatidos,
por lo que dijo: 'No se turbe vuestro corazón; creéis en Dios, creed también en
mí'

[Juan 14: 1]. Luego continuó ese tema en el capítulo 16, versículo 7, donde les
dijo que no solo no debían entristecerse, sino que había un sentido en el que
debían regocijarse. Bueno es para ustedes, dijo Él, 'que me vaya, porque si no
me voy, el Consolador no vendrá a ustedes; pero si me voy, se lo enviaré. Ese
es el mismo argumento, planteado desde un aspecto ligeramente diferente.

Pero también debemos ir más allá de esto y mirar nuevamente a nuestro Señor
en Su posición actual en la gloria, porque si creemos que Dios lo ha levantado
de entre los muertos, inevitablemente debemos hacernos la pregunta: ¿Dónde
está Él ahora? ¿Que está haciendo él ahora? ¿Qué significado tiene eso para
mí? Y esto también es parte del significado de Su resurrección. No podemos
simplemente decir que creemos que Dios lo ha levantado de entre los muertos
y detenernos en eso, porque la predicación temprana no se detuvo allí. ¿Qué
más decía? Bueno, trataba de Su posición actual y enseñaba que, habiendo
resucitado de entre los muertos, ascendió. Se nos da un relato de Su ascensión
en el primer capítulo de Hechos. Es una parte vital de la predicación
cristiana. Nuevamente, tenemos la tendencia a descuidar esto, pero está ahí para
nosotros. Fue predicado por los Apóstoles, que estaban en el monte de los
Olivos y lo vieron ascendiendo a los cielos.

Entonces la enseñanza fue más allá de eso para decir que Él no solo pasó, por
así decirlo, a través de estos cielos que son visibles a simple vista, sino también
a través de los cielos que no podemos ver y tomó Su lugar a la diestra de Dios
en el gloria eterna.

Ahora, lo mejor que puedo hacer, quizás, es darles un resumen de eso tal como
está escrito en la Epístola a los Hebreos. En el capítulo 1: 3 leemos,
'habiendo limpiado él mismo nuestros pecados, se sentó a la diestra de la
Majestad en las alturas' [Heb. 1: 3]. Hay otra declaración al respecto en el
capítulo 4:14: 'Por tanto, teniendo un gran sumo sacerdote,

que traspasó los cielos, Jesús el Hijo de Dios. . . Y lo encuentra de nuevo en el


capítulo 9:24, donde se nos dice que nuestro Señor, por así decirlo, ha
santificado el lugar santo, no el que está en la tierra, no el templo y tabernáculo
terrenal, sino el lugar santo en los cielos mismos. . Ha entrado en el lugar
santísimo de todos en la gloria eterna.

La enseñanza sobre la resurrección incluye eso y, por supuesto, es de gran


importancia. El Apóstol lo expresa así en ese gran pasaje de Filipenses 2. En
los versículos 6-8, se ocupa primero de la encarnación y de la humillación de
nuestro Señor de sí mismo, convirtiéndose en

'obediente hasta la muerte, muerte de cruz'. Luego, en el versículo 9

continúa, 'Por tanto' - por esto - 'Dios también lo exaltó hasta lo sumo, y le dio
un nombre que es sobre todo nombre: para que en el nombre de Jesús se doble
toda rodilla de los que están en el cielo y de la tierra y cosas debajo de la tierra; y
toda lengua confiese que Jesucristo es el Señor, para gloria de Dios Padre. Ésta
es una parte esencial del mensaje cristiano. Fue una parte vital de la predicación
cristiana primitiva que Dios, a la luz de la obra que el Hijo había hecho, lo
exaltó de esta gran manera.

El Apóstol lo vuelve a decir por escrito a los Efesios. Quiere que estas personas
sepan 'cuál es la grandeza de su [Dios]

poder para con nosotros los que creemos, según la obra de su gran poder, que
obró en Cristo, cuando lo levantó de los muertos y lo puso a su diestra en los
lugares celestiales, muy por encima de todo el principado, y poder, fortaleza,
dominio y todo nombre que se nombra, no sólo en este mundo, sino también en
el venidero ' [Ef. 1: 19-21].

¡Y él está ahí ahora! Eso es a lo que nos ha llevado la resurrección y esto es


parte de nuestra creencia cristiana. No solo creemos que nuestros pecados son
perdonados porque nuestro Señor murió en la cruz y resucitó. La ascensión
también es una parte vital de nuestra fe. Él está allí, sentado a la diestra de Dios,
exaltado y con este nombre, que está sobre todo nombre, "para que al nombre
de Jesús se doble toda rodilla". Está en esta posición de gloria. Todo el poder
en el cielo y la tierra es suyo.

Así que estas cosas no son solo una parte de la fe cristiana, son una parte
gloriosa de ella. Y son el resultado de la resurrección. Si decimos que creemos
que Dios lo levantó de los muertos, entonces creemos esto
además. No nos detenemos en la resurrección. ¡Ascensión! ¡Gloria! ¡Sentado
en el trono del universo! ¡Todo el poder que le fue dado! ¡Todo en sus
manos! Esa es una parte vital de esta enseñanza.

Fue porque creían estas cosas que los primeros cristianos se negaron a escuchar
a las autoridades romanas que se les acercaron y les dijeron: 'Debes dejar de
decir que Jesús es el Señor; debes decir que César es el Señor. Pero no
escucharon. Ellos los desafiaron. Luego se les dijo que si no decían esto, serían
arrojados a los leones en la arena. No supuso la menor diferencia. Por qué
no? Era su confianza segura y segura en esta gloriosa verdad. Para ellos 'morir
[era] ganancia' [Fil. 1:21], porque significaba estar con Jesús. Y no podían
negar a Aquel que era el Señor del universo. El emperador romano era un gran
hombre, pero lo puso al lado de Cristo y él no era nada, un don nadie, aquí hoy
y mañana se fue. Su imperio desaparecería, y lo hizo bastante pronto. Pero aquí
estaba Uno cuyo reino no tiene fin, que reinará por los siglos de los siglos. Está
sentado, esperando hasta que sus enemigos sean puestos por estrado de sus
pies [Heb. 1:13]. Eso es parte de esta creencia.

Pero luego debemos ir incluso más allá de eso. 'Esperando hasta ...' ¿Hasta
cuándo? ¿O hasta que? Y, por supuesto, está aquí en todas partes del Nuevo
Testamento, como está profetizado en el Antiguo Testamento. 'De su reino no
habrá fin' [Lucas 1:33]. En la mesa del Señor declaramos Su muerte 'hasta. . . Y
aquí está. La resurrección lleva a la ascensión, la sesión celestial, la regla, el
reinado, sí, y su venida de nuevo. No se detiene en la resurrección. Conduce a
toda esta gran doctrina del Nuevo Testamento sobre la segunda venida.

- la venida de nuevo a este mundo de nuestro Señor y Salvador Jesucristo.

Así que aquí nuevamente es una parte vital de la fe cristiana. Estas son las cosas
que forman parte del contenido de esta fe salvadora nuestra. Qué significa
eso? Bueno, es la clara declaración hecha por los dos ángeles a los discípulos
que estaban allí en la cima del monte de los Olivos, mirando hacia los cielos,
asombrados al ver a nuestro Señor ascender. Dijeron: 'Varones galileos, ¿por
qué estáis mirando al cielo? este mismo Jesús, que ha sido levantado de
vosotros al cielo, vendrá así como le habéis visto ir al cielo ” [Hechos 1: 10-
11].

Así que eso también fue parte de su predicación.

El autor de la Epístola a los Hebreos lo expresa de esta manera interesante al


final del capítulo noveno de su Epístola: 'Y como está establecido que los
hombres mueran una sola vez, y después de esto el juicio, así Cristo fue ofrecido
una vez para llevar los pecados de muchos; ya los que lo esperan se les
aparecerá por segunda vez sin pecado ”[vv. 27-28] - esta vez Su venida no tiene
nada que ver con llevar el pecado - 'para salvación'. Vendrá esta vez para ser
juzgado. La obra de lograr la salvación se ha completado; la obra de juicio
queda por hacer.

Obviamente, esta fue una parte muy importante de la fe salvadora de los


primeros cristianos. Y no es de extrañar que nuestro Señor mismo le dedicó una
atención considerable. Tenemos esa gran enseñanza en Mateo 24 y 25 (con los
paralelos en Marcos 13 y Lucas 21), y en otros lugares, donde nuestro Señor,
en parábolas y en palabras directas, enseñó clara y llanamente acerca de Su
regreso al mundo. mundo con el propósito de juzgar. De hecho, al principio de
Su ministerio había enseñado, como encontrará en Juan 5:27, que el Padre le
había encomendado juicio porque era el Hijo del Hombre.

Pero quiero mostrarles, en una declaración muy específica, la estrecha conexión


entre la resurrección y esta venida de nuevo para el juicio. Está en el sermón
que predicó el apóstol Pablo en Atenas a los estoicos y epicúreos. En él, Pablo
se refirió al hecho de que Dios 'había señalado un día en el cual juzgará al
mundo con justicia, por el hombre a quien ha ordenado; de lo cual ha dado
seguridad a todos, en que lo resucitó de los muertos ”[Hechos 17:31]. La
resurrección es la seguridad, el conocimiento certero, dado a toda la humanidad
por Dios mismo, de que habrá un juicio final del mundo y de todos los que
alguna vez vivieron en él.

Este tema recorre toda la Biblia. Los hombres y las mujeres son seres
responsables, que están aquí, por así decirlo, en un período de prueba y deben
enfrentar el juicio. Todo el mundo tiene que morir

y después de la muerte, ese juicio. Todo aquí apunta hacia él.

Ahora, la resurrección es una prueba absoluta del juicio que vendrá, cuando
nuestro Señor regresará de una manera visible y corporal y juzgará al mundo
con justicia.

Pero cuando Él regrese, no será solo para juicio. Ese es el objetivo principal: Él
ejercerá este juicio y se pronunciará la sentencia, pero eso, a su vez, conducirá
a la destrucción de Sus enemigos. No conozco nada más emocionante que esto,
particularmente en este mundo moderno en el que vivimos, en el que hombres
y mujeres se han vuelto tan inteligentes y tan seguros de sí mismos. El mundo
no se da cuenta de lo que le espera, pero todo está claramente establecido aquí
en el Nuevo Testamento. Fue una parte esencial de esa primera
predicación. Aquí estaban este puñado de personas, estos primeros cristianos, y
el gran Imperio Romano a su alrededor con su paganismo y adoración al
emperador, y los judíos que se oponían a ellos. Todos estaban en contra de ellos,
y estaban siendo maltratados y martirizados.

El capítulo inicial de 2 Tesalonicenses proporciona un ejemplo excelente de


este espíritu de fortaleza en medio de la persecución y la fe en que el Señor
recompensaría a los adversarios y más que recompensaría a los suyos cuando
apareciera en gloria y poder. Todo esto está relacionado con la
resurrección. Conduce a lo que ha de venir, cuando juzgará, cuando destruirá a
sus enemigos con el aliento de su boca. Todo lo que se oponga a Dios será
desterrado de la presencia del Señor con una destrucción eterna y Él será
glorificado en sus santos.

Esa fue una parte vital de la predicación del Nuevo Testamento y debe ser creída
por cualquiera que crea en la salvación. Dios no puede pretender que no existe
el pecado. El pecado es lo opuesto a Dios y debe ser destruido; debe haber una
'destrucción eterna'; debe haber un juicio. Dios hizo un universo perfecto y, lo
digo con reverencia, Dios no estará satisfecho hasta que sea restaurado a la
perfección.

Y todo esto está implícito en esta doctrina de la resurrección. La resurrección


proclama, da seguridad, sobre el juicio del mundo por el Hijo de Dios "en ese
día".

Y luego, la otra cosa a la que conducirá la resurrección es que Él establecerá Su


reino eterno. Los Apóstoles comenzaron a predicar esto desde el
principio. Tomemos, por ejemplo, el tercer capítulo del

Hechos de los apóstoles. Pedro y Juan iban al templo a orar cuando fueron
abordados por un hombre pobre y cojo sentado en la Puerta Hermosa y lo
sanaron. Se reunió una multitud, así que Pedro comenzó a dirigirse a ellos y,
habiendo dado una exposición de lo que había sucedido, comenzó a aplicar el
mensaje, invitándolos a que se arrepintieran y creyeran, asegurándoles perdón
y una nueva vida en el Señor y prediciendo 'los tiempos de la restitución de
todas las cosas, que Dios ha hablado por boca de todos sus santos profetas desde
el principio del mundo'

[Hechos 3: 19-24].

Ahora nuestro Señor mismo enseñó todo esto. Él dijo: 'De cierto os digo que
vosotros que me habéis seguido, en la regeneración, cuando el Hijo del Hombre
se siente en el trono de su gloria, vosotros también os sentaréis sobre doce
tronos para juzgar a las doce tribus de Israel' [Mate. 19:28]. Eso es. Dios está
uniendo, reuniendo todo de nuevo en Su Hijo, dice Pablo en Efesios 1:10. La
gran enseñanza en todo el Nuevo Testamento es que Él vendrá y establecerá
este reino eterno.

y 'Jesús reinará donde el sol corra sus sucesivos viajes'. Todo esto está implícito
en esta enseñanza de que Dios lo ha levantado de entre los muertos.

Pero ahora quiero llevar esto más lejos. Hasta ahora hemos estado analizando
el significado de la resurrección y su importancia en términos de estas grandes
y gloriosas verdades acerca de nuestro Señor mismo. Pero también era una parte
vital de la predicación de los Apóstoles aplicar todo eso a los creyentes y
mostrarles su relevancia y significado. Entonces, ¿qué incluye esto?

Ya disfrutamos de ciertas consecuencias y efectos de la resurrección. Pablo los


resuelve con considerable detalle, especialmente en la primera parte de
Romanos 6. La enseñanza en su esencia es esta. La resurrección no es solo un
hecho, también es una especie de imagen de lo que nos sucede a todos los que
creemos en el Señor Jesucristo. El Apóstol dice que estamos unidos a Él. Como
una vez estuvimos en Adán, ahora estamos en Cristo. Eso significa que
realmente estamos muertos

'dominio' del pecado. 9 Los cristianos no tienen que intentar morir con
Cristo. Si son cristianos, lo han hecho. No debes creer ninguna enseñanza que
te diga que debes crucificar tu vieja naturaleza. Para el cristiano, la vieja
naturaleza ha sido crucificada con Cristo, ha muerto y ha sido

enterrado. Los cristianos han resucitado, en una vida nueva, y Pablo les dice
que se den cuenta de esto: ese es el significado de ' ajuste de cuentas ' en 6:11.

Otra cosa de la que nos damos cuenta y de la que nos beneficiamos como
resultado de la resurrección de Cristo es que Él ha sido nombrado Cabeza de la
iglesia. Hay muchas imágenes de esto en el Nuevo Testamento. La iglesia se
describe como el cuerpo de Cristo. Por ejemplo, Paul dice:

'Y puso todas las cosas debajo de sus pies, y lo dio por cabeza de todas las cosas
a la iglesia, que es su cuerpo, la plenitud del que lo llena en todo' [Ef. 1: 22-
23]. La iglesia es el cuerpo y Él es la Cabeza. Luego, el Apóstol repite ese
pensamiento en Efesios 4:16.

Y por eso, todo lo que recibimos, lo recibimos de Él.

Leemos en el Evangelio de Juan: 'De su plenitud hemos recibido, y gracia sobre


gracia' (Juan 1:16). Estamos unidos a Él, estamos en Él.

Habiendo resucitado, no solo está por encima de todo principado, poder,


fortaleza, dominio y todo nombre que se nombra, sino que también ha sido
hecho Cabeza de la iglesia. Esa es una doctrina vital para nosotros como pueblo
cristiano.

Y eso, a su vez, nos hace darnos cuenta de que, resucitado y sentado allí a la
diestra de Dios en los cielos, 'Él vive siempre para interceder' por
nosotros [He. 7: 25]. También está allí como mi gran Sumo Sacerdote.

¿Cómo me ayuda eso? Bueno, me ayuda en la oración. La oración es un asunto


muy difícil. ¿Cómo podemos rezar? ¿Quiénes somos para ir a la presencia de
Dios? Aquí está la respuesta: 'Viendo entonces que tenemos una gran euforia
sacerdote ... Vengamos, pues, confiadamente al trono de la gracia, para que
obtengamos misericordia y hallemos gracia que nos ayude en tiempos de
necesidad ' [He.

4: 14-16].

Aquí estoy: necesito misericordia; Necesito gracia para ayudar en momentos de


necesidad.

¿Quién soy yo para aventurarme en la presencia de Dios? Aquí está mi


respuesta: hay Uno sentado allí a la diestra de Dios. Él es mi gran Sumo
Sacerdote y sabe todo sobre mi necesidad. Ha estado en este mundo y,
habiéndose convertido en hombre, puede simpatizar con nuestra debilidad y
nuestra ignorancia; incluso Él 'aprendió la obediencia por las cosas que
sufrió' [He. 5: 8]. Por lo tanto, Él puede entendernos cuando venimos con
nuestras oraciones. No nos deja

Nosotros mismos. Nuestras oraciones son tomadas por nuestro gran Sumo
Sacerdote y son enviadas a Dios. Nuestra confianza en la oración se debe en
gran parte al hecho de que, habiendo resucitado, está listo para presentar
nuestras peticiones ante el trono eterno.

Y luego lo último es lo que nos dice el autor de la Epístola a los Hebreos en el


capítulo 2, versículo 18: "Porque en cuanto él mismo padeció siendo tentado,
puede socorrer a los que son tentados". Es maravilloso que, habiendo estado en
este mundo, y habiendo sido probados y tentados en todos los puntos como lo
somos, pero sin pecado, comprenda nuestra naturaleza humana. Él sabe
exactamente lo que nos está pasando. Él puede ser tocado por nuestras
debilidades para poder ayudarnos cuando seamos tentados. Por tanto, podemos
volvernos a Él y orar, sabiendo que Él está cerca.

Estas cosas son ciertas en el presente, ¡pero miren el futuro! ¿Qué nos dice la
resurrección de nuestro Señor sobre nosotros en el futuro? Nos dice que nuestra
resurrección está garantizada. El apóstol Pablo, predicando ante Agripa y Festo,
lo expresó de esta manera: "Para que Cristo padezca, y sea el primero
en resucitar de los muertos" [Hch. 26:23]. ¡El primero! Primero significa que
hay otros a seguir: y tú y yo debemos seguir. Todo su pueblo debe seguir, pero
el cristiano lo ve así: '¡Porque él ha resucitado, yo me levantaré!'

Ese es el gran argumento de 1 Corintios 15. Los falsos maestros andaban


diciendo que la resurrección ya había pasado y que no había esperanza para el
cristiano, pero la respuesta del Apóstol es:

'Si en esta vida solamente esperamos en Cristo, somos los más miserables de
todos los hombres. Pero ahora Cristo ha resucitado de entre los muertos y ha
llegado a ser las primicias de los que durmieron. Porque ya que por el hombre
vino la muerte, por el hombre vino también la resurrección de los
muertos. Como en Adán al morir, así también en Cristo será

ser vivificado. Allí se refiere a los creyentes. “Pero cada uno en su debido
orden: Cristo, las primicias; después los que son de Cristo en su
venida. Entonces vendrá el fin, cuando entregue el reino a Dios, el Padre,
cuando haya quitado todo dominio, autoridad y poder ”[/ Cor. 15: 19-24]. Esa
es una declaración tremenda. Dejemos que el mundo nos mate, que nos
destruya, que haga lo que quiera con nosotros; nada puede evitar que esto
suceda. Su resurrección es una garantía nuestra.

Y no solo nuestra resurrección, sino también nuestra glorificación. En los dos


primeros versículos del capítulo 5, Pablo dice que 'tenemos paz con Dios'

y "acceso por fe a esta gracia en la que estamos, y nos regocijamos en la


esperanza de la gloria de Dios". La resurrección por sí sola te permite hacer
eso. Somos 'herederos de Dios y coherederos con Cristo' y esperamos la
redención de nuestro cuerpo, es decir, nuestra glorificación para que seamos
como Él en cuerpo y espíritu.

Debido a que creo que Dios lo ha levantado de entre los muertos, sé que Él me
resucitará de entre los muertos y me glorificará hasta que esté completa y
finalmente liberado de todo vestigio de pecado en toda forma y forma. 'Seremos
como él; porque lo veremos tal como es.

Ese es el contenido de la fe salvadora.

¿Hay alguien que sienta que he estado leyendo mucho sobre eso? Alguien
podría comentar: 'Todo lo que dice tu texto es lo siguiente: "Que si confesares
con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón que Dios lo levantó
de los muertos, serás salvo". Seguramente todo lo que eso significa es que una
persona dice: “Creo que Jesús es el Señor. Creo que Dios lo levantó de entre los
muertos ". No más; has estado presionando el resto en él.

¡Eres un teólogo típico, importando cosas de todas partes! '

Si siente eso, permítame leerle dos pequeños versículos al final del primer
capítulo de la Primera Epístola de Pablo a los Tesalonicenses. Pablo les
recuerda a sus lectores lo que les había predicado. Algunos creen que esta carta
es la primera epístola de Pablo, y si es así, no hay nada más primitivo que esto:
esta fue la predicación apostólica temprana:

“Ellos mismos nos muestran la manera de entrar en nosotros, y cómo se


volvieron a Dios de los ídolos para servir al Dios vivo y verdadero; ya esperar
a su Hijo del cielo, a quien resucitó de los muertos, a Jesús, que nos libró de la
ira venidera '[/ Tes. 1: 9-10].
Está todo ahí, ¿no? Verá, no he presionado nada en las palabras de Pablo en
Romanos 10: 9. Estas dos declaraciones incluyen al resto. No puedes creer que
Jesús es el Señor, y que Dios lo ha levantado de entre los muertos, sin creer
todas estas otras cosas que el Apóstol recuerda a los Tesalonicenses. Eso es
apostolico

predicar en su forma más simple, y las personas que se salvan son personas que
creen eso. Ese es el contenido de su creencia, nada menos.

Doce

Que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón


que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se cree
para justicia; y con la boca se confiesa para salvación. Romanos 10: 9-10

mi idea de la enseñanza bíblica, es decir, que incluye aplicación. No se apresura


a leer las Escrituras, dando títulos y diciendo:

"He escrito la Epístola a los Romanos, lo sé todo". No, no lo sabrá hasta que
realmente haya explorado su significado y lo haya aplicado. Y es por la
importancia de la aplicación que vuelvo a este tema.

Los dos peligros son, como invariablemente ocurre con cualquier estudio de las
Escrituras, dos extremos. El peligro más común hoy en día, creo, es el de poner
muy poco en el contenido. Es lo que he intentado contrarrestar en las últimas
cuatro conferencias. El segundo peligro es el de poner demasiado en ello. Y
quiero intentar demostrar que ambos extremos están mal.

Así que pongámoslos en orden y abordemos primero el peligro de tener muy


poco contenido. Déjeme darle otra ilustración de lo que quiero decir. Tome el
decimotercer versículo de Hechos 16, la famosa escena de Pablo en Filipos. Se
nos dice que Pablo salió el sábado al río en las afueras de las murallas de la
ciudad donde sabía que se realizaba una reunión de oración y habló con las
mujeres que asistieron.

Ahora

una

bien conocido

contemporáneo

evangélico

erudito
El comentarista hace un comentario sobre eso que es una perfecta ilustración,
creo, de poner muy poco contenido. Él dice: "Se sentaron entre las mujeres y
les contaron la historia de Jesús". A lo que la respuesta es: 'Por supuesto que lo
hicieron, pero no se detuvieron en eso; no se detuvieron en contar la historia de
Jesús ”.

¿Por qué digo eso? Lo digo sobre la base de la enseñanza del mismo libro de
los Hechos. La predicación apostólica dio los hechos, pero nunca se detuvo en
el mero relato de esos hechos; siempre pasó a dar su significado y
significado. Tomemos a Pedro en su primer sermón el día de Pentecostés. Por
supuesto, estaba principalmente preocupado por el gran hecho de la
resurrección, pero note cómo extrajo su significado. Él citó del Salmo 16: 8-11,
donde David dice: 'No dejarás mi alma en el infierno, ni permitirás que tu Santo
vea corrupción' [Hechos 2: 25-28]. Pedro

señaló que esto no era cierto para David; había muerto y fue sepultado, pero era
verdad de Cristo y prueba, por tanto, que era en Él que se encontraba la
salvación.

Ellos contaron la historia de Jesús, pero nunca se detuvieron en eso.

Todo el punto era mostrar su significado. La historia de Jesús muestra que Dios
'ha visitado y redimido a su pueblo' [Lucas 1:68], que Él es el Mesías que
cumple todas las profecías. Y la predicación apostólica cuenta cómo lo había
hecho. Así que no sirve de nada decirle a la gente: 'Cree en el Señor Jesucristo',
porque su respuesta es: '¿Quién es Jesucristo? ¿Qué significa creer en
Jesucristo? '

Ahora, al leer los Hechos de los Apóstoles, siempre verá que tiene un hecho
más un significado. Los Apóstoles siempre interpretaron el mensaje y lo
insistieron, y luego hicieron su gran llamado al arrepentimiento. Pero también
encuentra el mismo enfoque en otras partes del Nuevo Testamento. Ya lo
hemos visto en ese pequeño resumen al final de 1 Tesalonicenses 1 y también
lo tienes en ese maravilloso resumen al comienzo de 1 Corintios 15.

Verá, Pablo no se limitó a contar la historia de Jesús y decir que había muerto,
que había sido sepultado y que había resucitado. No, fue 'por nuestros
pecados' y 'según las Escrituras' [1 Cor. 15: 1-5]. Y luego Pablo elaboró este
gran argumento sobre la resurrección y mostró por qué es absolutamente
esencial que creamos en ella. Pero eso es lo que Pablo dice que predicó al
principio: "Cristo murió por nuestros pecados". Lo mismo es cierto en 2
Corintios 5:20.

Eso fue predicación apostólica; no hay duda al respecto. Siempre se dio el


significado, además del hecho. Y eso es lo que hemos estado intentando
hacer. De modo que una vez más quiero recordarles este punto tan importante,
y es algo que nunca debemos olvidar mientras leemos las Escrituras, y
particularmente un libro como el libro de los Hechos. Lo que tienes no es un
informe completo; no es un relato completo y exhaustivo; no es una nota
taquigráfica de cada palabra pronunciada por el predicador; ¡no es una
grabación en cinta! Estos son solo resúmenes, sinopsis, dados en la forma más
breve posible, y nuestro negocio, por lo tanto, es darnos cuenta de eso y
comprender algo de la plenitud de su contenido.

Ahora, todo esto es importante, especialmente hoy, por muchas


razones. Vivimos en una época en la que hay un gran énfasis en la
evangelización y en la que se ejerce presión sobre los predicadores para que
tomen 'decisiones'. Y es precisamente en ese punto que todo esto se vuelve
importante. Los hombres y las mujeres deben saber sobre qué están decidiendo
y por qué deben hacerlo. Ahora bien, el peligro es que, en la ansiedad por llevar
a la gente a la salvación, se puede dar muy poco contenido, de modo que si la
gente simplemente dice "Sí" a algo que se les dice, entonces se piensa que todos
están bien. Solo estoy tratando de mostrar que no es así como evangelizaron los
Apóstoles. Su predicación tenía un contenido mucho mayor.

Muy a menudo encontrará hoy que la predicación puede ser demasiado


general. Yo mismo he estado en reuniones en las que habría dicho que el
evangelio no fue predicado en absoluto. Sin embargo, al final se han hecho
llamamientos y la gente se ha presentado: ¿pero sabían lo que estaban
haciendo? Este es un peligro al que nos enfrentamos en un momento como
este. Los hombres y las mujeres pueden pensar que la mera suscripción a una
fórmula los salva; de hecho, según algunos, el simple hecho de seguir adelante
los salva. Muchas personas piensan que, habiendo avanzado, se salvan
automáticamente, aunque no saben lo que creen y exactamente lo que han
hecho.

Vivimos en una época de problemas; muchas personas se sienten infelices y


enfrentan grandes problemas. Algunas personas no pueden dormir; algunos
están preocupados por el dinero; otros están preocupados por su salud y temen
no poder obtener ayuda; el mundo está lleno de problemas. Y esas personas van
a un servicio cristiano y se les dice: 'Ven a Jesús y obtendrás todo lo que
necesites'. Y requieren tanto, por lo que vienen, con la esperanza de obtener lo
que quieren. Ahora bien, si simplemente le dices a esa gente: 'Confiesa con tu
boca al Señor Jesús, y cree en tu corazón que Dios lo levantó de los muertos',
yo digo que los estás engañando. Si simplemente les dices:

"Cree en el Señor Jesucristo y serás salvo", y luego pregunta: "¿Crees en el


Señor Jesucristo?" y ellos dicen '¡Sí!', si luego respondes, 'Eres salvo', los estás
engañando. Es nuestro deber asegurarnos de que sepan en qué creen. Debemos
'hablarles la palabra del Señor', 'la palabra de Dios', como lo hicieron Pablo y
Silas al carcelero de Filipos y a su casa. Debemos sacar esto, debemos
exponerlo. Ellos
No debe simplemente creer en la historia de Jesús, sino que debe conocer su
significado.

En otras palabras, y aquí es donde entra el peligro tan a menudo,

es asunto nuestro mostrarles a esas personas que su necesidad no es lo que ellos


piensan. La gente dice: 'Quiero la felicidad', pero realmente lo que necesitan es
reconciliarse con Dios. Nuestro negocio es mostrarles la causa de su
infelicidad. No medicamos los síntomas a la ligera.

No decimos: "Ven a Cristo y serás feliz". No, debemos mostrarles que nunca se
han dado cuenta de su necesidad fundamental:

es decir, que están alejados de Dios y están bajo su ira.

Si son felices o miserables, no importa en ese momento.

Debemos dirigirlos a su necesidad real y mostrarles que solo puede ser


satisfecha por lo que Dios ha hecho en el Señor Jesucristo.

Vivimos en una época en la que todo es subjetivo: empezamos por nosotros


mismos y terminamos por nosotros mismos. Entonces, cuando la gente quiere
ayuda, se les dice: 'Muy bien, aquí está, está en Cristo para ti. Pero si no
explicamos el camino de la salvación y les mostramos su condición bajo la ley,
no estamos haciendo lo que hicieron los apóstoles, no estamos poniendo
suficiente contenido en nuestra presentación del evangelio.

Ahora permítanme darles algunas razones adicionales por las que he estado
enfatizando el contenido de la fe.

Una razón por la que es esencial conocer el contenido es que esta es la forma
en que el mismo Nuevo Testamento describe la salvación.

La salvación es el conocimiento de la verdad. Pablo le escribió a Timoteo:


'Porque esto es bueno y agradable a los ojos de Dios nuestro Salvador; que
tendrán todos los hombres para ser salvos y llegar al conocimiento de la
verdad. Porque hay un solo Dios, y un solo mediador entre Dios y los hombres,
Jesucristo hombre; quien se dio a sí mismo en rescate por todos, para ser
testificado a su debido tiempo. Por lo cual fui ordenado predicador y apóstol ...
maestro de los gentiles en fe y verdad ' [1 Tim. 2: 3-7]. La salvación es por el
conocimiento de la verdad, por eso debemos tener claro su contenido.

Además, si no nos tomamos la molestia de poner el contenido correcto en esta


creencia y declaración, entonces no tendremos un estándar por el cual medir
nuestra experiencia. Este es otro punto muy importante.
La experiencia es fundamental. No puedes ser cristiano, como espero mostrarte
más adelante, sin tener experiencia. Experimentas la verdad.

Tienes que creer "en tu corazón": "Porque con el corazón se cree para
justicia". Muy bien . Pero ahora el peligro es que la gente dice que cualquier
tipo de experiencia está bien, y dicen:

'¿Qué importa si lo entiendo o no? ¿Qué importa lo que yo crea? Todo lo que
sé es que tengo una experiencia. Solía ser miserable, ahora soy feliz. Tengo lo
que quería '.

Pero, por supuesto, la respuesta es bastante simple. La Biblia nos dice que hay
muchas falsificaciones de la verdad. Hay un enemigo, el diablo, que es muy
sutil y puede simular la experiencia cristiana casi exactamente. Tiene el poder
de brindar experiencias a las personas. Entonces, si va a basar toda su posición
únicamente en alguna experiencia, ¿cómo sabe que tiene la verdadera
experiencia? Si la experiencia no es el resultado de la verdad bíblica, entonces
es una experiencia falsa, falsa y muy peligrosa.

Hay libros en los que se puede leer cómo hombres y mujeres han experimentado
cambios profundos. Recuerdo haber leído un libro fascinante en el que varias
personas escribían sobre los momentos decisivos de sus vidas. De hecho, fue
un libro asombroso, porque algunos habían experimentado un cambio muy
profundo. Recuerdo a un hombre que había sido un borracho desesperado,
pobrecito. Era un profesional muy capaz, pero se había convertido en un
dipsomaníaco indefenso. Y una mañana después de una noche terrible, ese
hombre se levantó y se miró en el espejo. Estaba tan sorprendido por la vista
que nunca bebió otra gota y se convirtió en un hombre completamente
diferente. Esa fue una experiencia maravillosa, y los otros escritores decían
cosas similares.

Pero lo que nos preocupa es esto: ¿Qué conduce a la experiencia? El poder de


Satanás para falsificar y camuflar es casi infinito, tanto que casi puede engañar
a los elegidos.

Puede realizar "maravillas mentirosas"; puede producir "milagros"; puede dar


"señales". Esa es la enseñanza del Nuevo Testamento. Por tanto, debemos tener
una verdad objetiva con la que poner a prueba todas las experiencias.

Hay otra razón importante por la que deberíamos estar tan preocupados por el
contenido de la fe salvadora. ¿Cómo prueba las diversas enseñanzas que se le
presentan? Escuchas un golpe en tu puerta. Lo abres y hay un hombre
vendiendo libros. Dice que cree en la Biblia y su mensaje y agrega: 'Y aquí
están
libros que te ayudarán a entenderlo. Es un hombre agradable a la vista; habla de
una manera muy educada. Se ha tomado la molestia de llamar y verte. Está tan
preocupado por ti que ha renunciado a su sábado por la tarde y aquí está, bajo
la lluvia, para ayudarte. ¿Cómo prueba su enseñanza?

Ahora bien, si todo lo que tienes es 'la historia de Jesús', o si todo lo que sabes
es esto:

'Bueno, fui a una reunión y sentí algo y me dijeron,

"Cree en el Señor Jesucristo y serás salvo". Luego me preguntaron: "¿Crees?" y


dije: “Sí”, entonces me dijeron: “¡Eres salvo!” '. Si eso es todo lo que tienes,
entonces pueden suceder ciertas cosas.

El hombre en la puerta puede decir: '¿Qué quieres decir con eso? como
salva. . . ? '

"Bueno, no lo sé", respondes. "Todo lo que me dijeron fue que debía creer, así
que lo hice, y me he sentido muy feliz desde entonces, voy a las reuniones y las
estoy disfrutando".

'Pero', dice este hombre, 'usted sabe que realmente no lo ha entendido bien; hay
tantas cosas que no te han contado ', y él trae toda esta maravillosa
enseñanza. ¿Cómo le respondes?

Verá, si nuestra fe no tiene un contenido pleno, si no sabemos por qué y en qué


creemos, entonces no tenemos nada contra lo que poner a prueba estas falsas
enseñanzas que nos rodean en este momento. No conozco nada más peligroso
que la actitud que dice: 'No importa lo que creas, siempre que de alguna manera
creas en el Señor Jesucristo. No necesita preocuparse por la doctrina o la
teología o la comprensión de todos. Mientras sientas algo y quieras ser
cristiano, vivir una buena vida y ayudar a los demás, todo está bien '.

Eso es peligroso porque, como hemos visto, no tienes una respuesta que darles
a estas otras personas. ¿Y cómo responde a la sugerencia que se hace tan a
menudo hoy de que todas las religiones del mundo deberían unirse? Hay un
Congreso Mundial de Religiones y estamos seguros de que todos tienen sus
ideas. Se nos dice: 'Hay muchas formas de llegar a la cima del monte de
Dios'. El cristianismo es uno de ellos y es muy valioso, pero el budismo, el
confucianismo, el islam y el hinduismo tienen ideas y algo que enseñar. ¿Qué
importa si todos creemos en el mismo Dios y estamos dispuestos a servirle?

¿Y cómo responder a eso a menos que conozca el contenido de su fe? No es


suficiente creer que Jesús es el Hijo de Dios y que resucitó de entre los
muertos. Debes creer mucho más que eso antes de poder responder a estas
personas; tienes que resolverlo, debes tener un entendimiento de la doctrina.
El apóstol Pedro nos dice en su Segunda Epístola algo que creo que esta
generación actual de cristianos debe tomarse muy en serio. Se refiere a cómo
algunos 'arrebatan' las epístolas del apóstol Pablo y 'las otras escrituras para su
propia destrucción'. Esto se debe a que son 'indoctos e inestables' -

lo que los hace inestables es que no tienen educación. El contenido es tan


importante. De la misma manera, el apóstol Pablo insta a los efesios a

'de ahora en adelante no serán más niños, sacudidos de un lado a otro, y llevados
de un lado a otro con todo viento de doctrina, por el engaño de los hombres y
la astucia astuta, con la cual acechan para engañar' [Ef. 4:14]. Los niños son
ignorantes, no conocen el contenido; y por eso pueden ser engañados y
llevados. La respuesta es conocer el contenido de lo que cree.

Entonces, sin esta comprensión de la plenitud del contenido, nos encontraremos


incapaces de evaluar esas otras enseñanzas que nos rodean en este momento,
algunas de las cuales se producen incluso en nombre de la iglesia
cristiana. ¿Cómo los evalúas? ¿Simplemente dices: 'Este hombre es un obispo,
por lo tanto, debe ser correcto'? ¿Esa es tu posición? Pero, ¿cómo lo rechazas si
no tiene razón? No basta con decir: "No estoy de acuerdo con él".

Debes demostrar que está equivocado si quieres ayudar a las personas que
escuchan estas cosas y quizás se sienten atraídas por ellas porque suenan
atrevidas, y parecen nuevas. No podemos ayudar a esas personas a menos que
conozcamos el contenido de nuestra fe.

Pero hay otra razón muy importante para hacer lo que hemos estado
haciendo. Es la única forma de disfrutar de la plena seguridad de la
salvación. Ahora, si ha estado satisfecho con solo creer la historia de Jesús, o
simplemente decir mecánicamente, 'Sí, creo en el Señor Jesucristo y creo que
porque digo eso, soy salvo' - ¿qué sucede cuando de repente pasa un período
muy seco del alma? ¿Qué pasa cuando eres atacado por el diablo y él

te hace sentir miserable, desesperanzado y condenado? ¿Cómo le


respondes? No puedes.

No, solo hay una manera de responder al diablo y es conocer la verdad tal como
es en Cristo Jesús. 'Quien resista firmes en la fe,'

dice Pedro [1 Ped. 5: 9]. Sin fe no puedes hacerlo, pero con fe puedes. Sabes
que crees en Aquel que conquistó al diablo y que todavía vive y es capaz de
ayudarte a ti y a todos los que son atacados, como Él mismo lo fue cuando
estuvo en la tierra.

Pero sin una comprensión del contenido, encontrará que su seguridad pronto
desaparecerá. Quizás esté bien por un tiempo cuando pueda ir a las reuniones,
pero ¿qué pasa cuando pierde la salud? ¿Qué pasa si la muerte visita a la
familia? ¿Qué pasa si tienes problemas en tu trabajo? Uno tiene que lidiar
constantemente con esas personas. Parecen tan felices que de repente lo pierden
todo. ¿Por qué? 'Bueno', dicen, 'no ha resultado como pensamos'. Pensaron:
'Cree en el Señor Jesucristo y todos serán bien', pero no es del todo bien. Están
tentados; son juzgados; tienen problemas y tribulaciones y todo su fundamento
parece haber desaparecido. No conocen el contenido de lo que creen.

Y, por último, esta es la única forma en que podrá ayudar a los demás. El apóstol
Pedro lo expresa de nuevo maravillosamente:

'Santificad al Señor Dios en vuestros corazones; y estad siempre dispuestos a


dar respuesta a todo aquel que os pregunte razón de la esperanza que hay en
vosotros' [1 Ped. 3:15]. Verá, no es suficiente que le digas a alguien: '¿Sabes?
Solía ser miserable. Luego fui a una reunión y sentí algo, así que avancé y me
dijeron: "¿Crees en el Señor Jesucristo?" Dije: "Sí", y ellos respondieron:

“Bien, eres salvo”. Pero eso no ayuda a la otra persona. Él puede hacerle
preguntas y si usted no puede responder esas preguntas, no puede ayudarlo.

No, tienes que poder dar una razón a la esperanza que hay en ti. No solo debe
conocer la historia de Jesús, también debe conocer su significado y debe poder
aplicarlo. Debes mostrarle a la gente por qué son lo que son. Debes darles la
enseñanza bíblica del fal y el pecado, y explicarles que nunca podrán
enderezarse, pero que Cristo vino por esa razón. Debes

exponer el camino de la salvación. No puedes ayudar a otros si no conoces en


detalle el camino de la salvación. Es una absoluta imposibilidad.

Por tanto, es fundamental que, además de repetir las consignas, por así decirlo,
podamos exponerlas, extraer su significado y mostrar su plena
significación. Ahí, entonces, está un lado: el peligro de muy poco contenido.

Pero pasemos ahora al segundo peligro, el de poner demasiado en el contenido


de la fe. Verá, es muy interesante para mí, mientras leo Romanos 10: 9 y 10,
notar lo que el Apóstol no dice.

Es tan importante observar eso como observar lo que él dice, porque encontrará
que varios de estos Episodios tuvieron que ser escritos porque ciertas personas
estaban tratando de poner demasiado contenido en lo que los cristianos deberían
creer. Por ejemplo, ¿por qué Pablo alguna vez escribió la Epístola a los
Gálatas? Lo escribió porque los falsos maestros habían circulado diciendo:
'Ahora, ustedes han creído lo que Pablo les enseñó, pero, ustedes saben, eso no
es suficiente; además, debes estar circuncidado ”. No fue una cuestión de
elección. Si no fue circuncidado, no fue salvo. Ellos estaban agregando la ley y
la circuncisión para creer en Cristo, y el Apóstol tuvo que escribir su carta para
contrarrestar eso.
Entonces Pablo tuvo que escribir su Primera Epístola a Timoteo en gran parte
para poder hacer lo mismo. Al comienzo de esa epístola, le recuerda a Timoteo
por qué lo había dejado en Éfeso. Fue para tratar con personas que se dedicaron
a las 'fábulas' y 'genealogías'

debido a su interpretación incorrecta de la ley y su propósito.

Tenían a hacer 'naufragio' de la fe, por esto

'conocimiento' que él describe más tarde como 'falsamente llamado', traducido


en la Versión Autorizada como 'ciencia falsamente llamado' [1 Tim. 6:20].

¿Y por qué escribió la Epístola a los Colosenses? La respuesta es la misma. La


herejía de Colosenses, la precursora del gnosticismo, fue que algunos dijeron:
'Ah, sí, Paul estaba bien hasta donde llegó, pero si quieres lo real, tienes que ir
más allá' - y trajeron el idea de los intermediarios angelicales, enseñando que
Cristo era sólo uno de ellos. También agregaron un poco de filosofía, y algo de
ascetismo, y así sucesivamente, fue un revoltijo de enseñanzas, y luego
agregaron algunas experiencias extrañas en las que podrías iniciarte.

Dijeron que no eras verdaderamente cristiano a menos que pasaras por todo
esto, además de lo que Pablo enseñó. De modo que el apóstol tuvo que escribir
sus epístolas para tratar estos diversos asuntos.

Ahora bien, el problema en todos esos casos fue que los falsos maestros estaban
poniendo demasiado contenido en la enseñanza. ¡Qué difícil parece para los
cristianos mantener el equilibrio y evitar ambos extremos! Sin embargo, está en
el Nuevo Testamento.

Pero, ¿qué tiene que ver todo esto con nosotros? pregunta alguien. Bueno, no
sé si hay un problema más urgente para los cristianos en este momento, cuando
tanta gente habla de "volver a Roma". Pero, ¿qué es el catolicismo
romano? Bueno, es precisamente de esto de lo que estoy hablando. Según las
enseñanzas de la Iglesia Católica Romana, no es suficiente que crean lo que les
he estado exponiendo al considerar estos versículos.

No, dicen, tienes que creer también en otras cosas.

Ahora bien, esta no es mi opinión; mira sus propios libros. Hay que creer en el
Papa como vicario de Cristo, cabeza de la Iglesia, y que es infalible cuando
define los asuntos de fe. Debes creer esto porque es vital para la
salvación. Entonces debes creer en ciertas cosas sobre la Virgen María. No es
cuestión de elección; hay que creer en la inmaculada concepción tal como fue
definida en 1854. Esta doctrina declara que no solo nuestro Señor nació libre
de pecado, sino que María también lo fue.
También ahora, desde 1950, tienes que creer en la asunción de María, es decir,
que nunca murió y nunca fue enterrada, sino que subió corporalmente al
cielo. Es parte de una doctrina definida y esencial.

Lo mismo ocurre con la Misa y la transubstanciación y la doctrina de María


como corredentora; y hay más con lo que no les molestaré en este
momento. Todo lo que estoy tratando de mostrar es que la Iglesia Católica
Romana insiste en que usted crea todas estas cosas. Eso es lo que yo llamo
poner demasiado en el contenido de la fe salvadora. Todo eso no está en
Romanos 10: 9 y 10, ¿verdad? No puedes sacar eso de esos versículos. Pero les
he demostrado que todo lo que he extraído se puede hacer de manera legítima.

Sin embargo, quiero ser absolutamente justo, así que déjame continuar. Los
católicos romanos no son los únicos culpables de esto. Algunos de nosotros
somos culpables de lo mismo. Déjame decirlo sin rodeos. Lo es

¿Es esencial creer en la doctrina de la elección para ser salvo?

¿Está la doctrina de la elección en Romanos 10: 9 y 10? No dudo en responder


que no está ahí, y si lo pones, estás poniendo demasiado contenido. Existe toda
la diferencia en el mundo entre creer en el camino de la salvación en Cristo
Jesús y comprender cómo se lleva a cabo, y para mí, es ahí donde pertenece la
doctrina de la elección.

Debemos tener mucho cuidado en este punto. Los arminianos pueden ser
verdaderos cristianos. Digo que están muy confundidos e intelectualmente
confundidos, pero Dios no quiera que yo diga que no son cristianos. No es la fe
en la doctrina de la elección lo que salva a hombres y mujeres. Deberían
creerlo. Si son estudiantes de la Biblia, deben creerla. Pero puedes ser cristiano
sin creerlo.

Gracias a Dios, puedes ser salvo, ¡aunque puedas estar confundido en tu


cabeza! No estoy disculpando tu confusión, pero agradezco a Dios que puedas
ser salvo a pesar de ello. De hecho, si esto no fuera cierto, nadie se
salvaría. ¿Quiénes somos y qué sabemos? Gracias a Dios, no somos salvos por
nuestro entendimiento; somos salvos por lo que Dios ha hecho por nosotros en
y por medio del Señor Jesucristo. Estamos

'mandó' arrepentirse y creer en el evangelio tal como se nos presenta.

Así que todo lo que debes leer en Romanos 10: 9 y 10 es lo que es esencial para
la salvación: no más. Este es el mensaje evangelístico primitivo que debemos
dar a los hombres y mujeres para que puedan ser salvos. Debemos darlo en toda
su plenitud, pero no debemos agregarle, de lo contrario vamos más allá de
nuestro texto. Pablo resumió este mensaje esencial cuando se despidió de los
ancianos de la iglesia en Éfeso. Les recordó que podían dejarle constancia de
que día y noche iba de casa en casa y hablaba en público, predicando, ¿qué? -
'arrepentimiento para con Dios, y fe en nuestro Señor Jesucristo' [Hechos 20:
20-21]. ¿Qué predicó en Atenas?

Dios 'manda a todos los hombres en todas partes que se


arrepientan' [Hechos 17:30]. Desafío a cualquiera a que me dé un solo ejemplo
en el libro de los Hechos donde se predicó la doctrina de la elección en sermones
evangelísticos. No está aquí.

El principio, por lo tanto, es este: una comprensión completa y profunda de toda


la doctrina, gracias a Dios, no es esencial para la salvación. Nosotros

debería tenerlo, y es por eso que estudiamos estas cosas, para que podamos
crecer en la gracia y en el conocimiento del Señor, pero en el momento de la fe
y de la salvación no necesitamos saberlo todo. Incluirlo en el mensaje
evangelístico es violar ese mensaje. No somos salvos por nuestro
entendimiento; somos salvos por Dios en Cristo y el entendimiento sigue. Lo
que hace la predicación evangelística es cal: nos llama al arrepentimiento; nos
ordena hacerlo. Ese es el mensaje de salvación. 'Arrepiéntanse y crean en el
evangelio'. "Arrepiéntanse y crean en el Señor Jesucristo". Nos llama a lo que
el Apóstol ya ha descrito en Romanos 1: 5 como 'obediencia a la fe'.

Ahora bien, este es un punto tan importante que debemos ser justos en todos
lados. ¿Ha notado alguna vez en Hechos la diferencia entre lo que se predicó y
el comentario de Lucas, el autor del libro?

Permítanme dar dos ejemplos de lo que quiero decir. En el capítulo 2 se nos da


un relato del sermón de Pedro, y recuerde que fue muy convincente. Pedro
demostró quién es nuestro Señor y cómo cumple las profecías, y así
sucesivamente. Y leemos: 'Al oír esto, se compungieron de corazón y dijeron a
Pedro y a los demás apóstoles: Varones hermanos, ¿qué haremos? Entonces
Pedro les dijo: Arrepentíos. . . No les dijo: 'No pueden hacer nada. Debes
esperar hasta que el Espíritu Santo te mueva. Debes asegurarte de ser electo o
no. Él predicó: 'Arrepentíos y bautícense cada uno de ustedes en el nombre de
Jesucristo para remisión de los pecados' [Hechos 2: 37-38].

Pero luego note el comentario de Lucas al final, y aquí es donde se ve la


diferencia: 'Alabando a Dios y teniendo el favor de todo el pueblo. Y el Señor
añadía a la iglesia cada día los que debían salvarse [los que estaban siendo
salvos] ' [Hechos 2:47]. El Señor lo hizo, por supuesto. Ese es el comentario de
Luke. Pero nunca predicaron la doctrina de la elección. La predicación fue:
'Dios manda a todos los hombres en todas partes que se arrepientan'. Eso es un
comando. Eso es predicar.

Ese es el mensaje evangelístico que lleva a la fe para salvación.


Luego hay otra muy buena ilustración de lo mismo en Hechos 13. El contenido
de la predicación se encuentra en los versículos 38 y 39.

'Háganos saber, pues, varones hermanos, que por medio de este se les ha
anunciado el perdón de pecados.' Aquí está la predicación; ves el contenido? 'A
través de este hombre' - Paul ha dicho

a ellos quien es - 'os ha sido anunciado el perdón de pecados'.

Ahí está el contenido por el que he estado defendiendo. "Y por él, todos los que
creen son justificados de todas las cosas, de las cuales no podríais ser
justificados por la ley de Moisés".

Ahora que es la predicación; pero escuche el comentario de Lucas en el


versículo 48: "Y cuando los gentiles oyeron esto, se alegraron y glorificaron la
palabra del Señor; y creyeron todos los que estaban ordenados para vida
eterna". Pero Pablo, predicando en Antioquía de Pisidia, no predicó que solo
creen los ordenados. Eso es cierto, pero viene después. No tienes que creer eso
para ser salvo. Existe una diferencia entre el contenido del mensaje y el
comentario que se hace sobre él.

De nuevo, ¿ha notado alguna vez la diferencia entre la predicación registrada


en Hechos y la enseñanza de las epístolas? La diferencia es que la doctrina que
se da en embrión en Hechos está elaborada y elaborada en las Epístolas. Los
apóstoles no predicaron todo el contenido de las epístolas. No, predicaron este
mensaje que era esencial y no iba más allá.

En otras palabras, lo diría así, y me lo digo a mí mismo y a todos los demás


predicadores. Existe toda la diferencia en el mundo entre tener su predicación
controlada por la teología y predicar la teología. Nuestra predicación siempre
debe estar controlada por la teología, siempre debemos ser bíblicos en nuestra
presentación de la verdad, pero eso es algo muy diferente a predicar la teología.

¿Y cuál es este mensaje esencial? Alguien puede decir: 'Bueno, aquí estás; nos
ha dicho que algunos ponen muy poco y otros demasiado. Entonces, ¿cómo sé
cuánto poner en él?

Bueno, podría responder eso diciendo que te he estado mostrando eso en toda
nuestra consideración de estos versículos. El contenido debe ser una deducción
legítima y directa del texto, y no debe agregar nada más. Esto es lo que yo
llamaría la gran cuenca hidrográfica y es posible que tengamos que vivir días
en los que tendremos que decidir sobre esto.

Existe una división entre los que creen en el mensaje evangélico de la Biblia y
los que no. Y esto es lo que divide: la revelación por un lado, el entendimiento
humano y la razón por el otro. Esa es la primera gran distinción. ¿Me someto
total y exclusivamente a la Biblia, o agrego lo que pienso?
mi razón, mi entendimiento, mi concepción de Dios, mi concepción de la
salvación? Es una división absoluta. La verdadera predicación se somete
completamente a la revelación.

La segunda división es entre la justificación solo por fe y la confianza en las


obras. El contenido de la justificación solo por la fe es lo que hemos estado
considerando. Es 'fe en el Señor Jesucristo'. Es esta confesión de que 'Jesús es
el Señor' y todo lo que eso significa. Es esta confesión del corazón que 'Dios lo
ha levantado de entre los muertos' y todo lo que eso significa. Y esa es la
justificación por fe y solo por fe. No debemos restar de eso y no debemos
agregarle. Debemos mantener este mensaje sencillo y claro. Si una vez
comenzamos a decir, con los católicos romanos, que las personas no son
verdaderos cristianos a menos que crean esto, aquello y lo otro, o si decimos
con otros que las personas no son cristianas a menos que crean en la doctrina
de la elección, estamos equivocados. .

Así que no sea culpable de simplificar demasiado y no poner lo suficiente.

Pero tampoco sea culpable de poner demasiado y agregar sus postulados que
van más allá de la enseñanza de la Biblia sobre la salvación. Que Dios nos dé
esta sabiduría que nos mantendrá cuerdos y equilibrados y, sobre todo, fieles a
la Palabra de Dios misma.

Trece

Que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón


que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se cree
para justicia; y con la boca se confiesa para salvación. Romanos 10: 9-10

Quizás sería bueno recordarnos a nosotros mismos en este punto que hemos
descrito estos dos versículos como el resumen del Apóstol de la fe salvadora, y
estamos examinando lo que significa eso. He sugerido una división triple:
primero, por supuesto, debe considerar el contenido de la fe salvadora; luego
consideras su carácter o su naturaleza; y finalmente su prueba. Estas tres cosas
son sugeridas aquí por esta declaración que hace el Apóstol.

Ya hemos tratado con el contenido de la fe salvadora: que creemos que 'Jesús


es el Señor' y que 'Dios lo resucitó de los muertos'. Hemos considerado esas dos
declaraciones y sus implicaciones completas. Así que ahora estamos en
condiciones de avanzar a la segunda división de esta declaración de fe
salvadora, y esa es su naturaleza o carácter.

Ahora observe que el Apóstol trata con esto en ambos versículos, y no puede
haber duda de que el hecho de que el Apóstol repita en el versículo 10 lo que
ha dicho en el versículo 9 significa que le da un significado muy grande. El
propósito de la repetición en las Escrituras es siempre subrayar
algo. Evidentemente, por lo tanto, hay ciertos peligros con respecto a todo este
asunto de la fe salvadora, y es para salvaguardarnos de esos peligros que el
Apóstol pone el énfasis en él al afirmarlo dos veces. En otras palabras, pone su
énfasis en el corazón y en la boca.

Cuando presenté esta declaración, llamé la atención sobre la forma en que Paul
invierte el orden. En el versículo 9, él pone 'confesión con la boca' antes de
'creer en el corazón'; pero en el versículo 10 lo invierte y dice: 'Con el corazón
se cree para justicia; y con la boca se confiesa para salvación. Y la razón, por
supuesto, de ese cambio en el orden es simplemente que en el versículo noveno,
que sigue a lo que ha estado diciendo antes, Pablo está interesado en la
declaración del hecho de la fe. Ha estado hablando de 'la palabra de fe que
predicamos' y ahora está interesado en mostrar cómo se puede saber si la gente
está

Cristianos o no, y lo haces por lo que dicen. Por tanto, pone primero la
confesión con la boca.

Pero luego, cuando Pablo da cuenta de la forma en que alguien viene a hacer
esta confesión, obviamente tiene que invertir el orden. Conoces a alguien y te
preocupa saber si es cristiano o no. Bueno, lo descubrirás por lo que dice. Pero
entonces sabes perfectamente bien que lo que dice es el resultado de algo más
que ha sucedido antes: el creer. Entonces, creer en el corazón es lo primero, y
luego se expresa con lo que sale de la boca.

Si quieres una exposición perfecta de este orden, la obtienes en la declaración


de nuestro Señor sobre el asiento del pecado en la naturaleza humana. Él estaba
tratando con los fariseos, quienes siempre estaban preocupados por lo externo,
pero nuestro Señor les dijo que lo que realmente importa es lo que está
adentro. Dijo: '¿No entendéis todavía que todo lo que entra por la boca entra en
el vientre y se echa fuera en la corriente?

Pero lo que sale de la boca, del corazón sale; y contaminan al hombre. Luego
pasó a enumerar varios pecados que provienen del corazón del
hombre [Mat. 15: 17-20]. Dice en otra parte: 'De la abundancia del corazón
habla la boca'

[Mate. 12:34]. Por tanto, esto no tiene por qué causar ninguna dificultad. Si su
énfasis está en la confesión del cristiano, primero pone la boca, pero si está
tratando de descubrir cómo es que alguien realmente cree, primero pone el
corazón.

Por lo tanto, es importante que descubramos por qué el Apóstol se desvía de


este modo para ampliar su definición de fe salvadora. Al hacer eso, tal vez sea
mejor que comencemos con una negativa para tener muy claro lo que no está
diciendo. Ha habido quienes han malinterpretado ambos versículos al
interpretarlos de esta manera: que el Apóstol está diciendo que es nuestra
creencia y confesión lo que nos salva. En la superficie, por supuesto, se ve
así. "Si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón
que Dios le levantó de los muertos, serás salvo". Por eso se argumenta que los
que hacen esta confesión con la boca y creen que Dios lo resucitó de los
muertos,

Pero, por supuesto, eso es imposible, porque si ese fuera el caso, significaría
que hubiéramos convertido la fe en una obra y nos estábamos salvando a
nosotros mismos de esa manera; sería otra forma de salvación por obras. Mucha
gente ha caído en ese mismo error. Dicen: 'Estamos de acuerdo en que no nos
salvamos a nosotros mismos haciendo hechos particulares, pero aquí se nos dice
claramente que si decimos con la boca:' Creo que Jesús es el Señor, y creo que
Dios lo resucitó de entre los muertos. , "Así nos salvamos a nosotros mismos".

Ahora digo que eso es imposible por esta razón: todo el contexto en este décimo
capítulo - y particularmente en el noveno, del cual el capítulo 10 es una
elaboración - está completamente en contra de tal idea. Eso es precisamente lo
que el Apóstol está interesado en refutar. Todo su caso es que todos somos
salvos por gracia, por lo que él ha llamado en el capítulo noveno "la elección
de la gracia". Ese es todo el contexto. Pero en el momento en que comenzamos
a decir que nuestra mera confesión o declaración de fe es lo que nos salva,
estamos negando esta enseñanza esencial de que la salvación es enteramente
por gracia, que es todo de Dios y que no tenemos nada de lo que podamos
jactarnos. . No debemos decir que nos hemos salvado a nosotros mismos al
creer, porque la respuesta es: 'Porque por gracia sois salvos por la fe; [Ef. 2:
8]. Entonces debemos aclarar ese punto preliminar.

Entonces, ¿por qué el Apóstol lo expresa así? Bueno, recuerde que él ha estado
dramatizando este asunto en los versículos 5-8, por así decirlo, poniendo a dos
predicadores con sus diferentes mensajes. Termina diciendo: 'Es decir, la
palabra de fe que predicamos'. Y es una palabra que 'dice', que hace la confesión
de fe de que Jesús es el Señor y Dios lo ha levantado de entre los muertos. En
otras palabras, la confesión del cristiano es que no somos salvos por las obras
de la ley, sino por el Señor Jesucristo. Así que el énfasis no está en nuestra
confesión, sino en lo que estamos confesando y todo lo que eso implica, que es,
como hemos visto, el camino de la salvación. Eso es lo que realmente está
diciendo el Apóstol.

Nos deshacemos, entonces, de lo que no es más que una interpretación


superficial y mecánica de la Biblia. Esa no es la manera de

acercarse a las Escrituras.

Todo el énfasis del Apóstol está en "la cosa confesada" y no en nuestra


confesión real.
Ahora veremos esto a medida que avancemos con nuestra exposición. De
hecho, ya hemos señalado este punto, pero de paso, permítanme enfatizar
nuevamente que la fe no es la base de nuestra salvación; es solo el instrumento.

El fundamento, la base de nuestra salvación es el Señor Jesucristo y Su obra a


favor nuestro. La fe, entonces, no es más que el canal por medio del cual la obra
del Señor Jesucristo se vuelve eficaz en los hijos de Dios.

Así que, habiendo abordado eso, ahora podemos abordar este tema de manera
positiva y directa. ¿Por qué el Apóstol pone este énfasis en el corazón y la
confesión? ¿Por qué no se contenta con decir que todo lo que es necesario es
creer en Jesús como Señor y en el hecho de que Dios lo ha levantado de entre
los muertos?

La respuesta es que Pablo está ansioso por protegernos de ciertos peligros, y


usted obtiene esta misma protección en muchos otros lugares de la enseñanza
del Nuevo Testamento. Esta declaración nos salva de dos grandes peligros en
particular. El primero, como ya hemos visto, es el peligro de irse a los
extremos. Todos somos conscientes de eso; somos criaturas de extremos. Si nos
corrigen de un lado, pasamos directamente al otro lado y volvemos a perder el
equilibrio.

Ahora bien, los extremos aquí son estos: habiendo sido mostrado - y mostrado
tan claramente - por el Apóstol que nunca podremos salvarnos a nosotros
mismos por nuestras obras, nuestro peligro es pasar directamente al otro lado y
decir, '¡Absolutamente! No importan en absoluto. Lo único que importa es que
demos asentimiento a estas proposiciones de fe salvadora. Tantos han pasado
de una confianza en las obras a una confianza en nada más que un asentimiento
puramente intelectual a ciertas proposiciones, y es para salvaguardarnos de eso,
que el Apóstol amplía su definición.

O toma el segundo peligro que tiende a asaltarnos. Es el peligro de la


superficialidad, y este es, quizás, el principal en la actualidad. Es el peligro de
no ver la naturaleza profunda del problema del pecado y, en consecuencia, la
naturaleza profunda de la salvación por la cual somos salvos. Siempre somos
dados a algo simplista, rápido y superficial, mientras que toda la enseñanza del
Nuevo Testamento - de hecho, toda la enseñanza bíblica -

es mostrarnos que el problema del pecado es el problema más profundo en todo


el universo, y requirió todo lo que ha sucedido en ya través de nuestro Señor
Jesucristo. Debido a que el problema es tan profundo, la salvación es
correspondientemente grande - 'Tan grande salvación'

escribió el escritor de
Hebreos. Así que, en particular, para protegernos de esos dos peligros, el
Apóstol amplía su definición de esta manera.

Y ahora, volviendo a nuestro texto, la palabra en la que debemos concentrarnos


es, por supuesto, la palabra corazón. 'Si quieres. . . Cree en tu corazón que Dios
le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se cree para
justicia. Esta es una palabra muy importante en las Escrituras y es necesario que
nos demos cuenta de que no solo se refiere a los sentimientos. El corazón en las
Escrituras rara vez significa solo los sentimientos. Incluye eso, y a veces solo
significa que, el contexto generalmente lo dejará claro, pero en la gran mayoría
de los casos, la palabra corazón en las Escrituras significa el centro, la ciudadela
más interior de la personalidad. O, si lo desea, significa toda la
personalidad. Entonces, cuando la Escritura dice que con el corazón creemos
que Dios lo resucitó de entre los muertos, significa que con todo nuestro ser
creemos eso. "Con el corazón se cree para justicia": con toda su personalidad,
no sólo sus sentimientos, no sólo su intelecto, sino la totalidad de todo lo que él
es.

Debemos, entonces, resolver esto, y al hacerlo, veremos a lo que me acabo de


referir, es decir, la profundidad del problema, y también la altura y la grandeza
correspondientes de la salvación.

Permítanme ponerlo así como una primera propuesta, y aquí les voy a mostrar
el peligro de la superficialidad. Esta declaración del Apóstol nos recuerda que
la incredulidad no es meramente una cuestión de intelecto o entendimiento. Es
primordial y fundamentalmente una cuestión del corazón, el centro de la
personalidad.

Ahora, según yo lo entiendo, es el fracaso en darnos cuenta de esto que es la


causa fundamental de lo que podemos llamar 'la falla moderna' del mundo
incrédulo fuera de la iglesia. Ese mundo, por supuesto, considera la cuestión de
si alguien cree en la fe cristiana o no, como una cuestión puramente
intelectual. Los hombres y las mujeres piensan que no creen en el evangelio
debido a su cerebro y

entendiendo, por su lógica, su razón y sus conocimientos, y por todo lo que son
capaces de deducir de este maravilloso conocimiento, especialmente científico,
que poseemos en la actualidad. El 'hombre de la calle', el no cristiano, nos tacha
de tontos. O no tenemos cerebro, o si lo tenemos, no lo usamos. La gente dice
que somos estúpidos o que, deliberadamente, estamos enterrando la cabeza en
la arena y negándonos a enfrentar los hechos. O bien pueden decir que vivimos
en compartimentos, que pensamos científicamente durante la semana, luego los
domingos entramos en otro reino donde tiramos nuestro cerebro por la borda y
nos dejamos llevar por nuestros sentimientos.
Eso es lo que dice el mundo. Para el mundo incrédulo, el problema del
cristianismo, la fe o la incredulidad, no es más que un problema de intelecto.

Por eso a menudo dicen que, por supuesto, las razas primitivas son
religiosas. Son ignorantes, no están educados y no se les ha enseñado a
pensar. La gente de épocas pasadas solía ser religiosa por la misma razón. De
modo que la creencia es puramente un problema intelectual, piensan, y por lo
tanto, por motivos intelectuales, la rechazan y no tienen nada que ver con ella.

Ese es un aspecto de lo que llamo el problema moderno y, por supuesto, se ven


las profundas implicaciones de todo esto. Los hombres y las mujeres no se
volverán a la fe cristiana, que es lo único que puede hacer frente a sus problemas
morales y todos los demás, ni siquiera la mirarán, porque, dicen, sus intelectos
se lo prohíben. Y, lamentablemente, este error no se limita a quienes están fuera
de la iglesia. También es uno de los puntos de vista más de moda dentro de la
propia iglesia cristiana.

Me refiero, por supuesto, a esta popular escuela de pensamiento moderna, esta


llamada "teología de South Bank". No debería llamarse así porque no es
teología, sino especulación lo que se disfraza de teología. Socavará la fe
cristiana. Tampoco se limita al South Bank de Londres. También lo encontrará
en otros lugares.

Entonces, ¿cuál es la falla aquí? Bueno, es exactamente lo mismo que sostienen


los que están en el mundo. Todo el motivo detrás de este nuevo movimiento en
la enseñanza cristiana - no es cristiano pero se llama así tengo que usar el
término - la razón detrás de esto es esta: sus proponentes dicen, 'No tiene sentido
dirigirse al hombre moderno en el antiguo

camino porque es diferente. Ahora, 'dicen,' hubo un tiempo en que el hombre


no era científico, y luego estaba dispuesto a creer en lo sobrenatural y en lo
milagroso, en lo invisible, etc., y también pensaba de manera diferente. Pero ya
no lo hace. La ciencia ha avanzado y nos ha enseñado una nueva forma de
pensar y de mirar el mundo ”.

Entonces dicen que si vas a evangelizar a los hombres y mujeres modernos,


debes dejar de hablarles de esa manera antigua; debes dejar de hablarles de un
Dios "allá arriba" o "allá afuera". Eso está mal, dicen, esa es la vieja forma de
pensar. Tampoco debes hablar en términos de lo sobrenatural. No, la gente de
hoy está interesada en los instrumentos y en las medidas y en las cosas que se
pueden ver y tocar. Por lo tanto, debe abordarlos de esa manera, de lo contrario
nunca los convertirá en cristianos.

Su deseo, sostienen estas personas, es convertir a hombres y mujeres en


cristianos, y creen que la única forma en que se puede hacer eso es hablarles de
una manera que sea "intelectual". No debes hablar de milagros; no debe hablar
de un nacimiento virginal, ni de una resurrección física literal. No debes hablar
de esto

'expiación sustitutiva' y cosas así. La gente moderna no puede soportarlo. Ni


siquiera debes hablar de Dios como algo personal.

Pero puede ver, aparte de los errores en los detalles, que la enseñanza es
fundamentalmente incorrecta. Su presupuesto es que la fe cristiana es
puramente una cuestión de intelecto. Los proponentes de esta enseñanza
ofrecen un nuevo credo y una nueva forma de enseñar, simplemente porque son
culpables exactamente de la misma falta que el incrédulo. Ellos no ven
eso. Ellos no lo saben. Sin embargo, esa es la raíz de la crítica. Su problema no
es solo que se equivocan en los detalles, sino, mucho más grave, que su
presuposición fundamental es incorrecta. Entonces, incluso si llegaran a decir
algo de vez en cuando que es correcto, no tiene ningún valor. Piensan que el
problema con hombres y mujeres está enteramente en su comprensión. Y esto
es precisamente lo que el Apóstol está contrarrestando en este punto.

Para ayudarnos a tener esto claro, quiero dar un paso más.

No solo esta escuela moderna de enseñanza está equivocada en este punto,


puede interesarle saber que el verdadero argumento detrás de la producción de
lo que se llama la Nueva Biblia en Inglés terminó exactamente igual.

problema. ¿Cuál fue el argumento para eso y para esta avalancha de nuevas
traducciones que estamos recibiendo? Es que los hombres y mujeres modernos
ya no saben nada de justificación o santificación y otras cosas por el
estilo. Hubo un tiempo en que esas categorías significaban algo, pero ya no. Por
lo tanto, debe tener una nueva traducción y deshacerse de todos esos términos
que no tienen sentido para la gente de hoy. Tom, Dick y Harry, dicen, no pueden
hacer nada con ellos. Pero si les da una traducción que puedan entender y
seguir, entonces probablemente se convertirán en cristianos.

Pero esa es exactamente la misma vieja falla. Asume que las personas no son
cristianas porque no entienden términos como justificación y los demás, ¡y por
supuesto, esa no es la razón en absoluto! Los hombres y mujeres del mundo
nunca han entendido esos términos. Siempre les han tenido que explicar. La
predicación siempre ha sido esencial. La gente de hace doscientos años en
Londres, cuando Whitefield solía predicar sobre Kennington Common y en
Moorgate, no sabía más sobre justificación y santificación de lo que Tom, Dick
o Harry saben hoy, y sin embargo esos son los mismos términos que Whitefield
les predicó. , explicando lo que querían decir.

El hecho de que la gente no crea no tiene nada que ver con la dificultad
intelectual para comprender la terminología; ese no es el problema.
Ahora tenemos que conceder, por supuesto, y sería una tontería no hacerlo, que
el evangelio debe ser predicado y presentado - si puedo usar el término que fue
usado por los reformadores protestantes - en un idioma

'entendido por la gente'. Lo que querían decir era que no sirve de nada hablar
con personas en latín si no entienden latín. Pero eso es algo muy diferente de
imaginar que los grandes términos de la salvación cristiana serán entendidos
por el hombre o la mujer natural. Por supuesto, debemos ser tan claros y simples
como podamos en nuestra predicación, en nuestra presentación de la Palabra:
eso es sentido común. Pero ese no es el argumento de esta otra escuela. Su
argumento es que si usamos un lenguaje que la gente pueda entender, creerán
inmediatamente el mensaje.

Y ahí es exactamente donde entra la falla, porque, como nos muestra aquí el
Apóstol, el problema con hombres y mujeres no está en la cabeza sino en el
corazón. El problema no es intelectual; es mucho más profundo que eso. Está
en lo más profundo de

la personalidad. No sólo están parcialmente equivocados, están total y


completamente equivocados; están completamente caídos.

Este es un punto muy importante, así que debo establecerlo. Note cómo lo hace
el Apóstol. ¿Viste, me pregunto, en el versículo 6 de este capítulo, cómo él ya
ha arrojado un indicio de lo que va a hacer? Pablo dice: "La justicia que es por
la fe habla así".

Aquí está el predicador de la 'justicia por la fe', ¿qué dice?

¿Dice él: 'No digas en tu mente o no pienses con tu intelecto'? ¡Ni un poco! 'No
digas en tu corazón ' - ahí está el problema

- '¿Quién ascenderá al cielo?'

En otras palabras, como lo expusimos, esta es la incredulidad fundamental de


la persona física. La gente siempre está planteando sus objeciones. Los
expresan intelectualmente pero no surgen en el intelecto. Todos los argumentos
intelectuales simplemente fundamentan lo que realmente se cree en el corazón.

Confío en que estoy aclarando esto. Lo que la gente dice es solo la defensa y la
excusa de lo que realmente son en sus corazones. Entonces el

Lo que hay que prestar atención no es lo que dicen, sino lo que son.

Pero el sexto versículo no es el único ejemplo de esto. Regrese al primer


capítulo de Romanos y encontrará que el Apóstol ya ha dicho lo mismo: 'Porque
la ira de Dios se revela desde el cielo contra la impiedad y la injusticia de los
hombres, que retienen la verdad con injusticia' [Rom . 1:18]. Ahora bien, la
traducción correcta es, como vimos, 10 'que retienen la verdad con
injusticia'. ¿Cuál es el problema con estos hombres? Ah, el problema con ellos
no está en sus mentes ni en sus intelectos, su problema es que 'retienen la verdad
con injusticia'. No lo tendrán; lo están resistiendo; lo están
estampando; mantienen su pie sobre ella. Ellos sostienen la verdad en su estado
de injusticia.

Ahora, esa es una declaración tremenda de este mismo principio y fue hecha al
comienzo de la Epístola. Mire también el capítulo 1:21. Aquí está el problema
con la raza humana: 'Porque cuando conocieron a Dios, no lo glorificaron como
Dios, ni fueron agradecidos; pero se volvieron vanos en su imaginación, y su
necio corazón se oscureció. ' Ese fue el problema. No era

intel ect. Era algo mucho más profundo: una actitud fundamental hacia
Dios. No se trataba sólo de una cuestión de terminología, ni de conocimientos
y aprehensión intelectual. Había algo en lo más profundo de la personalidad
humana que no glorificaría a Dios. Como el diablo se había levantado en su
orgullo y se había rebelado contra Dios y lo había atacado, el hombre ha hecho
lo mismo. Está en su corazón: 'su necio corazón se oscureció'.

Pero aún más claramente, quizás, lo tiene en Romanos 1:28: 'Y aun cuando no
les gustaba retener a Dios en su conocimiento'. Ellos no quisieron; querían estar
haciendo otra cosa. Esto no se debió a su comprensión intelectual ni a su gran
educación. No, era porque estaban gobernados por algo mucho más profundo
que el intelecto: toda su personalidad, todo su deseo: no les "gustaba" retener a
Dios en su conocimiento.

Por eso le dieron la espalda.

Y nuevamente, por supuesto, hemos tenido una gran declaración de esto en el


capítulo octavo: 'La mente carnal es enemistad contra Dios: porque no está
sujeta a la ley de Dios, ni tampoco puede estarlo' [Rom. 8: 7]. El problema con
Tom, Dick y Harry no es que no comprendan el significado de justificación y
santificación; es que aman el pecado y odian a Dios.

Entonces, ahí está la causa esencial del problema, y la Biblia está llena de
esto. "El necio ha dicho en su corazón: No hay Dios" [Sal. 14: 1].

Observa dónde dice el salmista que está: "en su corazón". Por eso este
movimiento moderno es tan completamente fatuo y ridículo. Para mí, si estas
cosas no fueran trágicas, ciertamente serían risibles.

Estas personas se enorgullecen de decir algo nuevo cuando todo lo que dicen es
que 'El necio ha dicho en su corazón: ¡No hay Dios'! Lejos mil años antes del
nacimiento del Señor Jesucristo, eso es lo que la gente decía. Los inteligentes
'tontos'
decían en sus corazones: "¡No hay Dios!" Esa es siempre la causa del problema.

Hay muchas repeticiones de eso en el Antiguo Testamento. De hecho,


podríamos haber ido más atrás que los Salmos hasta Génesis 6: 5.

Aquí estaba la condición antes del Diluvio: 'Dios vio que toda imaginación de
los pensamientos de su corazón [del hombre] era solo maldad

continuamente. ' Allí está el asiento de la incredulidad: en el corazón. Entonces


ve por qué Pablo enfatiza que el corazón también es el asiento de la fe.

Además, mira cómo nuestro Señor mismo expresa este punto: 'En ese momento
Jesús respondió y dijo: Te doy gracias, oh Padre, Señor del cielo y de la tierra,
porque has escondido estas cosas de los sabios y entendidos, y las has revelado.
a los bebés. Aun así, Padre: porque así te pareció bien ' [Mat. 11: 25-26]. Ahora
ahí está, de una vez por siempre. 'Los sabios y prudentes', aquellos que creen
en su cerebro y están tan orgullosos de su intelecto, son las personas que nunca
logran este entendimiento de Dios. Pero los 'bebés' lo entienden; los bebés, los
ininteligentes por así decirlo, los que no confían en su intelecto, son ellos a
quienes se les revela.

También encuentra lo mismo en Juan 3:19, una de las declaraciones más


asombrosas de todos, que hubiera pensado que habría sido suficiente en sí
mismo para arreglar este asunto de una vez por siempre. "Y esta es la
condenación: que la luz ha venido [o ha venido] al mundo, y los hombres
amaron más las tinieblas que la luz". Ha llegado la luz, ¿por qué la gente no lo
cree? 'Ah', es la respuesta, 'porque carecen de intelecto'. No, es porque "los
hombres amaron más las tinieblas que la luz".

El problema, entonces, está en toda nuestra naturaleza. Por eso es que tú y yo


necesitamos regenerarnos. Si fuera meramente una cuestión de intelecto, eso
podría arreglarse mediante instrucción. Pero es mucho más profundo; es un
problema profundo. La raza humana está totalmente caída, totalmente
equivocada.

'Esta es la condena. . .

"¿Cómo podéis creer", dice nuestro Señor en otro pasaje, "los que reciben honra
los unos de los otros, y no buscan la honra que viene sólo de
Dios?" [Juan 5:44]. 'Tu problema', dice en efecto, 'es tu orgullo, recibes honor
el uno del otro. Escriben sus libros unos a otros y se elogian en sus críticas; y
allí estás dando vueltas y vueltas en tus círculos, y estás fuera del conocimiento
de Dios '. Y eso es precisamente lo que está sucediendo hoy.

Pero déjame darte otra ilustración para mostrarte lo mismo.

Mire a este hombre, el apóstol Pablo, antes de convertirse en cristiano.


Era un gran intelecto, un gran cerebro, un hombre muy erudito, pero no era
cristiano. ¿Por qué fue eso? No pudo haber sido falta de

inteligencia. No pudo haber sido falta de información, porque como cualquier


otro fariseo había oído hablar de Jesús. Más tarde, al dirigirse a Agripa y Festo,
nos dice: "Verdaderamente pensé conmigo mismo que debía hacer muchas
cosas contrarias al nombre de Jesús de Nazaret" [Hechos 26: 9]. Sabía todo
acerca de Él, pero lo consideraba un blasfemo. Entonces, ¿qué le pasaba a
Paul? ¿Era su problema que no podía entender la terminología?

Y obtienes la respuesta en la historia de su conversión: 'Y Saulo, aún exhalando


amenazas y muerte ...' [HECHOS 9: 1]. Eso no es un frío desapego intelectual,
¿verdad? ¡Esa no es una visión científica de la situación! ¡No estaba rechazando
el cristianismo por su gran cerebro y un punto de vista imparcial y puramente
objetivo! No, estaba gobernado por otra cosa: "exhalar amenazas y
masacre". ¡Pasión! ¡Odio! ¡Veneno! ¡Bazo! ¡Quería masacrar a estos cristianos
inocentes!

Y lo que era cierto de Saulo de Tarso antes de su conversión es la simple verdad


sobre todos los no cristianos de hoy. Es este antagonismo, esta amargura, este
odio. No pueden lidiar con la verdad cristiana sin burlarse de ella. Lea sus libros
y verá cómo dicen que nosotros, los cristianos ignorantes, como la gente que
nos precedió, siempre hemos pensado en Dios como un Papá Noel
glorificado. . . ¡Qué listo!

Y puedes escuchar las pequeñas risas y las risitas mientras se dicen estas cosas,
¡qué inteligente es todo! Y piensan que son intelectuales.

El problema no está solo en sus cerebros, está ahí, sino que también es mucho
más profundo; está en lo más profundo y profundo de su personalidad.

O tómelo de nuevo como este apóstol Pablo lo expresa tan claramente en los
primeros dos capítulos de 1 Corintios. Predica "Cristo crucificado". Dice que
sabe perfectamente que "para los judíos es un tropiezo y para los griegos
locura". No se trata de que examinen racionalmente la fe cristiana y luego la
rechacen de una manera puramente intelectual y objetiva. No, ellos muestran
este desprecio, esta burla - '¡tontería!' ¿Por qué el calor y la pasión? Porque el
problema no es intelectual, sino más profundo.

Y entonces encuentras a Pablo diciendo explícitamente en 1 Corintios 2, 'El


hombre natural no percibe las cosas que son del Espíritu de Dios, porque para
él son locura; ni las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente'
[/ Cor. 2:14]. Él no los rechaza simplemente,

los ridiculiza. Son necedades e indignas de consideración.


Finalmente, permítanme darles una cita sobre el estado de los no regenerados
de Efesios 4. 'Por tanto, esto digo, y testifico en el Señor, que de ahora en
adelante no andaréis como andan otros gentiles, en la vanidad de su mente,
teniendo la entendimiento oscurecido, alejados de la vida de Dios por la
ignorancia que hay en ellos, a causa de la ceguera de su corazón '- por eso son
ignorantes -' quienes habiendo pasado los sentimientos se han entregado a la
lascivia, para obrar la inmundicia con codicia ' [Ef. 4: 17-19]. ¿No es ésa una
descripción perfecta de los hombres y mujeres de esta generación moderna:
alardeando de gran intelectualidad y, sin embargo, viviendo como si fueran
animales en el corral? No, es el corazón la clave en la incredulidad, y también
en la fe, la creencia que constituye la fe salvadora. Y lo consideraremos a
continuación.

Catorce

Que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón


que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se cree
para justicia; y con la boca se confiesa para salvación. Romanos 10: 9-10

Hemos visto que en las Escrituras el corazón representa el centro y el asiento


de la personalidad. Y el punto que el Apóstol está haciendo es que nuestra fe
debe estar con todo nuestro ser y no meramente con el intelecto. También
hemos demostrado que la incredulidad no es meramente intelectual, aunque los
intelectuales modernos quisieran hacernos creer eso. Pero en el lado negativo,
la Escritura enseña muy claramente que la incredulidad es siempre
principalmente un asunto del corazón, no del intelecto.

Es muy interesante para mí observar cómo esto se confirma


constantemente. Recientemente estaba leyendo una reseña de un libro en un
semanario evangélico y el crítico evangélico, que obviamente no entendía este
punto, estaba reprendiendo a los evangélicos por lo que llamó nuestra falla en
encontrarnos con los escépticos intelectuales modernos y los incrédulos en su
propio terreno. Realmente no estaba defendiendo al autor, el obispo de
Woolwich, pero estuvo muy cerca de hacerlo porque, dijo, no podemos
persuadir a los intelectuales modernos de la verdad del evangelio.

La respuesta a ese tipo de argumento es, por supuesto, que a los intelectuales
siempre les ha resultado difícil de creer. 'No se llaman muchos sabios según la
carne, no muchos valientes, no muchos nobles' [1

Cor. 1:26], dice el apóstol Pablo, el evangelista supremo. Incluso él no pudo


persuadir a tales personas, porque no es un asunto intelectual, y lo último que
debemos hacer es tratar de cambiar nuestro mensaje de alguna manera para
acomodar a estos infieles intelectuales. El problema está en sus corazones; y
nada más que un corazón nuevo les permitirá creer.
Por supuesto, debemos hacer todo lo posible para comunicarles la verdad con
claridad; de hecho, sugiero que estamos haciendo eso y que esta crítica a los
evangélicos no es cierta. Y, gracias a Dios, hay personas intelectuales
inteligentes que se están convirtiendo, no porque sean inteligentes, sino porque
el Espíritu Santo se ha ocupado de ellas, porque Dios las ha elegido. Ahora
confío en que ese aspecto negativo, en todo caso, esté claro.

Pasemos, entonces, al aspecto positivo, que es este. La creencia, obviamente,


es principalmente una cuestión del corazón y no del intelecto. En cierto sentido,
no hay nada más peligroso para el alma que pensar que la creencia en la verdad
es puramente algo para la mente. Incluye eso; de hecho, voy más allá, comienza
allí. Pero lo que está mal es que debería detenerse ahí. Esto es algo de gran
importancia.

Como algunas personas pueden engañarse a sí mismas creyendo que son


cristianas porque viven solo de sus sentimientos, otras pueden ser igualmente
culpables del mismo malentendido debido a su actitud puramente intelectual.

Ahora quiero intentar mostrarles, incluso desde la historia, la importancia de


enfatizar un asunto como este. Creo que se puede demostrar muy claramente a
partir de la historia de la iglesia que algunos de los mayores problemas que
enfrenta la iglesia hoy, y que siempre ha enfrentado a la iglesia, han sido el
resultado de no entender este punto. Soy uno de los que sostienen la opinión de
que una de las mayores calamidades que le ha ocurrido a la iglesia cristiana
ocurrió cuando el emperador Constantino, a principios del siglo IV, decidió
convertirse en cristiano y trajo a la mayor parte del Imperio Romano. con él. La
iglesia cristiana nunca ha sido la misma desde entonces.

¿Cómo ocurrió eso? Bueno, fue por no entender este punto. No nos corresponde
a nosotros emitir juicios sobre el propio Constantino, pero creo que se puede
decir mucho de la opinión de que su actitud hacia la verdad fue enteramente
intelectual. Es por eso que se comprometió, y llevó a los líderes de la iglesia a
comprometerse tanto, con el fin de acomodarlo a él y al pueblo del Imperio
Romano. Fue más o menos una decisión política e intelectual de su parte. Y
habiéndose convertido el Emperador al cristianismo, el Imperio Romano se
convirtió al cristianismo, y la gran mayoría de la gente de ese imperio se
convirtió también en cristianos. Fue simplemente un cambio de un punto de
vista a otro. Fue una decisión que tomaron. Y de muchas maneras la iglesia
cristiana todavía está cosechando las consecuencias de eso. Ahí es donde entró
toda la noción de una iglesia estatal. Ahí es donde entró la idea de un país
cristiano, o un imperio cristiano, una idea que ha

condujo a una confusión tan grave a lo largo de los siglos. Así que esa es una
razón muy importante para considerarlo.
Pero aquí hay otra razón. La enseñanza de la Iglesia Católica Romana a lo largo
de los siglos, y todavía hoy, es una violación directa de este punto que el
Apóstol hizo aquí. ¿Cómo se hace cristiano según la enseñanza católica
romana? Su respuesta es que te conviertes en cristiano simplemente dando tu
asentimiento intelectual a la doctrina de la Iglesia. Ahora esa no es mi opinión,
esa es su enseñanza oficial. Si dices: "Estoy dispuesto a aceptar la enseñanza de
la Iglesia", eres inmediatamente y necesariamente un cristiano.

De hecho, van más allá, incluso dicen que creer en la doctrina de la Iglesia, sin
saber realmente cuál es, es suficiente. En otras palabras, si dices: 'Bueno, no
entiendo, no he leído mucho, no puedo pensar con mucha claridad, pero estoy
dispuesto a confiar mi alma a la Iglesia', eso es suficiente para salvarte.

Eso es enseñanza católica romana. No hay demanda de experiencia en


absoluto. Convertirse en cristiano es principalmente una cuestión intelectual, de
hecho, lo es casi exclusivamente. Pero eso es lo contrario de la enseñanza que
dice: 'Con el corazón se cree para justicia', o de la declaración de Pedro: 'Estén
siempre dispuestos a dar respuesta a todo aquel que les pregunte una razón de
la esperanza que hay en ustedes con mansedumbre y temor ' \ 1 Ped. 3:15]. Sin
embargo, esa es la posición católica romana, así que, como ve, no es
sorprendente que dividan a los cristianos en ordinarios y
extraordinarios. Dividen a la Iglesia en cristianos laicos y clérigos, que son los
cristianos espirituales separados. Todas sus enseñanzas emanan realmente de
esto, y aunque usted sea un cristiano mundano e ignorante, no importa; siempre
que digas que confías en la Iglesia, todos están bien y eres salvo. Ahora que es
la antítesis completa de lo que tenemos aquí.

Pero, lamentablemente, esto no se limita al catolicismo romano. Esta falsa


noción del carácter de la fe salvadora a menudo ha afligido a las iglesias
protestantes. Un ejemplo muy notable tuvo lugar en el siglo XVIII. Esta fue una
enseñanza que comenzó en Escocia, enseñada primero por un hombre muy
capaz llamado John Glas. Luego, una hija suya se casó con un hombre llamado
Robert Sandeman, y Sandeman llegó a

Inglaterra y propagó esta enseñanza; por lo que se conoce comúnmente


como sandemanianismo.

¿Qué fue esta enseñanza? Bien, sus proponentes ponen su gran énfasis en las
palabras 'confiesa con tu boca al Señor Jesús'.

Dijeron que aunque no sentías nada, aunque no eras consciente de ningún


cambio en ti mismo, si aceptabas la enseñanza intelectualmente y estabas
dispuesto a decirlo, eso te salvó.

Ahora bien, esto se convirtió en un movimiento bastante importante y condujo


a resultados terribles. Condujo en la Iglesia de Escocia a una condición
conocida como moderatismo. No es que fueran todos seguidores de Glas, pero
aceptaron más o menos sus enseñanzas sin decirlo. Y el resultado fue que la
Iglesia quedó completamente sin vida, y realmente no fue liberada de esa
condición hasta que esos grandes avivamientos tuvieron lugar bajo Wil iam
Chalmers Burns y Robert Murray M'Cheyne, y personas como ellos, en la
década de 1830 y principios de 1840. Durante casi cien años, la Iglesia de
Escocia estuvo en una condición lamentable y sin vida, en gran parte debido a
este tipo de intelectualismo estéril.

Y hay otra ilustración notable de este mismo punto que siempre me ha


impresionado. Hubo un gran predicador bautista en Gales, en los primeros
cuarenta años del siglo XIX, llamado Christmas Evans, uno de los grandes
predicadores de todos los tiempos. Ese hombre durante quince años en su
ministerio pasó por un período muy estéril y árido, y se debió enteramente al
hecho de que había adoptado esta enseñanza Sandemaniana, y da cuenta de
cómo fue liberado de ella.

Como ve, es un asunto verdaderamente importante. Estar equivocado en este


punto puede privar a la gente de la influencia de la gracia del Espíritu
Santo. Pueden estar en lo cierto de una manera intelectual, pero pierden la vida,
el poder, el gozo y la emoción real de la vida cristiana. Ha sido muy devastador
en sus efectos.

Pero ni siquiera nos detenemos en eso; hay ciertas tendencias en esta dirección
incluso en nuestros días. Lamento decir que esto también fue más o menos la
enseñanza del profesor CS Lewis. Creía que se podía razonar por sí mismo en
la fe cristiana. El primer libro que publicó se tituló The Pilgrim's Regress, y su
objetivo es decir que con un pensamiento claro se puede pasar de una posición
racionalista o atea a una posición cristiana. En un momento él

fundó en Oxford lo que se llamó 'The Socratic Club', que se reunía los lunes por
la noche, en el que solía intentar mostrar a la gente cómo

'razonar' ellos mismos en el cristianismo. Pero "con el corazón se cree para


justicia". No puede hacerlo simplemente mediante un proceso de razonamiento
intelectual.

Existe lo que puede llamarse 'creencia' o, si lo prefiere,

'decisionismo' - la tendencia a forzar a las personas a tomar una decisión y decir,

Ahora aquí está, ¿lo cree? Y si dicen que sí, tú dices

'Estás luchando, estás salvado'. Ahora bien, no estoy aquí para decir que eso sea
necesariamente siempre incorrecto, pero lo que está mal es que los hombres y
las mujeres creen que simplemente 'presentarse' al final de una reunión los pone
en lo correcto, o que simplemente decir que creen en la verdad prueba que son
verdaderos creyentes y que tienen fe salvadora.

Cuanto mayor sea la presión para que la gente tome una decisión o utilice una
fórmula, mayor es el peligro. Esto es especialmente cierto cuando la fórmula va
acompañada de un comentario como: "No se preocupe por sus sentimientos, no
se preocupe si no siente nada en absoluto". ¿Estás preparado para decir esto? Si
es así, es cristiano. Me parece que eso es una completa negación de la enseñanza
del Apóstol en este momento. 'Si confesares con tu boca que Jesús es el Señor,
y creyeres en tu corazón. . . Porque con el corazón se cree para justicia. La mera
repetición de una fórmula no salva a hombres y mujeres: deben creer en su
corazón. Entonces 'believism' o

El 'fideísmo' se basa nuevamente en la falta de comprensión de esta enseñanza.

Pero permítanme completar mi lista agregando una razón final para considerar
el peligro de detenerme en el asentimiento intelectual, y tal vez esta sea la razón
que debería enfatizarse principalmente entre las personas que están
comprometidas, como nosotros, en este estudio de Romanos. Existe algo
parecido a confundir un intelectualismo teológico con la fe salvadora. Es el
peligro de creer en las doctrinas de la salvación en lugar de creer en la Persona
de Cristo y tener una fe viva en Él. Una cosa es aceptar un cuerpo de doctrina
con la mente, y otra es tener una fe salvadora en el Señor Jesucristo. Puedes ser
un teólogo perfectamente ortodoxo y, sin embargo, no tener vida espiritual en
absoluto. Eso no es una exageración, es la pura verdad. He conocido a esas
personas.

Este es un peligro terrible. El intelectualismo teológico es tan malo como el


sandemanianismo, es tan malo como la posición católica romana, es tan malo
como la creencia o el decisionismo. Un hombre que piensa que la mera
aceptación de un cuerpo de doctrina es fe salvadora, es un hombre que se engaña
a sí mismo. No somos salvos al creer en la doctrina, somos salvos al creer en
una Persona. Debes conocer la verdad acerca de Él, pero no debes creer la
verdad acerca de Él sin creer en Él. No debes permitir que las doctrinas oculten
a la Persona bendita. El es el Salvador. Él es quien salva.

Ahora bien, hay algunas de las razones por las que es tan importante para
nosotros ser claros en un asunto como este y no malinterpretar la enseñanza del
Apóstol aquí. No está diciendo que lo opuesto a la justificación por obras sea
simplemente una aceptación intelectual de una proposición. Por eso pone este
énfasis en el corazón.

Lo que Pablo hace aquí es lo que se hace en todas partes de las Escrituras. Ahora
no hay nada más importante que esto; nuestra salvación eterna depende de
ello. Existe el terrible peligro de que algunos de nosotros, habiendo sido
educados en hogares cristianos y habiendo ido siempre a la iglesia cristiana,
digamos: "Pero yo siempre he creído esto". Pero puede querer decir con eso,
'Siempre he repetido las declaraciones'. ¿Estás seguro de que tienes fe
salvadora?

No puedo exponer las Escrituras sin predicar. Es terrible alimentar los intelectos
de las personas a expensas de sus almas: esta es una afirmación sumamente
penetrante. Así que permítanme resolverlo en términos de las Escrituras como
un todo. Por tanto, la proposición fundamental debe ser que un cambio de
corazón y la regeneración son absolutamente esenciales para la salvación. No
existe una fe salvadora sin ellos.

Déjame demostrarte esto. El Apóstol ya nos lo ha dicho.

Tomemos los versículos 28 y 29 del capítulo 2: 'Porque no es judío el que lo es


exteriormente; ni la circuncisión es la que es exteriormente en la carne; sino que
es judío el que lo es interiormente; y la circuncisión es la del corazón, en el
espíritu y no en la letra; cuya alabanza no es de los hombres, sino de Dios. Pablo
dice que todo el problema con la vieja nación de Israel era que nunca habían
entendido que la circuncisión es hacia adentro, un asunto del corazón, y no
meramente

externo, de la carne. Y es exactamente lo mismo ahora en el Nuevo Testamento


en el ámbito de la fe.

Y luego está Romanos 6:17: "Pero gracias a Dios", dice el Apóstol, "que fuisteis
esclavos del pecado, pero habéis obedecido de corazón la forma de doctrina que
os fue entregada". Ahora ahí pone el mismo énfasis. ¡Qué cuidadoso es! No
dice

"Mientras que antes erais esclavos del pecado, ahora creéis en el Señor
Jesucristo". Está bien, pero quiere dejar este punto tan seguro que en lugar de
decir eso, dice: 'Habéis obedecido de corazón esa forma de doctrina que os fue
entregada'.

- o, 'ese molde de doctrina en el que has sido vertido', que es lo que realmente
significa esta frase, como vimos cuando estábamos tratando con ella. 11

Pero permítanme darles algunas pruebas de apoyo de Ezequiel 36: 25-27:


'Entonces los rociaré con agua limpia, y quedarán limpios: de todas sus
inmundicias, y de todos sus ídolos, los limpiaré. También os daré un corazón
nuevo, y pondré un espíritu nuevo dentro de vosotros; y quitaré de vuestra carne
el corazón de piedra, y os daré un corazón de carne. Y pondré mi espíritu dentro
de ti, y haré que andes en mis estatutos, y guardarás mis juicios y los cumplirás.

En la Parábola del Sembrador, nuestro Señor cita a Isaías: 'porque el corazón


de este pueblo se ha enfadado': John Wycliff tradujo que, 'el corazón de este
pueblo se ha enfriado'. Me gusta eso. 'Asqueroso encerado': ¡demasiada
grasa! Está "enfatizado" de modo que no puede funcionar correctamente. Ese
es su problema. `` El corazón de este pueblo se ha enfadado y sus oídos se han
vuelto sordos para oír '', como resultado de eso. Si su corazón no funciona,
ninguna de sus facultades podrá funcionar, no puede oír correctamente - y sus
ojos han cerrado; no sea que en algún momento vean con sus ojos y oigan con
sus oídos, y entiendan con su corazón, y se conviertan, y yo los sane ' [Mat. 13:
13-15]. Note el tremendo énfasis de nuestro Señor en la condición del corazón.

Nuestro Señor expone esta parábola del sembrador en Lucas 8. Su tema es la


"fe salvadora". Algunas personas parecen ser salvas, pero no lo son, solo duran
un tiempo. La semilla brota, piensas que es maravillosa, pero no hay nada allí,
no hay raíz. Pero hay

un tipo, el cuarto, que es correcto: "Pero aquellos en buena tierra están los que
con honradez y buen corazón, habiendo oído la palabra, la guardan y dan fruto
con paciencia" [Lucas 8:15]. Verá, cuando habla de tener una 'raíz', se refiere
al corazón, y si no hay esta raíz en el corazón, la fe en última instancia no tiene
valor. Es una fe temporal, no salvadora.

Otro aspecto muy interesante de todo esto se refiere a Nicodemo, quien pensó
que todo lo que necesitaba era una mayor comprensión. Nuestro Señor insistió
en que tenía que nacer de nuevo, nacer del Espíritu [Juan 3: 1-8].

La regeneración es fundamental.

Ahora bien, nada il ustra y confirma la enseñanza de Romanos 10: 9 y 10 como


esa misma enseñanza sobre la absoluta necesidad de la regeneración. No
aceptas simplemente la verdad con tu mente, debes nacer de nuevo. Esa es la
enseñanza del Nuevo Testamento, y estoy convencido de que la principal
explicación del estado de la iglesia cristiana hoy es el descuido de la doctrina
de la regeneración. Esa es la necesidad fundamental. Hay demasiada "creencia"
sin regeneración. Hay intelectualismo sin vida. Pero todo el énfasis de la
enseñanza del Señor está en la absoluta necesidad de la regeneración.

Todo esto se expresa muy explícitamente en Hechos 2:37: "Cuando oyeron esto
[el sermón de Pedro], se compungieron de corazón". ¡No estimulados en sus
intelectos! Terminaron con 'Alabando a Dios' [v. 47].

Esa es la prueba de que lo que les había sucedido había sucedido en el reino de
sus corazones.

En Hechos 7, tenemos a Esteban predicando a las autoridades judías contrarias


que se oponían al cristianismo: 'Duros de cuello e incircuncisos de corazón y
de oídos, resistís siempre al Espíritu Santo; como hicieron vuestros padres, así
hacéis vosotros' [v. 51]. El problema no estaba en sus mentes; eran
"incircuncisos de corazón". Siempre es la fuente del problema.
La famosa historia de Felipe y el eunuco etíope ilustra aún más esto. Felipe le
expuso las Escrituras y lo bautizó en su confesión de que 'Jesucristo es el Hijo
de Dios' [Hechos 8: 27-39].

Ahora se dará cuenta de que Felipe no estaba tan ansioso por informar de un
converso que dijo: 'Ahora, si estás preparado para decir esto después de mí, sí,
lo haré.

bautizarte. No. Felipe dijo, en efecto: * 'Dices que crees y quieres ser bautizado,
pero solo, "Si crees de todo corazón".

Eso es cristianismo apostólico, eso es evangelismo apostólico. El mero hecho


de que el hombre pidiera ser bautizado no fue suficiente. Debido a que hizo la
afirmación de corazón, el eunuco etíope fue bautizado.

Hechos 15 informa una disputa sobre cómo uno se convierte en cristiano:

el mismo punto al que se refiere Pablo en Romanos 10. Los judaizantes, los
fariseos entre los creyentes, decían: "Este pueblo debe ser circuncidado y
sometido a la ley". Pedro respondió:

Dios escogió entre nosotros, que los gentiles por mi boca oyeran la palabra del
evangelio y creyeran. ¡Y Dios ! -

'que conoce los corazones, les dio testimonio, dándoles el Espíritu Santo como
lo hizo con nosotros; y pon la diferencia entre nosotros y ellos, purificando sus
corazones por la fe ... Creemos que por la gracia del Señor Jesucristo seremos
salvos, así como ellos '[w.

7-11].

Ahora noten el énfasis: 'Dios que conoce los corazones'.

Esta fue una referencia a lo que sucedió cuando Pedro predicó a Cornelio y su
casa, y el Espíritu Santo descendió sobre ellos [Hechos 10]. Pedro estaba
convencido de que estas personas eran verdaderamente cristianas y, por lo tanto,
las bautizó. Cuando Peter dijo,

'Dios que conoce los corazones. . . ', quiso decir que Dios nunca habría enviado
el Espíritu Santo sobre ellos si no hubiera sabido que habían creído en sus
corazones. Dios no se basa meramente en lo que dice una persona, en la
creencia y aprehensión intelectual. Dios conoce el estado del corazón de una
persona.

Luego viene el noveno versículo de Hechos 15: 'Y no hagas diferencia entre
nosotros y ellos, purificando sus corazones por la fe'. He aquí una declaración
muy interesante que, me parece, casi siempre se malinterpreta. La gente dice:
'Ah, eso es enseñanza sobre la santificación.

Dice que la santificación es por fe. No te esfuerzas, no haces nada al respecto,


lo recibes por fe. Al tomar su justificación por fe, toma su santificación por fe
'.

Pero no tiene nada que ver con la santificación, porque el Apóstol estaba
tratando con la salvación, la justificación. Por eso lo resumió diciendo:
'Creemos que por la gracia de

el Señor Jesucristo seremos salvos, así como ellos '[v. 11]. Solo hay un camino
de salvación. Los judíos y los gentiles se salvan exactamente de la misma
manera. Entonces, ¿por qué usó Pedro esta expresión, 'purificando sus
corazones por la fe'? Es porque todo el problema con los gentiles era que 'su
necio corazón fue oscurecido' [Rom. 1:21]. Es el problema de todos los
incrédulos y, por lo tanto, necesitan ser limpiados. La limpieza viene de una
sola manera, y es por fe, no en el sentido de santificación, sino al convertirse en
creyentes, al tener corazones creyentes.

Si lo desea, puede llamar a esto 'regeneración', pero no debe llamarlo


santificación. El apóstol Pedro no se preocupó por la santificación aquí. El
problema aquí es: ¿Cómo se salva la gente? ¿Podrán salvarse los que no han
sido circuncidados? Aquellos que no viven bajo la ley y no tratan de guardar la
ley, ¿pueden ser salvos?

Esa fue la manzana de la discordia. Y Peter dijo: Aquí está mi prueba. Estaba
predicando en la casa de Cornelio y allí estaban, gentiles. Prediqué el evangelio
y Dios envió el Espíritu Santo sobre ellos, demostrando que habían creído de
corazón.

¿Cómo pudieron creer de esa manera? Dios había obrado en sus corazones,
purificándolos, quitando el corazón de piedra de la incredulidad, dándoles el
nuevo corazón de carne y la posibilidad de creer con el corazón. Eso es lo que
se quiere decir con 'purificar sus corazones por la fe'. Y es aún más importante
notar que el tiempo en griego es el aoristo: es un solo acto. Pedro dijo que Dios
se había ocupado de ellos en ese momento y demostró que lo había hecho al
enviar el Espíritu Santo sobre ellos. El corazón del hombre tiene que ser
cambiado, tiene que ser purificado. Deja de ser profano e incrédulo y se
convierte en un corazón de carne, un corazón creyente. Eso es exactamente lo
que decía Pedro y nada más.

El caso de Lidia, la primera convertida a la predicación de Pablo en Europa,


confirma todo esto. ¿Y cómo se convirtió? Ella era una adoradora del Dios
verdadero y mientras escuchaba a Pablo, su 'corazón fue abierto por el Señor' y
ella 'atendió a las cosas que fueron dichas por Pablo' [Hechos 16: 13-14]. Eso
es fe salvadora. El corazón fue abierto por el Señor. Su corazón fue purificado
por la fe, por lo que pudo creer. Dejó de ser una prosélita judía, lo que
probablemente era, y se convirtió en creyente; pero fue como resultado de

su corazón siendo abierto por Dios. No fue una aceptación intelectual de la


enseñanza, pero su corazón se abrió y, por lo tanto, creyó.

El Apóstol siempre dice lo mismo: "Dios, que mandó que la luz brille de las
tinieblas, ha resplandecido en nuestros corazones para dar la luz del
conocimiento de la gloria de Dios en el rostro de Jesucristo" [1 Cor. . 4:
6]. Pero, ¿se da cuenta de dónde "brilló"?

No en la mente, sino en el corazón. Incluye la mente, pero es más profundo.

Luego, para continuar con esta evidencia, lea Hebreos 3: 12-15: 'Hermanos,
mirad, no sea que haya en alguno de vosotros un corazón maligno de
incredulidad para apartarse del Dios viviente. Mas exhortaos unos a otros cada
día, mientras se llama hoy; para que ninguno de ustedes se endurezca por el
engaño del pecado ', no es un cerebro duro sino un corazón duro el problema

- 'Porque somos hechos partícipes de Cristo, si mantenemos firme hasta el fin


el principio de nuestra confianza; mientras que se dice: Si oyereis hoy su voz,
no endurezcáis vuestro corazón, como en la provocación.

Perfectamente simple y claro, ¿no es así?

Mi cita final es 1 Pedro 1: 21-22: 'El que cree en Dios por él, que le levantó de
los muertos y le dio gloria; para que tu fe y tu esperanza estén en Dios. Viendo
que habéis purificado vuestras almas al obedecer la verdad por medio del
Espíritu para amor sincero por los hermanos. . .

Les estoy probando que mi exposición de Hechos 15: 9 es correcta.

La misma persona, Pedro, que está hablando en Hechos 15: 9, ahora está
escribiendo en 1 Pedro 1:22. Entonces, aquellos que creen que Pedro está
enseñando en Hechos 15: 9 que la santificación es solo por fe - porque dice
que 'Dios purificó sus corazones por fe' - deben ver que aquí el mismo Pedro,
tratando exactamente el mismo punto de cómo alguien cree, dice,

'[Tú] crees en Dios, que lo levantó de los muertos y le dio gloria; para que tu fe
y tu esperanza estén en Dios. Viendo que habéis purificado vuestras almas '-'
almas 'aquí significa' corazón '. Ahora, si son literalistas, pueden decir: 'Pero
después de todo, Pedro dice en Hechos 15: “Dios purificó sus corazones”.
“Bien, respondo que él dice aquí: ' Ustedes han purificado sus corazones '. Cual
es

¿Ves el error? Ninguno de los versículos trata de la santificación.


Peter, mirando esto desde el punto de vista humano, en efecto está diciendo

aquí: 'Habéis purificado vuestras almas, vuestros corazones, al obedecer la


verdad por medio del Espíritu'. El contexto es, 'Crees en Dios a través de él', y
al hacerlo, has purificado tu corazón, te has convertido en creyente. Es otra
forma de describir a un creyente. En otras palabras, la creencia no está
meramente en la mente, está en el corazón. Y en ambos lugares, Pedro está
diciendo que solo una fe que surge de un corazón nuevo es una fe salvadora.

Muy bien, nuestro Señor realmente lo había dicho todo, si no, al dar el gran
mandamiento. Uno de los escribas había preguntado: "¿Cuál es el primer
mandamiento de todos?" Y Su respuesta fue: 'Amarás al Señor tu Dios' - no sólo
creerás en Él - 'con todo tu corazón, y con toda tu alma, y con toda tu mente, y
con todas tus fuerzas' -

todo el ser [Marcos 12: 28-30]. La fe no es suficiente. Los demonios creen y


tiemblan [Stg. 2:19]. Hay odio y antagonismo. La prueba de la fe salvadora es
que sale del corazón. Así que amas al Señor tu Dios, y si no hay un elemento
de amor en ello, como espero mostrarte en nuestro próximo estudio, no es una
fe verdaderamente salvadora.

Por lo tanto, hemos considerado toda esta evidencia bíblica para establecer más
allá de toda duda que la fe salvadora no es meramente un asunto del intelecto,
sino que necesariamente debe ser un asunto esencial para el corazón. Así que
gracias a Dios por Su Palabra. Le damos gracias por su instrucción y por la
forma en que nos escudriña. Somos conscientes de que necesitamos ser
registrados. Somos conscientes de un antagonista sutil que nos persuadiría de
que todo está bien y nos adormecerá con una seguridad carnal y falsa. De modo
que le damos gracias a Dios porque Su Palabra nos llega y nos exhorta a
examinarnos a nosotros mismos para ver si estamos en la fe o no.

También le damos gracias por el carácter de la fe salvadora. Le damos gracias


porque la verdad es tan grande que abarca a toda la persona, que su salvación
es perfecta, que no se contenta con salvarnos en parte, sino que nos da una
salvación completa. "¡Oh profundidad de las riquezas de la sabiduría y del
conocimiento de Dios!" [ROM. 11:33],

Quince

Que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón


que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se cree
para justicia; y con la boca se confiesa para salvación. Romanos 10: 9-10

Hemos dedicado bastante tiempo a estudiar esta afirmación, porque es crucial


e importante. Como ya hemos visto, afecta la evangelización; afecta nuestra
comprensión de la salvación; probablemente afecte todo el curso de nuestra
vida cristiana. Y hemos estado aduciendo una gran cantidad de declaraciones
de la Escritura en las que vemos tan claramente que el corazón es central en
todo este asunto.

Así que ahora estamos en condiciones de hacer una pregunta: ¿Qué incluye
realmente una fe salvadora, una creencia verdadera? Hemos señalado,
negativamente, que la fe salvadora no es meramente una cuestión de intelecto,
y que el Apóstol utiliza esta palabra corazón para resaltar y enfatizar ese
punto. Hemos estado mostrando la diferencia entre un mero asentimiento
intelectual a varias proposiciones y lo que la Biblia realmente significa al creer
en el Señor Jesucristo. Siempre ha sido una gran trampa que sustituyamos el
mero asentimiento o la aceptación intelectual por lo que la Biblia significa por
fe. Así que ahora debemos pasar a hacer nuestra pregunta. ¿Qué incluye la
verdadera creencia?

En respuesta, por supuesto, debemos comenzar diciendo que la fe obviamente


comienza con la mente. Empieza ahí porque lo que estamos tratando, después
de todo, es la verdad; y la verdad es algo que viene a la mente y al entendimiento
y debe dirigirse a eso. Recuerde Romanos 6:17, que lo expresa todo
perfectamente: "Agradezca a Dios", dice el Apóstol, "que fuisteis siervos del
pecado, pero habéis obedecido de corazón la forma de doctrina que os fue
entregada". El Apóstol dice, en efecto, 'Su posición, ustedes, cristianos
romanos, alguna vez, era que eran siervos del pecado, pero

ya no son eso. Entonces, ¿qué eres tú? Bueno, te has vuelto bastante diferente ',
dice,' y por esta razón. La verdad te fue entregada. Escuchaste la predicación
del evangelio '. Se les presentaron los hechos relacionados con nuestro Señor y
su significado.

Y obviamente eso es algo que uno escucha con la mente. Se nos dice
constantemente en el libro de los Hechos que el Apóstol

entraba en una sinagoga el sábado y allí

'razón' de las Escrituras. 'Razón'! Probar y alegar -

demostrando, discutiendo. Tomaría las profecías del Antiguo Testamento y


mostraría su significado, probando que se habían cumplido en el Señor
Jesucristo. Ahora bien, todo eso es un proceso que se dirige a la mente de una
persona.

Eso, espero, ahora está bastante claro para todos nosotros. Ciertamente, no está
claro para todos, por supuesto. Hay personas que van a las reuniones sólo para
hacerse una idea, y realmente no se molestan en escuchar; siempre están
buscando sensaciones. Pero esa no es la forma cristiana. Lo primero siempre es
la mente, el intelecto, el entendimiento. Es el mayor regalo de Dios y, por lo
tanto, es lo primero a lo que se dirige la verdad, la predicación del
evangelio. Pero habiendo tenido claro eso, pasamos a decir que no se queda ahí,
que no se acaba en el intelecto y que, como hemos visto, la fe no es sólo cuestión
de entendimiento.

¿Qué más? Bueno, nuestro propio corazón nos dice todo lo que necesitamos
saber.

Significa que toda la persona está incluida. ¡Toda la persona! Cuando las
personas se vuelven cristianas, todas sus partes están involucradas. ¿Qué
significa esto? Bueno, hay un elemento de "convicción", y convicción significa
que la verdad nos ha llegado con poder. No sólo hemos sido conscientes de
ello; no solo hemos visto lo que es. No nos quedamos en esa posición, no nos
quedamos como estábamos. Existe este elemento perturbador de convicción, lo
que significa que la verdad nos ha llegado con mucha fuerza.

Ahora bien, la verdad no siempre viene poderosa. Tomemos una ilustración


obvia del ámbito de la política. Puede escuchar a las personas que hablan en
nombre de un partido al que no pertenece y con el que no está de
acuerdo. Bueno, puedes captar intelectualmente lo que están diciendo, pero eso
no te toca; no te convence ni te conmueve; no haces nada al respecto. Te resulta
bastante interesante, incluso agradable. Puede seguir a los oradores con bastante
inteligencia y puede decir lo que dijeron, pero no es más que eso; no se le ha
obligado a cambiar su posición de una parte a otra;

te han dejado exactamente donde estabas. Y hay muchas personas que escuchan
el evangelio de esa manera. Pero cuando el corazon esta

involucrado siempre hay un elemento de convicción.

Es decir, la verdad nos llega y no solo somos conscientes de ella, sino que nos
desafía, nos perturba. No nos permite pensar solo de manera pasiva y
desapegada. Nos involucramos en ello.

Tenemos la sensación de que nos habla directamente y nos habla como


personas. Ahora todo esto está involucrado en lo que se llama 'convicción'.

Ya no somos meros espectadores, nos sentamos y miramos. No, estamos


involucrados en eso y nos está haciendo algo; nos habla directamente, nos hace
examinarnos a nosotros mismos. Nos hace cuestionar todo lo que hasta ahora
hemos creído.

Si nos hemos opuesto militantemente al evangelio, comenzamos a


cuestionarnos si hemos tenido razón, comenzamos a sentirnos incómodos.

O si hemos sido bastante pasivos y no afectados, ahora comienza a hacernos


pensar. Decimos: 'Bueno, ¿cómo puedo haber sido culpable de descuidar esto
durante tanto tiempo? ¿Cómo es que nunca antes me había dado cuenta de que
esto es algo que tiene que ver conmigo? Empezamos a darnos cuenta de que
esto es algo que nos preocupa de manera vital, a lo que debemos prestar
atención porque se refiere a toda nuestra condición de seres humanos. Eso es lo
que se entiende por convicción. La realidad de la cosa se apodera de nosotros
de repente.

Ahora no conozco sus antecedentes, pero probablemente hay muchos que se


han criado desde la niñez para ir a un lugar de adoración y escuchar el
evangelio. A cierta edad ni siquiera escuchaste, pero pasaste tu tiempo
divirtiéndote de varias maneras.

Superaste eso, te hiciste un poco mayor y luego comenzaste a escuchar.

en un sentido muy general. Y es posible que haya seguido así durante años hasta
que, un día, de repente tuvo un sentimiento: '¡Pero esto es tremendamente
importante para mí!' Y por fin empezaste a escucharte por ti mismo y te diste
cuenta de que la verdad te desafiaba y te hacía pensar y reconsiderar todas tus
ideas y toda tu posición. Eso es convicción.

Luego, por supuesto, viene el siguiente paso en el 'compromiso del corazón', y


eso es lo que se llama arrepentimiento. Ahora bien, la convicción no es
arrepentimiento; la convicción conduce al arrepentimiento. Pero puede ser
condenado sin arrepentimiento. Mientras esté condenado, es posible que le
moleste la verdad. Puede que le moleste porque le molesta, porque sugiere que
está equivocado y que debe hacerlo.

cambiar y no quieres. Estás bajo convicción, pero puedes sentirte intensamente


miserable, incluso antagónico a la verdad. Sin embargo, no puedes dejarlo

solo. Y no lo dejará solo hasta que se arrepienta.

Ahora bien, el arrepentimiento significa al menos dos cosas principales. La


primera es que cambias de opinión. ¡Arrepentirse! Esa es una palabra latina que
significa

'piensa otra vez'. Así que es obvio que los hombres y mujeres cuyo corazón está
involucrado en el evangelio son personas que, bajo esta convicción, no solo se
les hace pensar de nuevo y a pensar más seriamente y de una manera más
personal y en un nivel más profundo, sino que están hechos pensar hasta que
vean que están equivocados y cambien de opinión.

Ahora bien, hay una ilustración clásica de esto en una de las parábolas del
propio Señor. ¿Qué os parece? Cierto hombre tenía dos hijos; y llegando al
primero, le dijo: Hijo, ve hoy a trabajar en mi viña. Él respondió y dijo: No
quiero; pero después se arrepintió y se fue.
Y llegó al segundo y dijo lo mismo. Y él respondió y dijo: Voy, señor; y no
fui. ¿Cuál de los dos hizo la voluntad de su padre? Le dijeron: El primero. Jesús
les dijo: De cierto os digo que los publicanos y las rameras entrarán en el reino
de Dios antes que vosotros. Porque vino a vosotros Juan en camino de justicia,
y no le creísteis; pero los publicanos y las rameras le creyeron; y vosotros,
cuando lo habéis visto, no os arrepentisteis después para creerle ” [Mat. 21: 28-
32].

Fíjate en el primer hijo de esta historia. Cuando el padre le pidió que fuera a
trabajar en su viñedo, no quiso ir. Había dispuesto hacer otra cosa y le
molestaba que su padre interfiriera en sus planes. Entonces se negó. Él dijo:
"No lo haré, pero después se arrepintió".

¿Que pasó? Bueno, en lugar de irse con sus amigos a pasar el día, se detuvo y
comenzó a hacerse preguntas. Él

'Pensé de nuevo'! Se arrepintió. Dijo: '¿Tenía razón al hablarle así a mi


padre? ¿Tenía razón al decirle: "No lo haré"? Verá, volvió a examinar todo, y
no solo eso, llegó a la conclusión de que estaba equivocado: 'Después se
arrepintió y se fue' a la viña. Hizo lo que dijo que no haría. Así que no solo
volvió a pensar, sino que cambió de opinión.

Entonces, el primer elemento en este proceso de arrepentimiento es 'un cambio


de mentalidad', y ese es el significado de la palabra griega para arrepentimiento,

tnetanoia. Como ese hijo, no solo piensas de nuevo, sino que piensas de tal
manera que cambias de opinión y llegas a una conclusión diferente. Y esa es
una parte muy vital de creer con el corazón.

A menos que haya un cambio en la opinión, un cambio en la perspectiva, un


cambio en el punto de vista, no hay arrepentimiento ni creencia verdadera. Pero
eso no es suficiente. No puedes cambiar tu opinión con respecto a todo el plan
de salvación de Dios y tu relación con él, sin sentir tristeza por haber tenido
alguna vez la opinión equivocada. Cuando ese primer hijo vio que estaba
equivocado, se arrepintió y lo sintió tanto que se fue a la viña. ¡Dolor! Siempre
existe el elemento de la tristeza en el arrepentimiento. El corazón, como vimos
en nuestra definición, incluye la mente, los sentimientos y también, como
veremos, la voluntad; pero el corazón y los sentimientos están necesariamente
involucrados.

Ahora, la mejor declaración, creo, en todo el Nuevo Testamento sobre el


aspecto del dolor está en 2 Corintios 7. Pablo dice:

'Porque aunque te hice arrepentir con una carta, no me arrepiento, aunque sí me


arrepiento: porque percibo que la misma epístola te ha hecho apesadumbrado,
aunque fue solo por un tiempo. Ahora me regocijo, no porque os arrepintáis,
sino que os entristecisteis hasta el arrepentimiento; porque fuisteis arrepentidos
de una manera piadosa, para que pudieses recibir daño de nuestra parte en
nada. Porque la tristeza según Dios produce arrepentimiento para salvación de
la que no hay que arrepentirse; pero la tristeza del mundo produce
muerte. Porque he aquí esta misma cosa, que os entristecisteis según una
especie de Dios, qué cuidado obró en vosotros, sí, qué limpieza de vosotros
mismos, sí, qué indignación, sí, qué temor, sí, qué vehemente deseo, sí, qué
celo, sí ¡Qué venganza! En todo os habéis aprobado para ser claros en este
asunto '[2 Cor. 7: 8-l 1].

Esto es muy importante. No podemos llegar a ver que toda nuestra relación con
Dios ha sido incorrecta, que nuestra actitud hacia Dios ha sido incorrecta, que
hemos sido rebeldes, que hemos sido desafiantes, que hemos dejado de lado
como nada el mayor acto de Dios al dar Su Hijo unigénito hasta la muerte de
cruz; no podemos darnos cuenta de repente de que hemos sido culpables de todo
eso, sin sentir una tristeza intensa: ¡tristeza según Dios! Si hemos escuchado
estas grandes verdades durante toda nuestra vida y nunca hemos sentido ningún
pesar en nuestro corazón por no verlas y dejarnos mover por ellas, no tenemos
derecho a pensar en nosotros mismos como personas salvas.

No puedes tener fe salvadora sin saber algo acerca de este dolor: dolor por haber
entristecido a un Dios santo y amoroso, dolor por haber tratado a Dios, que ha
sido tan bondadoso y misericordioso, de la manera en que lo has hecho. De
hecho, ¡apenas puedes perdonarte a ti mismo!

"Qué indignación", dice Paul. ¡Indignación contigo mismo! Y si nunca se ha


sentido indigno, si nunca se ha odiado a sí mismo, creo que será mejor que
vuelva a examinar los cimientos.

Los cristianos son personas que se odian a sí mismos porque ven que son
pecadores miserables que se han rebelado contra su Hacedor y Creador. ¡Dolor
divino! Es esencial.

Pero luego vamos incluso más allá de eso. El Apóstol usa la palabra miedo, y
el miedo entra en ella. De nuevo tenemos un ejemplo clásico de esto en la
predicación del apóstol Pedro en Jerusalén el día de Pentecostés. En cierto
sentido, fue el primer sermón que se pronunció bajo los auspicios de la iglesia
cristiana. Pedro había predicado a la gente y luego leemos: 'Cuando oyeron esto,
se compungieron de corazón, y dijeron a Pedro y a los demás apóstoles:
Varones hermanos, ¿qué haremos?' [Hechos 2:37], ¡Miedo!

Estaban convencidos, fueron condenados, vieron lo equivocados que habían


estado. Pedro se lo expresó muy claramente: 'A él, entregado por el determinado
consejo y la presciencia de Dios, lo habéis tomado, y por manos impías lo
crucificasteis y lo matasteis' [v. 23], se lo llevó a casa y vieron que tenía
razón. De repente se dieron cuenta de lo que habían hecho y en su agonía y
miedo gritaron: "Varones hermanos, ¿qué haremos?"

Y exactamente lo mismo sucedió con el carcelero de Filipos.

El terremoto y todo lo que había sucedido contribuyeron a aumentar su miedo,


y estuvo a punto de suicidarse. Pero ', gritó Pablo a gran voz, diciendo: No te
hagas daño, porque ya estamos aquí. Entonces pidió luz, se subió de un salto y
se acercó temblando, y se postró ante Pablo y Silas, los sacó y dijo: Señores,
¿qué debo hacer para ser salvo? [Hechos 16: 28-30]. Así lo dijo. Estaba lleno
de terror.

Ahora seamos claros sobre esto. No estoy diciendo que deba haber la misma
cantidad de terror en todos los casos. Pero no puedo considerar cristianos a
hombres y mujeres a menos que hayan conocido un elemento de miedo: miedo
porque han pecado contra Dios; miedo porque

se dan cuenta de que están en las manos de Dios, y que Él es un Dios santo,
justo y recto, y deben comparecer ante Él en el Juicio. Si la gente no sabe nada
sobre el miedo a la muerte y al juicio, no veo cómo pueden ser cristianos en
absoluto. ¡Miedo! Es una parte vital de la fe salvadora. Hombres y mujeres
comienzan a darse cuenta, como nunca antes, de la santidad de la ley y del
carácter absoluto de sus exigencias. Se dan cuenta de que ellos y todos los
demás son injustos, indignos e inmundos. De una forma u otra, y con una
intensidad u otra, claman con el apóstol Pablo: "¿Quién me librará del cuerpo
de esta muerte?"

[ROM. 7:24], Temen la destrucción que vendrá sobre los impíos.

¡La Biblia es un libro aterrador! Está destinado a ser así, porque todos somos
pecadores y necesitamos que nos despierten. Los puritanos de hace trescientos
años solían enfatizar esto mucho, como, por ejemplo, en el libro de Joseph Al
eine, Una alarma para los inconversos.

'Pecadores en manos de un Dios enojado', predicó Jonathan Edwards. ¿Por


qué? Porque, 'Es una cosa terrible caer en las manos del Dios vivo', como nos
dice Hebreos 10:31. Y tengo la sensación de que lo que pasa con gran parte de
la vida cristiana hoy en día es que los hombres y las mujeres nunca han sabido
nada sobre este elemento del miedo.

Todo se hace tan fácil, tan rápido, tan simplista. Simplemente repite una
fórmula y luego, 'Estás bien', dicen.

Pero ¿dónde está el miedo, amigos míos? ¿Dónde está el dolor piadoso?

No puedes tener un atisbo de comprensión del carácter santo de Dios sin


esto. Isaías era un hombre muy piadoso, pero cuando tuvo un destello de Dios,
dijo: '¡Ay de mí! porque estoy perdido; porque soy hombre de labios inmundos
' \ Isa. 6: 5]. Juan 'cayó a sus pies [de Cristo] como un muerto' [Apoc. 1:17]
cuando tuvo su visión.

La visión de la santidad debe ser alarmante para las criaturas pecadoras. Si no


sabemos nada sobre el miedo y la alarma, es la medida de nuestra ignorancia
del ser y el carácter de Dios. John Bunyan conoció el miedo durante dieciocho
meses. No estoy diciendo que todos necesitemos estar dieciocho meses en ese
estado; Todo lo que estoy diciendo es que el elemento del miedo debe entrar,
debe estar ahí.

Pero vamos más allá de eso: lo siguiente, obviamente, es un deseo de liberación:


'¿Quién me librará?' [ROM. 7:24]; 'Varones hermanos,

¿Qué haremos? [Hechos 2:37]; 'Señores, ¿qué debo hacer para ser salvo?'

[Hechos 16:30].

Verá, las personas que simplemente se sientan y escuchan intelectualmente


nunca sienten ningún deseo de ser liberadas. No han sido condenados; no hay
nada de lo que librarse. La gente dice: '¿Por qué se está entusiasmando tanto ese
predicador?', Lo que simplemente significa que sus corazones no se han
comprometido. Pueden dar cuenta de lo dicho, pero no ha penetrado, no lo han
sentido. El Espíritu no les ha aplicado el evangelio, por lo que no ven ninguna
necesidad de liberación.

¿Ves lo importante que es todo esto? Este es uno de los factores que controlan
si solicita decisiones inmediatas o no. Si tiene la visión verdadera de la fe y la
fe salvadoras, sabrá que cuando las personas son convencidas por el Espíritu de
Dios, buscarán ayuda. No necesitas obligarlos a hacerlo, tendrán que hacerlo,
serán tan miserables, asustados y alarmados. A menudo, en un momento de
avivamiento, no solo no tiene que pedirle a la gente que se acerque, sino que a
menudo tiene que contener a la multitud. Y la dificultad es lidiar con todas estas
personas que, en la agonía de su convicción, exigen ayuda y liberación.

En la gran ocasión en Kirk O'Shotts en Escocia cuando John Livingstone


predicó un sermón que llevó a la convicción de tantos, eso fue lo que se pudo
escuchar en todo el campo.

- gente gimiendo de agonía, pidiendo liberación, llamando a la puerta del


ministro, manteniéndolo despierto toda la noche porque estaban frenéticos.

¡Deseo de liberación! Nuevamente, no ponga demasiado énfasis en el grado o


la cantidad de sentimiento, sino en su realidad. ¿Quién me librará? No puedo,
lo he intentado, he tomado mis resoluciones y mis votos, no puedo cumplirlos,
soy un fracaso, no puedo salvarme ...
. "¿Quién me librará del cuerpo de esta muerte?" [Rom. 7:20]. ' El anhelo de
liberación es una parte inevitable de 'creer con el corazón'.

Y esto lleva a lo siguiente: confianza y seguridad en nuestro bendito Señor y


Salvador. Verá, comencé con la mente, pero ahora estoy tratando con el
corazón, este otro elemento. ¡Confiar! ¡Confianza!

¡Dependencia! Ésta es una parte vital de lo que el Nuevo Testamento quiere


decir por fe, por fe. El significado de la palabra griega traducida como 'fe' es

'adherirse a', 'adherirse a', 'confiar', 'confiar en'. Ves, en tu miedo y alarma, en
tu deseo de ser aliviado - sabes que no puedes hacerlo tú mismo y no puedes
encontrar a nadie más que pueda - de repente ves a Este y crees la verdad acerca
de Él. Crees que Él es el Señor, que Dios lo ha levantado de entre los muertos,
y llegas a esta conclusión: ¡Él puede hacerlo por mí! "¿Quién me librará? ...
Doy gracias a Dios por Jesucristo mi Señor" [Rom. 7: 24-25].

Usted confía en Él, se adhiere a Él, se adhiere a Él, confía en Él, tiene fe en Él,
todo eso está involucrado.

O tome el mismo tipo de definición que da el profesor Louis Berkhof en


su Teología sistemática. 'La fe', dice, 'la fe salvadora es una convicción cierta,
forjada en el corazón por el Espíritu Santo, en cuanto a la verdad del evangelio,
y una confianza (confianza) sincera en las promesas de Dios en Cristo'. ¡Eso
es! Es más que ser consciente de la verdad, es una confianza en ella, es un
compromiso de uno mismo con ella y un arrojamiento total y completo sobre
ella.

Una declaración en Hebreos dice que: 'El que viene a Dios debe creer que él es'
- sí, pero también - 'y que recompensa a los que lo buscan con
diligencia' [He. 11: 6]. Eso es; está incluido en eso. Tienes esta confianza, esta
confianza y, por lo tanto, confías y te comprometes con ella. Así que esto
también es una parte esencial de la fe salvadora. Puedes creer mentalmente que
Jesús es el Hijo de Dios, puedes tener la cabeza llena de teología, pero a menos
que hayas sentido tu necesidad de un Salvador, y a menos que te hayas
comprometido completamente con Él y confíes solo en Él y des usted mismo a
Él para que pueda salvarlo, no tiene fe salvadora.

Y eso a su vez conduce a esto: eres consciente de una sensación de descanso y


una sensación de paz. Esto nuevamente es bastante inevitable. No puedes haber
tenido esta convicción, este temor, y luego haber visto que el Señor Jesucristo
es Aquel designado por Dios, y enviado por Dios, para hacer por ti todo lo que
necesitas; no puedes creer eso sin sentir inmediatamente descanso y
paz. 'Siendo justificados por la fe'
como Pablo ya nos dijo en Romanos 5: 1, "tenemos paz para con Dios por medio
de nuestro Señor Jesucristo". Hay un elemento de reposo en la fe.

La búsqueda ha llegado a su fin, ¡lo has encontrado!

1. feliz día , eso arregló mi elección

¡Sobre ti, mi Salvador y mi Dios !. . .

¡Listo! ¡La gran transacción está hecha!

1. Soy de mi Señor y Él es mío.

Philip Doddridge

¡El resto de la fe! Siempre está ahí, debe estar ahí.

Y además, por supuesto, está el elemento inevitable de agradecimiento y


alabanza. ¿Cómo puede alguien creer que el Hijo de Dios dejó los Tribunales
del Cielo, vino a la tierra, soportó todo lo que hizo, incluso hasta el punto de
morir en agonía en la cruz, ser enterrado en una tumba y resucitar? ¿Cómo
puedo creer? que ha hecho todo eso por mí y no siente gratitud y alabanza?

Ahora, una vez más, la Epístola a los Hebreos nos da una buena exposición en
este punto, donde el escritor está hablando de estos grandes gigantes y héroes
de la fe. 'Todos estos', dice, 'murieron en la fe, no habiendo recibido las
promesas, pero habiéndolas visto de lejos, y fueron persuadidos de ellas, y' -
aquí está la palabra que quiero - 'los abrazaron y confesaron que eran
extranjeros y peregrinos en la tierra ' [Heb. 11:13]. Y la palabra 'abrazado'
significa realmente 'los saludé', 'les dio la bienvenida'. Ese es el saludo
definitivo, que tu

'abraza' a la persona a la que estás dando la bienvenida. Eso es lo que hicieron


estos hombres y mujeres con las promesas, y eso es lo que los convirtió en las
personas que eran, eso es lo que realmente significa 'creer con el corazón'.

De modo que no se convierta en cristiano a sangre fría, impasible,


imperturbable. No te sientas indiferente y dices:

'Bueno, estoy de acuerdo con esa doctrina y, por lo tanto, soy cristiano'. ¡No en
absoluto! Has pasado por estas etapas:

convicción, arrepentimiento, temor, deseo de liberación, reconocimiento de Él,


arrojándose sobre Él, agradecimiento y alabanza, gloriándose en Él, saludando
Su verdad, deseando saber más y más acerca de ella.

Eso, entonces, es lo que el Apóstol quiere decir cuando nos dice: 'Que si
confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón que Dios
le levantó de los muertos, serás salvo'. Porque con el corazón se cree para
justicia. Juan Calvino lo resumió perfectamente cuando dijo: “El asiento de la
fe, merece ser observado, no está en el cerebro, sino en el corazón; no es que
desee entrar en una disputa sobre la parte del cuerpo que es la sede de la fe. Pero
dado que la palabra "corazón" en general y significa

un afecto serio, sincero, ardiente, deseo mostrar la confianza de la fe como


principio firme, eficaz y operativo en todas las emociones y sentimientos del
alma, no una mera noción desnuda de la cabeza. ' Y esa es la simple verdad. Eso
es exactamente lo que el apóstol Pablo nos está diciendo aquí.

Entonces, la conclusión final es esta: la fe salvadora no es una cualidad natural


que todos posean. He escuchado a personas enseñar la verdad sobre la fe de esta
manera. Dicen: 'Todos tienen fe, todos nacen con ella'. Recuerdo que un
predicador usó esta ilustración: 'Te diré qué es la fe. Cuando termine aquí el
próximo jueves por la noche, viajaré de regreso en el tren a Londres. Ya he
reservado mi litera para dormir. Pero, ¿cómo me pongo a descansar en esa cama
en la litera? Bueno ', dijo,' tengo fe en el maquinista.

Entonces ', continuó,' lo que debes hacer es tomar esa fe que tienes y que todos
los demás tienen, y aplicarla. Lo vuelves en la dirección del Señor
Jesucristo. No hay nada que te impida hacerlo ', dijo. 'Si tan sólo acepta este
testimonio y pone su fe en él; eso es fe salvadora '.

¡Pero no lo es! La fe salvadora es un asunto del corazón, y el corazón humano


es por naturaleza 'desesperadamente perverso' y engañoso. Pablo dice, 'La
mente carnal' - que significa corazón - 'es enemistad contra Dios: porque no se
sujeta a la ley de Dios, ni tampoco puede serlo' [Rom. 8: 7].

Cuando nos damos cuenta de esto, cuando entendemos que todos estamos
'muertos en delitos y pecados' [Ef. 2: 1], que 'es necesario que nazcamos de
nuevo' [Juan 3: 7], que 'el hombre natural no percibe las cosas que son del
Espíritu de Dios; porque para él son locura; ni él las puede entender, porque son
discernidos espiritualmente ' [1 Cor. 2:14], entonces vemos que es inútil decir
que ya tenemos la fe que necesitamos. No tenemos; ninguno de nosotros lo
tiene. 'Por gracia sois salvos por la fe; y eso no de vosotros: es don de Dios
' [Ef. 2: 8].

La fe salvadora es algo que el Espíritu Santo de Dios obra en el corazón. Este


hombre natural que se supone que tiene el don de la fe, ¿cómo puede creer en
el Hijo de Dios? No cree que sea un pecador. No sabe nada de Dios. Es
completamente antagónico a la verdad. Antes de que pueda creerlo, necesita ser
cambiado. La fe es la primera demostración activa y positiva que da el alma de
que ha nacido de nuevo. Antes de que los hombres y mujeres puedan creer, su
los corazones deben ser cambiados. El corazón natural está muerto y rebelde, y
considera todo esto una tontería. Son solo aquellos que se han convertido

'espiritual' que puede creer estas cosas. Nadie más.

"Cosas que ojo no vio", dice Pablo, "ni oído oyó, ni han subido en corazón de
hombre, son las que Dios ha preparado para los que le aman" [/ Cor. 2: 9]. Ya
ha dicho en el versículo 8:

'Que ninguno de los príncipes de este mundo conocía. . . Y en el versículo 10

añade: "Pero Dios nos las reveló a nosotros por el Espíritu; porque el Espíritu
todo lo escudriña, aun lo profundo de Dios". Luego en 1

Corintios 2:12 dice de nuevo: 'Hemos recibido, no el espíritu del mundo, sino
el espíritu que es de Dios; para que [a fin de que] conozcamos las cosas que
Dios nos ha dado gratuitamente '.

Romanos 10, versículos 9 y 10 son inevitables a la luz del argumento de


Romanos 9. 'Es con el corazón que el hombre cree', y, antes de que eso suceda,
'el corazón de piedra' tiene que ser quitado, y debemos tienen 'un corazón de
carne'. No es meramente un asunto intelectual. No se trata de tomar esta fe
natural que todos tenemos y cambiarla a Cristo. ¡No tenemos esta fe! Es el don
del Espíritu de Dios. Es la obra que Él hace en el alma, en el corazón, y sin eso,
la fe salvadora es una absoluta imposibilidad. "Con el corazón se cree para
justicia". Es un hombre nuevo y no solo ha sido consciente de la verdad, ha
sentido su poder. ¡Lo ha cambiado!

Dieciséis

Que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón


que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se cree
para justicia; y con la boca se confiesa para salvación. Romanos 10: 9-10

Hemos descrito la declaración en estos dos versículos como la definición de


Pablo de la fe salvadora y hemos sugerido una división triple:

el contenido de la fe salvadora, el carácter de la fe salvadora y la prueba de la


fe salvadora. Ahora estamos todavía comprometidos con la segunda división, y
el énfasis, como hemos visto, está en el "corazón".

La fe no es meramente una cuestión de intelecto, sino que incluye toda la


personalidad y especialmente el elemento de convicción, arrepentimiento y
miedo que conduce a la confianza y el compromiso, la gratitud y la alabanza. El
corazón es el centro de la personalidad y la salvación cristiana es tan grande y
tan gloriosa que ciertamente abarca a toda la persona; no hay parte de nosotros
que no esté involucrada. Así que la fe no es meramente un asentimiento
intelectual a la verdad o una conciencia puramente objetiva de la verdad.

Hay convicción; hay arrepentimiento; hay emoción; y conduce a esta


dependencia y abandono de nosotros mismos a nuestro Señor y Salvador.

Finalmente, hemos visto que, claramente, la fe no es una dotación natural que


todos tenemos. Como enseña la Escritura en todas partes, es el don de
Dios. 'Porque por gracia sois salvos por la fe; y eso no de vosotros: es don de
Dios ' \ Ef. 2: 8]. Nadie tiene fe excepto el creyente. Es la posesión especial de
aquellos que son llamados por Dios y son hijos de Dios.

Pero a la luz de esto, es bastante claro que surge otra pregunta con respecto al
elemento de certeza o certeza en esta fe salvadora. Ahora bien, cuanto más
enfatizamos que el corazón, toda la personalidad, está involucrado, más parece
ser el caso, en la superficie, que una parte esencial de la fe es un elemento de
conocimiento o seguridad. Si la fe fuera meramente una aprehensión
intelectual, la seguridad no estaría involucrada; pero hemos enfatizado - y
hemos tenido que hacerlo debido a la forma en que lo expresa el Apóstol - el
hecho de que el corazón está comprometido y que "con el corazón se cree para
justicia". Por tanto, necesariamente surge toda esta cuestión de
seguridad. Entonces debemos

examine esto antes de que podamos considerar completo nuestro tratamiento de


esta gran declaración.

Ahora bien, este es obviamente un tema muy importante desde el punto de vista
práctico o experimental. ¿Hasta qué punto debemos saber que somos
salvos? ¿Hasta qué punto debemos tener la seguridad de la salvación? Nadie
que esté familiarizado con el Nuevo Testamento puede dejar de ver lo
importante que es este tema, porque es algo que se trata con mucha frecuencia
allí. Pero también en lo que respecta a la vida práctica diaria de la vida cristiana,
es obviamente un tema muy importante porque cuando nos convertimos en
cristianos no somos transportados fuera de este mundo, y sigue siendo el
mismo. El mundo, la carne, el diablo y las cosas que suceden en un mundo caído
de pecado

- Enfermedad, accidente, desilusión, guerras, calamidades - tenemos que


afrontar todas estas cosas. Y por esta razón es importante que los cristianos
sepan exactamente dónde se encuentran, para poder explicar lo que les está
pasando y poder relacionar la fe que tienen con esas cosas.

Pero es un tema importante también desde el punto de vista de la historia. Ha


jugado un papel muy destacado en la historia del protestantismo en particular,
y debo decirles algo al respecto para poder mostrarles su importancia.
La Iglesia Católica Romana - como indiqué cuando estábamos tratando con la
última porción del octavo capítulo de Romanos 12- la Iglesia Católica Romana
no enseña una doctrina de seguridad, de hecho, enseña exactamente lo
contrario. Su enseñanza es que ningún individuo puede estar seguro de su
salvación en este mundo, aparte de algún suceso milagroso que Dios en su
gracia concede en muy pocos casos para dar esta seguridad. Pero la enseñanza
es que, aparte de tales intervenciones milagrosas, los creyentes individuales no
tienen ni pueden tener la seguridad de la salvación, y es presunción afirmar que
sí pueden. Los creyentes tienen que entregarse a la Iglesia y la Iglesia se encarga
de ellos, y ella tiene su gran aparato, como saben, para hacerlo.

Incluso cuando la gente está muerta, no puede estar segura de su destino


final. Van al purgatorio, y por eso hay que rezar por ellos, encender velas, decir
misas, etc. Tu confias en madre

Church 'y espero que eventualmente llegue a un estado de salvación definitiva.

Pero la Reforma protestante estalló, ante todo, por supuesto, en Martín Lutero,
y desde el principio los reformadores comenzaron a enseñar una doctrina de
seguridad. Por supuesto, los desacuerdos surgieron inevitablemente sobre toda
la cuestión de la autoridad, porque lo que decía la Iglesia Romana, como ella
todavía dice, ¡solo que ahora es mucho más cortés! - es que una vez que sales
de la iglesia, estás arriesgando tu alma, y no puedes estar seguro de nada. Por
eso era vital poder afirmar y demostrar que uno no solo era salvo, sino que podía
estar seguro de que era salvo; era una cuestión de autoridad.

Y, en contra de la iglesia y el Papa, el protestantismo señaló la Escritura, la


Palabra de Dios, y dijo: 'Aquí está la autoridad'.

'Ah, sí', dijo la Iglesia Romana, 'eso está bien, pero ¿cómo interpretas la Palabra
de Dios? ¿Cómo puede estar seguro de lo que le enseña, si dice que es la
autoridad final? ¿Cómo sabe que no lo está malinterpretando? ¿Cómo saben
que no se están extraviando? Después de todo, ¿quién eres tú? Se están
enfrentando a estos siglos de tradición, estudio, erudición y enseñanza. Bien
puede que se estén engañando a sí mismos.

Ahora los reformadores protestantes tenían que responder eso, y lo hicieron de


esta manera. Dijeron que el Espíritu Santo da un doble testimonio que conduce
a la seguridad. Él testifica de la Palabra y testifica en el creyente. Estos dos
están de acuerdo juntos. Y así, por una operación interna del Espíritu Santo, los
hombres y mujeres saben que esta es la Palabra de Dios y se les da una
comprensión de ella. Los reformadores enseñaron de manera bastante clara - y,
por supuesto, con bastante razón - que nadie puede creer que la Biblia es la
Palabra de Dios sin el Espíritu Santo. Es el testimonio del Espíritu lo que
finalmente nos da la certeza de que la Biblia es la Palabra de Dios. Y de la
misma manera, el Espíritu nos aplica la Palabra y nos permite saber
exactamente dónde nos encontramos a la luz de ella.

De modo que el resultado fue que tanto Martín Lutero como Juan Calvino, y
todos sus seguidores, no solo enseñaron que un creyente puede tener la
seguridad de la salvación; fueron más allá y dijeron que esta certeza es una parte
esencial de la fe salvadora. Dijeron que cualquiera que no tuviera seguridad no
tenía fe salvadora.

Ahora bien, este es un punto muy importante. Calvino lo expresa así:


'Tendremos una definición completa de la fe si decimos que es un conocimiento
firme y seguro de la benevolencia divina hacia nosotros, que, fundada en la
verdad de la promesa gratuita en Cristo, se revela a la vez a nuestra mente y
confirmado a nuestro corazón por el Espíritu Santo '. Ahora, eso incluye, por
supuesto, seguridad, una certeza absoluta. Calvino lo enseñó en muchos
lugares, y Lutero lo enseñó con más fuerza, casi con violencia, como era
característico de él. Entonces, si un creyente dijera: 'Bueno, no puedo decir que
sé que soy salvo', los reformadores dirían que no tuvo fe salvadora.

Pero muy pronto la gente empezó a ver eso como una posición demasiado
extrema. Estaba hiriendo tiernas almas jóvenes. Estaba estableciendo un
estándar más alto que el que indica la Escritura misma.

Las Escrituras no enseñan que a menos que tenga una seguridad absoluta de su
salvación, no es salvo. Lo que dice la Escritura es: 'Cree en el Señor Jesucristo',
o, como sucede aquí, 'Si confesares con tu boca al Señor Jesús, y creyeres en tu
corazón que Dios lo levantó de los muertos, tú serás salvo ''.

Ahora bien, una de las primeras personas en expresar esto con bastante claridad
fue Wil iam Perkins, un gran teólogo y maestro puritano de la Iglesia de
Inglaterra. Lo expresó así: 'Esta doctrina', es decir, la fe salvadora, 'debe
aprenderse por dos causas. En primer lugar, sirve para rectificar las conciencias
de los débiles para que no se deterioren tocando su estado; porque si pensamos
que ninguna fe puede salvar sino una plena persuasión, como la fe de Abraham,
muchos que verdaderamente llevan el Nombre de Cristo deben ser eliminados
del rol de los hijos de Dios.

Por lo tanto, debemos saber que hay un crecimiento en la gracia como en la


Naturaleza, y que hay diferencias y grados de fe verdadera, y la menor de ellas
es la fe inflada ', con lo que se refiere a la fe salvadora.

"En segundo lugar, este punto de doctrina sirve para rectificar y en parte para
exponer diversos catecismos".

Algunos de los primeros catecismos protestantes afirmaron, como ve, que la


plena seguridad de la salvación era esencial para la fe salvadora, por lo que Wil
iam Perkins continuó: 'Sirve en parte para exponer diversos catecismos en el
sentido de que parecen proponer la fe a hombres de tan alto nivel. alcanzar como
pocos pueden alcanzar, definiéndolo como una persuasión segura y completa
de

El amor y el favor de Dios en Cristo. Mientras que, aunque toda fe sea por su
naturaleza una cierta persuasión, solo la fe fuerte es la plena persuasión. Por
tanto, la fe no sólo debe definirse en términos generales, sino también exponer
sus grados y medidas, para que los débiles para su comodidad sean
verdaderamente informados de su estado. '13

De modo que, a fines del siglo XVI, Perkins había llegado a ver que Lutero y
Calvino, al luchar contra el ataque del catolicismo romano, se habían dejado
llevar a una posición extrema. Habían definido la fe salvadora de tal modo que
la convirtieran en algo que pertenece a las personas que tienen la forma más
elevada de seguridad.

Y, por lo tanto, estaban entorpeciendo la fe de muchos de los hermanos más


débiles y causando un gran escrutinio y mucha infelicidad.

Pero en 1643, unos cuarenta años más o menos después de Perkins, la famosa
Asamblea se reunió en la Abadía de Westminster que elaboró
el Westminster Confesión de Fe. Los miembros de esta Asamblea trataron la fe
salvadora de manera concluyente, y lo que enseñaron ha sido generalmente
aceptado como la verdadera enseñanza desde entonces. La Confesión de
Westminster trata de esto en los capítulos 14 y 18.

El capítulo 14 trata de la fe salvadora; el título es, 'De la fe salvadora'

- y esta es la segunda sección:

Por esta fe, un cristiano cree que es verdad todo lo que se revela en la Palabra,
por la autoridad de Dios mismo hablando en ella; y actúa de manera diferente
sobre lo que contiene cada pasaje particular del mismo; rindiendo obediencia a
los mandamientos, temblando ante las amenazas y abrazando las promesas de
Dios para esta vida y para la venidera. Pero los principales actos de la fe
salvadora son aceptar, recibir y descansar solo en Cristo para la justificación,
santificación y vida eterna, en virtud del pacto de gracia.

Luego, la tercera sección se lee así:

Esta fe [la que acaba de definir] es diferente en grados, débil o fuerte; puede ser
atacado y debilitado a menudo y de muchas maneras, pero obtiene la
victoria; creciendo en muchos para alcanzar una plena seguridad por medio de
Cristo, quien es tanto el autor como el consumador de nuestra fe.
Verá, la Confesión de Westminster retoma el punto planteado por Wil iam
Perkins, lo elabora y lo aclara aún más. Pero el

La sección que trata aún más específicamente de 'La seguridad de la gracia y la


salvación' es el capítulo 18, donde leemos:

Aunque los hipócritas y otros hombres no regenerados, pueden engañarse en


vano con falsas esperanzas y presunciones carnales de estar en el favor de Dios
y en el estado de salvación; cuya esperanza suya perecerá; sin embargo, los que
creen verdaderamente en el Señor Jesucristo y lo aman con sinceridad,
esforzándose por caminar en buena conciencia ante Él, pueden estar seguros en
esta vida de que están en estado de gracia y pueden regocijarse en la esperanza
de la gloria de Dios; cuya esperanza nunca los avergonzará.

Esta certeza no es una mera conjetura y una probable persuasión, basada en una
esperanza falsa; sino una seguridad infalible de fe, fundada sobre la verdad
divina de las promesas de salvación, la evidencia interior de las gracias a las
que se hacen estas promesas, el testimonio del Espíritu de adopción que testifica
con nuestro espíritu que somos hijos de Dios : cuyo Espíritu es las arras de
nuestra herencia, con el cual estamos sellados para el día de la redención.

Esa es una gran cantidad de citas bíblicas, y ahora, aquí está el punto: esta
seguridad infalible no pertenece tanto a la esencia de la fe, sino que un
verdadero creyente puede esperar mucho tiempo y entrar en conflicto con
muchas dificultades antes de ser participante. de ella: sin embargo, siendo
capacitado por el Espíritu para conocer las cosas que Dios le ha dado
gratuitamente, puede alcanzarlas sin una revelación extraordinaria, en el uso
correcto de los medios ordinarios.

Esa es una declaración muy importante. En otras palabras, puede ser un


verdadero creyente sin tener la plena seguridad de la salvación. Pero continúan
diciendo:

Y por tanto, es deber de cada uno poner toda su diligencia para hacer segura su
llamada y elección; para que así su corazón sea ensanchado en paz y gozo en el
Espíritu Santo, en amor y agradecimiento a Dios, y en fortaleza y alegría en los
deberes de la obediencia, los frutos propios de esta seguridad: tan lejos está de
inclinar a los hombres a la relajación .

Los verdaderos creyentes pueden tener la seguridad de su salvación de diversas


maneras sacudida, disminuida e interrumpida; como, por negligencia en su
conservación; al caer en algún pecado especial, que hiere la conciencia y
contrista al Espíritu; por algún repentino o vehemente

tentación; Dios retira la luz de su rostro, y hace sufrir incluso a los que le temen
para andar en tinieblas y no tener luz; sin embargo, nunca están completamente
desprovistos de esa simiente de Dios y de la vida de fe, ese amor de Cristo y la
hermanos, esa sinceridad de corazón y conciencia del deber, de la cual, por la
operación del Espíritu, esta seguridad puede revivir a su debido tiempo, y por
la cual, mientras tanto, se apoyan en la desesperación absoluta.

Eso también es una declaración muy importante y valiosa.

Podemos resumirlo así: en vista del hecho de que 'con el corazón se cree para
justicia' siempre hay, y por necesidad, un cierto grado de conocimiento, pero el
grado puede variar. No es una mera creencia intelectual; hay más que
eso. Cuando los hombres y las mujeres son condenados, lo saben y lo sienten,
algo ha sucedido en el ámbito de sus emociones. De modo que siempre existe
ese elemento de conocimiento en la verdadera fe salvadora. Aquellos que nunca
han sentido nada en absoluto, no tienen fe salvadora; dan un asentimiento
intelectual. Es parte de la fe salvadora saber que algo ha sucedido, pero eso es
muy diferente de decir que siempre debemos tener el grado completo de
seguridad de fe antes de ser salvos. O, como la confesión Para decirlo
correctamente, el grado de seguridad que tenemos puede variar enormemente
de vez en cuando.

La fe salvadora siempre se satisface con las promesas de Dios. Conoce el


camino de la salvación, sabe que es el único camino y sabe que es el camino de
Dios. Lo ve con bastante claridad y no tiene ninguna duda al respecto. Aquellos
que tienen dudas sobre el camino de la salvación no tienen fe en absoluto en un
sentido salvador. Los hombres y mujeres que tienen fe salvadora lo ven; ellos
lo entienden; lo tienen bastante claro; pueden decir que es esto y no es
aquello. Tienen bastante claro el aspecto objetivo. Pero lo que no siempre
pueden tener claro y seguro es su propia relación con eso. Dicen: 'Eso es todo,
no tengo ninguna esperanza aparte de eso, solo confío en eso'. Ahora que, para
mí, es la fe salvadora, porque tienen certeza de lo que los salva, de la Persona
que los salva y de la forma en que los salva; pero pueden carecer de la seguridad
interior de que ellos mismos son salvos.

Ahora bien, no debemos excluir a personas como estas de tener fe


salvadora. Cualquier hombre que pueda decirme que se da cuenta de que es un
pecador, que no puede salvarse a sí mismo, que nadie más puede salvarlo, que
merece con creces la ira de Dios, y que merece sobradamente la ayuda, y que,
además, no tiene esperanza en absoluto aparte del Señor Jesucristo y de lo que
ha hecho; digo que tal hombre tiene fe salvadora, aunque sea infeliz. Alguien
puede decir: 'Ojalá supiera que fui salvo. Ojalá tuviera la certeza de que leí en
las Escrituras y de que he escuchado a otros testificar en su experiencia, y de lo
que he leído. No tengo eso '. Pero digo que esa persona tiene fe salvadora.

De hecho, incluso iría tan lejos como para decirlo así. El hecho de que tales
personas estén preocupadas por esto es una prueba para mí de que tienen una fe
salvadora, porque de otra manera no se sentirían molestos o afligidos por
ello. Lo quieren. Los no regenerados no lo quieren.

Pero aquí hay alguien que está tremendamente preocupado, que dice todo lo
correcto sobre estar en un estado de pecado, sobre el Salvador y el camino de
la salvación. Esa persona tiene fe salvadora, aunque no tiene la seguridad de la
salvación en ese momento.

Eso es lo que decía Wil iam Perkins y lo que dice la Confesión de Fe de


Westminster . No fue lo que dijeron Calvino y Lutero; fueron demasiado
lejos. La certeza de la salvación no es una parte esencial de la fe salvadora, pero
a medida que se nos ofrece plena certeza en las Escrituras, y al terminar
la Confesión de Westminster , también deberíamos 'esforzarnos por hacer que
su llamamiento y elección sean seguras' [2 Ped.

1:10]. Y las formas de hacer eso, por supuesto, se nos indican claramente en las
mismas Escrituras.

Finalmente, te lo diré así. Recuerdo a un anciano ministro, un hombre que había


predicado el evangelio en toda su pureza, no solo fielmente sino con gran poder,
y de hecho un hombre que había pasado por experiencias de avivamiento.
Recuerdo a ese hombre en su lecho de muerte. Tenía una enfermedad
prolongada y dolorosa que lo debilitó mucho y estaba en problemas. No estaba
contento con la salvación de su alma, y en una ocasión se lo dijo a un amigo
mío de esta manera: 'Sobre el camino en sí, no tengo ninguna dificultad. No
tengo ninguna duda acerca del Salvador y Su toda suficiencia y Su plenitud, y
de que Él ha hecho todo lo necesario; no hay problema en eso '. Luego, con la
mano en

En su corazón, dijo, 'Estoy preocupado por esto, por su registro aquí'.

Ese es el tipo de distinción que creo que es tan importante. Ese hombre tenía fe
salvadora, pero en ese momento, en parte, quizás debido a su enfermedad, le
faltaba la seguridad. Creo que en su caso, algunas de las razones fueron
exactamente como lo expresó la Confesión . Era un hombre que no se
disciplinaba a sí mismo en ciertos aspectos, y creo que le faltó seguridad en
parte por eso. Pero estoy feliz de terminar la historia diciendo que lo vi dos días
antes de que muriera y me miró a los ojos y dijo: 'Sé que voy a ir a
Jesucristo'. Ahora había obtenido toda su seguridad. Pero tenía fe salvadora
incluso cuando carecía de esa seguridad.

Eso, entonces, completa nuestra segunda división de la definición de fe


salvadora de Pablo - el carácter de esa fe - y ahora debemos pasar a la tercera,
que he llamado la prueba de la fe salvadora y que es 'confesión con la boca '. A
la luz de lo que ya hemos estado considerando, es inevitable. No necesita
demostración. En el momento en que pone el énfasis que el Apóstol pone en el
corazón, debe seguir la confesión. En el momento en que veas que toda la
persona está comprometida, en el momento en que enfatizas la comprensión de
cada persona de la posición humana, y de Dios y del camino de la salvación,
entonces esto es lo que necesariamente debe suceder. El corazón no puede
comprometerse sin que él lo conduzca.

Ahora, por supuesto, en Romanos 6:17 el Apóstol ya nos ha preparado para


esto. Así define lo que les ha sucedido a estos romanos a los que escribe:
'Gracias a Dios', dice,

'que fuisteis [una vez] siervos del pecado ...' pero ya no. Por qué no?

Porque '. . . habéis obedecido de corazón esa forma de doctrina que os fue
entregada. ' Hemos estado enfatizando el corazón, ahora enfatizamos
la obediencia. Eso es fe. Se entrega la forma de doctrina. La mente, iluminada
por el Espíritu, la comprende y la recibe. Pero no se detiene ahí. El corazón se
mueve y debido a que se mueve el corazón, se toman medidas. ¡Obediencia!

Esto, nuevamente, es algo que se enseña en todas partes en el Nuevo


Testamento, pero muy a menudo se ha olvidado. La fe es un todo.

Estos tres elementos siempre están involucrados y siempre están ahí.

juntos y, además, si alguno de ellos está ausente, algo anda mal; no es la


verdadera fe salvadora.

Ahora eso se vuelve importante por esta razón. Hay una forma de enseñanza
que establece una distinción nítida, casi absoluta, entre un servicio evangelístico
y un servicio docente. De acuerdo con este punto de vista, en un servicio
evangelístico usted tiene como objetivo que la gente acepte al Señor Jesucristo
como su Salvador y no va más allá de eso. Pero luego, habiéndolos salvado, los
lleva a un tipo diferente de reunión. Esto ya no es evangelismo; ahora hay un
mensaje más profundo. En esta segunda reunión se les anima a tomar al Señor
Jesucristo como su Señorexactamente de la misma manera en que lo tomaron
en la primera reunión como su Salvador. Entonces, si eres cristiano, no
escuchas durante un servicio evangelístico, sino que oras por los
inconversos. No escuchas porque no hay nada para ti en ese servicio; ¡ya estás
salvo!

Ahora, eso para mí no es más que una completa negación de la definición de fe


salvadora de Pablo en Romanos 10: 9 y 10. Es un grave error. Es dividir al
Señor Jesucristo de una manera que no puede dividirse. La fe salvadora es
indivisible. No puedes tomarlo solo como tu Salvador. ¿A quién te
llevas? Bien, toma a Aquel que es el Señor.
"Si confesares con tu boca", ¿qué? - ¡'el Señor Jesús'! Y Él es el Señor de todo
el universo. Él es el Señor de toda tu vida. No puedes tomarlo en pedazos y
partes.

Si cree en el 'Señor Jesucristo', si realmente cree en Él, si ha sido convencido y


convencido de su pecado, y si ve que todos sus problemas se deben al hecho de
que ha sido un rebelde y que has pecado y que la ira de Dios está sobre el
pecado, entonces no te detengas en desear la liberación del castigo y el
infierno. Quieres salir del pecado; quieres salir de las garras del diablo; quieres
empezar a servir a Dios; quieres ser absolutamente diferente. Es imposible creer
en un sentido salvador en el Señor Jesucristo solo como Salvador. No puedes
creer en Él como Salvador sin que todos los demás estén involucrados.

Por supuesto, una vez más hay grados en esto. Puede crecer en su
comprensión. Pero si un hombre me dice que ha creído en Cristo y al mismo
tiempo me dice que siente exactamente como antes, que no tiene ningún deseo
que sea diferente al que tenía.

antes, que no está ansioso por no pecar, que no tiene ningún sentido de ansiedad
por servir a Dios y al Señor Jesucristo; entonces digo que ese hombre no es
salvo. Buscaba felicidad, un poco de liberación y alivio, liberación de hel. Pero
eso no es salvación.

Recuerda lo que el ángel le dijo a José incluso antes de que naciera nuestro
Señor: 'Llamarás su nombre Jesús, porque él salvará a su pueblo de sus
pecados' [Mat. 1:21] - no meramente por su castigo, sino por sus pecados. Vino
para librarnos del pecado, del dominio de Satanás, el diablo. Vino para separar
y 'purificarse para sí un pueblo peculiar, celoso de buenas obras' [Tit.

2:14],

Esta distinción entre aceptar a Cristo como Salvador y tomarlo como Señor es
totalmente antibíblica. Él 'de Dios nos ha sido hecho sabiduría, justicia,
santificación y redención' [1

Cor. 1:30]. No puedes dividirlo, Él es uno. Y mirándolo desde el lado


experimental o subjetivo, los que han creído en Él de corazón son los que lo
confesarán con la boca.

Eso

es bastante inevitable. Así es como puede distinguir entre el verdadero creyente


y el falso. Así es como se hace la distinción entre fe salvadora y asentimiento
intelectual.

Pero si te aferras a esa otra división entre el Salvador y el Señor, esa división
incorrecta, no tienes ninguna prueba en absoluto; tienes que conceder que
alguien que dice: "Creo en Jesús", sea verdaderamente salvo. Pero el Apóstol
se toma la molestia de traer el corazón y la confesión.

¿Por qué? Porque es una parte vital de la fe salvadora. 'Gracias a Dios'

dice el Apóstol, que ya no son lo que eran: 'Eran esclavos del pecado', pero ya
no son eso. Que eres ?

¿Qué es un cristiano? 'Habéis obedecido de corazón esa forma de doctrina que


os fue entregada' [Rom. 6:17].

Pablo, como recordará, comenzó diciendo esto en el versículo 5 del primer


capítulo: 'Por quien', dice, 'hemos recibido la gracia y el apostolado, para la
obediencia a la fe entre todas las naciones, por su nombre. '' ¡Obediencia a la fe
'! Y así como Pablo comienza la Epístola de esa manera, también la
termina. 'Pero ahora', dice, '[Cristo] es manifestado, y por las Escrituras de los
profetas, según el

mandamiento del Dios eterno, dado a conocer a todas las naciones por la
obediencia de la fe ' [Rom. 16:26].

'Con el corazón se cree para justicia; y con la boca se confiesa para salvación.

De diecisiete

Que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón


que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se cree
para justicia; y con la boca se confiesa para salvación. Romanos 10: 9-10

Antes de continuar con nuestra consideración de la fe salvadora, permítame


recordarle el contexto. El Apóstol está preocupado por el hecho de que los
judíos no hayan creído en el evangelio. Ellos 'iban a establecer su propia
justicia' y habían rechazado la

'justicia que es por la fe' [10: 3, 6]. Y Paul dice que esto fue una gran
tragedia. Estaban ejerciendo toda su energía viajando hacia atrás y hacia
adelante para 'recorrer el mar y la tierra para hacer un prosélito' [Mat. 23:15],
cuando todo el tiempo el evangelio estuvo, por así decirlo, allí delante de
ellos. "Es esta palabra de fe", dice, "la que predicamos". Luego vienen las
palabras de nuestro texto y hemos estado considerando la fe salvadora bajo
nuestros tres títulos.

Ahora hemos llegado al tercero y último de estos, que es la prueba de la fe


salvadora, y el Apóstol nos lo pone ante nosotros, por supuesto, con su énfasis
en la 'confesión con la boca', y es importante que nos demos cuenta. este
énfasis. Notarás que Pablo repite esto en ambos versículos, y su objetivo al
hacerlo es mostrarnos la parte vital que es esto de una verdadera fe salvadora.
Ahora he tenido ocasión de señalar con respecto a las dos primeras secciones
que nunca debemos dividir estas cosas, que los tres aspectos deben estar
siempre presentes juntos o no hay verdadera fe salvadora. Debe haber el
verdadero contenido; debe existir el aspecto experiencial, el corazón; e
igualmente debe estar involucrada la 'confesión con la boca'. Y, como hemos
visto, el Apóstol está diciendo que la confesión con la boca es el resultado
inevitable de creer con el corazón el verdadero contenido de la fe cristiana. Es
la confesión lo que, en última instancia, da prueba del hecho de que nuestro
corazón está comprometido con este asunto, y que lo que tenemos no es
simplemente una especie de creencia teórica o intelectual.

Esto, permítanme enfatizar nuevamente, es un asunto muy importante y es


interesante notar la atención que se le presta en la enseñanza del Nuevo
Testamento en su conjunto. Nuestro Señor hizo con frecuencia este mismo
punto. Tomemos de nuevo, por ejemplo, su parábola sobre la cuestión del
arrepentimiento en Mateo 21. Ya he citado esto en

conexión con el creer de corazón, pero ahora quiero citarlo para mostrarles
dónde entra el elemento de la confesión: '¿Qué os parece? Cierto hombre tenía
dos hijos; y llegando al primero, le dijo: Hijo, ve hoy a trabajar en mi viña. Él
respondió y dijo: No quiero; pero después se arrepintió y se fue. Y llegó al
segundo y dijo lo mismo. Y él respondió y dijo: Voy, señor; y no fui ' [Mat. 21:
28-30].

Ahora que es un comentario perfecto sobre esto mismo. Verá, cuando su padre
vino y le pidió que fuera a la viña, el segundo hijo dijo: 'Yo voy, señor'. Pero
no fue, así que no tenía sentido decir que lo haría. Pero el primer hijo, que al
principio había dicho: 'No quiero', 'luego se arrepintió', lo que interpretamos
como que significa que pensó de nuevo y lamentó haber hablado así con su
padre. Metanoia. Pensó de nuevo. Él cambió de opinión. Sí, pero lo realmente
importante es que fue.

Ahora, esa es una parte vital del arrepentimiento. Esa es, en esencia, la
diferencia entre el remordimiento y el arrepentimiento. Un hombre que sufre de
remordimientos lamenta haber hecho eso y está molesto consigo mismo. Está
sufriendo las consecuencias y ve que fue un tonto. ¡Pero luego se levanta y va
y lo hace de nuevo! Eso es solo un remordimiento inútil. El arrepentimiento
significa que no solo cambias tu actitud hacia algo, sino que das prueba de ello
al hacer exactamente lo contrario.

Ahora, en esa parábola, nuestro Señor estaba poniendo énfasis en


la expresión de lo que uno siente. No solo obtiene la vista correcta y la siente,
sino que lo demuestra haciendo lo que anteriormente había dicho que no haría.

En Lucas 12 hay otra declaración de nuestro Señor con respecto a todo este
asunto. Aquí, nuestro Señor está enviando a sus discípulos a predicar y a
expulsar demonios, y les advierte que no deben esperar ser recibidos con los
brazos abiertos por todos. Deben esperar persecución y, de hecho, incluso
puede ser el caso, dice, que tendrán que elegir entre salvar sus vidas y ser leales
a Él ya la verdad. Les dice que no tengan miedo de los hombres, sino sólo de
Dios, y dice: 'También os digo que cualquiera que me confiese delante de los
hombres, él también lo confesará el Hijo del Hombre delante de los hombres.

ángeles de Dios; pero el que me niega delante de los hombres, será negado
delante de los ángeles de Dios ' [Lucas 12: 8-9].

Luego están también los versículos en Hechos 2 que resaltan este mismo
punto. En el momento en que esas personas en el día de Pentecostés fueron
'compungidas en sus corazones', se arrepintieron, creyeron en el evangelio y
fueron bautizados, lo expresaron uniéndose a la iglesia y adhiriéndose a los
creyentes - 'Y continuaron firmemente en los apóstoles 'doctrina y
compañerismo, y en el partimiento del pan y en las oraciones ... Y todos los que
creían estaban juntos' - vean, estos son los términos - 'Y ellos, continuando
unánimes cada día en el templo, y partiendo el pan de casa en casa comían su
comida con alegría y sencillez de corazón '[Hechos 2: 42-46].

Encontrará que estos puntos se enfatizan constantemente en el Nuevo


Testamento. En el momento en que estas personas fueron verdaderamente
condenadas, se arrepintieron y se convirtieron, lo demostraron. Y, por supuesto,
lo encuentras todavía más explícitamente en las Epístolas. Ahora bien, la gente
a veces ha tratado tontamente de decir que hay una división de opiniones aquí
entre el apóstol Pablo y el apóstol Santiago. Por supuesto que no. Cuando
Santiago dice que 'la fe sin obras está muerta' [Sant.

2:20] sólo le preocupa mostrar que un mero asentimiento intelectual no tiene


valor. Entonces él argumenta, y en la superficie parece como si estuviera
defendiendo la justificación por las obras, que Abraham fue justificado por lo
que hizo. "¿No fue justificado por las obras Abraham nuestro padre, cuando
ofreció a su hijo Isaac sobre el altar?" [v. 21]. Lo que Santiago quiere decir es
esto: si Abraham simplemente le hubiera dicho a Dios, cuando Dios le dijo que
sacrificara a su hijo, 'Está bien, lo haré', pero no hubiera hecho nada al respecto,
entonces su fe no habría tenido valor. Abraham, dice Santiago, dio prueba de
su fe procediendo a hacer lo que Dios le había dicho que hiciera. "¿Ves cómo
la fe obró con sus obras, y la fe se perfeccionó por las obras?" [v. 22].

Ahora ese es el punto - las obras 'perfeccionan la fe', lo que significa que son
las obras las que finalmente prueban la realidad de la fe. Entonces Santiago
dice: 'Ved, pues, que el hombre es justificado por las obras, y no solo por la fe'
[v. 24]. Quiere decir con eso 'no diciendo que solo tienes fe'. Son las obras las
que prueban la fe, de ahí el último versículo: "Porque como el cuerpo sin
espíritu está muerto, así también la fe sin obras está muerta" [v. 26]. En otras
palabras, si hay
no hay obras presentes, entonces no es fe; no es más que un asentimiento
intelectual, una especie de creencia académica o teórica. Entonces el Apóstol
no está diciendo que un hombre se salve repitiendo una fórmula. No, lo que está
diciendo es que un hombre demuestra que es salvo al hacer la confesión. Esta
es la forma en que establece la cosa más allá de toda duda. 'Con la boca'
confirma y da a conocer el hecho de su salvación. Y esta, por lo tanto, es la
prueba definitiva de si alguien realmente tiene fe salvadora o no.

Esta es la forma en que prueba la diferencia entre un mero interés teórico en la


verdad, una aceptación de la misma con la mente y una fe salvadora que
realmente significa salvación. Ahora bien, hay una muy buena paráfrasis de
estos versículos en el Nuevo Testamento Amplificado , que lo expresa así: 'Con
el corazón una persona cree, y por eso es justificada; y con la boca confiesa -
declara abiertamente y habla libremente su fe - y confirma su salvación. ' Eso
es lo que pasa: él 'confirma' su salvación. No lo procura , no lo produce, eso
sería justificación por obras. No, lo que hace un hombre con la 'confesión con
la boca' es confirmar el hecho de que es salvo.

Ahora bien, hay una declaración similar a esta en 1 Corintios 12: 3. Pablo está
tratando con los dones espirituales y dice: 'Por tanto, les hago saber que nadie
que hable por el Espíritu de Dios califica a Jesús anatema; y que nadie puede
decir que Jesús es el Señor, sino por el Espíritu Santo. ' Obviamente, eso no
puede significar que sea imposible que alguien use la expresión real, 'Jesús es
el Señor', sin el Espíritu Santo, porque cualquiera, incluso el mayor incrédulo,
puede decirlo.

No, de lo que está hablando el Apóstol es de esto: es imposible que alguien


realmente diga (sabiendo lo que dice y dando prueba en toda su vida de que lo
dice en serio), que Jesús es el Señor, pero por el Espíritu Santo. Por tanto, no se
trata sólo de las palabras como tales, sino de la forma en que se dicen. Y por lo
tanto, la declaración significa que la 'confesión con la boca' es la última prueba
que tenemos del hecho de que alguien tiene una fe verdadera y salvadora y no
meramente una fe temporal o una creencia intelectual.

Vemos esto todavía más claramente cuando pasamos a la siguiente pregunta,


que es: ¿Qué significa esta 'confesión con la boca'?

¿exactamente? ¿Cómo se hace y qué incluye? Nuevamente, tenemos una


declaración completa. Siento que la mejor manera de considerarlo es mirar lo
que hicieron en los primeros días de la iglesia cristiana y lo que hacemos en la
actualidad.

En los primeros días, convertirse en cristiano fue un acontecimiento


trascendental y fue un asunto muy difícil, tanto para el judío como para el
gentil. Una de las cosas más difíciles que se le puede pedir a un judío es: "Jesús
es el Señor". El judío había sido educado para decir que Jehová era el Señor y
que había un solo Dios. Los judíos eran monoteístas en un mundo entregado al
politeísmo.

Confesaron: 'Hay un solo Dios'. Ese fue el gran énfasis de la ley de Moisés y la
enseñanza de todos sus profetas a través de los siglos, y la idea de que un
hombre que había vivido en esta tierra, cuyo nombre era Jesús y que fue
crucificado, debería ser '¡el Señor!

¡Jehová!' para un judío era algo increíble.

Por eso acusaron a nuestro Señor de blasfemia, y por eso los primeros cristianos
fueron acusados de lo mismo. Por eso el apóstol Pablo, como Saulo de Tarso,
los persiguió. Entonces, que un judío dijera que 'Jesús es Jehová' era algo
tremendo, y por eso el Apóstol dice allí en 1 Corintios 12: 3 que nada más que
el Espíritu Santo puede hacer que un hombre diga tal cosa. Ningún judío, por
naturaleza, lo diría jamás, ¡era una blasfemia! Entonces, cuando un judío dice:

'Jesús es el Señor', 'Jesús es Jehová', puede estar absolutamente seguro de que


el Espíritu Santo se ha ocupado de él, que ha sido regenerado, que tiene un
corazón nuevo y una mente nueva y una nueva perspectiva, que él ha cambiado
por completo.

Esto también fue difícil para los gentiles, pero por una razón diferente.

En este momento en particular, los emperadores romanos habían estado


reclamando la deidad para sí mismos, y la gente se la había estado
concediendo. Les estaban ofreciendo una especie de adoración, y las
autoridades romanas insistían en que la gente dijera: "César es el Señor". Así
que los gentiles, cuando se hicieron cristianos y se les pidió que hicieran la
confesión de que Jesús, y solo Jesús, es el Señor, comenzaron a tener
dificultades. Se les pidió que dijeran algo que fuera contradictorio con lo que
exigía el Imperio Romano con toda su autoridad y poder. Por tanto, debemos
tener esto en cuenta al considerar exactamente lo que significaba para estos
primeros

Creyentes cristianos. No fue un asunto simple en absoluto, pero


extremadamente difícil.

Entonces, ¿qué implicó? Bueno, en primer lugar se trataba de una declaración


de sus creencias. La pregunta era: ¿podrían o no decir que habían venido a ver
y a creer que Jesús es el Señor?

Luego, el segundo paso, como encontrará en todas partes en el libro de los


Hechos, fue el bautismo. Pedro lo incluyó en el día de Pentecostés; volvió a
pasar con el eunuco etíope, como ya había sucedido en el caso de las personas
que habían creído en Samaria.
Felipe había estado allí predicando y se nos dice: 'Pero cuando creyeron a
Felipe, que anunciaba el evangelio del reino de Dios y el nombre de Jesucristo,
se bautizaban hombres y mujeres' [Hechos 8:12]. Y nuevamente les pido que
tengan en cuenta lo que significaba que estos samaritanos, estos medio judíos,
estuvieran haciendo esta asombrosa declaración pública con respecto a esta
Persona, Jesús de Nazaret.

Y en Hechos 10 encuentras exactamente lo mismo en el caso de Cornelio y su


casa. Aquí estaba un ciudadano romano, un gentil.

Él creyó en el mensaje, hizo esta declaración y sobre la base de eso fue


bautizado. Lo mismo les sucedió a los creyentes en Éfeso, en Hechos 19. Pablo
les predicó y, 'Cuando oyeron esto, fueron bautizados en el nombre del Señor
Jesús'.

[v. 5].

Entonces, el segundo punto en esta 'confesión' es la sumisión al bautismo.

Ahora bien, el propósito del bautismo no es simplemente que los candidatos al


bautismo puedan hacer su confesión. Es una parte, pero no la más
importante. Aquellos que piden el bautismo, o se someten a él, son

'haciendo una confesión', y su confesión es que 'Jesús es el Señor'. Creen en el


contenido de la fe salvadora: 'Jesús es el Señor.

Dios lo levantó de los muertos '; dándoles la seguridad de que la obra de Cristo
en la cruz fue suficiente para expiar los pecados de su pueblo.

El tercer paso entonces es, por supuesto, pertenecer a la iglesia cristiana, a la


compañía de creyentes. Ahora te llevo de nuevo al segundo capítulo de
Hechos. En el momento en que estas personas creyeron, fueron 'agregadas a la
iglesia'. Se nos dice, 'y el mismo día se les añadió [la iglesia] como tres mil

almas '[v. 41]. Y continuaron, todos se mantuvieron juntos. Era bastante


inevitable que estas personas que de repente habían visto esta tremenda verdad
estuvieran juntas, porque se habían vuelto iguales, estaban creyendo las mismas
cosas y querían tener comunión entre sí.

Hay una declaración maravillosa de esto, siempre siento, en 1

Tesalonicenses 1: 6, donde Pablo lo expresa así: "Y os hicisteis seguidores de


nosotros y del Señor, habiendo recibido la palabra en mucha tribulación, con
gozo del Espíritu Santo". Ahora, esa es una declaración que puede pasar por
alto sin observarla, pero es crucial e importante:
'Ustedes se hicieron seguidores de nosotros y del Señor'. Eran como los
primeros creyentes de Jerusalén que 'perseveraron en los apóstoles'

doctrina y compañerismo, y en el partimiento del pan y en las oraciones '

[Hechos 2:42]. Esta gente se había 'vuelto de los ídolos a Dios para servir al
Dios vivo y verdadero' [1 Tes. 1: 9]. ¿Cómo lo sabemos? Lo sabemos porque
se convirtieron en seguidores de los Apóstoles; se incorporaron a la empresa y
continuaron haciéndolo. Así que esa fue la tercera forma en que hicieron esta
'confesión con la boca'.

Luego, por supuesto, lo hicieron también en sus vidas. Dejaron de ir a los


templos de los ídolos y empezaron a ir al lugar de reunión de los cristianos. Se
conocieron en las casas del otro; habían dejado de ofrecer sus sacrificios a los
ídolos y se habían alineado con el pueblo de Dios.

Y luego la prueba final de la confesión fue su comportamiento bajo persecución,


en tiempo de prueba, y su disposición para el martirio. Encuentras eso en
muchos lugares del Nuevo Testamento. Ves el martirio de Esteban; ves a los
apóstoles. Cuando los apóstoles fueron encarcelados y se les prohibió predicar
o enseñar más 'en el nombre de este Jesús', se pusieron de pie y respondieron:

'Si es justo a los ojos de Dios escucharos a vosotros más que a Dios,
juzgad. Porque no podemos dejar de decir lo que hemos visto y oído '[Hechos
4: 19-20]. Siguieron predicando y estaban dispuestos a dar la vida.

De modo que el apóstol Pablo les recuerda a los filipenses: 'A vosotros os es
dado por Cristo, no sólo que creáis en él, sino que también padezcáis por
él' [Fil. 1:29]. Estaban dispuestos a hacerlo y fueron masacrados por
miles. Fueron arrojados a los leones en el

arena y se convirtió en el deporte del emperador y la gran gente. Daba


igual. Cualquier cosa que la gente les hiciera, seguían diciendo: "Jesús es el
Señor", y se negaban a decir: "César es el Señor". Así se hacía la confesión con
la boca en los primeros tiempos.

Bueno, ¿cómo se hace hoy? Esta es una pregunta importante, y en mi trabajo


pastoral a menudo he tenido que tratar con personas que han estado en peligro
porque han tenido la sensación de que de una forma u otra no lo están haciendo
y, por lo tanto, no se salvan. Verá, están un poco equivocados en su doctrina y
en el desarrollo de la enseñanza. Se han apoderado de la idea de que es 'decirlo
con la boca' lo que salva, y como no lo hacen, no se salvan. Por tanto, es muy
importante que tengamos claro qué significa esto exactamente.

Así que empiezo una vez más con una negativa. No se trata simplemente de
hacer la declaración de una manera mecánica, aún menos de una manera
llamativa.
Que quiero decir ? He conocido, y probablemente usted también lo haya
conocido, hombres y mujeres que siempre hacen este tipo de declaraciones. Lo
repiten casi como loros, casi como un disco de gramófono que solo tiene una
cosa que decir. Así que estas personas siempre están murmurando las palabras,
y piensan que al hacerlo están cumpliendo esta declaración acerca de confesar
con la boca al Señor Jesús. Ya sabes, las personas que en una conversación
ordinaria dicen: '¡Alabado sea el Señor!' en casi todas las demás frases! Esa es
su manera de decir que le están haciendo saber a la gente que son cristianos.

Pero no creo que Pablo quiera decir eso por un momento, porque eso muy a
menudo hace que el Señor y Su evangelio sean ridiculizados y despreciados.

No es inteligente, y un cristiano nunca debe hacer nada inconsciente. El mundo


no comprende al cristiano, ¡pero los cristianos no deben perder su inteligencia
y agravar eso! Los cristianos no deben ser tontos. Nunca deben hacer nada a la
manera de un loro o mecánicamente. Confesar al Señor Jesús, como he tratado
de mostrar en el caso de la iglesia primitiva, es algo mucho más grande y
profundo que esto.

Ahora bien, no voy a ser dogmático sobre mi próxima declaración, pero la


presento ante ustedes para que puedan pensar en ella. ¿De dónde viene el uso
de insignias en este asunto? ¿Qué es exactamente el

lugar de llevar una insignia para demostrar que eres cristiano? No es una
pregunta sencilla. Es difícil y tiene muchas caras. O déjame ponerlo en una
forma mucho más extrema. Los cuáqueros del siglo XVII estaban muy
preocupados por esto y George Fox enseñó que todo sobre el cristiano debe ser
distintivo:

Los cristianos deben vestirse y hablar de manera diferente a la gente del


mundo. Por eso enseñó a su pueblo a decir 'tú' y 'tú'

en lugar de ti'. Y vestían de una manera que dejaba muy claro que eran personas
cristianas que no pertenecían al mundo.

Esto no es cierto para los cuáqueros en la actualidad, pero persistió durante


mucho tiempo. La dificultad de este asunto, me parece, es que, visto desde un
lado, hay algo excelente en esto. Muestra que estas personas están preparadas
para sufrir por lo que creen.

En este punto, a menudo cito una ilustración bastante sorprendente con la que
recuerdo tropezarme cuando era estudiante. Existe una enfermedad que se
conoce como enfermedad de Hodgkin, porque fue descrita por primera vez por
un hombre llamado Thomas Hodgkin, que pertenecía al Guy's Hospital de
Londres. Ahora bien, aunque Hodgkin fue un gran médico, nunca llegó a ser
cirujano en Guy, nunca tuvo un cargo ni un puesto más alto que el de curador
del museo. Por qué no? Porque era cuáquero. Y como cuáquero se vestía de una
manera peculiar.

Por ejemplo, llevaba un abrigo largo que no se parecía a los abrigos que usaban
los médicos promedio. Esto fue considerado una excentricidad por las
autoridades de Guy y, por lo tanto, este hombre, que merecía con creces ser un
cirujano de pleno derecho, nunca llegó a serlo. Pero no le molestó ni le
preocupó; estaba perfectamente feliz. Hizo esta notable contribución al
conocimiento con respecto a esa enfermedad en particular, y otras, pero nunca
fue nada más allá del curador del museo.

Ahora hay un aspecto de eso que es muy noble. Aquí estaba un hombre que no
iba a sacrificar lo que creía que era correcto para lograr el avance humano
terrenal. Ese es un lado. Pero hay otro lado: en definitiva, es esta 'confesión con
la boca'

algo mecanico? Este es un tema que puede extenderse de muchas maneras. Por
ejemplo, ¿por qué alguien usa un collar de oficina?

¿Cómo surgió eso? ¿En qué medida deberíamos, por medio de

apariencia, ya sea la ropa o el uso de insignias o algo por el estilo, dar a conocer
que somos cristianos o ministros del evangelio?

Ahora bien, hay ciertas cosas que obviamente no necesitan discusión; el mundo
incrédulo hace algunas cosas que un cristiano no debería hacer. Hay actitudes
pecaminosas tanto en la vestimenta como en todo lo demás; allí un cristiano
ciertamente debe ser diferente. Pero eso no me parece que justifique, por
necesidad, el uso de insignias o llegar al punto en el que nos volvamos un poco
excéntricos con la ropa.

En otras palabras, si bien en un sentido es cierto decir que 'la vestimenta


proclama al hombre', hay otro sentido en el que es igualmente necesario
enfatizar que el hombre es mucho más importante que su vestimenta, y que lo
importante la cosa es el hombre mismo, lo que realmente es. Y estaría dispuesto
a argumentar que no debería ser necesario que usemos insignias para demostrar
que somos cristianos. Debemos demostrar que somos cristianos. Debería ser
obvio para cualquiera que se encuentre con nosotros, por la totalidad de la
impresión que les dejamos, que somos cristianos.

El punto difícil, por supuesto, es el punto en el que decides dónde cruzar la línea
entre proclamar que eres cristiano y hacer alarde del hecho. Es correcto alabar
al Señor, pero si sigues diciéndolo después de casi cada oración, se vuelve una
repetición sin sentido y casi un galimatías. De hecho, queda expuesto a la
acusación que se presentó contra los fariseos que 'ensancharon sus
filacterias' [Mat. 23: 5] y se pararon en las esquinas de las calles proclamando
que eran hombres muy piadosos.

Verá, existe el otro lado de este asunto. Se nos dice: 'No sepa tu mano izquierda
lo que hace tu derecha' [Mat. 6: 3]. Una cosa es proclamar, es otra y muy
diferente desfilar. Y a menudo sucede que las personas que están nerviosas por
este asunto, o que tienen una mentalidad mecánica o simple en su comprensión,
tienden a hacer las cosas de una manera completamente mecánica y casi
llamativa. Y al final tiene el efecto exactamente opuesto al que pretendían
producir.

Creo que puedo expresarlo mejor así: es el niño el que tiende a ser
demostrativo; es el niño el que se disfraza y lleva insignias, etc. Pero a medida
que creces, te alejas de ese tipo de cosas,

y te das cuenta de que eres tú mismo, lo que eres, el que proclama, en lugar de
estos anuncios externos. Pero ese es solo el aspecto negativo. Ahora debemos
mirar positivamente y continuar considerando cómo podemos confesar 'con la
boca' el contenido total de la creencia de que 'Jesús es el Señor' y que Dios lo
ha levantado de entre los muertos.

Dieciocho

Que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón


que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se cree
para justicia; y con la boca se confiesa para salvación. Romanos 10: 9-10

Nuestro análisis de la gran definición de fe salvadora que el Apóstol nos da aquí


está casi terminado. Hemos considerado su contenido y su carácter, y ahora
estamos considerando la prueba de la fe salvadora. El Apóstol, como puede ver,
está muy preocupado por esto.

Él está tratando aquí, como lo ha hecho, desde el principio de su epístola, con


la gran cuestión de la salvación. En estos versículos, en particular, se centra en
la negativa de los judíos a creer en el evangelio. Por eso Pablo está ansioso por
dejar perfectamente claro y definido todo el carácter de la fe salvadora. Es la
última vez que realmente lo hace en esta epístola, así que, por así decirlo, está
resumiendo su gran doctrina de salvación. Por eso se molesta en expresarlo de
la manera que hemos estado considerando. Ahora nos ocupamos aquí de esta
última prueba, que es la prueba, y aquí el énfasis está en la 'confesión con la
boca'. 'Si confesares con tu boca al Señor Jesús'; 'con la boca se confiesa para
salvación'.

Ahora, habiendo definido lo que Pablo quiere decir con eso, hemos dedicado
algún tiempo a mostrar cómo funcionó esto en la primera era de la iglesia
cristiana, en el mismo Nuevo Testamento. Y luego, al final de nuestro último
estudio, comenzamos a considerar cómo hacemos esto en este
momento. Empezamos con algo negativo, y para mí lo negativo es muy
importante. Vimos que esto no es algo que hagamos mecánicamente o de
alguna manera demostrativa. Y planteamos la cuestión de llevar insignias,
vestirse de una manera particular, etc.

Ahora debemos continuar desde ese punto. Me parece que si estamos


preocupados por este texto, lo hemos entendido completamente mal. A menudo
he tenido personas que se acercan a mí y me expresan su angustia por la forma
en que ellos, para usar su idioma, no están 'testificando' al Señor como deberían
hacerlo. Hay muchas personas que sienten una ansiedad casi aguda por esto. En
ocasiones, la gente me ha dado la impresión de que se sienten culpables si no
han hablado deliberadamente con todos los miembros de su oficina, por
ejemplo, sobre estos asuntos o, tal vez, incluso les han preguntado directamente
si

fueron salvados o no. De alguna manera se han apoderado de la sensación de


que esta 'confesión con la boca' significa que le dices a todas las personas que
conoces o conoces que eres cristiano, que crees que Jesús es el Señor y que Dios
lo ha resucitado de entre los muertos. .

Y por eso parecen dedicar gran parte de su tiempo a asegurarse de que siempre
han hecho esto y de que nunca han fallado en ningún momento ni con ninguna
persona.

Pero eso, para mí, es llegar a esta afirmación de una manera completamente
incorrecta. Es, nuevamente, abordarlo mecánicamente, un enfoque que está
muy alejado de esta declaración en particular y de todo el espíritu de la
Escritura. Entonces, ¿qué significa? Bien, sugiero que el Apóstol está diciendo
que es inevitable que cualquier convicción verdadera y clara con respecto al
contenido de la fe salvadora se exprese necesariamente: "Porque de la
abundancia del corazón habla la boca" [Mat. . 12:34]. Entonces, habiendo
puesto su énfasis en

'Creyendo con el corazón', habiendo traído ese santo afecto, es inevitable que
Pablo muestre cómo se expresa.

Lo que estoy tratando de decir fue expresado en una frase concisa por uno de
los grandes puritanos que se fue de este país a Nueva Inglaterra en la década de
1630, un hombre llamado Thomas Hooker, que vivía y predicaba en
Cambridge, Massachusetts. Lo expresó así: "Si alguno tiene fe en su interior,
por la boca le saldrá". Y eso, creo, es exactamente lo que el Apóstol está
diciendo aquí: que esta creencia verdadera, sincera y sincera en el contenido de
la fe salvadora se expresará inevitablemente.
Lo que nos lleva a plantearnos una pregunta: ¿Por qué es esto inevitable? ¿Por
qué Thomas Hooker tiene razón en lo que dice? Y me parece que hay varias
respuestas a esa pregunta. La primera es que la misma naturaleza de la verdad
necesariamente conduce a esto. Si realmente creemos en el evangelio, si
realmente hemos entendido algo de lo que significa y hemos sentido algo de su
poder en nuestro corazón, si creemos que 'tanto amó Dios al mundo, que dio a
su Hijo unigénito , para que todo aquel que en él cree no se pierda, mas tenga
vida eterna ” [Juan 3:16] - si realmente creemos eso, estamos obligados a
expresarlo.

Si realmente creemos en el amor glorioso y maravilloso de Dios; si creemos


que, a pesar de que nos hemos rebelado y pecado

contra Él y no tengo ningún derecho sobre Él en absoluto y no merecen nada


más que Su ira y castigo eterno, sin embargo, Dios en Su gran y eterno amor ha
enviado a Su propio Hijo; que, como lo ha dicho el Apóstol de manera tan
elocuente y maravillosa, "no escatimó ni a su propio Hijo, sino que lo entregó
por todos nosotros" [Rom. 8:32] - si realmente creemos todo eso, entonces es
inevitable que lo expresemos.

O mírelo en términos del Señor Jesucristo mismo. Si realmente creemos que


'Jesús es el Señor'; Si creemos que el Hijo eterno de Dios dejó a un lado las
señales de esa gloria que había compartido con el Padre desde toda la eternidad,
se humilló y nació como un bebé y vivió en este mundo tal como es, soportó la
contradicción de pecadores contra sí mismo y fue golpeado, tentado y
finalmente clavado en un madero, y lo hizo siempre de buena gana, por nosotros
y por nuestra salvación.

luego, debido al carácter mismo de lo que creemos, debemos darle alguna


expresión. No podemos creer eso y guardar silencio al respecto.

O déjeme que se lo diga así: esta verdad es tal que lo cambia todo. Pablo dice:
'Si alguno está en Cristo, nueva criatura es

[una nueva creación]: las cosas viejas pasaron; he aquí todas son hechas nuevas
' [2 Cor. 5:17]. Y eso, por supuesto, es un hecho sobre cualquiera que realmente
se convierta en cristiano y sea regenerado. El Apóstol aquí, en Romanos 10,
está hablando solo de los regenerados, lo hemos visto con bastante claridad. No
está hablando simplemente de un hombre o una mujer que tiene un interés
teórico o académico en la verdad, sino que está hablando de alguien cuyo
"corazón" y cuya personalidad entera está involucrada.

Ahora bien, mi argumento es que para esas personas todo se ha vuelto diferente,
y como todo es diferente, están obligados a dar expresión a eso. Están tan
asombrados y tan absortos por ello, que no pueden evitar confesarlo y darlo a
conocer.
Tomemos de nuevo, por ejemplo, el quinto capítulo de 2 Corintios. Nótese allí
cómo el Apóstol señala que los hombres y mujeres que creen en la verdad, de
hecho, encuentran que todo es diferente. Tienen una nueva visión de sí
mismos. Solían pensar en sí mismos "según la carne", pero ya no; ahora piensan
en sí mismos "según el Espíritu". Tienen una nueva visión de otras
personas. "De ahora en adelante", dice Pablo, "a nadie conoceremos según la
carne". El solia conocer a todo el mundo

según la carne, pero ya no lo hace. Los cristianos tienen una nueva visión de
Cristo. "Sí", escribe Pablo, "aunque hemos conocido a Cristo según la carne,
ahora de ahora en adelante no le conocemos más" [2 Cor. 5:16], Pablo sabe
ahora que Cristo es el Señor de la gloria.

Y notará que además de eso, Pablo dice que tiene una nueva visión de la vida y
de la muerte. Antes de la conversión, esta vida, este mundo, lo era todo para él
y vivía para ello, y la muerte para él era lo más terrible que se podía concebir,
un espectro espantoso que siempre avanzaba hacia él, y estaba horrorizado. ¡No
más! "Si nuestra casa terrenal de este tabernáculo se deshiciera, tenemos un
edificio de Dios, una casa no hecha por manos, eterna en los cielos" [2 Cor. 5:
1]. "Porque nosotros que estamos en este tabernáculo gemimos con carga"
[v. 4];

'deseando de todo corazón revestirnos de nuestra casa que es del cielo'


[v. 2]. Verá, el Apóstol tiene razón; una vez que crees esta verdad con tu
corazón, nada es igual.

Ahora bien, mi argumento es que no se puede hacer una revolución como esa
con respecto a sus ideas sobre todo en la vida sin decirlo, sin darlo a conocer; la
cosa es inevitable. Thomas Hooker tiene toda la razón: "Si un hombre tiene fe
en su interior, estallará por la boca". El hombre está asombrado, no ve nada
como lo veía antes, y por eso, inevitablemente, debe dar a conocer este
hecho. No puede hablar con otras personas sobre la vida y sobre lo que está
sucediendo en ella, no puede hablar sobre la muerte, no puede hablar sobre
divisiones y distinciones raciales, y todas estas cosas que están desfigurando la
vida del mundo de hoy, sin mostrar que ha un punto de vista completamente
nuevo.

Así que eso es lo que Pablo quiere decir con 'confiesa con tu boca que el Señor
Jesús' y 'con la boca se confiesa para salvación'. La propia naturaleza de la
verdad hace que esto sea bastante inevitable.

Pero hay más. El Apóstol dice que esta verdad tiene un poder restrictivo . Todo
lo que hemos visto hasta ahora es parte de este poder restrictivo, pero todavía
hay algo más: las personas que realmente creen que esta verdad no pueden
evitarlo. Ahora bien, este es un punto que se menciona con mucha frecuencia
en el Nuevo Testamento. Por ejemplo, en Hechos 4 leemos que los apóstoles
Pedro y Juan fueron arrestados y encarcelados por predicar y obrar milagros en
el nombre del Señor Jesucristo. Cuando los líderes judíos les ordenaron que no
hablaran 'en este nombre', declararon: 'No podemos dejar de

habla las cosas que hemos visto y oído '[w. 17-20]. Habían sido testigos de la
vida, muerte, sepultura y resurrección de Cristo. Y, especialmente, habían
recibido el derramamiento del Espíritu Santo el día de Pentecostés en
Jerusalén. ¡No podemos dejar de hablar!

Cuando fueron arrestados una vez más, Pedro y los otros apóstoles dijeron:
'Debemos obedecer a Dios antes que a los hombres. El Dios de nuestros padres
resucitó a Jesús, a quien ustedes mataron y colgaron en un madero. A éste, Dios
ha exaltado con su diestra por Príncipe y Salvador, para dar a Israel
arrepentimiento y perdón de pecados. Y somos testigos de estas cosas; y
también el Espíritu Santo, que Dios ha dado a los que le obedecen ”[Hechos 5:
29-32]. Es la misma idea.

Existe este poder restrictivo que hace imposible que los hombres y mujeres que
realmente creen estas cosas no las expresen de alguna forma.

2 Corintios 5 trata este tema de una manera muy extensa.

Pablo describe la posición del cristiano: 'Porque todos debemos comparecer


ante el tribunal de Cristo; para que cada uno reciba lo que ha hecho en su
cuerpo. . . ya sea bueno o malo. Conociendo, pues, el terror del Señor,
persuadimos a los hombres; pero somos manifestados a Dios; y confío también
en que se manifiesten en vuestras conciencias. . . Porque si estamos fuera de
nosotros, es para Dios; o si estamos sobrios, es por vuestra causa. Porque el
amor de Cristo limitanos. . . Ahora hay una imagen de un hombre, por así
decirlo, en un vicio, y el vicio se tensa: “Porque el amor de Cristo nos
constriñe; porque así juzgamos, que si uno murió por todos, también está
muerto: y que murió por todos, para que los que viven, ya no vivan para sí
mismos, sino para aquel que murió por ellos y resucitó '[w. 10-15].

El Apóstol ya ha dicho lo mismo en 1 Corintios 9:16: "Se me impone la


necesidad". ¿Por qué predica? Dice en el versículo 17: "Se me ha encomendado
una dispensación del evangelio". Sí, pero hay más que eso. No es que él tenga
un mensaje, hay algo por encima del mensaje: '... se me impone la necesidad; sí,
¡ay de mí si no predico el evangelio! ' Eso es lo que quiero decir con el poder
restrictivo de esta verdad. Un hombre o una mujer que realmente lo ve no puede
permanecer en silencio.

Ahora bien, este es un asunto muy importante para todos nosotros, y puedo
ilustrarlo de la biografía. Tomemos, por ejemplo, los primeros años de la vida
cristiana de Howel Harris. Ahora ese hombre recibió la seguridad de su
salvación y siguió disfrutándola para sí mismo. Pero luego recibió una gran
experiencia del amor de Dios, y desde ese momento no pudo callar. Comenzó
a visitar a los enfermos ya leerles; luego comenzó a hablar con ellos y así
sucesivamente, y eventualmente se convirtió en un gran y famoso predicador y
evangelista.

Existe este poder restrictivo sobre la verdad, de modo que cuando realmente
creemos de corazón, estamos obligados a expresarla.

El tercer argumento lo puedo plantear así. Cuando hombres y mujeres creen en


el hecho del Señorío de Jesús y la resurrección, afecta su vida diaria, y estas
consecuencias en sus vidas hacen que sea inevitable que hablen de ello. ¿Es
concebible que un hombre como el apóstol Pablo, que había sido una persona
blasfemadora e injuriosa como fariseo, pero que luego se le dio a conocer que
el Hijo de Dios lo había amado y se había entregado a sí mismo por él? ¿Es
concebible que tal un hombre podría estar en silencio? El cambio en su vida, la
alegría que había venido, la libertad, el abandono: esto conduce inevitablemente
al dicho de Thomas Hooker, que hemos citado. Nuestra expresión de nuestra fe
es una medida, por lo tanto, de la medida en que realmente hemos creído estas
cosas de corazón.

Ahora seamos todavía más prácticos. ¿Cómo, entonces, expresamos esto? Y me


parece que la respuesta se puede poner así: Si creemos que Jesús es el Señor,
no solo decimos:

'¡Jesus es el Señor!' pero resuelva este gran argumento que se encuentra


constantemente en las epístolas del Nuevo Testamento. El gran argumento del
Nuevo Testamento a favor de la santificación es que no es una experiencia para
ser recibida, sino que es el resultado del hecho de que creemos que Jesús es el
Señor y que Dios lo ha levantado de los muertos.

Entonces, ¿cómo funciona esto? Bueno, en primer lugar, conduce a la sumisión


a Él. Si creemos que Jesús es el Señor, entonces inevitablemente es el Señor de
toda nuestra vida. Él es el Señor de nuestro pensamiento.

Ahora bien, todo esto es de tremenda relevancia e importancia precisamente en


este momento de la historia de la iglesia en general y de los evangélicos, quizás,
en particular. ¿Qué quiero decir con eso? Bueno, Pablo dice en 1 Corintios 3
que si un hombre es cristiano, tiene que

hazte tonto por amor de Cristo. "Si alguno de ustedes se cree sabio en este
mundo", dice, "hágase necio para que sea sabio" [v. 18]. Dice que él mismo se
ha vuelto tonto de esta manera. A los ojos de los griegos, los filósofos, la gente
inteligente, eso es lo que era. Cualquier hombre, según los griegos, que creyera
que este carpintero de Nazaret era el Hijo de Dios, y que salvó al morir en la
más absoluta debilidad en una cruz - 'Cualquiera que pueda creer algo así', dijo
el sabio filósofo griego. ,
"No es más que un tonto". No se puede, dice el Apóstol, ser cristiano sin
volverse un tonto.

Y si eso era cierto en el primer siglo, es igualmente cierto hoy.

Pero es una falsedad pensar que hoy es más cierto. No lo es. El cristiano, a los
ojos del sabio del mundo, siempre ha sido un tonto. No podemos creer que Jesús
es el Señor, y que Dios lo ha levantado de entre los muertos, sin que el mundo
nos considere tontos.

Esa es solo otra forma de decir que todo nuestro pensamiento debe estar
gobernado por las Escrituras, por la Palabra de Dios.

Si lee los Evangelios, encontrará que el pensamiento de nuestro Señor se regía


enteramente por el Antiguo Testamento. Él lo creía todo.

Lo citó repetidamente y obviamente creía que todo era la Palabra de Dios. Y mi


argumento es que, como cristianos, estamos destinados a ser como él. Mi
pensamiento, si creo que Jesús es el Señor, debe ser gobernado completamente
por la Biblia. En otras palabras, no me rige el pensamiento moderno. Si estoy
gobernado por eso, entonces Jesús no es el Señor de mi intelecto.

Por tanto, no puedo estar gobernado por el pensamiento moderno o por el


conocimiento reciente o por los últimos descubrimientos de la ciencia. En el
momento en que empiezo a ser gobernado por esas cosas, entonces Jesús ya no
es mi Señor. Me estoy poniendo en una posición superior. Me estoy
convirtiendo en el señor. Lo miro hacia atrás y digo: 'Bueno, por supuesto, Él
vivió, después de todo, en el primer siglo y mira lo que ha sucedido desde
entonces.

Mira el crecimiento del conocimiento. No pudo y no lo supo.

No tenía nuestro conocimiento científico. Por tanto, él se equivocó en ciertas


cosas y nosotros tenemos razón. Pero si decimos que "Jesús es el Señor",
entonces nuestro pensamiento se rige enteramente por lo que Él creyó y por esta
revelación que Él mismo dio en Su enseñanza y que encontramos en los escritos
de los Apóstoles.

Déjame darte una ilustración para mostrarte lo que quiero decir. Algunos de
nosotros no creemos en la teoría de la evolución. Creemos que el hombre es una
creación separada y especial de Dios, que fue creado a imagen de Dios, que era
perfecto y que se sentía fiel.

¿Por qué creo eso? Porque eso es lo que se enseña en la Biblia y eso es lo que
nuestro Señor creyó. 'Pero', dices, '¿qué pasa con la ciencia?' Todo lo que digo
es que la ciencia no puede probar nada en este asunto en absoluto. Tiene sus
teorías, pero no tiene hechos. Y estoy seguro de esto, que la enseñanza de este
Libro no puede ser definitivamente errónea.

Ahora debo tener cuidado de no importar mis ideas a la Biblia. Me gobierna. No


entiendo el camino de la salvación a menos que crea que un hombre individual
cayó; ese es el argumento de Romanos 5: 12-21. * Todo el caso depende de
esto: que 'como en Adán ... así en Cristo' . Un hombre cayó y trajo calamidad; el
otro obedeció y, por tanto, salva. Esa es la salvación cristiana. 14

En el momento en que empiezo a negar la falta del hombre o creo que el hombre
está evolucionando gradualmente hacia arriba, no hay necesidad de expiación,
no hay necesidad de milagros, etc.

Ahora bien, esa es solo una ilustración de cómo me llamarán tonto esta era
llamada científica. Consideran tonto a cualquiera que no crea en la evolución
como un hecho. Por cierto, no son científicos al hacer eso, ¡pero eso no me
preocupa en este momento! Incluso si no tuviera razones científicas o
argumentos en absoluto, todavía debo regirme completamente por este
Libro. Todo lo que contradiga esta enseñanza debo rechazarlo, diga lo que el
mundo diga sobre mí. Eso es ser 'un tonto por amor de Dios'. Estamos llamados
a hacer eso. Eso es confesar con la boca a Jesús como Señor.

La segunda forma de confesar a Cristo es que Él gobierna mi


comportamiento. No hay necesidad de discutir sobre esto. Aquí está el
argumento en 2 Corintios 6: 'No os unáis en yugo desigual con los incrédulos;
porque ¿qué compañerismo tiene la justicia con la injusticia? ¿Y qué comunión
tiene la luz con las tinieblas?

¿Y qué concordia tiene Cristo con Belial? ¿O qué parte tiene el que cree con un
infiel? ¿Y qué acuerdo tiene el templo de Dios con los ídolos? porque sois
templo del Dios viviente; como Dios ha

dijo: Moraré en ellos y andaré en ellos; y yo seré su Dios, y ellos serán mi


pueblo '[w. 14-16].

Ahora, negativamente, eso significa que porque creo que Jesús es el Señor,
porque creo que murió por mis pecados y resucitó, hay ciertas cosas que
deberían ser impensables para mí. El apóstol Pablo los describe extensamente
en Efesios 4: 17-24. Verá, es inútil decir que cree que Jesús es el Señor, y que
cree en esta gran salvación, si sigue viviendo como solía vivir o como vive la
gente que no cree eso.

¿Ves el argumento? Cristo es el Señor de tu mente y Él es el Señor de tu


voluntad, por eso gobierna tus acciones. Y, negativamente, no puedes seguir
haciendo las cosas malas y sucias que solías hacer, y cuando escuchas a ciertos
eruditos modernos hablar de "una nueva moralidad", simplemente sabes que es
la mentira del diablo. No hay necesidad de discutir sobre estas cosas, la una
sigue a la otra como la noche al día.

Pero déjame decirlo positivamente. Filipenses 1 tiene una declaración


maravillosa de esto: 'Solo deja que tu conversación' - tu vida y conducta en este
mundo - 'sea como conviene al evangelio de Cristo' [v. 27]. ¿Ves la imagen
familiar que usa el Apóstol? Él dice: Sólo hay una regla para la vida cristiana:
que encaje con el evangelio de Cristo en el que afirmas creer, que le conviene,
que tu vestimenta, por así decirlo, se adapte a tu carácter. ¿Qué es más patético
que ver a una anciana tratando de vestirse como si tuviera veinte años? ¡No es
bueno! ¡Es una tontería! Siempre debes ponerte bien con tu vestido. Ese es uno
de los escándalos de esta era moderna, ¿no es así?

Aparte de cualquier otra cosa, la cosa no se está volviendo.

'Solo deja que tu conversación sea como corresponde . . . Eres una persona que
dice creer que Jesús es el Señor de la gloria. El carpintero de Nazaret, ¡el Señor
de la gloria! ¡Creador del universo! Crees que Él murió para que tú pudieras ser
perdonado, que Él ha vencido la muerte y el sepulcro, y que ha resucitado y está
sentado a la diestra de Dios; deja que tu conversación sea como 'conviene' que,
sea apropiado, que esté allí. No hay choque, no hay contradicción. Existe la
enseñanza positiva.

Eso significa que Cristo es el Señor de tu vida, y si Él es el Señor de tu vida lo


proclamas, lo confiesas. Lo confiesas

con tu boca, lo confiesas en todo lo que haces, en toda tu


conversación. 'Conversación' no significa simplemente hablar, significa la
totalidad de su conducta en el mundo. En otras palabras, si realmente creo que
Cristo es el Señor y que Él ha hecho todo esto para mi salvación, no tendré
'apariencia de piedad, sino que negaré su poder' [2 Tim. 3: 5]. Mi vida será una
vida de piedad.

La tercera forma de confesar a Cristo es pertenecer a su pueblo. Si todos


pertenecemos al mismo Señor, también nos pertenecemos los unos a los otros.

"¿No sabéis que ... vosotros no sois vuestros propios?" escribió el


Apóstol. 'Porque habéis sido comprados por precio' [1 Cor. 6: 19-20]. El es el
Señor; El es el dueño; El es el amo. No nos pertenecemos a nosotros mismos y
no tenemos ningún derecho sobre nosotros mismos. 'Porque habéis muerto, y
vuestra vida está escondida con Cristo en Dios' [Col. 3: 3], y entonces nos
damos cuenta de que todos los que están en esa posición pertenecen juntos. No
puedes creer que Jesús es el Señor y vivir una vida privada. Quiero decir con
eso: 'Ninguno de nosotros vive para sí mismo, y nadie muere para sí
mismo' [Rom. 14: 7]. No puedes ser un cristiano aislado. Los cristianos
pertenecen a todos los demás cristianos. Pertenecen a la iglesia y sienten que la
iglesia es una necesidad. No solo eso, prefieren la compañía de cristianos a
cualquier otra persona en todo el universo. Estas son pruebas muy completas. El
lugar que la comunidad cristiana o la iglesia tiene en nuestras vidas es un muy
buen índice de la realidad de nuestra creencia. Pertenecemos a Su pueblo,
nuestro deleite es estar con ellos, y renunciaremos a cualquier otra compañía,
por muy bien que la considere el mundo, para tener la compañía de estas
personas.

Esa es una forma tremenda de confesar que Jesús es el Señor.

El cuarto camino es la preocupación por Su gloria. ¡Obviamente! Confesamos


a Jesús como Señor por nuestra preocupación por su reino, por nuestra
preocupación por la iglesia. No me refiero simplemente a la asistencia a la
iglesia, porque eso se puede hacer por muchas razones. Puede, por ejemplo, ser
un acto puramente social. Pero cuando tenemos una preocupación real, el
asunto es muy diferente. ¿Te entristece encontrar Su nombre blasfemado? ¿Le
aflige y le preocupa el estado de la iglesia? ¿Oras por eso?

¿Estás orando por avivamiento? Si es así, está confesando al Señor Jesús. Todas
estas son las formas en las que hacemos esta gran confesión de forma activa y
positiva.

Y luego, en quinto lugar, Pedro dice: "Estén siempre dispuestos a dar respuesta
a todo aquel que les pregunte una razón de la esperanza que hay en ustedes" [/

Mascota. 3:15]. En otras palabras, sé lo que quiero decir cuando digo 'Jesús es
el Señor' y 'Dios lo levantó de los muertos'. Y puedo ayudar a alguien que se
me acerque y me diga: 'Estoy confundido con esto. No lo entiendo. Qué
significa eso? ¿Por qué te llamas cristiano? ¿Cómo se salva una persona? Puedo
dar una razón a la esperanza que hay en mí. Esa es una forma de confesar que
Jesús es el Señor.

Pero, finalmente, añadiría como sexta forma de confesar a Su Señoría una


especie de afirmación negativa. Confesamos que Jesús es el Señor al no
avergonzarnos de él. Este es un asunto muy práctico. Obviamente, era parte del
problema para un hombre como Timoteo, así que Pablo tiene mucho que decir
sobre esto en las Epístolas a Timoteo, especialmente en la segunda. Él dice: "No
te avergüences, pues, del testimonio de nuestro Señor, ni de mí, preso suyo, sino
participa de las aflicciones del evangelio según el poder de Dios" [2 Tim.

1: 8]. Si te avergüenzas de sufrir por Cristo o de asociar tu nombre con alguien


que sufre por Él, no estás confesando a Jesús como Señor. Entonces el Apóstol
dice: 'No te avergüences'.

El apóstol Pedro, antes de Pentecostés, se avergonzó de nuestro Señor y negó


conocerlo. Pero Pablo le dice a Timoteo: "¡No te avergüences!" Dice de sí
mismo: `` Por lo cual también padezco estas cosas; sin embargo, no me
avergüenzo, porque sé en quién he creído, y estoy seguro de que puede guardar
lo que le he encomendado para aquel día ''. [2 Tim. 1:12].

Pablo dice en 2 Timoteo 1:16, 'El Señor tenga misericordia de la casa de


Onesíforo; porque muchas veces me reconfortó y no se avergonzó de mi
cadena. Confesar al Señor Jesús no solo significa que vas a enredar a la gente y
decir: '¿Eres salvo? Crees en

¿Jesús?' Significa que cuando una persona está en la cárcel por su fe, usted va
a visitarlo, cualquiera que sea el riesgo, y no se avergüenza de él ni de su
posición; te identificas con él. `` A menudo me refrescaba y no se avergonzaba
de mi cadena ''. Esa es la manera de confesar al Señor Jesús.

Qué significa eso? Bueno, déjame intentar ponerlo muy práctico de esta
manera. Si encuentra que en ciertos círculos intenta ocultar el hecho de que es
cristiano, entonces no está confesando que Jesús es el Señor.

Si tiene dos tipos de comportamiento, si está listo, por supuesto, para confesarlo
cuando está en la iglesia un domingo, pero en otros lugares trata de ocultar el
hecho y está un poco nervioso de que se sepa, entonces eso lo está negando. Si
tratas de explicar tu fe, aún es peor. O si en esta edad moderna y sofisticada
estás tan ansioso por ser intelectualmente respetable que moderas algunos
aspectos de lo que crees, eso no es confesar al Señor Jesús.

No. Cuando Él es el Señor, Él es lo primero, sean cuales sean las


consecuencias. ¡Hubo ciertas personas, se nos dice, incluso en el tiempo de
nuestro Señor aquí en la tierra que realmente creyeron en Él pero lo
escondieron! Juan escribió: “Sin embargo, entre los principales gobernantes
también muchos creyeron en él; pero a causa de los fariseos no lo confesaron,
para que no fueran echados de la sinagoga ” [Juan 12:42]. Si está más
preocupado por su lugar en la sinagoga que por reconocerlo, no lo está
confesando. A veces es muy difícil, pero esta es la prueba. Para aquellos
primeros cristianos, podría significar la muerte; Sin embargo, decían: "Jesús es
el Señor", y no decían que César es el Señor.

Another Puritan - George Swinnock - says, ‘He is a base servant that is ashamed
of his Lord’s livery.’ That is very good. Never be ashamed of your Lord’s
livery. He has given you that uniform. Be proud of it. What a base thing it is to
be ashamed of the livery of such a glorious, such a wonderful Lord and Master!

Así que, finalmente, debemos decir de nosotros mismos que, como los primeros
cristianos y los mártires a lo largo de los siglos, estamos dispuestos, si es
necesario, a dar nuestra vida por Él. Si no está listo para morir en lugar de
renunciar a Él o negarlo de alguna manera, realmente no lo está confesando. No
hay necesidad de discutir sobre esto. Si realmente cree que Jesús de Nazaret era
el Hijo de Dios, que ese bebé en Belén es el Hijo eterno de Dios, y que vino
deliberadamente a este mundo para morir para que usted sea eterno y salvo, si
realmente cree Eso, entonces ha cambiado tanto tu visión sobre ti mismo y todo
en este mundo, que la muerte no tiene terrores para ti. Tu preferirías
infinitamente

morir antes que negarle o avergonzarse de él de alguna manera.

Mire 'el noble ejército de mártires': los ancianos y los jóvenes.

Lea acerca de esas personas gloriosas que dieron su vida tan pronta y
alegremente por Él, aquellos que consideraron como el más alto honor ser
ejecutados por causa de Su nombre. ¿Estamos listos para seguir? No es cosa
fácil decir que crees que Jesús es el Señor y que Dios lo ha levantado de entre
los muertos. Si estas cosas son ciertas, entonces nada más importa. Esto es
todo. Todo está subordinado a esto y hay que encajarlo. Esto es lo que controla
mi vida

mente, corazón y voluntad, toda la personalidad, todo lo que soy.

“Si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón que
Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se cree para
justicia; y con la boca se confiesa para salvación. Los hombres y mujeres que
realmente creen esto no pueden abstenerse. Es imposible. Lo que está en el
corazón debe necesariamente expresarse. Y lo hace no solo de boca sino de toda
la personalidad, en todos los ámbitos y departamentos de nuestra vida. El habla
es en muchos sentidos el más fácil de todos, pero el resto debe incluirse, y el
resto se convierte en el habla y no hay contradicción. Toda nuestra persona
proclama que Jesús es el Señor, que Él es nuestro propio Salvador y Redentor
personal, y que no tenemos esperanza en la vida, en la muerte o en la eternidad,

Diecinueve

Porque dice la Escritura: Todo aquel que en él cree, no será


avergonzado. Porque no hay diferencia entre el judío y el griego: porque el
mismo Señor sobre todos es rico para con todos los que lo llaman . Porque todo
aquel que invocare el nombre del Señor, él salvará. Romanos 10: 11-13

Los versículos 11-13 son la prueba, compuestos de citas de las Escrituras.

Al pasar de un paso a otro, puede parecer que Pablo se repite, pero no lo hace
exactamente. Siempre agrega algo más. Algo más lo golpea y lo atrapa, por lo
que eleva la discusión a un nivel aún más alto.

Al acercarnos a estos versículos, me parece muy importante que una vez más
nos refiramos al uso que hace Pablo de las Escrituras. Ya he comentado esto
antes, pero Paul lo hace tan repetidamente que debemos mencionarlo
nuevamente. Este es su método invariable de establecer un punto,
particularmente, por supuesto, cuando se trata de los judíos. Él nos recuerda en
1 Corintios 9: 20-21 que él ha sido hecho 'todas las cosas para todos los
hombres'. Usó la ley del Antiguo Testamento para aquellos que la conocían,
pero no para otros. Tiene un gran mensaje, sí, pero era su tarea como predicador
y maestro presentarlo de la manera que lo hiciera más aceptable para las
personas a las que se dirigía.

El apóstol Pablo, a diferencia de algunos predicadores, siempre predicó asu


congregación. Ahora supongo que es el peligro de que los predicadores jóvenes
en particular se olviden de sus congregaciones. Han estado sentados en un
estudio leyendo libros y han estado viviendo en ese ámbito. Su gran peligro
cuando suben a un púlpito es predicar lo que les interesa y no predican a las
personas que están realmente sentadas en los bancos y escuchándolas. Eso no
es bueno. Puede mostrar un gran conocimiento de la teología y de la Biblia,
pero es una predicación completamente mala. Un hombre que no predica a su
congregación nunca debe entrar en un púlpito. La tarea de la predicación es
transmitir la verdad a las personas que vienen a escuchar. Y el Apóstol es un
predicador maravilloso. Así que aquí, como él tiene sus ojos principalmente en
los judíos, él sabe que no hay argumento que les resulte tan convincente como
una cita de las Escrituras. Entonces Pablo saca a relucir su cita de las Escrituras.

Lo que Pablo dice aquí, en efecto, es que los judíos no tenían ninguna excusa
porque las Escrituras, de las que tanto se jactaban, ya habían dicho lo mismo
que él y otros ahora predicaban como el evangelio cristiano. De esta manera,
estableció que su verdadero problema era que estaban cegados a sus propias
Escrituras.

Ahora señala ese punto en 2 Corintios 3, donde dice que todo el problema con
los judíos era que había un 'velo sobre su corazón' [v. 15]. Dice que se les leían
las Escrituras todos los sábados, pero que no las entendían. "Incluso hasta el día
de hoy, cuando se lee a Moisés, el velo está sobre su corazón".

Pablo está diciendo exactamente lo mismo aquí. No lo dice explícitamente, pero


ese es el efecto de su argumento. Él dice, en efecto: 'Les he estado diciendo que
es de corazón que el hombre cree para justicia, para salvación, y por eso es una
cuestión de fe, no de obras'. Continúa: "Por lo tanto, se me considera un
innovador, como si hubiera propuesto una nueva y extraña doctrina propia,
pero"

él dice, 'esta es la Escritura. Es la Escritura que dice:

“Todo el que crea en él, no será avergonzado”. De modo que aquí socava toda
la posición de los judíos. Él muestra que no solo no tenían excusa, sino que en
sus mentes y corazones, y particularmente en sus corazones, estaban cegados a
la verdad de las Escrituras que tanto veneraban.
Por tanto, en segundo lugar, y de manera incidental, el Apóstol puede probar la
verdad de su propio mensaje y el de los demás Apóstoles y predicadores del
evangelio cristiano. Él muestra que no es una doctrina nueva, sino el
cumplimiento de todo lo que había sido profetizado en sus propias Escrituras.

Ya hemos encontrado al Apóstol escribiendo así en muchos lugares. Hay un


ejemplo muy notable de ello en el capítulo 3, donde trae su primera gran
declaración del evangelio.1 Habiendo dicho eso

'Por las obras de la ley nadie será justificado ante sus ojos; porque por la ley es
el conocimiento del pecado', agrega, 'Pero ahora' - aquí está esta cosa nueva -
'Pero ahora la justicia de Dios sin la Ley

[aparte de la ley] se manifiesta '- pero noten -' siendo testificado por la ley y los
profetas '[w. 20-21]. ¡Qué cuidado tiene al decir eso!

Y él estaba constantemente haciendo ese punto, y es muy importante que


recordemos esto. Era, por supuesto, la esencia de su

método de evangelización de los judíos. Además, hizo exactamente lo mismo,


como vimos, 15 16 hasta el capítulo 9.

Ahora permítanme hacer un comentario final sobre la forma en que el Apóstol


hace esto. Observa que siempre tiene exactamente la cita correcta. Eso es lo
maravilloso. Tenemos dos aquí en esta pequeña subsección y, para usar la frase
moderna, ¡están 'muertos'! A menudo he escuchado a personas citar las
Escrituras, pero sus citas a menudo me parecen casi irrelevantes para el asunto
en particular. No ayuda al amigo con el que está hablando citando versículos
que no son relevantes para el tema que se está discutiendo. Así que
asegurémonos de que nuestras cotizaciones sean siempre adecuadas.

Esto, entonces, es lo que vemos cuando miramos el método del Apóstol.

Pero hagamos una pausa por un momento para asegurarnos de que realmente
estamos aprendiendo la lección que deberíamos aprender de él. Nuestros
métodos son muy importantes. El mensaje es lo primero, pero los métodos
también son importantes. Debemos ser apostólicos y neotestamentarios en
nuestros métodos, así como con respecto a nuestro mensaje, y por lo tanto,
siempre debemos aprender a prestar atención a la posición exacta de las
personas a quienes estamos hablando. Debemos manejarlos y presentarles
nuestro mensaje de acuerdo con su condición.

Aquí había un hombre que podía hablar sobre Mars Hil en Atenas, pero era
igualmente capaz de evangelizar a los judíos en Galacia y a los sirvientes y
soldados en la casa de César.
Entonces, debemos aprender esto y, al mismo tiempo, debemos conocer
nuestras Escrituras. Ahora bien, esto es valioso e importante para nosotros, y
no solo si estamos hablando con judíos que todavía siguen el judaísmo, sino
también cuando estamos tratando con cristianos nominales, con personas que
son miembros de iglesias pero que parecen no entender mucho. acerca del
evangelio y que no dan mucha evidencia en sus vidas de que son
verdaderamente cristianos. Pero si afirman ser cristianos, afirman que la Biblia
es su libro. Entonces, no hay nada más efectivo para tratar con ellos que conocer
nuestras Escrituras de tal manera que podamos dar una cita relevante. De lo
contrario, lo que es probable que digan, y lo que dicen, como todos sabemos,
es: 'Ah, pero esa es solo tu opinión'. 'Pero', dices, 'no es mi opinión:

Entonces, si afirman creer, en algún sentido, en la autoridad de las Escrituras,


tendrán que prestar atención. Y a menudo encontraremos que esas personas
están en problemas porque no conocen sus propias Escrituras. Entonces, si
podemos responderles dándoles la cita precisa que se necesita, les será de gran
ayuda y nos ayudará a hacer nuestro trabajo. Háganos saber nuestras Escrituras,
por lo tanto, y asegurémonos siempre de seleccionar la cita que sea más
apropiada.

Pero otra lección que aprendemos aquí, y esta es general,

no se trata tanto de nuestro método, sino del hecho de que nos abre los ojos
nuevamente a la gloria de las Escrituras. Verá, las Escrituras son una. Este
evangelio es presentado por la ley y los profetas. Fue el Espíritu Santo quien
guió a la iglesia primitiva a guardar el Antiguo Testamento.

La tentación obviamente fue decir: 'Ahora eso pertenecía a los judíos; esa era
la antigua religión. Pero tenemos algo absolutamente nuevo; no necesitamos el
Antiguo Testamento '. Hay mucha gente tonta que dice eso hoy. Incluso he
escuchado a cristianos ignorantes decir: 'No me interesa el Antiguo
Testamento'. ¡Que tragedia! Hay una gran unidad en toda la Escritura. Es por
eso que el Apóstol puede establecer el punto que está haciendo como predicador
del Nuevo Testamento mediante una cita del Antiguo Testamento.

No solo eso, nos muestra que dado que lo que se predica en el evangelio fue
predicho bajo la dispensación del Antiguo Testamento, es una prueba positiva
de que Dios tiene un gran plan de salvación y que nada registrado en el Nuevo
Testamento sucedió por accidente. Es parte del desarrollo del gran propósito y
plan de redención de Dios que Él preordenó antes de la fundación del
mundo. Pablo dice esto y también Pedro, quien escribe exactamente lo mismo:
'El cual, en verdad, fue preordenado antes de la fundación del mundo, pero se
manifestó en estos últimos tiempos por vosotros' [1 Ped. 1: 20-21].

No sé ustedes, pero encuentro esto muy emocionante. Hay muchos libros en la


Biblia, pero existe esta unidad absoluta entre ellos. ¿Por qué? Porque no son
más que el desarrollo del gran plan eterno de Dios. Lo predijo en el Antiguo
Testamento. Mostró lo que iba a hacer y siguió indicándolo en partes y
porciones. Entonces sucedió el gran evento y se obtiene el glorioso
cumplimiento de las profecías en las Escrituras del Nuevo Testamento. 'Para
todos

las promesas de Dios en él son sí, y en él amén, para gloria de Dios por nosotros
' [2 Cor. 1:20].

Eso me lleva ahora a otro punto implícito en esta cita. Es que aquí tenemos una
prueba absoluta de la inspiración de la Escritura. No hay otra explicacion. Aquí
está el Apóstol citando al profeta Isaías, quien vivió ocho siglos antes del
nacimiento de Cristo. ¿Cómo pudo Isaías haber predicho esto? Este elemento
de predicción en la profecía es una de las mayores pruebas de la inspiración
divina y la infalibilidad de las Escrituras y, por lo tanto, de la autoridad de la
Biblia en su conjunto. Todos estos detalles fueron profetizados, y aquí se
cumplen todos.

Nuevamente, el apóstol Pedro usa ese argumento en el primer capítulo de su


Segunda Epístola. En efecto, dice: 'Escuche lo que estoy diciendo. Estuve con
Santiago y Juan en el Monte de la Transfiguración. Lo vimos
transfigurado. Escuchamos la voz de la gloria excelente hablando y somos
testigos oculares de Su gloria '. Pero, dice, 'También tenemos una palabra
profética más segura' [2 Ped. 1 .T9]. Eso es aún más importante, dice. Más
importante que mi testimonio es el hecho de que en esta Persona se ha
verificado la palabra profética; se ha asegurado más; ha sido corroborado; se ha
demostrado que es la Palabra de Dios.

Entonces, como ve, la misma cita que el Apóstol usa aquí para fundamentar lo
que ha estado diciendo nos lleva inmediatamente a todo este asunto del carácter
de la Escritura. Nos muestra cómo nuestra fe no depende ni de nuestros
sentimientos ni de lo que estemos haciendo o no haciendo, sino de la infalible
Palabra de Dios. Así que tenemos una respuesta a todos los cambios de moda
en la teología y todo lo que está sucediendo a nuestro alrededor en la
actualidad. Miramos hacia atrás a esta gran unidad, este gran propósito en
desarrollo determinado, indicado, inaugurado y aún por cumplir. Y sea lo que
sea que esté sucediendo a nuestro alrededor, plantamos nuestros pies con
firmeza, seguridad y firmeza en la Palabra inquebrantable de Dios.

Así que ese es el tipo de cosas que a veces me dice una cita de las
Escrituras. Demos gracias a Dios por ello, y por el hecho de que Dios, en su
infinita gracia y bondad, se ha rebajado a nuestra debilidad, y por venir a
nosotros y ayudarnos de esta manera particular.

Ahora llegamos al versículo actual, el versículo 11: "Porque la Escritura dice:


Todo aquel que en él cree, no será avergonzado". Aquí hay una cita de Isaías
28:16, y es, y siempre ha sido reconocida como, una de las grandes profecías
mesiánicas en el libro de Isaías. Algunas personas llaman a Isaías "El profeta
evangélico". Esa es una manera bastante justificable de describirlo, porque en
varias partes de su extenso libro, ciertamente tiene el evangelio en algunas de
sus expresiones más gloriosas. En este capítulo veintiocho se encuentra esta
notable declaración de la salvación que vendría.

Ahora debemos recordar que la manera de abordar la enseñanza de los profetas


es siempre comprender que los profetas tenían dos objetivos en mente cuando
escribieron. En primer lugar, respondían a las condiciones inmediatas a las que
se enfrentaban. Recordemos que los profetas fueron maestros maravillosos y
predicaron a la gente de su propia época y generación. Se ocuparon de las
circunstancias y condiciones de la época y siempre tuvieron un mensaje directo
al respecto. Pero eso no fue lo único.

En ya través de eso, el profeta, por el Espíritu de Dios que lo guió, fue llevado
a ver algo más grande y en un reino aún más alto.

Permítanme explicar: los profetas se ocuparon de la decadencia religiosa y


moral de la gente y mostraron cómo Dios iba a levantar un enemigo para
conquistar la nación y castigarlos. Allí estaban en problemas, sí, pero iban a ser
liberados. Ahora eso era cierto e Isaías tenía un mensaje sobre eso, pero, dijo,
había algo más grande aquí: esta era también una imagen de la gran salvación
espiritual que Dios iba a enviar para Su propio pueblo.

Hay un ejemplo perfecto de todo eso en Isaías 28: 14-16, que habla del Señor
colocando una piedra angular en Sion y 'el que creyere no se apresurará'.

Eso es lo que está citando el Apóstol. Él lo cita de la traducción de la


Septuaginta del Antiguo Testamento, por lo que lo tenemos traducido aquí,
'Todo aquel que en él cree, no será avergonzado'.

A veces se traduce: "Todo aquel que en él crea, no será confundido"; pero, en


principio, la esencia del mensaje es exactamente la misma. Este es uno de los
grandes presagios en el profeta Isaías de la venida del Hijo de Dios y la
salvación gloriosa en y por Él. El apóstol Pedro lo cita también en 1 Pedro 2: 6.

Y es por eso que el Apóstol ya lo ha citado en Romanos 9:33. Simplemente lo


vimos allí, 17 porque lo que se enfatizó particularmente fue que Jesús era una
'piedra de tropiezo y roca de escándalo' para el judío. Aquí, sin embargo, Paul
retoma el otro lado positivo.

¿Qué prueba esta cita? Bueno, una vez más, simplemente nos da toda la esencia
del evangelio. Eso es lo que Paul quiere probar.

Habiendo dicho que la fe en el Señor Jesucristo es el camino de la salvación, él


quiere mostrar con esta cita que Isaías ya lo predijo. Entonces, lo primero que
quiere establecer es que lo que importa es creer : "Todo aquel que en él cree, no
será avergonzado". En otras palabras, Pablo dice que el profeta evangélico nos
recuerda que el carácter de esta gran salvación, cuando llegue, será que no se
trata de obras, de observación de las minucias de la ley, sino de creer en esta
piedra. que Dios mismo iba a poner en Sion.

Enseguida se ve que el Apóstol ha vuelto de nuevo a lo que es, por supuesto, el


tema central de toda esta Epístola a los Romanos, el tema que ya ha anunciado
en el versículo 16 del primer capítulo. Como muchos grandes compositores
musicales, en sus oberturas, dan los temas principales que pretenden retomar y
expandir, aquí Pablo ha dado un tema al comienzo de su epístola. Esta es la
característica, esto es de lo que está orgulloso. La justicia que Dios provee para
judíos y gentiles se da en respuesta a la fe en Cristo. Es la esencia del
evangelio. Eso es con lo que tropezaban los judíos. Así que, de nuevo, mientras
se ocupa de este asunto por última vez, con la intención de probarlo hasta la
médula, Pablo saca esta cita: "Todo aquel que en él cree, no será
avergonzado". En otras palabras, es creer en Él o no creer en Él lo que determina
la salvación de uno, y no 'procurar establecer la propia justicia' por medio de
las obras.

Entonces, creer es lo que profetizó y enfatizó el profeta. Y, dice Pablo, eso es


exactamente lo que he estado diciendo; ese es mi argumento; esa es mi
predicación; esa es la esencia misma de mi evangelio. Mi evangelio es que Dios
ha hecho algo. Isaías dijo que lo haría: 'Así ha dicho el Señor Dios: He
aquí, yo yazco en Sion'. Muy bien, dice Pablo, lo ha hecho y, por lo tanto, es
obvio que

la salvación no es algo que hace el hombre, es algo que Dios provee. Dios dice:
“Ustedes, burladores en Jerusalén, decían:“ Que vengan las inundaciones, está
bien, nos hemos refugiado en mentiras, hemos hecho un pacto con eso. Estamos
bien, que venga todo lo que pueda venir ". Escuche ', dice Dios, voy a mostrar
y establecer la única vía de escape de mi juicio'.

Así que escapar es algo que nos llega simplemente aprovechando lo que Dios
ha hecho. Estas palabras nos quitan la confianza en nosotros mismos o en
cualquier cosa que podamos o no tener. Todo eso es inmediatamente eliminado
y abolido. La liberación viene al 'creer en' la salvación que Dios ha provisto.

Entonces, Pablo usa esta cita para recordarnos qué es lo que Dios ha
provisto. ¿Cuál es la esencia del mensaje? Es,

"Todo aquel que en él crea, no será avergonzado". ¿Pero quién es él?

El 'aquel' en quien creemos es esta piedra, 'una piedra probada, una piedra
preciosa' que, dice Dios, 'yo pongo en Sion'. Él es Jesús, el Señor que fue
levantado de entre los muertos por Dios. Es una 'piedra probada', una piedra
que es capaz de soportar el peso que se le pondrá; todo el edificio puede
descansar sobre esta piedra angular. Ha sido probado; ha sido probado. Sí, este
arquitecto conoce las tensiones y tensiones de todo el edificio, y sabe que esta
piedra es capaz de soportarlas.

¡Y ese es Aquel en quien creemos, nada menos que el Hijo de Dios!

El es una piedra preciosa . ¡Precioso porque es el Hijo de Dios!

¡Él es el Señor! 'Si confesares con tu boca al Señor Jesús.

. . Sí, no es solo un hombre, ¡esta Persona es única! ¡Este es el Hijo unigénito y


amado de Dios! ¡Él es el que es precioso a los ojos de Dios! Él es Dios el Hijo
que es eterno en el seno del Padre, ¡este precioso Hijo de Dios!

Este es Aquel en quien debemos 'creer', la piedra que Dios mismo


pondrá. 'Tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito' [Juan 3:16], es
decir, Dios puso esta piedra en Sión.

"Cuando vino el cumplimiento del tiempo, Dios envió a su Hijo, nacido de


mujer y nacido bajo la ley" [Gá. 4: 4], que es Dios que pone la piedra en
Sion. Es toda la acción de Dios. Dios lo ha puesto, no el hombre. Es todo de Su
lado. Es su salvación. Él dio su único

Hijo engendrado, la más preciosa de todas Sus posesiones. Lo puso allí como
medio de salvación, como vía de escape.

Como piedra probada , se adaptó perfectamente a todo lo que tenía que


hacer. Necesitamos la fuerza de la Deidad eterna para salvarnos, pero Él
también debe ser un hombre. Así nació de una mujer: tuvo lugar la
encarnación. Creemos en el nacimiento virginal; creemos que Él realmente
tuvo un verdadero cuerpo humano y un verdadero alma
humana. ¡Verdaderamente hombre! Tenía que serlo. Esta salvación puesta allí
por Dios debe adaptarse perfectamente a las necesidades de la humanidad
caída. Y él es; Fue juzgado en todos los aspectos como humano.

Es más, pudo rendir una perfecta obediencia a la ley de Dios en este mundo, de
modo que pudo decir: 'El príncipe de este mundo viene, y nada tiene en
mí' [Juan 14:30]. Nadie pudo presentar contra él ningún cargo que pudiera
fundamentarse. Rindió una perfecta obediencia a la ley de Dios. Pero también
fue probado al máximo. Fue llevado por el Espíritu al desierto para ser tentado
por el diablo. Él 'fue tentado en todos los puntos como nosotros, pero sin
pecado' [Je. 4:15]. Y así Él experimentó la vida como la experimentamos
nosotros, con todas sus adversidades y sus decepciones y todo lo demás.

Pero luego llegó el momento más grande de prueba. 'La paga del pecado es
muerte' [Rom. 6:23]. ¿Podría soportar el peso de esta prueba?
¿Podría aceptar el castigo decretado por la ley? ¿Podría soportar este castigo y
aún así salir victorioso? De hecho ha sido

'intentó'! Fue probado en el Huerto de Getsemaní, y esa prueba hizo que sudara
grandes gotas de sangre, pero pasó. 'O

Padre mío, si es posible. . . pero no como yo quiero, sino como tú


” [Mat. 26:39], y en la cruz llevó la ira de Dios contra el pecado; Su corazón se
rompió y murió. Pero se levantó

'triunfante sobre la tumba'! ¡Una piedra probada! Sí, ha satisfecho cada una de
las necesidades del hombre y la mujer en pecado. No hay nada más que Él lo
ha logrado. Él lo ha soportado todo. Es una 'piedra preciosa'; Es una 'piedra
probada'; y ha logrado llevar este peso de nuestra salvación.

Entonces, como ve, el camino de la salvación es creer en Él, la piedra probada,


preciosa, conquistadora e infalible; el Hijo de Dios, que lleva el

El mismo peso de la salvación y, por lo tanto, puede dárselo a quienes

cree en El. No podemos hacer nada; todos estamos condenados; todos somos
pecadores; todos estamos 'sin fuerza'. 'Cuando aún estábamos sin fuerzas, a su
debido tiempo Cristo murió por los impíos' \ Rom. 5: 6]. ¿No puedes ver
esto? pregunta el Apóstol. La Escritura lo vio venir.

Si Dios no hubiera puesto esta piedra preciosa probada en Sion, no habría


habido salvación. No podemos hacerlo, nadie puede. Dios lo ha hecho y todo
lo que hacemos es creer en Él.

Y debemos creer en Él, porque es Dios quien lo puso allí, y porque Él es quien
y lo que es, porque 'Jesús es el Señor', y porque Él llevó el castigo de nuestros
pecados, murió y fue sepultado, pero fue levantado por Dios de entre los
muertos! Esto es lo que debemos creer en nuestro corazón, y todo está resumido
aquí. 'Creer en él' - sí, pero en términos de lo que el profeta Isaías había dicho
con mayor plenitud. El Apóstol lo expresa así, sabiendo que sus lectores
tendrían en mente el contexto completo. ¿Hacemos? Lo que importa
supremamente es esto: ¿Creemos en Él? Si lo hacemos, nunca nos
avergonzaremos. Si no lo hacemos, estaremos eternamente perdidos.

Veinte

Porque la Escritura dice: Todo aquel que en él cree, no será


avergonzado. Porque no hay diferencia entre el judío y el griego: porque el
mismo Señor sobre todos es rico para con todos los que lo llaman . Porque todo
aquel que invocare el nombre del Señor, será salvo. Romanos 10: 11-13
Estos versículos son un buen ejemplo de predicación cristiana. El Apóstol
apoya lo que ha estado estableciendo sobre el camino de la salvación de Dios
mediante citas de la Escritura. Él siempre hace esto y es muy importante que
nosotros hagamos lo mismo. No predicamos nuestras propias ideas y
experiencias. Debemos poder mostrar que toda nuestra posición depende de las
Escrituras, la revelación de Dios y el propósito de la gracia de Dios en este
mundo de tiempo.

Hemos estado examinando la primera de las dos citas que Pablo usa en esta
sección y hemos visto que la salvación es 'creer en él', es decir, en el Señor
Jesucristo, la piedra probada y preciosa de Dios. Pero Pablo también enfatiza
las palabras que concluyen la cita, a saber, "Todo aquel que en él cree, no
será avergonzado".

Ahora bien, ¿cuál es el significado de esto? Bueno, es algo que es vital para el
argumento del Apóstol, y es muy importante y maravilloso desde el punto de
vista de nuestra fe y nuestra seguridad. Él está estableciendo la certeza de este
camino de salvación. Esa es la fuerza de la expresión aquí. El hebreo original
de Isaías 28:16 es,

"Todo aquel que crea en él, no se apresure". La Septuaginta tradujo esto como
'no te avergüences' y eso se reproduce en el Nuevo Testamento.

Así que, ¿qué significa? Bueno, hay varias cosas que el Apóstol tiene en mente
al citar esta declaración. La primera es: "El que en él cree, nunca será
rechazado". ¡Nunca seas rechazado!

Aquí Pablo está pensando en particular en los judíos que habían sido educados
erróneamente para creer que la salvación debía obtenerse por la observancia de
la ley, por sus buenas obras y su propia justicia elaborada que estaban 'a punto
de establecer 'como dice Paul. Pero, de repente, se les dice que no deben pensar
eso, sino que deben volverse a esta Persona y creer en Él.

Pero su pregunta es: ¿y si eso está mal? ¿Y si hay algo falso aquí? ¿Podemos
estar seguros de que seremos recibidos si hacemos esto? Ahora bien, esta cita
es parte de la respuesta a eso.

"Todo aquel que crea en él, no será avergonzado". No dejarás todo lo demás,
irás a Él y luego serás rechazado por Él. Este es un punto muy
importante. Nunca te volverás a Él en vano y descubrirás que Él no está allí
cuando más lo necesitas.

Ahora bien, esta es solo otra forma de decir lo que nuestro Señor mismo dijo en
una de las declaraciones más gloriosas que se encuentran en cualquier lugar de
los Evangelios. Os dije que también vosotros me habéis visto, y no creéis. Todo
lo que el Padre me da, vendrá a mí; y al que a mí viene, no le echo fuera
” [Juan 6: 36-37]. Nuestro Señor está diciendo: A cualquiera a quien el Padre
llame y me envíe, nunca, en ningún momento ni de ninguna manera, lo
rechazaré. Sería algo terrible para nosotros abandonar todo e ir a Cristo, apelar
a Él y arrojarnos sobre Él, y que Él nos eche y nos rechace.

Pero tal cosa, dice Paul, es bastante imposible. El profeta Isaías había
profetizado eso mucho antes de la llegada de Jesús.

Pero creo que esto también tiene un segundo significado. Cuando consideramos
los versículos 9 y 10, dijimos que 'confesar con tu boca al Señor Jesús' significa,
entre otras cosas, nunca avergonzarte de él. 18 El versículo 11 se relaciona con
esto. Si nunca nos avergonzamos de Él, entonces Él nunca se avergonzará de
nosotros. "Todo aquel que crea en él, no será avergonzado". Pon tu confianza
en Él a toda costa y nunca te avergüences de Él, y Él no se avergonzará de ti. Él
mismo dijo eso, cuando estaba enviando a varios de sus discípulos a predicar y
enseñar. Él dijo: 'También os digo que cualquiera que me confiese delante de
los hombres, él también confesará el Hijo del Hombre delante de los ángeles de
Dios; pero el que me niegue delante de los hombres será negado delante de los
ángeles de Dios' [Lucas 12: 8—

9]. Él nunca nos negará. Si realmente somos su pueblo, nunca dirá de nosotros
que nunca nos conoció y que no tenemos ninguna conexión con él.

Pero sabemos lo que dirá a ciertas personas que se presenten ante Él en el último
día diciendo: 'Señor, Señor, ¿no profetizamos en tu nombre? y en tu nombre
echaron fuera demonios? ¿Y en tu nombre hiciste muchas obras
maravillosas? A aquellas personas que Él profesará, 'Yo

nunca te conocí ' [Matt. 7: 22-23]. Él no los reconocerá.

Definitivamente están avergonzados. ¿Por qué? Porque eran falsos


creyentes. Pero lo que Él dice aquí es que los verdaderos creyentes, hombres y
mujeres que realmente creen en Él de corazón, nunca serán avergonzados en
ese sentido final, ¡nunca!

Y estas palabras tienen un tercer significado y esto también es un gran


consuelo. 'Todo aquel que crea en él', para decirlo de manera muy simple en
términos modernos, 'nunca será defraudado por él. Él nunca les fallará. Él ha
prometido: 'Nunca te dejaré, ni te desampararé'

[Heb. 13: 5]. Nunca habrá una ocasión en la vida de estas personas en que
sientan que Cristo los ha defraudado de alguna manera. Hará todo lo que ha
prometido hacer. Nunca fallará en ningún aspecto.

Ahora hay varios enemigos que nos confrontan en este mundo, oponiéndose a
nuestra salvación y debemos reconocer eso. Somos criaturas que tenemos que
enfrentarnos a tantos enemigos que se interponen entre nosotros y nuestra
salvación, y lo que se nos dice aquí es que nuestro Señor los ha derrotado a
todos. No hay nada que se oponga a nuestros intereses y salvación, sino que Él
se ha ocupado de ello o se ocupará de ello.

Hemos visto muchos de estos enemigos mientras trabajamos en esta gran


Epístola. Lo primero y más importante, quizás, es la ley. La ley de Dios se ha
vuelto un enemigo para nosotros, aunque es la ley de Dios. Es un enemigo por
nuestra debilidad. Nos hace una exigencia que, por nosotros mismos, nunca
podremos cumplir. Entonces Cristo, para salvarnos, tiene que lidiar con la
ley. Y el tiene.

Cree en Él y nunca habrá ocasión en que la ley pueda traer algo en tu contra que
te condene.

Pablo ya nos ha dicho: 'Por tanto, ahora no hay condenación para los que están
en Cristo Jesús' [Rom. 8: 1]. Dice eso, en el contexto de su tratamiento de la ley
que no condujo a nada más que al 'pecado y la muerte', pero estoy libre de su
'condenación' porque Cristo la ha guardado.

Y lo mismo ocurre con el diablo. El diablo es nuestro enemigo, el

'adversario', el 'acusador de los hermanos'. Pero nuestro Señor lo ha derrotado


por completo. Quien crea en Él, nunca será derrotado por el diablo; y es solo
cuando lo olvidamos a Él y Su fuerza que

son vulnerables. "Resiste al diablo y él huirá de ti" [fas. 4: 7], esa es la


posición. Resístale 'firmes en la fe' [/ Pet. 5: 8-9].

'Ellos lo vencieron por la sangre del Cordero, y por la palabra de su


testimonio' [Ap. 12:11]. Por lo tanto, ve, Él ha vencido al diablo, y el diablo no
tiene control sobre el hijo de Dios. 'El mundo entero yace en la maldad' pero 'el
maligno no le toca' [/

Juan 5: 18-19].

Al igual que con el diablo, lo mismo ocurre con la muerte misma.

Cristo ha vencido al "último enemigo". El cristiano está, por tanto, en esta feliz
posición.

Todas estas cosas están incluidas en las palabras de nuestro texto. Aquellos que
creen en Cristo nunca serán avergonzados (es decir, nunca serán avergonzados),
ni se apresurarán (es decir, estarán en un frenesí, preguntándose frenéticamente
qué van a hacer). Nada en todo el cosmos puede poner a un creyente en Cristo
en la posición de ser decepcionado o avergonzado. Nunca encontrará que Cristo
haya fallado, o que haya permitido que algún detalle salga mal. No, es una
salvación perfecta como puede verse en el glorioso clímax al final del octavo
capítulo de esta carta.

Esta es otra forma de decir que quien cree en Él está absolutamente a salvo y
tiene seguridad eterna. La perseverancia final de los santos se debe al hecho de
que creen en Aquel que ha vencido a todos los enemigos. La salvación está en
Él y no en nosotros. Si nuestra salvación dependiera de nosotros en un solo
detalle, todos estaríamos perdidos. Ni una sola persona se habría salvado ni se
salvaría jamás.

Pero, gracias a Dios, de principio a fin la salvación no depende de nosotros. ¡Es


el propósito de Dios, y es cierto porque todo depende de esta piedra preciosa
probada, Jesús! Es el 'Conquistador de renombre' que ha conquistado a todos
los enemigos y del que nada ni nadie podrá separarnos jamás. Nadie podrá
arrebatarnos de su mano [véase Juan 11:28]. Eso es exactamente lo que Pablo
está diciendo, y esa es la tercera cosa que se enfatiza en esta cita de Isaías 28:16.

Entonces, por todo eso, se sigue como una necesidad lógica que esto es una
salvación para 'todo aquel' que cree en Él. Aquí está el argumento: como es
'creer en él', en su fuerza y perfección lo que importa, entonces nuestra
salvación no depende de nada en nosotros sino

completamente sobre Él. En consecuencia, es una salvación que es posible para


todos.

Ahora sé que inmediatamente esta gran palabra 'cualquiera' que se use, habrá
una reacción inmediata de algunas personas. 'Ah', dicen, 'ahí estás, libre
albedrío después de todo - ¡"Quienquiera"! “Todo aquel que cree”.

Sí, pero ese no es el punto, ni del profeta ni del apóstol Pablo aquí. No están
considerando qué es lo que hace que alguien sea creyente. Pablo ha hecho eso
en el capítulo 9. Todo lo que muestra aquí es que cualquiera, quienquiera que
sea, judío o gentil

El que cree en Jesucristo, el Señor, no será avergonzado. En el capítulo 9, Pablo


nos ha dicho muy claramente qué determina si una persona cree o no, como lo
hace en muchos otros lugares. Pero habiendo lidiado ya con eso, aquí no le
preocupa.

Siempre he sentido que este es uno de los argumentos más inútiles y que pierden
el tiempo que la ignorancia humana y el pecado hayan inventado.

La gente dice: 'Es el "quienquiera". “Tanto amó Dios al mundo ... que todo
aquel que cree. . . " Verá ', dicen, ' si alguien solo decide creer. . Pero el
versículo no dice eso. Todo lo que dice es que todo aquel que crea en Él, no
perecerá. El punto en cuestión es este: como la salvación es una cuestión de
creer, como es totalmente Su actividad, como es una cuestión de que Él sea
quien es, y no surge de nada en mí, entonces todos estamos en la misma
posición. ' Cualquiera '

cree en él, no perecerá, y nunca será avergonzado.

Ahora, para probar que estoy simplemente exponiendo las Escrituras en este
punto, pasemos al versículo 12. La importancia del 'todo aquel' es esta: 'Porque'
- este es Pablo ahora exponiendo lo que acaba de decir, como él siempre lo
hace. Hace su declaración, la prueba con una cita y luego elabora la cita:
"Porque no hay diferencia entre el judío y el griego". En otras palabras, el

'cualquiera' puede ser judío o griego. Eso es todo lo que el Apóstol quiere
decir. "No hay diferencia entre el judío y el griego: porque el mismo Señor
sobre todos es rico para con todos los que están sobre él".

Ahora bien, esta es una declaración grandiosa y tan gloriosa que nuevamente
debemos detenernos, por así decirlo, en el pórtico de la misma. A menudo he
elogiado la importancia de permanecer un poco de tiempo en el porche, por así
decirlo, antes de entrar al edificio. Los vestíbulos de Paul son siempre muy

maravilloso, y aquí hay uno. Como dije antes, el Apóstol nunca repite
exactamente lo que ha dicho; él siempre le agrega. Y aquí hay una perfecta
ilustración de eso mismo. Él expone, así que siempre observe sus adiciones.

¿Qué le impulsa a hacer esto? Bueno, creo que solo hay una explicación
adecuada. El Apóstol no era solo un lógico. Él era eso, y nunca hubo uno más
grande. La suya es la gran mente ordenada de todo el Nuevo Testamento. Pero
había algo aún mayor en él. Su cabeza era genial pero su corazón era mucho
más grande. Instintivamente pensamos en Pablo como un hombre de intelecto
gigante, pero es uno de los personajes más conmovedores del Nuevo
Testamento. Su naturaleza emocional era tan profunda, si no más profunda, que
su capacidad intelectual y, como resultado, nunca podría contemplar una verdad
masiva sin ser conmovido por ella. De hecho, estaba tan conmovido que tuvo
que desviarse, por así decirlo, y poner alguna característica nueva, agregar otro
pensamiento,

Verá, todo lo que le preocupa demostrar cuando comienza su exposición aquí


es que "no hay diferencia entre el judío y el griego". Pero al decir eso, está
despedido, su imaginación se agita, su corazón se conmueve. Tor, el mismo
Señor sobre todos, dice, es rico. . .

Rico , ahí está en una palabra. Casi me siento tentado a decirlo, ha arrojado todo
el cosmos del amor: "rico para todos los que lo rodean".

Existe el nuevo pensamiento.


Entonces, habiendo hecho una pausa de esa manera cuando entramos del
vestíbulo al edificio, consideremos exactamente lo que Pablo está
diciendo. Ahora retoma este punto "quienquiera". Es creer lo que importa. Es
creer en el Señor Jesucristo lo que importa, porque eso garantiza que los que
creen nunca fracasarán, nunca se perderán definitivamente. ¡Y necesariamente
eso implica este 'quienquiera'! La palabra aparece primero en la cita, pero se
llega al último en su proceso de pensamiento. Entonces Pablo lo toma y dice:
"Porque no hay diferencia entre el judío y el griego".

Ahora podemos poner los pasos en el argumento de esta manera. Como 'creer'

es el camino de la salvación, obviamente es el camino para todos. Este es un


punto muy importante, por lo tanto, en su discusión con los judíos. Si es creer,
total, absolutamente, sin nada en nosotros, en esta divina

Salvador, si eso es lo que nos salva y nos da seguridad, entonces obviamente es


bastante ridículo hacer distinciones entre una persona y otra. Si todos los que
van a ser salvos tienen que creer en Él, entonces eso es lo único que importa. Por
tanto, no hay diferencia entre el judío y el griego.

Pero todo el problema con los judíos era que estaban discutiendo, y habían sido
educados para discutir, que la salvación era algo especial para los
judíos. Dijeron que solo los judíos eran el pueblo de Dios y que, por lo tanto, la
salvación era solo para ellos. Sostuvieron que los gentiles eran 'perros',
forasteros, y que predicar el evangelio a judíos y gentiles por igual y decir que
eran igualmente salvos era una blasfemia. Ese fue el mismo argumento que se
presentó contra el Apóstol. Se le consideraba un blasfemo y se le acusaba de
serlo porque predicaba la salvación tanto a los gentiles como a los judíos.

Ahora nota que tenemos aquí la palabra griego. El mundo antiguo a menudo se
dividía así: "judío y gentil", o "judío y griego". Y 'griego' aquí significa hombres
y mujeres aparte de la revelación salvadora de Dios, confiando en la
comprensión, el conocimiento y la sabiduría naturales. Esa era la mentalidad
griega. Entonces 'judío y griego'

significa 'judío y gentil'. En otras palabras, el Apóstol está diciendo que a la luz
de este camino de salvación, es obvio que nada en la naturaleza humana puede
traer la salvación y que, por lo tanto, todas las divisiones humanas son, en última
instancia, completamente irrelevantes. ¿Por qué? Debido a que, para empezar,
todas las personas están en Adán y, como Pablo nos ha demostrado en el
capítulo 5, todos pecaron en Adán, todos cayeron en Adán y todos murieron a
causa del pecado original de Adán. Por tanto, todos somos igualmente
pecadores; siempre somos iguales y fracasados; siempre estamos bajo la misma
condenación e ira de Dios.
El Apóstol había llegado a ver esto, y por eso su conversión fue un asunto tan
dramático y culminante. Aquí estaba 'un hebreo de los hebreos' y, sin embargo,
de repente llegó a ver, como dice en Efesios 2: 3, que 'We al. . . - Judío y griego
- ». . .

éramos por naturaleza hijos de ira '- la ira de Dios estaba sobre nosotros -' como
los demás '. Eso es lo más asombroso que un judío podría decir jamás, que él,
como judío, estaba tan bajo la ira de Dios como

esos 'perros' gentiles, esos forasteros. Y lo resuelve todo en ese segundo


capítulo de Efesios. 19

Entonces, este es el segundo punto que el Apóstol quiere establecer


aquí. Permítanme recordarles que tiene dos puntos importantes que debe
establecer, y ese es todo el propósito del capítulo décimo. Una es que la
salvación es solo por fe. La justificación es por fe, no por obras. La otra es que,
en consecuencia, estaba igualmente abierto a los gentiles como a los judíos, y
en los versículos 30-33 del capítulo noveno, Pablo hace esa afirmación. Ahora
el capítulo 10 no es más que un sermón sobre esos versículos. Los dos grandes
temas se resumen en las palabras "Por la fe" y "Tanto gentil como judío". Pablo
ahora está dándole vueltas y recalca este punto a los judíos. Dice tres
cosas. Primero, que el judío no está, inherentemente, en una posición especial
cara a cara con Dios a pesar de lo que pensaba.

En segundo lugar, debe seguirse que si todos estamos en la misma posición de


condenación, entonces el evangelio también es universal en el sentido de que
es tanto para los gentiles como para los judíos, que es de nuevo el punto.

Él esta haciendo. Por tanto, debe ofrecerse a todas las personas porque

'no hay diferencia'.

Y luego, en tercer lugar, muestra que el judío estaba doblemente equivocado. El


judío estaba equivocado al no creer en el evangelio y también estaba
equivocado al objetar el hecho de que fue ofrecido a los gentiles. Se equivocó
al objetar el hecho de que los gentiles, al creerlo, fueron recibidos en la iglesia
cristiana con la seguridad de que ahora eran ciudadanos del reino de Dios, y
herederos y ciudadanos con todos los grandes. y santos gloriosos del Antiguo
Testamento que eran exclusivamente judíos. Estas son las cosas de las que
Pablo los convence. En primer lugar, deberían haber creído en este evangelio y
haberse gloriado en él porque todos sus profetas lo habían estado
señalando. Pero no fue así.

En segundo lugar, no deberían haberse enojado o molesto o incluso sorprendido


de que los gentiles lo creyeran y estuvieran entrando en el reino. Estaban
doblemente equivocados.
Ahora bien, ¿cómo prueba esto el Apóstol? Aquí está su propuesta:

"No hay diferencia entre el judío y el griego". Es como

posible para un griego, un gentil, ser salvo como lo es para un judío. Pero, ¿por
qué motivos? ¿Qué derecho tiene él a decir esto? ¿Qué derecho tiene alguien a
decirlo? Y la primera respuesta que da es esta: 'el mismo Señor sobre
todos'. Eran todos griegos y judíos, judíos y gentiles.

- bajo el mismo Señor. Esta es una gran propuesta. Lo que Pablo quiere decir
es que el Señor Jesucristo, como vimos al desarrollar el significado de la
declaración de que 'Jesús es el Señor', es 'Jehová'; y Jehová -

Dios - es el Señor de todo el universo.

Este es un punto muy importante. Debido a que los gentiles eran paganos y no
creían en el único Dios vivo y verdadero, los judíos habían concluido
falsamente que Dios no era el Dios de los gentiles, sino solo el Dios de los
judíos. Y muchas personas en la historia de la iglesia han caído en esa falla en
particular y han puesto a los judíos en una posición completamente diferente y
separada. Pero la respuesta a eso, como señala el Apóstol aquí, es que Dios es
Dios y Señor de todo el mundo, de todo el universo. Dios es el Dios de todo el
pueblo, y el hecho de que, en el Antiguo Testamento, Dios trató directa y
principalmente con los judíos no significa que no se preocupe por los demás, o
que no tenga nada que ver con ellos.

¿Ves la importancia de esto? Permítanme que el Apóstol se exponga. Este fue


en muchos sentidos el tema sobre el que predicó en Atenas en Mars
Hil. Recuerda que se dirigía allí a una compañía de estoicos y epicúreos. Había
notado que eran demasiado supersticiosos, demasiado religiosos, si se quiere.

Tenían templos para los diversos dioses en todas partes de su ciudad, y entre
ellos estaba este altar con su extraordinaria inscripción "Al Dios
Desconocido". 'Correcto', dijo Pablo, 'aquí está mi texto: "A quien, por tanto,
adoráis con ignorancia, yo os lo declaro"' [Hechos 17:23].

¿Y cómo lo hizo? "Dios, que hizo el mundo y todas las cosas que en él hay,
siendo Señor del cielo y de la tierra, no habita en templos hechos por
manos". No puedes localizarlo. Los griegos estaban locaizando tontamente a
sus dioses y pensaron que incluso podrían localizar a este "Dios desconocido"
en un altar en particular. Sí, pero los judíos estaban haciendo exactamente lo
mismo; lo estaban confinando al judaísmo; eran iguales en error. '[Él] no habitó
en templos hechos por manos humanas; ni es adorado por manos de hombres,
como si necesitara algo, ya que da a toda la vida y el aliento,

y todas las cosas; y ha hecho de una sangre todas las naciones de hombres para
que habiten sobre toda la faz de la tierra '. ¡Imagínese un judío diciendo cosas
así! - 'y ha determinado los tiempos antes señalados, y los límites de su
habitación; para que busquen al Señor, si acaso lo buscan y lo encuentran,
aunque no esté lejos de cada uno de nosotros; porque en él vivimos, nos
movemos y somos; como han dicho también algunos de tus propios poetas:
Porque también nosotros somos su linaje. Él ha hecho a todos. Ahora bien, ``
por cuanto somos linaje de Dios '', les está hablando a los griegos, recuerden:

'No debemos pensar que la Deidad es como el oro, la plata o la piedra, tallada
por el arte y el artificio del hombre'. Entonces aquí está la declaración crucial:
'Y los tiempos de esta ignorancia Dios guiñó un ojo; pero ahora manda a todos
los hombres en todas partes que se arrepientan ” [Hechos 17: 24-30].

En otras palabras, tienes que volver al principio del Génesis.

No debe comenzar a leer la Biblia ni siquiera con Abraham. No empiece a leer


la Biblia en Génesis capítulo 12; Regresa al principio. Muchos han comenzado,
y todavía comienzan, en su pensamiento, en Génesis 12. La salvación, dicen,
comienza aquí con los judíos. ¡Oh no!

Va más atrás. La promesa que les fue dada a Adán y Eva en el Jardín del Edén
fue dada a toda la humanidad. La distinción entre judío y gentil no existía en
ese momento. Dios es el Señor de todo el universo. Él es el Señor de todos y
debemos ser extremadamente cuidadosos para mantener esta verdad.

En este punto, tal vez exista el peligro, particularmente para aquellos de


nosotros que somos cristianos evangélicos, de que en nuestro énfasis correcto
y natural en Dios como el Salvador, a veces nos olvidemos de Dios el
Creador. Dios es el Creador antes que el Salvador. El mundo entero sigue
siendo el mundo de Dios. Él es el Señor de todos. Es tanto el Señor de los
gentiles como de los judíos.

Ahora, por supuesto, al decir eso aquí, el Apóstol está repitiendo una vez más
lo que nos ha dicho antes muy claramente. Todo el propósito del segundo
capítulo de la Epístola a los Romanos era establecer este mismo punto. Verá,
ha demostrado en el capítulo 1, desde el versículo 18 hasta el final, que los
gentiles tienen una terrible necesidad de salvación. En el capítulo 2, muestra
que el judío también lo necesita y conduce a las declaraciones que lo abarcan
todo al final del capítulo 3. "No hay diferencia", dice. Todos han pecado y la
salvación es

disponible para todos los que creen en el Señor Jesucristo. Esto se debe a que
Dios es el Señor de todos. No es "sólo el Dios de los judíos". También es "de
los gentiles". Él es el Señor de todo el pueblo. Por eso, en su gracia soberana,
salva a hombres y mujeres de todas las tribus y naciones, de todos los colores y
continentes. Él es el Señor de todo el universo; no solo de los judíos.
Está la primera prueba de Pablo, entonces, de este argumento de que no hay
diferencia entre el judío y el griego. Era solo una distinción temporal, y tenía el
propósito de dar la revelación de sí mismo. Hizo esta nación para hacer una
tarea en particular, pero no para dar la idea de que solo los judíos se
salvan. ¡No! La salvación es tanto para los griegos como para los judíos. Todos
están en Adán y provienen de Adán, y Dios era el Dios de Adán. Entonces Dios
es el Dios de todos los hombres en este sentido. Todos son igual y pecadores,
todos son igualmente fracasados, todos son igualmente indefensos y
desesperados. Todo puede ser salvo por este único Señor, y solo por Él, esta
piedra 'preciosa' y 'probada' que Dios mismo ha puesto para la salvación de
hombres y mujeres.

Veintiuno

Porque la Escritura dice: Todo aquel que en él cree, no se avergonzará. Porque


no hay diferencia entre el judío y el griego: porque el mismo Señor sobre todos
es rico para con todos los que lo llaman . Porque todo aquel que invocare el
nombre del Señor, será salvo. Romanos 10: 11-13

Todavía estamos considerando esta pequeña subsección. Digo 'pequeño' porque


solo contiene unos pocos versículos, pero ciertamente no es poco contenido.

Según su costumbre, el Apóstol aquí está probando la proposición de que la


salvación es una cuestión de fe y que es para todos: "Porque no hay diferencia
entre el judío y el griego". Solo hay un Señor, y Él es el 'Señor de todos'. Así
que todos se enfrentan a la misma situación: su relación con este único Señor.

Pero ahora pasamos al siguiente argumento de Paul. En este duodécimo


versículo no está simplemente poniendo en su propio idioma lo que ha estado
citando de las Escrituras en el versículo 11, sino que resalta otro aspecto que se
encuentra en la palabra rica: 'El mismo Señor sobre todos es rico para todos.
que llama sobre él.

Aquí, entonces, está el segundo gran argumento, que se basa en las riquezas de
la gracia de Dios. Por eso Pablo introduce aquí la palabra. Es un argumento de
lo más poderoso. Dios es el Dios y el Señor del mundo entero. Ese es el primer
argumento. Pero esto es igualmente contundente: que todos necesitan de la
gracia y Él tiene tales riquezas de la gracia que puede dar a todos, tanto a los
gentiles como a los judíos.

El argumento, como ve, es más o menos así. La salvación depende enteramente


de Dios y Su poder, Su habilidad para dar. No depende de nada en nosotros en
absoluto. Esa fue la manera en que Pablo derribó al judío y levantó al gentil. No
hay diferencia entre el judío y el gentil, porque 'todos pecaron y están
destituidos de la gloria de Dios' [Rom. 3:23]; Todos están igualmente
indefensos, tendidos en el suelo. No tiene sentido hacer comparaciones cuando
estás

lamiendo el polvo, y esa es la posición de toda la humanidad.

Por tanto, todas estas comparaciones y contrastes son una auténtica pérdida de
tiempo.

Sí, pero míralo desde el otro ángulo. Es el poder de Dios el que salva a
cualquiera y, por lo tanto, como es enteramente Su poder y lo que está en Él, y
lo que Él ha puesto en el Señor Jesucristo, hay

obviamente esperanza para cualquiera. Entonces, nuevamente, la distinción


entre el judío y el gentil es completamente demolida.

Ahora bien, este es el gran tema, por supuesto, del Nuevo Testamento y
particularmente de las Epístolas. Sobre todo, es el tema de este gran hombre
que fue conocido como el Apóstol de los gentiles, y que se glorió en ese oficio
que le había sido dado. Se ve de manera suprema en esta misma Epístola a los
Romanos; lo anuncia desde el principio.

Observa la 'arquitectura' de Paul, observa su estructura. Lo anuncia en el


capítulo 1:16: 'No me avergüenzo del evangelio de Cristo', ¿por qué no?

Wel - 'porque es el poder de Dios para salvación a todo aquel que cree; al judío
primero, y también al griego ».

Ya había dicho que era deudor de todo el pueblo: «de los griegos y de los
bárbaros; tanto para los sabios como para los insensatos '

[ROM. 1:14]. ¿Por qué? Porque el evangelio 'es poder de Dios para salvación a
todo aquel que cree; al judío primero, y también al griego '[v. dieciséis].

En estos versículos, Pablo vuelve de nuevo a este gran tema. "El mismo Señor
sobre todos es rico para con todos los que lo llaman". Esto es lo que asombró al
Apóstol y aquello de lo que se glorió: "las riquezas de su gracia". Es suficiente
para todo el mundo. Entonces, debido a que la salvación está en el Señor
Jesucristo, y porque Él es quien y lo que es, es una salvación para el judío y el
gentil. No hay límite.

Ahora quiero hablar de esto con ustedes porque es un tema tan glorioso. Es
pertinente al argumento del Apóstol aquí, y es un punto muy poderoso; pero
además de eso, la cosa en sí es tan gloriosa que debemos hacer una pausa y
mirarla. Todo está en esta palabra rica , y estamos destinados a examinarla y
elaborar su contenido.
¿Cuál es la evidencia del Nuevo Testamento para este término? ¿Cuál es la base
sobre la que el Apóstol puede decir esto? Bueno, lo encontramos, por supuesto,
incluso en los cuatro evangelios, donde el ministerio terrenal de nuestro Señor
fue, casi exclusivamente, dado a los judíos. Pero hay algunas declaraciones muy
interesantes al respecto, en las que nuestro Señor arrojó pistas sobre lo que iba
a suceder después, y una de ellas es una historia muy hermosa.

Es la historia de la llamada mujer sirofenicia [ Marcos 7: 25-30]. Esta mujer


vino y le contó a nuestro Señor acerca de su hija endemoniada y le pidió
ayuda. Nuestro Señor no solo

No se lo proporcionó de inmediato, pero pareció rechazarla. Él le dijo que el


"pan" que estaba pidiendo pertenecía a los "hijos" de la familia y no a los
"perros", la descripción judía para los gentiles. Su respuesta fue que sabía que
era "un perro", pero le recordó al Señor que había migajas de la mesa de los
niños que les llegaban.

En efecto, nuestro Señor estaba diciendo: 'Principalmente, mientras estoy


aquí, estoy predicando y ministrando a los judíos'. Pero esta mujer tenía una
visión real y Él la bendijo. Él accedió a su pedido y la hija fue sanada para
mostrar que finalmente Él había venido, no solo para los judíos sino también
para los gentiles. La misma verdad se ve en el trato de nuestro Señor con la
mujer de Samaria [ Juan 4] y en su declaración masiva, cuando se ve en su
contexto, 'si fuere levantado de la tierra, atraeré a todos los hombres hacia
mí' [Juan 12:32].

Esa fue Su verdadera respuesta a la búsqueda de los griegos. "Todos los


hombres" no significa cada individuo en el mundo entero, significa tanto
gentiles como judíos; gente de cualquier nación. Entonces no se mostró a los
griegos, sino que dijo: "Si me levanto", después de ser crucificado, después de
que haya terminado mi trabajo, entonces, "atraeré a todos a mí". Y Juan
añade: "Esto dijo, dando a entender de qué muerte debía morir" [v. 33]. Es
una declaración muy importante y crucial. Realmente estaba diciendo que
mientras fuera un maestro humano aquí en este mundo, su ministerio era para
los judíos; pero como Salvador, es el Salvador tanto de los griegos como de
los judíos.

Luego, cuando llega al libro de los Hechos, por supuesto, encuentra que todo
esto se está resolviendo. Ves la dificultad inicial por la que Peter,
especialmente, tuvo que pasar. No lo tenía claro. Era difícil para cualquier
judío tenerlo claro. Y, sin embargo, desde el principio, parecía haber tenido
algún indicio de ello, porque hizo la tremenda declaración: 'Ni hay salvación
en ningún otro: porque no hay otro nombre debajo del cielo dado a los
hombres, por el cual debamos ser salvo ' [4:12], Esa es una declaración
universal. Él es el único Salvador y es el Salvador del mundo.
Por supuesto, cuando se llega a las epístolas, todo esto se resuelve aún más
plenamente. Encontrará esta enseñanza, como hemos visto, en esta Epístola a
los Romanos. Pero está igualmente claro en la Primera Epístola a los
Corintios. Allí, como ve, Paul está escribiendo particularmente a

Griegos, y él dice: 'Predicamos a Cristo crucificado. . . ¿Por qué?

Porque Cristo crucificado es 'poder de Dios y sabiduría de Dios' [7 Cor. 1: 23-


24]. Ésta es la forma en que Dios trata con la humanidad, tanto griegos como
judíos, y Pablo resalta este elemento de la suficiencia y plenitud de
Cristo. Viene de nuevo en el tercer capítulo de 1

Corintios donde Pablo dice, 'todas las cosas son tuyas; sea Pablo, sea Apolos,
sea Cefas, sea el mundo, sea la vida, sea la muerte, sea lo presente, sea lo por
venir; todos son tuyos; y sois de Cristo; y Cristo es de Dios ' [1 Cor. 3: 21-
23]. Él está hablando de los gentiles y muestra de nuevo que la salvación está
en esta única gran y gloriosa Persona.

Pablo resalta este aspecto universal de la verdad de manera aún más


sorprendente en su carta a los Efesios, donde habla en una escala tan
grande. Dice que Dios ha exaltado a Cristo por encima de toda autoridad,
presente o futura [1: 20-23], y que Dios reunirá todo y a todos en Él
[1:10]. Todo el cosmos está incluido: judíos [w. 11-12] y gentiles [v. 13]. La
inclusión de los gentiles junto con los judíos se describe en el capítulo 2 y, en
el capítulo siguiente, Pablo muestra lo tremendo que fue esto. Muchos no lo
sabían antes de que sucediera. Pablo no quiere decir que la inclusión de los
gentiles no se conocía en absoluto, porque cita muchos pasajes de los profetas
en los que ellos habían tenido un atisbo de ella, solo que los judíos no la
habían entendido. No les quedó claro. Como hemos visto, ni siquiera Pedro lo
tuvo claro después de Pentecostés, y se necesitó una visión para convencerlo
de que debía ir a la casa de Cornelio y abrir la puerta para que los gentiles
entraran.

¡Necesitaba una visión! Estaba allí, pero ellos no podían verlo - 'Que los
gentiles fueran herederos y del mismo cuerpo, y participantes de su promesa
en Cristo por el evangelio' [Ef. 3: 6]. Como puede ver, es una parte muy
crucial del argumento de los primeros tres capítulos de la Epístola a los
Efesios.

Pero luego, si es posible, Pablo lleva este tema de la exclusividad y plenitud


de Cristo a una altura aún mayor en los dos primeros capítulos de la Epístola a
los Colosenses. Es el gran punto que hace allí. Para Pablo, la salvación estaba
en esta única Persona, el Señor Jesucristo, ¡pero Él es el Cristo
cósmico! Todas las cosas serán reconciliadas en Él por Dios, 'ya sean tronos, o
dominios, o principados, o potestades: todas las cosas fueron creadas por
él, y para él; y él es antes que todas las cosas, y por él todas las cosas
subsisten. Y él es la cabeza del cuerpo, la iglesia; el cual es el principio, el
primogénito de los muertos; para que en todas las cosas pudiera tener la
preeminencia. Porque agradó al Padre que en él habitase toda la plenitud
' [Col. 1: 16-19].

Luego, encontrará lo mismo resuelto en el segundo capítulo, que también


habla de la plenitud de Cristo y está destinado a demostrar que la salvación
está completamente en Él. Así que lo expresa así: 'En quien están escondidos
todos los tesoros de la sabiduría y el conocimiento. Y esto digo, para que
nadie os engañe con palabras seductoras '[Co /. 2: 3, 4]. Debes darte cuenta,
dice, que todo está ahí, todo está en Él, y todo es absolutamente perfecto; y
entonces lo único que importa es su relación con él.

Ahí está la esencia del argumento. Ahora bien, ¿cuáles son las conclusiones
que se pueden sacar de esto? Bueno, esto es lo que Pablo está diciendo:

'El mismo Señor sobre todos' - el que es el Señor de todo el cosmos - 'es rico
para todos los que lo llaman'. Él es siempre suficiente y, de hecho, es todo lo
que necesitamos.

Déjame ponerlo así. No necesita ayuda; No necesita ser suplementado. Ese es


el significado de las palabras de Pedro en Hechos 4:12:

"No hay otro nombre bajo el cielo dado a los hombres, en el cual podamos ser
salvos". Alguien lo ha renderizado así:

'¡No hay un segundo nombre!' No dice "Jesucristo y Compañía


Limitada". Dices: '¡Jesucristo!' No hay 'y'; no hay "compañía". Agrega algo a
Él y lo habrás destruido a todos. ¡Él es todo! "No hay segundo nombre debajo
del cielo dado a los hombres, en el cual podamos ser salvos".

Y ese, en particular, es el gran argumento de esos dos primeros capítulos de la


Epístola de Pablo a los Colosenses. La herejía colosense fue una
mezcla. Habían venido falsos maestros y estaban predicando otro
evangelio. Pablo se refiere, en el versículo 5 del capítulo 1, a 'la palabra del
verdadero evangelio'. Esto está traducido en la Versión Autorizada, 'La
palabra de la verdad del evangelio', pero realmente significa, 'La palabra del

"Verdadero" evangelio 'en contraposición al falso evangelio. El falso


evangelio era una mezcla extraña, como lo son la mayoría de los cultos y
herejías, una mezcla de muchas enseñanzas falsas. Había un poco de
judaísmo, que tenías que volver a estar bajo la ley, y luego estaba el

observación de los días, los tiempos y las estaciones, que Pablo trata al final
del segundo capítulo: 'No toques; no saborear; no manejar.
Este fue ese falso tipo de ascetismo que dice que tales cosas son esenciales
para su salvación, y que aparecería más tarde en el catolicismo romano, y así
sucesivamente. Luego hubo una gran cantidad de astrología mezclada con eso
y mucha especulación filosófica.

Hay mucho de eso en el mundo moderno, pero todo había comenzado en los
días del mismo Apóstol, hace mil novecientos años.

Así que el Apóstol respondió y de hecho dijo: 'Esto está mal, porque estás
haciendo del Señor Jesucristo sólo uno de los intermediarios entre el hombre y
Dios'. Estas personas dijeron que había toda clase de intermediarios; había
varios ángeles, por ejemplo. Entonces Pablo habla de 'adorar a los
ángeles' [Col. 2:18].

Lo que dijeron fue esto: Aquí está el hombre y está Dios en esa gran gloria, y
necesitas una serie de intermediarios entre el hombre y Dios. Entonces, hay
varios ángeles y Jesucristo es solo el jefe de esta jerarquía de intermediarios y
tienes que pasar por todos esos pasos y etapas antes de poder llegar a Dios.

Ahora Paul está refutando todo eso. Dice que la salvación está en esta única
Persona. Por eso sigue repitiendo esto. 'Agradó al Padre que en él habitase
toda la plenitud' [Col. 1:19], Y si toda la plenitud está en Él, no necesitas
agregarle nada. No puedes agregar a Dios, ¿verdad? Bueno, tampoco le
agregas a Jesucristo. Es un insulto para Él hacerlo. Y luego Pablo dice, en el
versículo 10, "Y vosotros estáis completos en él, que es la cabeza de todo el
principado y potestad".

Todo está en Él. No necesita ninguna otra ayuda.

¡Por eso algunos de nosotros no podemos acatar ni tolerar una doctrina que
nos dice que María es Corredentora! Es por eso que no podemos conceder que
necesitemos orar a alguno de los santos, oa cualquier otra persona, pidiendo
ayuda, o hacer penitencias, etc. Es simplemente una negación de esta
enseñanza en la Epístola a los Colosenses, como de toda la Biblia. La
salvación está en él, y solo en él; no hay otro intermediario; solo hay un
Nombre. 'Hay un solo Dios, y un solo mediador' - y solo un mediador - 'entre
Dios y los hombres, Jesucristo hombre' [1 Tim.

2: 5]. El es suficiente. Él es el todo suficiente. Él es el al y en al. Él es el Alfa,


el Omega, el primero, el último, el principio, el

final. El es todo; El es rico. Exactamente lo mismo se hace al comienzo de la


Epístola a los Hebreos y con el mismo propósito.

Entonces, ¿qué sentido tiene decir todo esto? Es el énfasis en el hecho de que
la salvación está en Él. "Todo aquel que invocare el nombre del Señor, será
salvo". Solo hay un Señor. Él es el Señor de todos. ¡Sí, y es rico! Y es por eso
que todo está en Él, debido a estas riquezas. De modo que saco esta
deducción: porque Él es tan rico, y porque toda la plenitud de la Deidad está
en Él, Él puede dar esta salvación a cualquiera, a quienquiera. ¡Es rico para
con todos los que lo rodean!

'Sí', dice alguien, 'puedo ver que las personas buenas, piadosas y religiosas
como los judíos deberían ser salvadas por Él, pero ¿qué pasa con los gentiles?

¿Qué pasa con los "perros" que estaban afuera? ¿Qué pasa con las personas
que vivían el tipo de vida que vivían los gentiles como se describe en la
segunda mitad de Romanos 1? ¿Qué pasa con las personas que vivieron como
vivían algunos de los corintios antes de convertirse en cristianos: 'adúlteros,
afeminados, abusadores de sí mismos con la humanidad, ladrones, codiciosos,
borrachos, injuriosos, extorsionadores' [1 Cor.

6: 9-10] - ¿qué pasa con ellos? ¿Pueden salvarse?

¡La respuesta es sí!' ¿Por qué? ¡Porque es 'rico'! Es tan rico que puede aceptar
a cualquier pobre que quiera venir. Puede llevarlos a todos. Ninguna
ignorancia es demasiado profunda. Ningún pecado es demasiado
grande. Nadie ha cometido demasiados pecados. No hablas de números o de la
grandeza del pecado cuando piensas en Sus riquezas.

Si está hablando de alguna norma moral, por supuesto, la cantidad de pecados


y la profundidad del pecado es importante. Pero cuando hablas de las riquezas
de Dios, no te preocupes por eso; una persona puede salvarse tan fácilmente
como otra. No hay distinción. Este es un camino de salvación que no postula
ningún mérito en el ser humano, pero que predica "las riquezas de su gracia",
la plenitud que hay en Él.

Entonces, la siguiente deducción que saco es que Él es suficiente para cumplir


con todos ellos. Ahora es maravilloso ver al gran Apóstol sacar estos
puntos. Verá, él nunca podría pensar en ellos o mencionarlos sin sentirse
emocionado y conmovido hasta lo más profundo de su ser. Lea lo que dice en
el segundo capítulo de la Epístola a los Efesios.

En los primeros tres versículos, describe la terrible condición del hombre.

en pecado - cada persona. ¡Y entonces! Versículo 4: ¡'Pero Dios'! Qué hay de


él

? ¡Oh, 'quién es rico en misericordia'! Es la misma palabra, rica en


misericordia.

Y luego Pablo continúa - esto no es suficiente - 'porque su gran amor con el


que nos amó, aun cuando estábamos muertos en pecados, nos ha vivificado
juntamente con Cristo (por gracia sois salvos); y a una nos resucitó, y a una
nos hizo sentarnos en los lugares celestiales en Cristo Jesús, para que en los
siglos venideros nos muestre ... ¿qué? -

'las abundantes riquezas de su gracia'. Qué tesoro de palabras.

¡Gracia! ¡Gratis! ¡Favor inmerecido! ¡'Las riquezas de su gracia'! ¡Y encima


de eso, 'las riquezas extraordinarias de su gracia'! Y llega otra palabra: 'en
su bondad para con nosotros en Cristo Jesús' [Ef. 2: 4-7], prosigue Pablo; no
puede detenerse mientras piensa en esto. Así que notará que en el tercer
capítulo incluso agrega a eso, describiéndose a sí mismo como 'el más
pequeño de todos los santos' y su ministerio como resultado de la gracia de
Dios para él y su mensaje como 'las inescrutables riquezas de Cristo' [Ef. 3:
8]. No solo riquezas 'excedentes' sino 'inescrutables'

¡riqueza! Nunca llegas al final de ellos. Puede seguir buscando, examinando,


recopilando, escribiendo registros; nunca terminarás.

Y luego, hacia el final del capítulo, Pablo dice: Esta es mi gran oración por ti:
'Que te conceda, conforme a las riquezas de su gloria' - Pablo no puede
apartarse de esta palabra, es tan maravillosa - 'para ser fortalecido con poder
por su Espíritu en el hombre interior'. ¿Por qué? 'Para que Cristo more en
vuestros corazones por fe; para que vosotros, arraigados y cimentados en el
amor, podáis comprender '-

obtener una comprensión resplandeciente de - 'con todos los santos' - ¿qué? -

'¿Cuál es la anchura, la longitud, la profundidad y la altura? y conocer el amor


de Cristo, que sobrepasa el conocimiento ” [Ef. 3: 16-19].

Y luego Pablo va incluso más allá de eso en Efesios 3:19: 'Para que seáis
llenos de toda la plenitud de Dios'. Y te llenas de la plenitud de Dios cuando
Cristo habita en tu corazón por fe, porque toda la plenitud de la Deidad está en
Él y está en Él corporalmente. Ya ves, eso es todo. Ese es el contenido de esta
pequeña palabra 'rico' que Pablo desliza en Romanos 10:12.

Debido a quién es Él, tiene estas riquezas para dar a todos.

Ustedes, les dice Pablo a los Efesios, estaban afuera, estaban absolutamente
desesperados, 'sin esperanza y sin Dios en el mundo'

[3:12]. ¿Qué te ha traído? Son "las abundantes riquezas de su gracia"; 'las


inescrutables riquezas de Cristo'. "Es rico para con todos los que lo
llaman". Tiene suficiente para todo.

Entonces, debido a estas riquezas, hay esperanza para todos, no solo para
judíos y gentiles, sino para bárbaros o escita, esclavos o libres, hombres o
mujeres. Pero no solo puede dar a cualquiera, sino que da todo lo que
necesitamos: 'Porque por gracia sois salvos mediante la fe; y eso no de
vosotros: es don de Dios ' [Ef. 2: 8]. Y eso significa que la fe es un regalo de
Dios: Él nos da la fe.

Además, el Apóstol dijo en 1 Corintios 1:30: "Pero por él estáis vosotros en


Cristo Jesús, el cual nos ha sido hecho por Dios sabiduría, justicia,
santificación y redención". Que más necesitas? Bueno, todo lo que puedas
necesitar está todo en Cristo, en Su gloriosa suficiencia.

¿Habías notado cómo este glorioso camino de salvación siempre se describe


en términos de superlativos y profusión? "El mismo Señor sobre todos
es rico para con todos los que lo llaman". ¿Habías notado los términos que
siempre se usan? Lo obtienes incluso en los libros de los profetas que miraron
hacia adelante y vieron la venida de nuestro Señor. Escuche a Isaías en esa
gran palabra profética: 'Porque un niño nos ha nacido, un hijo nos es dado, y
el gobierno estará sobre su hombro; y su nombre se llamará Admirable,
Consejero o Dios fuerte, El Padre eterno, el Príncipe de Paz '. ¡Él es todo! 'Del
aumento de su gobierno y la paz no habrá fin' [Isa.

9: 6-7]. Así, más tarde, este gran profeta evangélico puede emitir una
invitación universal: '¡Oh, todo el que tiene sed!', Dondequiera que estés.

- 'Venid a las aguas, y el que no tiene dinero; venid, comprad y comed; sí,
ven, compra vino y leche sin dinero y sin precio ' [Isa. 55: 1]. Dondequiera
que estés o sea cual sea tu condición,

'¡Ven!' Está todo aquí en toda su plenitud.

En la sinagoga de Nazaret, nuestro Señor leyó del libro del profeta Isaías: 'el
Espíritu del Señor está sobre mí', ¿para qué? -

'porque me ungió para predicar el evangelio a los pobres'

[Lucas 4: 17-18]. Nadie más había podido hacer eso. Aquí hay alguien que
puede predicar a los 'pobres'. ¿Por qué? Porque no tienen nada, pero Él lo
tiene todo. '¡Rico! '' Me ha enviado a sanar a los quebrantados de corazón, a
predicar liberación a los cautivos, y

recobrando la vista a los ciegos, para poner en libertad a los heridos, para
predicar el año agradable del Señor '[vv. 18-19], allí, nuevamente, hay un gran
resumen de las riquezas.

Pero lo tienes todavía más maravilloso en el Evangelio de Juan. 'Y de su


plenitud hemos recibido todo, y gracia sobre gracia' [Juan 1:16]. Pero mire a
nuestro Señor explicándolo en detalle a la mujer de Samaria en el capítulo
cuarto: 'Respondió Jesús y le dijo: Cualquiera que beba de esta agua', es decir,
el agua en el pozo, 'volverá a tener sed: pero el que beba del agua que yo le
daré, no tendrá sed jamás; pero el agua que yo le daré será en él una fuente de
agua que brotará para vida eterna ” [Juan 4: 13-14]. No hay final para
ello. ¡Rico!

Encontrará lo mismo en Juan 6:35: 'Jesús les dijo: Yo soy el pan de vida; el
que a mí viene, nunca tendrá hambre; y el que en mí cree, no tendrá sed
jamás. ¡Rico! "Yo he venido", dice en Juan 10:10, "para que tengan vida, y
para que la tengan en abundancia". No solo un poquito. ¡Abrumador! ¡Se
derramó, por así decirlo, sobre nosotros! Ya he citado Colosenses 2:10:
'Vosotros estáis completos en él'. ¡Absolutamente completo! No hay
bendición concebible sino que la tenemos en Él y la tenemos en toda su
plenitud.

De modo que no es sorprendente que los escritores de nuestros himnos, una


vez que han conocido esto verdaderamente, una vez que han tenido la plenitud
del Espíritu Santo, no vean nada más que esto: "las riquezas de
Cristo". Escuche a Charles Wesley:

¡Tú, oh Cristo, eres todo lo que quiero! Más que todo en Ti encuentro.

O de nuevo:

Se encuentra contigo la gracia piadosa,

Gracia para cubrir todos mis pecados.

Nunca debes preocuparte por eso. El mismo Señor sobre todos es rico para
todos.

Que abunden los arroyos sanadores,

Hazme y mantenme puro por dentro.

Tú de la vida eres la fuente,

Permíteme tomar libremente de Ti:

Salta dentro de mi corazón,

Levántate a toda la eternidad.

O tómelo en lo que es, quizás, el más grande de los himnos de Charles


Wesley:

Tú, fuente oculta del reposo tranquilo:

Tú siempre amor divino.


'¡Al -suficiente'! ¡'Rico para todos los que le llaman'! Y luego Wesley da su
lista de bendiciones:

Mi ayuda y refugio de mis enemigos,

Seguro estoy si eres mío;

Tu nombre poderoso es la salvación,

Y mantiene arriba mi alma feliz;

Consuelo que trae y poder y paz,

Y gozo y amor eterno:

A mí, con Tu amado Nombre, se me conceden el perdón, la santidad y


el cielo.

Jesús, mi Al en Al Tú eres,

Mi descanso en el trabajo, mi facilidad en el dolor

La Medicina de mi corazón roto;

En la guerra mi Paz; en la pérdida, mi ganancia;

Mi sonrisa bajo el ceño fruncido del tirano;

Con vergüenza, mi Gloria y mi Corona.

En necesidad, mi abundante suministro

En la debilidad, mi Poder Todopoderoso;

En cadenas, mi perfecta Libertad;

Mi Luz en la hora más oscura de Satanás;

Mi ayuda y quédate cuando llamo;

Mi vida en la muerte, mi cielo, mi Al.

El es todo.

Pueblo cristiano, ¿estáis disfrutando de las riquezas? ¿Sabes sobre eso? ¿Eres
capaz de decir ...

Tal como soy, de ese amor libre


La anchura, la longitud, la profundidad y la altura para probar, aquí por una
temporada, luego arriba,

Oh Cordero de Dios, vengo.

Charlotte El iott

¿Ves el argumento? No hagas estas tontas distinciones entre religiosos e


irreligiosos, entre judíos y gentiles, no hables de un gran pecador y un
pequeño pecador. Cuando vengas a

Cristo, olvídate de todos, de todo. Nada importa, pero ¿qué?

Oh, que sea rico en gracia para cubrir todos mis pecados. O, como dijo el
viejo John Bunyan: "Gracia abundante para el principal de los pecadores".

Así que no hables de divisiones y distinciones humanas. Lo que importa es


que Él es el Señor de todo el universo y tiene tales riquezas que puede lidiar
con todo el problema del pecado en general o en particular. 'Agradó al Padre
que en él habitase toda la plenitud'

[Columna. 1:19]. "El mismo Señor sobre todos es rico para con todos los que
lo llaman". Ese es el camino de salvación de Dios. Nada importa excepto las
riquezas de Su gracia.

Veintidós

Porque la Escritura dice: Todo aquel que en él cree, no será


avergonzado. Porque no hay diferencia entre el judío y el griego: porque el
mismo Señor sobre todos es rico para con todos los que lo llaman . Porque
todo aquel que invocare el nombre del Señor, será salvo. Romanos 10: 11-13

Llegamos ahora a considerar el tercer punto de Pablo en su argumento de que


la salvación es por fe y no por obras. Se ha demostrado que cols personas
necesitan la salvación - no hay diferencia entre el Judio y gentil.

En segundo lugar, dice que Dios es capaz y tan rico en gracia que puede dar a
quienquiera que lo llame. No es necesario que traigamos nada en
absoluto. Para empezar, no tenemos nada que traer; pero también es
innecesario debido a las riquezas de Su gracia.

Y ahora, en tercer lugar, Pablo señala que lo único que se nos exige es que
lo llamemos. Ha estado mirando la salvación desde el lado de Dios y dice que
no hay ningún problema allí. Dios puede salvar a un gentil tan fácilmente
como a un judío; Él es tan rico en gracia que no hay dificultad para Él en
eso. Puedes describir al gentil y su degradación y su impureza en el pecado,
como el mismo Apóstol lo describió en la segunda mitad de Romanos 1, pero
no importa, porque las riquezas de Dios son tan grandes que todo pecado está
cubierto.

Pero ahora estamos viendo esto desde nuestro lado. No se nos pide nada
excepto que 'llamemos a él', y esto, recuerda Pablo a sus lectores, era algo que
ya había sido profetizado por el profeta Joel. El versículo 13 es una cita de
Joel 2:32 y es una cita muy importante. Es importante, en primer lugar, porque
muestra el camino de la salvación, que es 'invocar al Señor'. Pero en segundo
lugar, y es muy pertinente al argumento del Apóstol en este punto, muestra
que este camino de salvación no es nada nuevo. La acusación particular que
los judíos presentaban constantemente contra Pablo, como el gran apóstol de
los gentiles, era que él era un innovador, que estaba haciendo algo que
contradecía todo el Antiguo Testamento.

Contrarrestó esa objeción señalando que estaba predicando algo que fue
profetizado hace mucho tiempo, y su cita de Joel prueba eso hasta el fondo,
como lo hizo Isaías 28:16, citado en el versículo 11. El gran punto aquí es que
esto es el camino de salvación que había

Ha sido profetizado desde hace mucho tiempo. Todo lo que tiene que hacer
cualquiera es 'gritar'

al Señor.

Esta antigua profecía fue utilizada por el apóstol Pedro para explicar los
eventos extraordinarios de Pentecostés. Estaba diciendo que todo el Antiguo
Testamento apuntaba hacia esto; ahora ha sucedido realmente. De modo que
no hay contradicción entre lo Nuevo y lo Viejo; el Nuevo es el cumplimiento
del Antiguo.

Ahora bien, es muy interesante notar que ni siquiera el mismo Pedro entendió
completamente lo que estaba diciendo en esa ocasión. Más tarde, cuando lo
llamaron para ir a la casa de Cornelio, que era un gentil, no estaba listo, ¡y
necesitó una visión para abrir sus ojos a la verdad que él mismo había estado
predicando en el día de Pentecostés! Eso es algo que sucede a menudo. En 1
Pedro 1: 10-12 se nos dice que los profetas no siempre entendieron lo que
estaban escribiendo bajo la inspiración del Espíritu. Miraron estas cosas y se
preguntaron. Esa es la prueba de su inspiración divina. Y aquí estaba Peter en
la misma condición. Si se hubiera dado cuenta, el mismo texto en el que
estaba predicando ya proclamaba que los gentiles debían entrar, como el
Apóstol nos muestra aquí en Romanos 10:13.

También es interesante notar cómo, en la cita de Pedro del profeta Joel, se


juntan dos cosas que también son reunidas aquí por Pablo. Son, primero, la
profusión del Espíritu derramado, de modo que todo tipo de personas serán
llenas del Espíritu, no solo hombres excepcionales, como bajo la antigua
dispensación, sino ahora siervos, siervas, jóvenes, ancianos, hijos. e hijas -
cualquiera.

¡La profusión! Y, en segundo lugar, en relación con eso, "Todo aquel que
invocare el nombre del Señor, será salvo". Es la misma secuencia. 'El mismo
Señor sobre todos es rico para con todos los que lo llaman.

Porque todo aquel que invocare el nombre del Señor, será salvo.

Este es, en otras palabras, y es todo el punto que el Apóstol se propone probar
aquí, la gran característica de esta era del evangelio, a la que él pertenecía y a
la que todavía pertenecemos.

Examinemos ahora la declaración en sí. Qué significa eso?

Bien, se dará cuenta, el énfasis se pone en esta 'cal'. 'Cualquiera que


Shal cal en el nombre del Señor será salvo shal.' Tomamos eso primero. Eso
es todo lo que debemos hacer y todo lo que podemos hacer. Nada más entra en
esta cuestión de la salvación en absoluto. La raza no entra -

no importa si eres judío o gentil, no hay diferencia. Así que no traigas eso,
dice el Apóstol.

Ahora bien, los judíos, como hemos visto, pensaban que la salvación era solo
para los judíos. Y ellos confiaban para la salvación en quienes eran -

en su nacimiento como judíos. Algunas personas todavía hacen eso, y al


hacerlo, proclaman que no comprenden ni siquiera los primeros comienzos del
cristianismo. Lo que debemos darnos cuenta es que cuando llegamos a la
salvación, literalmente no tenemos nada en absoluto; nada.

No importa quien seas. No importa a qué raza pertenezcas ni de qué color


seas. Nada importa en absoluto, porque no hay nada que tenga valor. No traes
tu raza, tu familia, tu nombre, tu circuncisión, tus buenas obras o tu
moralidad. Si traes algo, no eres salvo. Así que no es el hombre que viene
diciendo: 'Me bauticé cuando era un bebé. Siempre he tenido una buena
vida. Nunca le he hecho daño a nadie. . .

Él está defendiendo su propio caso. Es 'todo aquel Shal cal en el nombre del
Señor' - que es el hombre que se salva.

Esto, por supuesto, es absolutamente crucial, y no es de extrañar que este


Apóstol, de todos los hombres, lo enfatice como lo hace, porque esta fue la
gran crisis en su propia vida. En Filipenses 3, dice: 'Somos la circuncisión', no
los judíos que confían en ella.
'que adoran a Dios en el espíritu, y se gozan en Cristo Jesús, y no tienen
confianza en la carne' [Fil. 3: 3]. ¡Ninguno en absoluto! Si tienes alguna
confianza en la carne, no eres cristiano. Note cómo él mira hacia atrás en su
propia educación y su propia nacionalidad [w. 4-9].

¿'La estirpe de Israel'? Estiércol. ¿'La tribu de Benjamín'? Estiércol. ¿'Un


hebreo de los hebreos'? ¡Estiércol! Todas estas cosas son rechazadas e
indignas de ser mencionadas.

No, lo que lleva a la salvación es que un hombre o una mujer 'clama' al


Señor. ¿Qué significa esta llamada? En primer lugar, significa que se dan
cuenta de que están en problemas. Son como personas que se ahogan; no
pueden nadar más y saben que se van a hundir. Tienen una necesidad
desesperada y son conscientes de ello.

En segundo lugar, se dan cuenta de que están absolutamente


desesperados. Mientras sientan que pueden llegar a la orilla, no gritarán
pidiendo ayuda; están demasiado orgullosos para hacer eso. Dicen: 'La gente
se reirá de mí y dirá que tenía miedo, que pensé que me iba a ahogar'.

Así que siguen confiando en sí mismos. Pero en el momento en que se dan


cuenta de que han terminado, gritan.

Y, en tercer lugar, se dan cuenta de su total impotencia; no tienen reservas,


nada en lo que puedan confiar. Entonces, qué hacen ? En su desesperación,
claman por ayuda. Es lo único que pueden hacer. Ese es exactamente el
significado de esta palabra 'cal 5.

Y recuerde, debemos darle todo su contenido. Hay personas que parecen venir
a Cristo confiando en ciertas cosas en sí mismas.

Han escuchado que deben creer en el Señor Jesucristo, pero lo agregan a todo
lo demás. Eso no es bueno. Esta 'cal'

significa que no tienes nada, que eres un pobre, que estás desesperado. Eso,
según el Nuevo Testamento, es todo lo que se nos exige. Todo lo que hacemos
en todo este asunto de la salvación es 'clamar'.

Nuestro Señor mismo lo dejó perfectamente claro en su parábola del


publicano y el fariseo: "Dos hombres subieron al templo a orar". El fariseo fue
directo al frente. 'Dios, te doy gracias', dijo, 'que no soy como los demás
hombres ... ni siquiera como este publicano. Ayuno dos veces a la semana,
doy diezmos de todo lo que poseo '. El otro hombre, lejos de la entrada, no
podía ni siquiera mirar hacia el cielo, pero golpeándose el pecho, dijo: 'Dios,
ten misericordia de mí, pecador'. ¡Gritó! Eso es todo lo que hizo. Y nuestro
Señor dijo: 'Ese es el hombre que descendió a su casa justificado' [Lucas 18:
9-10].
Al darse cuenta de su impotencia, su vileza, simplemente gritó, golpeándose el
pecho en su absoluta desesperanza.

Esa es la persona que está justificada. No el hombre que puede jactarse de su


ayuno y de todo el bien que hace. No solo no está justificado, está
condenado. ¿Por qué? Porque no ve ninguna necesidad del Señor Jesucristo; él
es autosuficiente. Ese es el insulto más grande que jamás puedas ofrecerle a
Dios. No hay mayor pecado que no ver tu necesidad de Cristo. Ser fariseo es
infinitamente peor que ser asesino o adúltero. No hay nada más aborrecible
para Dios que el hecho de que los hombres y las mujeres piensen que algo de
ellos es suficiente para encomendarlos a Dios. No hay mayor pecado que
rechazar al Hijo de Dios y Su muerte expiatoria y expiatoria. Ese, entonces, es
el significado, el contenido de esta gran expresión de clamar al Señor, como lo
muestra nuestro Señor mismo.

Y vemos que esto sucede en la práctica bajo la predicación de los


Apóstoles. Mire a Pedro predicando en Jerusalén el día de Pentecostés. Se nos
dice que antes de que terminara su sermón, la gente gritaba: 'Varones
hermanos, ¿qué haremos?' [Hechos 3:37]. ¡Llorando! Invocando al Señor. Eso
es todo lo que hicieron. No hubo defensa propia, ningún intento de
justificación propia. 'Se compungieron en su corazón', fueron convencidos por
el Espíritu, y respondieron clamando por ayuda.

Quizás el ejemplo más sorprendente de todo esto es la conversión del mismo


gran apóstol Pablo. Allí estaba él, un fariseo moralista, satisfecho de sí mismo
y autosuficiente que bajaba de Jerusalén a Damasco para exterminar a la
iglesia, cuando de repente, hacia el mediodía, lo detuvieron en el camino. "Y
cayó al suelo, y oyó una voz que le decía: Saulo, Saulo, ¿por qué me
persigues?" Y esta fue la respuesta de este fariseo orgulloso, religioso y moral:
'¿Quién eres, Señor? Y el Señor dijo: Yo soy Jesús, a quien tú persigues:
difícil te es dar puntapiés. Y él, temblando y asombrado, dijo: Señor, ¿qué
quieres que haga? [Hechos 9: 4-6],

Por primera vez en su vida, Paul no lo sabía. Fue la primera ocasión en la


historia de Saulo de Tarso en que no supo dirigirse. El orgulloso fariseo era
tan experto en la ley y en la religión, que nunca había fallado ni una
palabra. Siempre había sabido qué hacer; podía dirigir a todos los demás tan
bien como a sí mismo.

Ahora quería dirección y ayuda. Era como un niño pequeño, temblando en su


impotencia, y no podía hacer nada más que clamar y clamar al Señor.

Y luego hay otro ejemplo igualmente sorprendente en el libro de los Hechos:


el carcelero de Filipos. 'Señores, ¿qué debo hacer para ser salvo?' dijo este
hombre [Hechos 16:30]. Estaba desesperado. No habló; no discutió ni
razonó. Vio que estaba absolutamente desesperado - 'Señores, ¿qué debo
hacer para ser salvo?' Ahora esa es la posición. Y lo que el Apóstol está
diciendo aquí es que lo único que hacemos en la salvación es clamar y
reconocer nuestra completa desesperanza e impotencia.

Y, por supuesto, lo siguiente es que invocamos 'el nombre del Señor'. ¿Qué
significa "el nombre"? Es una expresión hebrea

que se usa a menudo en el Antiguo Testamento y significa la persona


misma. "El nombre del Señor es una torre fuerte", dice Proverbios 18:10. Esto
no solo significa el nombre, es el Señor mismo en todo lo que Él es como
Señor. Él es Aquel que es supremo, que reina y gobierna, como vimos cuando
consideramos el noveno versículo.

Pero miremos más a fondo esta cuestión de 'invocar el nombre del Señor'. No
es solo una confesión de nuestra debilidad y fracaso, es nuestro
reconocimiento de quién es el Señor y lo que puede hacer por nosotros.

Tomemos, por ejemplo, la forma en que el apóstol Pedro explicó a la gente de


Jerusalén cómo fue que el hombre a quien solían ver todos los días sentado
junto a la Puerta Hermosa del templo pidiendo limosna, fue sanado. La gente
se agolpaba y Pedro les dijo: Varones Israelitas, ¿por qué os maravilláis de
esto? ¿O por qué nos miran con tanta seriedad, como si por nuestro propio
poder o santidad hubiéramos hecho que este hombre caminara? [Hechos 3:
12-16]. Negando eso, declaró que fue a través del propio Hijo de Dios, Jesús
de Nazaret, el Príncipe de la Vida, que había sido sanado. Tenga en cuenta
que fue por 'su nombre, mediante la fe en su nombre' que el hombre se hizo
fuerte y perfectamente bien. Sí, el nombre representa a la Persona y Su fuerza
y habilidad.

Entonces, cuando hombres y mujeres invocan el nombre del Señor, están


haciendo todo eso. Están confesando su propia debilidad y desesperanza, y
también están confesando que saben que Jesús de Nazaret es el Hijo de Dios y
el Señor de la gloria. El perseguidor Saulo de Tarso, que lo había considerado
un blasfemo, cuando lo vio en el camino a Damasco, dijo: "Señor, ¿qué
quieres que haga?" [Hechos 9: 6], '¡Jesús es el Señor!' Fue el tema de la
predicación de Pablo para siempre. Entonces uno hace esta confesión de su
propia nada absoluta. ¡Su persona! ¡Su deidad! ¡Su señoría! Esto es lo que se
había profetizado. Es 'todo aquel que invoque el nombre del Señor' quien es
salvo.

Esta es una de las definiciones favoritas del Apóstol de lo que se entiende por
cristiano. No hay mejor definición que esta: los cristianos son personas que
invocan el nombre del Señor. Escuche a Pablo: 'Pablo, llamado apóstol de
Jesucristo por la voluntad de Dios, y nuestro hermano Sóstenes, a la iglesia de
Dios que está en Corinto, a los que son santificados en Cristo Jesús, llamados
a ser santos, con
todos los que en todo lugar invocan el nombre de Jesucristo nuestro Señor,
tanto de ellos como nuestro ' [1 Cor. 1: 1-2]. Pablo dice: No me importa
quiénes sean, el que invoca el nombre del Señor es cristiano, como nosotros
somos cristianos.

Así que la última palabra con la que debemos tratar es la


palabra quienquiera. No hay ninguna dificultad con eso ahora, ¿verdad? Si es
este 'invocar' y 'invocar el nombre del Señor' lo que nos lleva a la salvación,
entonces, obviamente, está abierto a cualquiera, abierto a todos. Como ya
hemos visto, está todo en Él, nada en nosotros. Si lo que nos salva es vivir una
buena vida o la moralidad, entonces, por supuesto, una persona puede ser
mejor que otra.

Pero aquí, porque nadie tiene nada, cualquiera puede llamar y gritar. Como la
calificación es que eres un indigente y un total arruinado, entonces está abierto
a todos, a "quienquiera".

Ahora el Apóstol está pensando en estos judíos que no pudieron ver esto.

Él dice, en efecto, 'Vas a retroceder en todo. No comprende sus propias


Escrituras. Se le leen todos los sábados, pero hay un velo sobre su
entendimiento. Lo tienes todo mal; lo has materializado todo; traes algo
contigo. Y no es bueno; os mantenéis fuera del reino. ¡Solo hay una forma de
entrar en el reino, y es invocar el nombre del Señor! '

De todo esto saquemos algunas conclusiones que, como quiero mostrarles, son
tan vitales hoy como lo fueron en el siglo primero. Hemos visto su relevancia
en el siglo I, pero ¿tenemos igualmente claro que todo esto es muy relevante
en la actualidad? Una cierta enseñanza ha creado una confusión, una
enseñanza que ha sido popular entre los evangélicos en particular y que se
encuentra en ciertas 'Notas' famosas. 20

La primera proposición que haría, o la primera gran deducción que debemos


sacar de la enseñanza del Apóstol aquí es esta: que solo hay un camino de
salvación, y es en y por 'Jesucristo y él crucificado'. Como dijo nuestro Señor
mismo: 'Yo soy el camino, la verdad y la vida; nadie viene al Padre sino por
mí'

{Juan 14: 6]. También dice: 'Yo soy la puerta' [Juan 10: 7]; y él es la única
puerta. "Porque no hay otro nombre debajo del cielo dado a los hombres, en el
cual podamos ser salvos", dice el apóstol Pedro en Hechos 4:12.

Eso era tan cierto en los días del Antiguo Testamento como lo es ahora. Y ahí
es donde tanta gente se extravía. Nadie jamás ha sido salvo, nadie jamás se ha
reconciliado con Dios, nadie jamás se ha convertido en hijo de Dios, excepto
en y por Jesucristo y Él crucificado. Todos debemos tener claro eso. Nadie fue
salvo bajo la antigua dispensación excepto en Él y por Él. El es el único
camino.

¿Cómo lo demostramos? Bueno, el Apóstol ya nos lo demostró en el capítulo


cuarto de esta gran Epístola, donde muestra que Abraham fue justificado por
la fe y no por las obras de la ley. La ley no había sido dada en los días de
Abraham, quien es el padre de todos los creyentes. Nuestro Señor mismo
había dicho lo mismo: "Abraham se regocijó de ver mi día; y lo vio, y se
regocijó" [Juan 8:56].

Y lo que era cierto de Abraham lo era de todos los santos bajo la antigua
dispensación. No lo entendieron claramente. Como dice el autor de la Epístola
a los Hebreos, ellos vieron estas cosas 'de lejos'

[Je. 11:13], pero creyeron en la promesa dada por Dios en el Jardín del Edén
de que la simiente de la mujer heriría la cabeza de la
serpiente [Gén. 3:15]. Todos los santos del Antiguo Testamento habían
confiado en eso, lo habían creído y habían invocado el nombre del Señor. Se
dieron cuenta de que no podían salvarse de ninguna otra forma.

Por supuesto, ellos no tenían la comprensión que nosotros tenemos, porque


miramos hacia atrás en estas cosas, mientras ellos miraban hacia
adelante. Pero ellos los vieron y se regocijaron en ellos.

No hay otro camino de salvación. Si lo hubiera, el Hijo de Dios nunca habría


venido del cielo y nunca habría muerto en la cruz. Debido a que esto sucedió a
tiempo, no debemos ser tan tontos como para pensar que cualquiera que
viviera antes de que Él viniera podría ser salvo sin Él. Él es 'el Cordero
inmolado desde la fundación del mundo' [Apoc. 13: 8]. Así lo expresa Pedro:
Somos redimidos 'con la preciosa sangre de Cristo. . . quien ciertamente fue
preordenado antes de la fundación del mundo, pero se manifestó en estos
últimos tiempos para ustedes '[1 Ped. 1: 19-20]. Pero fue ordenado. Este
asunto es bastante crucial debido a la distinción artificial que traza lo que se
conoce como Dispensacionalismo, que es una negación y violencia a las
Escrituras.

La segunda observación es esta: solo hay un evangelio.

La enseñanza dispensacional te dirá: 'Oh no, hay varios

evangelios '. Estos maestros realmente dicen que cuando nuestro Señor vino y
Juan el Bautista ante Él, predicaron el evangelio del reino. Dicen que nuestro
Señor ofreció el reino a los judíos, pero lo rechazaron. Luego, debido a que
los judíos lo rechazaron, nuestro Señor comenzó a indicar que vendría un
evangelio de la gracia de Dios, un evangelio diferente. Si los judíos hubieran
aceptado la oferta del reino, la habrían tenido, habrían entrado en él y se
habrían salvado de esa manera. Pero rechazaron eso, entonces entró otro
evangelio.

Y este segundo evangelio se ha predicado desde la muerte de Cristo. Además,


esto continuará, dicen, hasta cierto punto y luego, una vez más, cuando la
iglesia haya sido quitada del mundo, el evangelio del reino será predicado
nuevamente. Y entonces los judíos verán la verdad de esto, lo creerán y lo
aceptarán. No serán salvos por el evangelio de la gracia de Dios, serán salvos
al creer y aceptar el evangelio del reino.

Ahora bien, esto se está enseñando y creyendo realmente. Causa gran


confusión y es una completa negación de los versículos que hemos estado
considerando. Mi respuesta a esto es que solo hay un camino de salvación,
siempre ha habido un solo camino y nunca habrá otro. La salvación es siempre
por la gracia de Dios en y por medio de nuestro Señor y Salvador Jesucristo.

Pero, verán, estas personas dividen toda la Escritura en dispensaciones, y


algunos dicen que el único mensaje aplicable a nosotros es el que se encuentra
al principio de Efesios 3. Un hombre famoso, el Dr. Bul inger, que fue un gran
erudito y un hombre muy piadoso, santo, fue el principal exponente de esta
doctrina, pero me parece que causa estragos en las Escrituras. Los evangelios,
dicen, no nos hablan porque son el evangelio del reino. Así que el
Padrenuestro no tiene nada que ver con nosotros, porque dice: 'Perdona
nuestras deudas como nosotros perdonamos a nuestros deudores'. Eso,
sostienen, es legalismo, no gracia. ¡Y la respuesta a todo eso es que solo hay
un evangelio!

Y aquí está la prueba de ello. En Hechos 20:24, el apóstol Pablo se dirige a los
ancianos de Éfeso y les dice: 'El Espíritu Santo da testimonio en cada ciudad,
diciendo que las cadenas y las aflicciones permanecen en mí.

Pero ninguna de estas cosas me conmueve, ni cuento mi vida como querida


para mí, para terminar con gozo mi carrera y el ministerio,

que he recibido del Señor Jesús para dar testimonio del evangelio de la gracia
de Dios.

'Ah', dicen, 'está bien. Por supuesto, Pablo fue un apóstol después de la muerte
de Cristo y, por supuesto, no predicó nada más que el evangelio de la gracia
de Dios. Los judíos ya habían rechazado el evangelio del reino - ahora es el
evangelio de la gracia de Dios -

pero el evangelio del reino volverá. '

Pero entonces, ¿cómo explica lo que dice Pablo en Roma cuando llega
allí? Lucas nos dice: 'Y cuando le fijaron un día, vinieron a él muchos a sus
moradas; a quienes expuso y testificó el reino de Dios, persuadiéndolos acerca
de Jesús, tanto de la ley de Moisés como de los profetas, desde la mañana
hasta la tarde ” [Hechos 28:23].

Verá, predicar el evangelio de la gracia de Dios y predicar el reino de Dios


son exactamente lo mismo, porque es la gracia de Dios la que admite a
cualquiera en el reino. Nadie ha entrado en el reino, ni lo hará jamás, excepto
por la gracia de Dios. Solo hay un evangelio, es el evangelio de la gracia de
Dios que nos dice la única manera por la cual alguien, en cualquier momento,
ha podido entrar en el reino de Dios. Ésa, entonces, es mi primera deducción.

El segundo es que, a la luz de eso, obviamente es lo mismo para todos, en


todas partes y en todo momento. En otras palabras, como dice el Apóstol en
Romanos 10, "No hay diferencia entre el judío y el griego". Pero esta misma
enseñanza dispensacional a la que me he estado refiriendo dice que hay una
gran diferencia entre ellos. Hubo, cuando se predicó el evangelio del reino,
aunque ahora no, dicen. Pero lo habrá de nuevo. Entonces mantienen y
preservan la diferencia.

Pero la enseñanza del Apóstol aquí, como de hecho es la enseñanza en todas


partes, es que todas estas diferencias han sido abolidas de una vez por
todas. Pablo, por supuesto, es explícito sobre esto: 'No hay judío ni griego, no
hay esclavo ni libre, no hay hombre ni mujer: porque todos sois uno en Cristo
Jesús' [Gá. 3:28]. Al escribir a los Colosenses, agrega y lo hace aún más
específico:

'Donde no hay griego ni judío, circuncisión ni incircuncisión, bárbaro, escita,


esclavo ni libre: pero Cristo es todo,

y en al ' [Col. 3:11]. Todos se vuelven cristianos de la misma manera; todos se


convierten en ciudadanos del reino de Dios exactamente de la misma manera.

'Bueno, entonces', dice usted, '¿qué pasa con el Antiguo Testamento, donde
solo los judíos eran el pueblo de Dios?'

Ciertamente. Pero eso fue solo temporal. Toda la tragedia de los judíos en el
tiempo de nuestro Señor y el apóstol Pablo fue que pensaron que esto sería
permanente. Pero fue solo un arreglo temporal. Dios, por un período especial
y con un propósito especial, limitó Su atención a este único pueblo, pero solo
por un tiempo determinado.

La división no se perpetuará.

Ahora bien, esto se puede probar de manera bastante simple con la Epístola de
Pablo a los Efesios. 'Por tanto', dice, escribiendo a los gentiles, 'Por tanto,
recordad que, estando en el tiempo más allá de los gentiles en la carne, que
son llamados incircuncisión por lo que se llama la circuncisión en la carne
hecha por manos; que en ese tiempo estabais sin Cristo '- ¿qué significa
eso? Significa: 'ser extranjeros de la comunidad de Israel, y extraños de los
pactos de la promesa, sin esperanza y sin Dios en el mundo'. Pero ahora en
Cristo Jesús, vosotros que alguna vez estabais lejos, habéis sido acercados por
la sangre de Cristo ' [Ef.

2: 11-13]. De modo que continúa diciendo esto: 'Ahora pues, ya no sois


extraños ni extranjeros, sino ciudadanos con los santos', es decir, los santos
del Antiguo Testamento, 'y de la casa de Dios; y están edificados sobre el
fundamento de los apóstoles y profetas, siendo la principal piedra del ángulo
Jesucristo mismo ' [Ef. 2: 19-20].

Luego, en el tercer capítulo de Efesios, Pablo regresa a este punto, hablando


del 'misterio', que era 'que los gentiles fueran parientes, y del mismo cuerpo, y
participantes de su promesa en Cristo por el evangelio' [ w. 1-6].

Entonces, vean, lo que ha sucedido es esto: se han agregado gentiles a los


judíos, quienes hasta ese momento habían sido el pueblo de Dios. Es 'el
pueblo de Dios' lo que importa. Empiezan por Abraham, y todos entran por
igual. Los gentiles están ahora exactamente en la misma posición que los
judíos y, por lo tanto, no debe perpetuarse ninguna diferencia entre judíos y
gentiles.

Como vemos en Gálatas 3, todos los que creen en el Señor Jesucristo son hijos
de Abraham, y todas las promesas de Dios a Abraham les pertenecen a ellos,
no solo a los judíos, sino a todos los que son

los hijos de la fe. Y aquí es donde los judíos en la época de nuestro Señor y
Pablo se habían equivocado. Pensaron que todo era cuestión de descendencia
física. Vimos eso refutado en el noveno capítulo de Romanos. Pero estas
personas, estos Dispensacionalistas, lo están diciendo ahora - que los judíos
todavía están en una posición especial, que hay ciertas promesas dadas solo a
ellos que no pertenecen a los cristianos gentiles. Pero esto, repito, es una
negación de las Escrituras. Todas las promesas de Dios a Abraham son
compartidas por igual por todos los que son hijos de la fe, por todos los que
claman al Señor por salvación, por todos los que miran y confían únicamente
en el Señor Jesucristo.

Por tanto, debemos eliminar esta distinción entre judíos y gentiles. Ha


terminado de una vez por siempre; ha sido abolido. Nuestro Señor mismo lo
dejó muy claro. Por ejemplo, leemos en Mateo 21:43: "Por eso os digo que el
reino de Dios será quitado de vosotros y dado a una nación que produzca sus
frutos". Esa es la iglesia. ¿Cómo lo pruebo? Lo hago recordándoles que el
apóstol Pedro aplica a los miembros de la iglesia cristiana exactamente las
mismas palabras que Dios usó a través de Moisés para los hijos de Israel justo
antes de la promulgación de la ley mosaica: 'Vosotros sois una generación
escogida, una real sacerdocio, nación santa, pueblo peculiar; para que
pronuncieis las alabanzas de aquel que os llamó de las tinieblas a su luz
maravillosa ' [1 mascota. 2: 9, citando Éxodo. 19: 5-6],

Así que es incorrecto y no bíblico mantener alguna diferencia entre el judío y


el griego, ya sea ahora o en cualquier momento en el futuro.

Solo hay una iglesia, y solo ha habido una iglesia.

¿Recuerdas las palabras del mártir Esteban? Él dice: "Este es el que estaba en
la iglesia en el desierto con el ángel que le habló en el monte Sinaí, y con
nuestros padres, el cual recibió los oráculos animados para
darnos" [Hechos 7:38]. La iglesia en el Antiguo Testamento, 'la iglesia en el
desierto', es la misma iglesia que la iglesia en el Nuevo Testamento.

Pero los dispensacionalistas no creen eso, y esto es lo que dicen. Israel en la


tierra prometida nunca fue llamado iglesia, pero Israel fue llamado fuera de
Egipto y reunido en el desierto se llama iglesia. Israel en el desierto era una
verdadera iglesia, pero diferente y en marcado contraste con la ecclesia del
Nuevo Testamento . Entonces

hacen una distinción. El único punto de similitud, dicen, es que ambos fueron
'llamados' por el mismo Dios, también hay contraste. Esta enseñanza se
encuentra en la Biblia de referencia Scofield en una nota sobre Hechos 7:38.

Pero para mí viola las Escrituras. La iglesia es una.

Ahora, el apóstol Pablo, como veremos cuando lleguemos al capítulo once de


Romanos, deja esto perfectamente claro. Hablando de judíos y gentiles, dice:
'Si las primicias son santas, la masa también es santa; y si la raíz es santa,
también lo son las ramas. Y si algunas de las ramas se parten, y tú, siendo un
olivo silvestre, fuiste injertado entre ellas, y con ellas participaste de la raíz y
la grosura del olivo; no te jactes contra las ramas. Pero si te jactas, no llevas la
raíz, sino la raíz a ti. Dirás entonces: Las ramas fueron desgajadas para que yo
pudiera ser injertado. Bien; por su incredulidad fueron desgajadas, y tú por la
fe estás en pie. No seas altivo, sino teme; porque si Dios no perdonó a las
ramas naturales, mira no sea que él tampoco te perdone a ti ' [ROM. 11: 16-
21].

Lo que simplemente significa esto: solo hay un tronco; es lo mismo en el


Antiguo y en el Nuevo. Solo hay una iglesia. Los judíos bajo la antigua
dispensación estaban en esta iglesia; los gentiles están en él ahora. No hay
división.

No hay dos caminos de salvación. La salvación fue por la fe en Cristo, en el


Antiguo exactamente como en el Nuevo, y siempre lo será. No hay otra
manera de reconciliarnos con Dios, y es de vital importancia que siempre
tengamos claro esto. La única diferencia está en la administración, nada
más. Es simplemente la forma lo que es diferente, pero la cosa en sí es la
misma. Los creyentes cristianos ahora, sean gentiles o judíos, son hijos de
Abraham.

Son herederos de todas las promesas de Dios a Abraham. Estas promesas no


se limitan a los judíos. Son para todos los que creen.

Entonces, 'No hay diferencia entre el judío y el griego: porque el mismo Señor
sobre todos es rico para todos los que lo llaman. Porque todo aquel que
invocare el nombre del Señor, será salvo.

Nadie más será salvo, porque no hay otro camino de salvación.

Veintitres

¿Cómo, pues, llamarán a aquel en quien no han creído? ¿Y cómo creerán en


aquel de quien no han oído? ¿Y cómo oirán sin un predicador? ¿Y
cómo predicarán si no fueran enviados? como está escrito: ¡Cuán hermosos
son los pies de los que predican el evangelio de la paz y traen buenas nuevas
de cosas buenas! Pero no todos han obedecido al evangelio. Porque dijo
Isaías: Señor, ¿quién ha creído a nuestro anuncio? Entonces, la fe viene por
el oír y el oír por la palabra de Dios. Romanos 10: 14-17

En estos versículos pasamos a una nueva subsección de todo el argumento del


capítulo 10. Por lo tanto, debemos comenzar con la mecánica. El Apóstol
tiene un método; procede de un paso a otro y de una etapa a otra, y es
importante que veamos por qué y cómo lo está haciendo. No es suficiente
simplemente comprender la enseñanza. También es interesante e importante
seguir la forma en que trabaja su mente. Así que debemos hacerlo ahora, y no
es una tarea fácil.

El Dr. Benjamin Jowett, el famoso maestro de Bal iol College, Oxford en el


siglo XIX, que escribió un comentario sobre Romanos, dice del versículo 14
al final del capítulo: `` Estos versos en cuanto al estilo son una de las partes
más oscuras de la Epístola ', y no hay ninguna duda de que tiene razón. Ahora
no dice, se fija, que la enseñanza es oscura, sino el estilo. En otras palabras, se
está refiriendo, en gran medida, a la conexión de este inciso con el anterior y
con lo que sigue; y si al Dr. Jowett de Baliol le resultó difícil, entonces hay
muy buenas razones para asumir que es así. Además, todos los otros
comentaristas han encontrado lo mismo y no están de acuerdo en sus
explicaciones de la conexión.

Sugeriría que la conexión es algo así, y con respecto a este asunto,


¡ciertamente estoy de acuerdo con la mayoría! El vínculo de conexión está en
la palabra entonces en el versículo 14: "¿Cómo entonces?". O podría traducir
esa palabra "entonces" por "por tanto": "¿Cómo, pues, llamarán a aquel en
quien no han creído?"

Obviamente, el Apóstol continúa con la discusión. Asume un aspecto


diferente, pero está conectado, porque cuando dice, "¿Cómo entonces?",
Claramente se está refiriendo a lo que acaba de decir. Su declaración anterior
ha planteado una pregunta o una dificultad, y Paul

introduce su respuesta con estas palabras. Así que tenemos derecho a decir
que esto es parte del argumento anterior; sigue en secuencia lógica a lo que
Pablo ya ha estado diciendo. En otras palabras, es parte de todo el argumento
de todo el capítulo.

Ahora, entre paréntesis, déjeme decir aquí que cuando se encuentra con una
subsección como esta, o incluso un verso que en la superficie le parece difícil,
y se dice a sí mismo: '¿Por qué dice eso aquí? ¿Cuál es la conexión? entonces,
un muy buen principio a seguir es no dedicar demasiado tiempo a la conexión
inmediata.

¡Vuelve más atrás! Mire el contexto más amplio y, muy a menudo, eso le dará
la clave para la solución de su problema inmediato.

Permítanme utilizar una ilustración aquí. En atletismo, si te encuentras con un


obstáculo particularmente alto que tienes que saltar, ¡corres más! Si quieres
saltar sobre él, ve más atrás. No intente elevarse sobre este obstáculo muy alto
desde donde está en el suelo. Cuanto más retroceda, más larga será su carrera
y el impulso lo arrastrará. Ese es un principio muy valioso en la exposición de
la Escritura y en la elucidación de algunos de estos problemas que nos
presenta.

Entonces, me parece que la forma de ver esto es retroceder y recordarnos el


objeto de todo el capítulo, y luego vemos que realmente no hay ninguna
dificultad en absoluto. El Apóstol, al comienzo del capítulo 9, ha abordado
toda esta cuestión de la posición de los judíos. ¿Por qué los judíos, entre todo
el pueblo, estaban rechazando el evangelio y estaban fuera de la
iglesia? Deberían haber sido los primeros en entrar. Tenían los profetas y la
enseñanza del Antiguo Testamento y todo apuntaba a esto. Sin embargo, los
gentiles, que no habían recibido las Escrituras, que no creían en "el único Dios
vivo y verdadero", habían estado más dispuestos a creer en el evangelio y se
habían congregado en el reino.

Ahora hemos visto que el Apóstol se ha ocupado de la respuesta principal a


esa pregunta en el capítulo noveno; 21 pero aquí, en el capítulo décimo, lo
trata no tanto en un nivel teológico elevado como en una forma más
práctica. Ha estado diciendo que los judíos estaban bajo un grave
malentendido en dos puntos. El primero fue sobre el camino de la
salvación. Creían que se justificaban ante Dios por sus obras, y eso era
fatal. Como Paul

dijo al final del capítulo 9: 'Pero Israel, que siguió la ley de justicia, no
alcanzó la ley de justicia.

¿Por qué? Porque no la buscaron por fe, sino como por las obras de la ley ”[9:
31-32]. Ese fue todo su problema.

Ahora Pablo toma eso y lo expande en la primera sección del capítulo décimo,
y establece más allá de toda duda que el camino de la salvación es solo por
fe. Es al invocar el nombre del Señor en su completo fracaso y desesperación,
sin poder hacer nada en absoluto, que es salvo. Entonces, ese fue el primer
gran error de los judíos: estaban equivocados sobre el camino de la salvación.

Y eso, de alguna manera, produjo su segunda dificultad, la siguiente piedra de


tropiezo, que fue que Pablo y otros estaban predicando el evangelio a los
gentiles. Para el judío que era un sacrilegio, era casi una blasfemia que a estos
'perros' gentiles se les predicara el evangelio, y que personas como el apóstol
Pablo, un fariseo de los fariseos, ahora se mezclaran con ellos y dijeran que
eran ¡todos en Cristo Jesús! Esa fue la segunda gran dificultad y, por supuesto,
las dos están íntimamente conectadas.

Ahora, cuando respondió a la primera dificultad, Pablo estableció que todo


aquel que invoque el nombre del Señor será salvo. No importa quién sea, si es
judío o gentil. Y, como Pablo demostró con sus citas de las Escrituras, no hay
nada nuevo, nada sorprendente en todo esto. Había sido profetizado por
profetas como Isaías y Joel en el Antiguo Testamento. Luego, habiendo
terminado la primera pregunta, y habiéndola llevado a este "quienquiera",
Pablo introduce la segunda pregunta: "¿Cómo entonces?" La segunda
pregunta es: ¿Cómo puede alguien, ya sea judío o gentil, convertirse en ese
'cualquiera'

¿Quién invoca el nombre del Señor? Aquí está la proposición general:


cualquiera que invoque el nombre del Señor será salvo. Pero, ¿qué hace que
alguien haga esto? ¿Qué atrae a la gente a esta compañía de creyentes?

Ese es el problema que el Apóstol está abordando ahora, y en esta sección, del
versículo 14 al 17, tiene dos respuestas. La primera es: un hombre o una mujer
se convierte en "todo aquel" por la predicación del evangelio a judíos y
gentiles; es escuchando el mensaje. Eso es lo que trata Pablo en los versículos
14 y 15.

Pero esa no es la única respuesta; hay una segunda parte. Aquí hay un
evangelio que se predica a todos - 'a todos', judíos y gentiles - pero es bastante
obvio que todos no lo creen.
"Pero no todos han obedecido al evangelio", dice Pablo. Así que no respondes
a la pregunta de qué hace que una persona sea 'cualquiera' simplemente
diciendo que es el resultado de la proclamación del evangelio a todos, debe
haber otro factor. Algunos creen, otros no. Entonces, el segundo factor, nos
dice, es que la Palabra se hace efectiva para aquellos que se convierten en
'todo aquel'. Eso es lo que trata Pablo en los versículos 16.

y 17.

Permítanme, entonces, completar mi análisis de esta manera. Pablo dice:


"¿Cómo, pues, llamarán a aquel en quien no han creído?" Y él responde de
esta manera. Primero, debe darse la información. Pero luego, 'No todos han
obedecido al evangelio. Porque dijo Isaías: Señor, ¿quién ha creído a nuestro
anuncio? Así que Pablo llega a esta conclusión: 'Entonces la fe viene por el oír
y el oír por la palabra de Dios', o 'la palabra de Cristo', como
veremos. Entonces, hay una doble respuesta a la pregunta: ¿Cómo se
convierte un hombre en una compañía de personas que están cubiertas por la
palabra "quienquiera"? Y la respuesta es: por la proclamación del mensaje,
pero también por algo además de eso, algo que diferencia este tipo particular
de 'oír' que es cierto para unos y no para otros,

Ahora, si le gusta esto en términos teológicos, en esta subsección, versículos


14 al 17, Pablo nos está diciendo que hay una llamada general para todos, pero
también hay una llamada eficaz para algunos. Hay un llamado general para
que todas las personas en todas partes se arrepientan y crean en el
evangelio. Pero no es eficaz en el caso de al. Una persona pertenece a la
compañía del "quienquiera" por la cal "eficaz", esta cal especial, que va más
allá de lo general. Así que en los versículos 14 y 15 tienes la cal general, y en
los versículos 16 y 17 tienes la cal eficaz.

Ahora, esa es mi sugerencia en cuanto a la conexión entre los versículos 14-17


y los versículos anteriores. Verá, siguen una necesidad lógica. Paul lleva el
argumento un paso más adelante. Y le ayudará también, en última instancia, a
mostrar de nuevo por qué los judíos están fuera

y los gentiles están adentro, que era el punto original desde el cual él había
partido.

Pero, para que tengamos esto claro en nuestras mentes, permítanme agregar
esto: desde el versículo 18 hasta el final del capítulo, Pablo no hace más que
producir una catena, una pequeña cadena de citas, para probar el Antiguo
Testamento. que esto nuevamente, como todo lo demás que está diciendo, no
es algo nuevo. Ya había sido predicho, no es más que el cumplimiento de las
profecías de la dispensación del Antiguo Testamento.
Entonces vemos que el Apóstol es fiel a su propio método. Siempre lo es. Y lo
encontraremos ahora incluso en esta pequeña subsección con sus dos
subdivisiones. Él hace una declaración y tiene una cita de las Escrituras para
probarlo. Él hace esto en ambos. Él dice aquí, para probar su primer punto:
'Como está escrito: ¡Cuán hermosos son los pies de los que predican el
evangelio de la paz y traen buenas nuevas de cosas buenas!'

Luego prueba el segundo diciendo: "Porque dijo Isaías: Señor, ¿quién ha


creído a nuestro anuncio?" Aparte de cualquier otra cosa, este es el argumento
más brillante, es un debate soberbio. Está tratando con judíos. Él sabe cómo
lidiar con ellos y siempre tiene su cita de las Escrituras para afianzar lo que ya
ha estado diciendo. Y así deja a los judíos sin nada que decir en absoluto; su
argumento es absolutamente incontestable.

Así que procedamos ahora a resolver esto en detalle, y comenzamos con esta
primera división en los versículos 14 y 15. La salvación es el resultado de
invocar el nombre del Señor. Entonces, si eso es así, dice, se sigue
necesariamente que el conocimiento acerca de este Señor a quien van a llamar
debe estar disponible. Si es para "quienquiera", entonces este conocimiento
debe ser entregado a todos. Entonces, la conclusión a la que llega es que
Cristo debe ser predicado a todos.

Ahora bien, la forma en que Paul demuestra eso es muy interesante; notas
cómo funciona su mente. "¿Cómo, pues, llamarán a aquel en quien no han
creído?" La gente no invocará al Señor a menos que crea en él. La cosa es
imposible. No le pide ayuda a una persona a menos que esté completamente
seguro de que esa persona puede ayudarlo. Debes tener confianza en él.

Pero luego eso plantea otra pregunta. ¿Qué es lo que les hace creer en
él? Entonces Pablo dice: '¿Cómo creerán en él de

a quien no han oído? No puedes creer en una persona de la que no has oído
hablar y de la que no sabes nada.

Bueno, ¿cómo llegaron a saber algo sobre él? Pablo vuelve a poner eso en
forma de pregunta: '¿Cómo oirán sin un predicador?' ¿Cómo llegan a este
conocimiento? ¿Cómo habrían sabido algo acerca de Él si alguien no les
hubiera hablado de Él? En otras palabras, no pueden saber nada de Él sin un
predicador.

Y eso plantea todavía otra pregunta: ¿Pero qué hace que un hombre sea un
predicador? ¿Qué hace que alguien salga y anuncie todo esto?

¿De dónde viene el predicador? ¿Cómo explica la existencia de


predicadores? 'Y cómo predicarán', dice,

'excepto que sean enviados?'


Así que Pablo se ha movido paso a paso haciendo la pregunta inevitable y ha
regresado a esto: que se han enviado predicadores para dar a hombres y
mujeres el conocimiento acerca de este Señor, a fin de que puedan
invocarlo. Y su argumento es, por supuesto, que los predicadores han sido
enviados por el Señor mismo, y así es como tiene lugar todo este proceso de
salvación. Y luego, en su manera habitual, dice en efecto: "Está bien, esta no
es una doctrina nueva, todo esto ha sido profetizado hace mucho tiempo". Y
entonces procede a citar Isaías 52: 7, o Nahum 1:15: "Como está escrito:
¡Cuán hermosos son los pies de los que predican el evangelio de la paz y traen
buenas nuevas de cosas buenas!"

Aproximadamente ochocientos años antes, a esos dos profetas se les había


dado un adelanto de la era del Mesías, de este gran día cuando

'La gloria del Señor será revelada, y toda la carne junto la verá' - la gran
profecía en Isaías 40: 5. De hecho, toda la profecía mira hacia adelante y aquí
está en particular en Isaías 52: 7. ¡Ha llegado la noticia! Esta maravillosa
buena noticia de Su Hijo y Su gran salvación. Todo había sido
profetizado. Todo el cuerpo lo verá juntos.

Hay, entonces, una consideración más o menos mecánica de esta


subsección. Pero, por supuesto, esta declaración es tremendamente importante
porque contiene enseñanzas sobre asuntos que son de vital importancia en la
vida de la iglesia cristiana. El objetivo inmediato del Apóstol es mostrar a
estos judíos por qué él y otros predicaron a los gentiles. Él lo justifica
plenamente de la manera que acabamos de ver. Pero nosotros

nunca se detenga en su preocupación inmediata porque, por supuesto, al


hacerlo, establece ciertos grandes principios que siempre son válidos y
siempre verdaderos en la historia de la iglesia y en el desarrollo de la vida de
la iglesia. Por tanto, veamos algunos de estos grandes principios que surgen de
esta sección en particular.

La primera es que estos versículos son el gran estatuto de las empresas


misioneras extranjeras. Se aplican, por supuesto, a cualquier empresa
misionera, pero son en particular, y siempre se han considerado, la gran carta
para la obra misional en el extranjero. Son el argumento de la necesidad y
urgencia de llevar las buenas nuevas de salvación a todos los países bajo el
sol. Muestran que es el negocio y el deber de la iglesia ver que todos los
hombres y mujeres tengan este conocimiento sin el cual no pueden invocar el
nombre del Señor y ser salvos.

Ahora echemos un vistazo a esto por un momento porque a menudo hay una
gran cantidad de malentendidos al respecto. El argumento del Apóstol es
bastante inevitable. Él ha establecido que solo hay un camino de salvación,
solo hay un evangelio y nunca habrá otro. Es el evangelio de la gracia de
Dios. La salvación solo es posible en ya través de nuestro Señor y Salvador
Jesucristo. ¡Por tanto, debe ser predicado a todos! Debe ser predicado a todas
las naciones, judíos y gentiles. Para que este 'quienquiera' pueda llegar a
existir, hay que difundir el conocimiento, difundir la noticia.

Como Pablo lo expresa perfectamente: "¿Cómo creerán en aquel de quien no


han oído?" Aquí, entonces, está la gran razón para enviar este evangelio de
inmediato a todo el mundo. Aquí está la gran carta del movimiento de
misiones extranjeras.

Ahora bien, no hay ninguna dificultad al respecto, pero sí surge una dificultad
en relación con ello, y a menudo ha preocupado a muchas personas. He tenido
que responder a esta pregunta en innumerables ocasiones: '¿Cuál es, entonces,
la posición de aquellos que nunca han escuchado el evangelio?' Es una
pregunta inevitable. El mismo Apóstol plantea la pregunta con sus
declaraciones: '¿Cómo llamarán a aquel en quien no han creído? ¿Y cómo
creerán en aquel de quien no han oído? ¿Y cómo oirán sin un
predicador? Entonces, si un hombre pobre vive en un país donde nunca ha
aparecido un predicador y

el mensaje nunca se ha dado, ¿cómo puede creer? ¿Cuál es la posición de ese


hombre que nunca ha escuchado el evangelio?

Muchas personas están preocupadas por esto y en estos días no solo están
preocupadas por esta cuestión con respecto a las personas que viven en países
extranjeros. A menudo me han preguntado en la actualidad: '¿Qué pasa con la
gente en partes de nuestro propio país donde, según nuestro conocimiento
seguro, no se ha predicado ningún evangelio evangélico durante muchos días?

¿Qué pasa con las personas que viven y mueren allí que nunca han escuchado
el evangelio? Esto también es posible. Vivimos en una tierra pagana.

Hay hambre de escuchar la Palabra del Señor. ¿Qué hay de esa gente?

Ahora bien, me parece que hay una posición falsa que muchas personas
adoptan con respecto a esta cuestión en particular. Surge de esta
manera. Algunas personas enseñan que los hombres y las mujeres son
condenados cuando no creen en el Señor Jesucristo. Desde que Cristo vino,
murió y resucitó, esto es lo único que importa: ¿la gente cree en Él o no? No
creer en el evangelio es, dicen, la única causa de condenación. Al mismo
tiempo, dicen que el evangelio debe ser predicado y son grandes partidarios de
la empresa misionera extranjera.

Entonces, ¿cuál es su respuesta con respecto a estos paganos que nunca han
escuchado el evangelio? 'Ah, bueno', dicen, 'obviamente la gente no será
condenada por no creer en un evangelio que no ha escuchado; eso sería injusto
'.

"Bien, entonces", respondes, "¿qué les pasa?"

Entonces te darán una de dos respuestas: 'Ah', dirán,

'Aquellas personas que nunca hayan escuchado el evangelio serán juzgadas de


acuerdo con la forma en que hayan vivido'. O dicen eso, o dicen: 'Por
supuesto, no puedes condenarlos por no creer en un evangelio que nunca han
escuchado, así que obviamente todos son salvos'.

Pero, ves, esas son posiciones imposibles. Déjame llevarlos a los dos. Si dices
que estos paganos que nunca han escuchado el evangelio serán juzgados por la
luz que tenían, y su lealtad y fidelidad a esa luz, entonces estás de regreso a la
justificación por las obras. Pero eso es una negación del evangelio. El Apóstol
ha probado de manera concluyente en los capítulos 1, 2, 3 y 4 que la salvación
ha

siempre ha sido cuestión de fe. Sin embargo, aquí estamos diciendo que estas
personas que nunca han escuchado el evangelio serán juzgadas según hayan
vivido una vida buena o mala.

O tome el otro argumento. Esto dice que debido a que nunca han escuchado el
evangelio, no pueden ser condenados por rechazarlo y, por lo tanto, todos son
salvos por el amor de Dios. Pero si dices eso, nunca debes enviar un solo
misionero extranjero. Si envías un misionero a esas personas y les das el
conocimiento, y ahora no lo aceptan, serán condenados, por lo que hubiera
sido mejor para ellos si nunca lo hubieran escuchado. Si todos son salvos
porque nunca lo han escuchado, ¡no les envíe la noticia! El resultado de enviar
a sus misioneros es que condenará a algunos de ellos a la condenación eterna.

Hubiera sido mejor no enviar un solo misionero, lo cual es absurdo. No solo


es una contradicción de la clara enseñanza de las Escrituras en este punto, sino
que, de hecho, reduce toda la situación a una que es simplemente ridícula.

'Muy bien, entonces', dice alguien, '¿cuál es la verdadera enseñanza aquí?'

Ahora bien, esto es lo más importante. Lo primero que debemos tener claro es
esto: ¿Cuál es la causa de la condena de alguien? Piense en alguien muriendo
en la incredulidad y yendo a la perdición, ¿cuál es la causa de eso? Ahora
bien, aquí es donde estos falsos argumentos siempre salen mal.

La causa principal de la condena de cualquiera es el pecado de Adán.

Verá, el Apóstol se tomó la molestia de dejar eso perfectamente claro en el


capítulo 5, versículos 12 al 21, que es en muchos sentidos el eje sobre el que
gira toda esta Epístola a los Romanos. Por tanto, como el pecado entró en el
mundo por un hombre, y por el pecado la muerte; y así la muerte pasó a todos
los hombres, por cuanto todos pecaron. 22

Ahí está la declaración llana. Adán era el representante de toda la raza


humana, y cuando Adán pecó, todos pecamos [Rom. 5:12

- 14]. Esa es la principal causa de nuestra condena. Si no hubiéramos hecho


nada en absoluto, ya estamos condenados en Adán. Es bastante antibíblico y
erróneo decir que es la creencia o el rechazo del Señor Jesucristo lo que ahora
determina la salvación. No lo es. Un hombre o una mujer ya está
condenado. "El que no cree", dice nuestro Señor mismo en Juan 3: 18. "El que
no cree, ya ha sido condenado".

¡Ya está condenado! Todos nacen en pecado y condenación. Todos hemos


pecado y estamos muertos en Adán.

Hay una causa subsidiaria, y son nuestras propias acciones posteriores. Pero la
causa principal de condena para todo el mundo sigue siendo: 'Nosotros
al. . . eran por naturaleza hijos de ira, como los demás ' [Ef. 2: 3] - porque
somos los hijos de Adán. Y no debemos sustituir nada por eso.

Entonces, la causa subsidiaria es nuestra propia pecaminosidad, nuestra propia


desobediencia voluntaria, ya sea quebrantamiento deliberado de la ley de
Moisés dada a los judíos, o si es, como Pablo argumenta en Romanos capítulo
2, la ley de Dios que es escrito en el corazón de cada persona. Los paganos
más ignorantes en las partes más remotas de la tierra tienen la ley de Dios
escrita en sus corazones; ese es este sentido moral que todo el mundo tiene. Y
muestran que está allí, dice Pablo, por 'sus pensamientos significan mientras
se acusan o se excusan unos a otros' [Rom. 2:15], Muy bien, ahí está el primer
punto: la causa de la condenación es que estamos en Adán.

La segunda proposición es que Cristo, y solo Cristo, es el camino de la


salvación. Solo hay una forma por la cual podemos reconciliarnos con Dios y
es a través de Jesucristo y Él crucificado. Si cualquier otra cosa hubiera
podido salvar a hombres y mujeres, Cristo nunca habría venido. Es porque no
había nada más que el Hijo de Dios tenía que venir, e incluso tenía que ir a la
muerte de cruz. De modo que no debemos volver a hablar de 'ser fieles a la luz
que tenemos' y demás.

No; 'Nadie puede poner otro fundamento que el que está puesto, el cual es
Jesucristo' [/ Cor. 3:11]. Estos son absolutos. Una causa de
condenación; único y único camino de salvación.

'Pero', preguntas, 'si dices que las personas solo pueden ser salvas por medio
de Jesucristo y Él crucificado, entonces ¿qué pasa con aquellos que nunca han
oído hablar de Él? ¿Están todos necesariamente condenados a perdición,
destrucción y castigo eternos? ¿Cómo respondes a eso?'

Muy bien, acepto el desafío y sugiero que hay una respuesta. La posición de
los paganos que nunca han escuchado el evangelio, en esencia y en principio,
no es en absoluto diferente de la posición de los niños que mueren casi tan
pronto como nacen. He aquí un infante que nace y vive, pero que muere,
digamos, inmediatamente.

o en unos días o meses. ¿Cuál es la posición de estos niños que no pueden


pensar, que no pueden comprender y a quienes no se puede predicar el
evangelio? Están exactamente en la misma posición que los paganos.

Ahora, nuevamente, la gente también tiende a equivocarse con respecto al


bebé. Hay una enseñanza, y para mí siempre es un misterio cómo un hombre
como Charles Hodge podría haberla enseñado, en el sentido de que todos los
que mueren en la infancia van al cielo, que todos son salvos. Todo lo que
puedo decir con respecto a eso es que no hay una sola Escritura que respalde
esa declaración.

Además, cuando estábamos considerando la falsa enseñanza con respecto a


los paganos que nunca habían escuchado el evangelio, les señalé que sería un
flaco favor para ellos enviar misioneros extranjeros. Si se salvan debido a su
ignorancia, darles conocimiento es causa de condenación para algunos. Y
ocurre lo mismo, por supuesto, con los bebés. Si todos los bebés se salvan
automáticamente y van al cielo, ¡entonces es muy lamentable que no hayamos
muerto cuando éramos bebés! Esa es la implicación inevitable de acuerdo con
ese argumento, y es monstruosa y ridícula. Dios quiere que crezcamos y nos
desarrollemos.

No, such a teaching is pure speculation. I should like to say it, but I cannot. I
have no right to say it. There is no Scripture whatsoever that says that. It is
very comforting, I know, but, my dear friends, we are not here to say nice
things nor comforting things; we are here to expound the Scripture.

Entonces, ¿cuál es la respuesta? Solo hay una respuesta para mí y es la del


capítulo noveno de la Epístola a los Romanos: ¡la elección soberana de
Dios! No veo otra respuesta. Es un gran misterio. No puedo darles detalles
pero puedo decir esto: es Dios quien salva. El capítulo 9 nos ha dicho: 'A
Jacob amé, pero a Esaú aborrecí' [v. 13] - y eso era cierto para ellos incluso
antes de nacer, cuando aún estaban en el vientre de su madre y no habían
tenido la oportunidad de hacer ni el bien ni el mal. Ese fue el gran argumento
del capítulo 9: 'el propósito de Dios según la elección' [v.

11], la salvación es completamente obra de Dios. Es todo de él. Y en el


momento en que empiezas a mirarlo así, creo que puedes tener un poco de luz
sobre esta cuestión del infante y los paganos que nunca han escuchado el
evangelio. Es parte del misterio de la obra de Dios.

Entonces, ¿qué está diciendo el Apóstol aquí en Romanos 10: 14-15? ¿Está
diciendo que la única forma en que los hombres y mujeres pueden ser salvos
es escuchando la predicación del evangelio y creyéndolo? No, no es. Lo que
está diciendo es que es el método normal y acostumbrado, pero no dice que
sea el único método. Si ese fuera el único método, entonces ¿qué les pasa a los
niños ya los paganos?

Afortunadamente, el Apóstol no dice eso. Miremos el comentario sobre estos


versículos de Juan Calvino, de todos los hombres. Él dice: 'Pero si algún
hombre por medio de la presente pretende demostrar que Dios no podía de
otra manera que por medio de la predicación, infundir o derramar Su
conocimiento en los hombres, negamos que ese sea el significado del Apóstol,
que solo tenía respeto por la dispensación ordinaria de Dios, y no prescribiría
ninguna ley o limitación a Su gracia '. Lo que eso significa es esto: todo lo que
el Apóstol está diciendo aquí es que normalmente Dios salva a través de la
predicación de la Palabra, pero no continúa diciendo que esa es la única
manera. No dice que Dios no puede, si así lo desea, hacerlo de alguna manera
misteriosa, como Calvino llama aquí.

'infundiendo o derramando Su conocimiento en los hombres'.

Entonces permítanme darles otra cita de la Segunda Confesión de Fe


Helvética, redactada en Suiza por los reformadores en el siglo XVI. Habiendo
dicho que la forma normal es predicando, prosiguen: “Al mismo tiempo
admitimos que Dios puede, incluso sin un ministerio externo, iluminar a los
hombres a quienes y cuando Él quiere, está en Su poder. Pero estamos
hablando de los medios y la manera que Él usa ordinariamente para enseñar a
los hombres, y del mandamiento y ejemplo que Dios nos da. ' Y eso es lo que
creo profundamente, y de hecho siempre he creído y enseñado.

Te lo pondré así. La salvación es de Dios y no hay límite para lo que Dios


puede hacer. Muéstrame a un hombre, si quieres, que está muriendo y que
nunca ha creído en el evangelio. Me dices: 'Ese hombre va a ayudar'.

Yo digo: 'No puedes decir eso; puede que no.

Bueno, ¿cómo? tu dices. "Nunca ha escuchado la predicación del evangelio".

Estoy de acuerdo contigo. Pero, ¿qué puede impedir que el Dios todopoderoso
ilumine la mente del hombre y le dé una revelación de Cristo y del evangelio,
incluso en la última agonía de la muerte? ¿Me dice que Dios no puede hacer
eso? Creo que puede. Él puede hacer eso a un pagano que nunca ha escuchado
el evangelio. A su manera misteriosa, por medio del Espíritu Santo, Dios
puede dar a ese hombre el conocimiento de Cristo que es adecuado para
salvarlo.

Él puede hacer lo mismo con un infante inconsciente, y es ahí donde veo la


salvación del infante inconsciente o de hombres y mujeres que pueden haber
muerto en un estado de lo que llamamos locura. No es más difícil para Dios
salvar a un niño inconsciente que para él salvar a un adulto mediante la
predicación. Es Dios quien lo hace en ambos casos. No es el predicador; no es
el hombre que escucha; no es mi predicación; no es tu poder de decisión; no
es el ejercicio de tu fuerza de voluntad; no es su 'decisión por Cristo'. Dios, en
Cristo, por el Espíritu, salva a todos y porque es Dios quien salva, puede
salvar a un infante; Puede salvar a un pagano que nunca ha escuchado el
evangelio. Él puede darles el conocimiento, la comprensión y la habilidad sin
ninguna dificultad;

Y esa es mi respuesta con respecto a los paganos. Todos los paganos no están
perdidos. Todos los paganos no se salvan. Pero eso es exactamente lo mismo
que digo sobre la gente de este país. Todas las personas que no han escuchado
el evangelio en este país no están perdidas y no son todas salvas. Es Dios
quien salva en todos los casos, y desde el punto de vista de Dios no hay más
dificultad en uno que en otro. Verás, no lo sabemos, ¿verdad? Somos tan
ignorantes y estamos tan dispuestos a exponer nuestras opiniones y
suposiciones e imaginaciones y especulaciones. Pero la Escritura enseña que
la salvación es siempre obra de Dios y no hay nada aquí que la limite a un
método en particular. La predicación es el método habitual.

Este es el habitual, este es el ordinario, pero no es el método invariable. Así


como Dios trató con Saulo de Tarso de una manera especial, distinta de los
otros apóstoles, así lo sigue haciendo y seguirá haciéndolo.

'Grande es el misterio de la piedad' [1 Tim. 3:16]! Seamos humillados y


demos gloria a Dios, y no tratemos de entrometernos en los asuntos

que están más allá de nuestro entendimiento y más allá de la revelación dada.

Veinticuatro

¿Cómo, pues, llamarán a aquel en quien no han creído? ¿Y cómo creerán


en aquel de quien no han oído? ¿Y cómo oirán sin un predicador? ¿Y
cómo predicarán si no fueran enviados? como está escrito: ¡Cuán hermosos
son los pies de los que predican el evangelio de la paz y traen buenas nuevas
de cosas buenas! Pero no todos han obedecido al evangelio. Porque dijo
Isaías: Señor, ¿quién ha creído a nuestro anuncio? Entonces, la fe viene por
el oír y el oír por la palabra de Dios. Romanos 10: 14-17
Hemos visto cómo el apóstol Pablo está tratando aquí con la manera normal y
acostumbrada por la cual se difunde la noticia de la salvación. Hemos visto
que los versículos 10-14 dan el estatuto para la obra misional.

Y hemos visto el problema de lo que les sucede a los paganos y a los bebés
que mueren sin escuchar la predicación del evangelio. Pero también surgen
otras preguntas en la mente de las personas con respecto a este asunto de la
predicación del evangelio. Algunos a menudo hacen este tipo de pregunta: "Si,
como usted dice, es un asunto que está determinado únicamente por el amor y
la voluntad de Dios, ¿por qué es necesaria la predicación?" - una pregunta que
se hace a menudo, también, después de leer Romanos 9.

La gente tiene esa dificultad, así que debemos mirarla, y la respuesta,


nuevamente, es que esta es la manera habitual de Dios de obrar, de llevar a
cabo Sus propósitos. No es Su único camino, como les he mostrado, pero es el
camino que Él normalmente elige emplear.

Permítanme ilustrar lo que quiero decir. Dios es todopoderoso y, si así lo


quisiera, podría hacer que la comida se levantara del suelo inmediatamente, en
cualquier momento. Pero Dios en Su sabiduría eterna no ha elegido hacer
eso. Ha elegido que los hombres aran la tierra; que lo rastrillaran y lo
destrozaran; que deberían sembrar la semilla en él y luego alisarlo. Hacen
todo eso en primavera, o quizás incluso antes, pero no obtienen la cosecha
hasta el otoño. Dios ha elegido obrar indirectamente a través de medios, de
esa manera. Podría haberlo hecho todo de inmediato, pero decidió no hacerlo.

Y es exactamente lo mismo con este asunto del evangelio, de llevar a hombres


y mujeres al conocimiento de la salvación. Siempre debemos decir, recuerda,
que Dios no está atado a los medios. Él puede hacer las cosas directamente, y
sin duda lo hace en el caso de los infantes, los paganos y otros. Pero su
manera habitual es predicar.

O, si prefiere otra ilustración, está toda la cuestión de los milagros. Dios tiene
el poder de obrar un milagro siempre que

elige. Pero no mantiene la vida con una sucesión interminable de milagros. Un


milagro es excepcional. Dios normalmente trabaja a través de las leyes de la
naturaleza - causa y efecto - pero a veces actúa independientemente de eso. Y
eso es lo que es un milagro. Un milagro no es una violación de las leyes de la
naturaleza, es Dios eligiendo en un momento dado, y con un propósito
determinado, actuar aparte de Sus propias leyes que Él ha puesto en la
naturaleza. Entonces, un milagro es una acción excepcional; lo normal es que
Dios use los medios que Él mismo ha traído a la existencia.
Ahora es exactamente así con este asunto. Dios ha elegido que el evangelio
sea conocido y que hombres y mujeres sean llevados a la salvación por este
método de predicar el evangelio.

Entonces, si la gente dice: 'Bueno, si Dios determina quién se va a salvar, ¿por


qué necesitas la predicación?' nuestra respuesta debería ser: "Dios ordena
tanto los medios como el fin". Entonces no hay ninguna contradicción en este
punto.

Entonces surge otra pregunta. El Apóstol aquí habla de la predicación, por lo


que alguien puede decir: '¿Debo asumir, por lo tanto, que el único método de
salvación es por medio de la predicación de esta Palabra?

¿Qué hay de leer la Palabra? ¿No es posible que la gente llegue a la salvación
como resultado de leer la Palabra por su cuenta? ' Nuevamente, la respuesta es
la misma. La salvación no se limita a la predicación.

Hay casos de hombres y mujeres que han sido salvos al leer la Palabra por su
cuenta.

Entonces, ¿qué concluimos sobre este aspecto del asunto?

Bueno, debo decir lo mismo una vez más: que parece perfectamente claro de
la enseñanza de las Escrituras que el método ordenado y acostumbrado de
Dios es salvar a la gente por medio de la predicación, pero no excluye esta
otra posibilidad. La verdad está en la Palabra, y algunas personas han llegado
a la salvación, casi accidentalmente, se le aparece al mundo exterior al tomar
una Biblia y abrirla en un pasaje dado. Inmediatamente, su atención se centra
en una palabra que el Espíritu usa en ese momento para su salvación. Esto
sucede y lo que dice el Apóstol aquí no lo excluye.

Ahora debo divagar en este punto porque me siento obligado a investigar ese
asunto un poco más. Es importante que siempre apliquemos la enseñanza de
las Escrituras y aquí, creo, hay otro punto

que tiene mucha relevancia en este momento. Vivimos en tiempos en los que
la predicación no es tan popular como lo fue antes y cuando la gente no cree
en ella como antes. Tenemos que enfrentarnos a eso. Vivimos en una época
que habla mucho de "lectura". Sé que hay aspectos de la vida moderna que ni
siquiera incluyen la lectura, porque la vida moderna es muy confusa; pero está
perfectamente claro que la predicación tiene un descuento.

En la actualidad, indudablemente existe una reacción contra la predicación


histórica de la iglesia cristiana. La gente sólo tolerará "discursos" o
"comentarios" de diez, quince o veinte minutos que ni siquiera se denominan
"sermones". Esa es la actitud moderna y creo que es un asunto muy serio. Es
parte de toda la reacción general de los hombres y mujeres modernos, que
afecta incluso al pueblo de Dios.

Existe esta tendencia a descartar la predicación y queremos leer en silencio, en


el tiempo libre, etc.

Así que me parece importante que nos demos cuenta de que la Biblia pone un
gran énfasis en la predicación. Es el método normal de Dios, dice el Apóstol:
"¿Cómo oirán sin un predicador?"

Así que quiero mostrar por qué la Biblia indudablemente antepone la


predicación a la lectura, y creo que el cristiano moderno necesita saber algo
sobre esto. La predicación, después de todo, es lo que ha sido ordenado por
Dios. Él es quien ha ordenado que 'por la locura de la predicación' - lo
predicado - 'salvar a los que creen' [1

Cor. 1:21]. Por eso llama a los apóstoles, profetas, evangelistas, pastores y
maestros para esta obra.

Ahora bien, ¿por qué digo que es importante que nos demos cuenta de la
verdad sobre la predicación en contra de la lectura? ¿Por qué venimos a
escuchar la predicación el domingo? ¿Por qué no nos quedamos todos en casa
leyendo la Biblia o leyendo libros sobre la Biblia? ¿Por qué es importante que
nos reunamos y escuchemos a un predicador? Bueno, en la Biblia se sugieren
bastantes respuestas con respecto a este asunto, y aquí está una de
ellas. Aunque la Palabra está aquí ante nosotros y en un idioma que podemos
entender, y aunque como cristianos todos hemos recibido el Espíritu Santo y
Él está en nosotros, no se sigue que, por lo tanto, seamos competentes en
nosotros mismos y por nosotros mismos, sin ningún compromiso. ayuda para
llegar a

un verdadero conocimiento y comprensión de la Palabra de Dios.

Déjame darte dos ejemplos de lo que quiero decir. Fíjense en lo que nuestro
Señor les dijo a los dos discípulos en el camino a Emaús: '¡Oh, necios y tardos
de corazón para creer todo lo que los profetas han dicho! ¿No debería el Cristo
haber padecido estas cosas y entrar en su gloria? Y comenzando por Moisés y
todos los profetas, les explicó en todas las Escrituras lo que se refería a él
' [Lucas 24: 25-27], y terminó cuando se les abrieron los ojos y se dijeron
unos a otros:

'¿No ardía nuestro corazón dentro de nosotros, mientras hablaba con nosotros
en el camino, y mientras nos abría las Escrituras?' [v. 32],

The whole trouble with the Jews, in a sense, was that they they read their
Scriptures every Sabbath, but they did not understand them, and their own
teachers did not help them. There was a veil over their minds. That was their
whole tragedy. They had the Scriptures but that was not enough on its own.
‘But,’ says somebody, ‘what about the statements in 1 John 2:20 and 27,
where it says that, “Ye have an unction from the Holy One, and ye know al
things”, and, “Ye need not that any man teach you”? What about that?’

La respuesta es que el Apóstol no puede querer decir que porque alguien es


cristiano, no se necesita más instrucción, porque al escribir esa misma
Epístola, Juan estaba dando instrucción. Él estaba haciendo eso mismo, al
igual que los otros apóstoles que escribieron sus epístolas. No, lo que Juan
quiere decir allí es que todos los cristianos tienen la capacidad de recibir
instrucción espiritual.

No, ni siquiera nuestra ansiedad por conocer la verdad es


suficiente. Permítanme dar otro ejemplo interesante e instructivo de esta
misma cosa.

Es el caso del eunuco etíope que regresaba de Jerusalén, sentado en su carro y


leyendo al profeta Isaías.

Entonces el Espíritu dijo a Felipe: Acércate y júntate a este carro. Felipe


corrió hacia él y le oyó leer al profeta Isaías, y dijo: ¿Entiendes lo que lees?

Y él dijo: ¿Cómo puedo, si un hombre no debe guiarme? Y le pidió a Felipe


que subiera y se sentara con él ' [Hechos 8: 29-31].

Ahora estaba el hombre con la verdad frente a él, pero no la


entendía. Necesitaba ayuda; necesitaba un maestro, un expositor; necesitaba a
alguien que le predicara. Y por supuesto,

Philip hizo precisamente esto. "Entonces Felipe, abriendo la boca, comenzó en


la misma Escritura y le predicó a Jesús" [v. 35]. Y como resultado de esta
predicación, llegó a una fe salvadora.

Ese, como ve, es el método normal de Dios, y es por eso que Él ha dado estos
diversos dones a la iglesia. . . dio a algunos, apóstoles; y algunos, profetas; y
algunos evangelistas; y algunos, pastores y maestros '. ¿Para qué? 'Para
perfeccionamiento de los santos, para la obra del ministerio, para la
edificación del cuerpo de Cristo, hasta que todos lleguemos a la unidad de la
fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un hombre perfecto, a la medida de
la estatura de la plenitud de Cristo ' [Ef. 4: 11-13]. Entonces, esos casos nos
muestran la necesidad de predicar. No es suficiente que tengas la Palabra y
que tengas el Espíritu en ti, todavía necesitas esta ayuda adicional.

¿Por qué esto es así? Ahora que es una pregunta muy difícil de responder. Phil
ips Brooks, un estadounidense del siglo XIX, definió la predicación como "la
verdad mediada por la personalidad". Verdad, debe ser siempre la verdad,
pero mediada por la personalidad. Esto significa que Dios puede usar todo lo
relacionado con el predicador para llevar la verdad a casa. Note, Dios puede
hacerlo. Cuando el predicador trata de hacerlo, es completamente malo. Es un
meretrio y peor aún. Pero Dios puede usar todo lo que pertenece a un hombre.

El ejemplo clásico de esto, por supuesto, es un hombre como George


Whitefield, a quien Dios dotó con tantos dones para poder usarlo. Su
personalidad, todo el hombre, estaba involucrado en el acto de predicar. Dios
puede usar al hombre como usa la Palabra para producir el fin deseado. Y la
historia de la iglesia lo muestra abundantemente. Muestra cómo Dios ha dado
a los hombres dones de mente e intelecto, de comprensión y percepción de la
verdad, de voz y apariencia y mil y una cosas más, por así decirlo, todas ellas
trabajando juntas bajo el poder del Espíritu para haz de un hombre un
predicador eficaz, eficaz en el servicio de Dios y en la salvación de las almas.

Ahora todo esto entra en esta cuestión. Usted dice: '¿Pero por qué no puedo
obtener todo esto tan bien leyendo en casa?' Y mi respuesta es que no
puedes. Y voy a ir más lejos. Ni siquiera puede obtenerlo mirando televisión o
escuchando la radio. Sin duda, se informará ahora que digo que nadie se ha
convertido nunca escuchando a un

sermón en la radio o la televisión! No digo eso, pero digo que es muy


excepcional. Sucede. Pero estoy afirmando que hay algo en la reunión de los
santos que es vital para la predicación. Por eso la iglesia es tan importante.

Estamos en peligro de convertirnos en individualistas. Pero, vean, 'la iglesia ...


es la columna y baluarte de la verdad' [I Tim. 3:15], y es cuando la iglesia se
reúne cuando la predicación es en general más eficaz.

Es por eso que a menudo le he suplicado a la gente que se dé cuenta de la


importancia de asistir a la casa de Dios.

Déjame ponértelo así. Tomemos a la gente, el noventa por ciento de esta


población, en la actualidad, que nunca oscurecen las puertas de un lugar de
culto. Imaginemos a un hombre que está en problemas, ya sea una
enfermedad, la muerte de un familiar o algo más. Está perturbado; está al
límite de sus ataduras y nadie puede ayudarlo. Empieza a pensar en
Dios. ¿Puede Dios ayudarme? ¿Puede ayudar la iglesia? Entonces
supongamos que viene de la calle a una iglesia. ¿Qué pasa si entra y encuentra
solo un puñado de personas? Sostengo que inmediatamente se
desanimará; estará algo deprimido.

Él dirá: 'Bueno, evidentemente, no mucha gente cree en esto. Hubo un tiempo


en el que debieron haberlo hecho o no habrían construido un edificio tan
grande como este. Pero evidentemente los cristianos han llegado a ver ahora
que no hay nada en él y no usan su propio edificio '.
El diablo ya está teniendo una maravillosa oportunidad.

Por otro lado, si el hombre entra y encuentra el edificio lleno de gente ansiosa,
esperando la predicación del evangelio, yo sostengo que eso lo lleva una
distancia considerable en la dirección de la salvación. Eso por sí solo no lo va
a salvar, pero ¿quién puede decir que Dios no lo usa? La iglesia, la comunidad
del pueblo de Dios. Hay una atmósfera espiritual. La gente ha venido a mí a
menudo y me ha dicho que el primer paso en su salvación fue entrar en este
edificio y sentir algo que no entendían, sentir que había una atmósfera, un
'algo'.

que nunca antes habían sabido, y eso les hizo estar atentos al evangelio,
aunque al principio no lo entendían y no sabían de qué estaba hablando. Pero
habían sentido algo que los había retenido y los había hecho regresar.

Así que aquí es donde entra en juego toda esta cuestión de la predicación. La
congregación se usa tan bien como el predicador; todo el testimonio de las
personas reunidas, toda la atmósfera de las personas en las que reside el
Espíritu Santo es un testimonio de la verdad.

Pero aquí hay otro argumento para predicar sobre y contra la lectura, y esa es
la necesidad vital siempre de la aplicación. ¡Ahora sé que estoy diciendo cosas
que suenan peligrosas! A menudo te aconsejo que compres libros y los leas. Y
sin embargo, ya sabes, leer puede ser extremadamente peligroso; casi puede
convertirse en una adicción, en el sentido de que las drogas pueden ser
adictivas. Y creo que existe un peligro a este respecto en la actualidad, y es
uno de los mayores peligros de todos.

Si estás leyendo un libro por tu cuenta, puedes dejarlo cuando quieras, y si


empieza a molestarte, lo dejas y coges un periódico o algo más.

¡Pero hay algo de estar en una congregación, que no siempre es fácil salir de
esa congregación! Tienes que quedarte ahí, y el poder de la verdad te llega
mediado por la persona del predicador. Siente que le gustaría levantarse e irse,
pero no quiere crear una perturbación, por lo que tiene que sentarse y
escuchar, y la enseñanza se le aplica. Y eso puede ser precisamente lo que,
bajo el poder del Espíritu, conduce a su conversión.

¡Solicitud! Una cosa es leer; es muy diferente aplicar el mensaje a uno


mismo. Necesitamos aplicación, necesitamos exhortación para librarnos de un
mero interés intelectual, teórico y académico por la verdad.

Y esa es una de las funciones más importantes del predicador, y es por eso que
las personas que leen sus sermones están negando la esencia misma de la
predicación. Debe aplicarse todo el tiempo. Esa es la primera tarea del
predicador. La verdad está, por así decirlo, disponible para la gente, pero el
predicador debe tener un sermón con un asta y una punta de lanza. Tiene que
penetrar, y ese es todo el asunto de la predicación. Y es por eso que creo que
Dios ha ordenado esto como el método regular; la lectura y otras cosas son la
excepción en la economía de Dios.

Y los hechos confirman todo lo que digo. La Biblia, se nos dice, es la mejor
versión del mundo de hoy, ¡pero mira el estado del mundo! La Biblia es la
mejor versión de Gran Bretaña, pero mire

Gran Bretaña. ¿Qué sentido tiene decir que es el mejor vendedor? Hay algo
mal en alguna parte. Sí, y lo que está mal es que la gente no escucha la
predicación. La posesión de una Biblia, por buena que sea, no es
suficiente. Puede leerse como literatura; las personas pueden elegir lo que les
gusta y pueden omitir lo que no comprenden. El mensaje de la Biblia debe
presentarse de una manera calculada para conducir a la salvación.

Es interesante que en una época que lee más, quizás, que cualquier época
anterior, la iglesia no ha florecido. Si la lectura de la Biblia, libros, tratados,
revistas y todo lo demás estuvieran realmente haciendo el trabajo, nuestras
iglesias estarían abarrotadas. Pero no lo son. No, si repasa la historia de la
iglesia, encontrará que es a través de la predicación que Dios produce Sus
avivamientos. Viste de poder a un hombre, o a varios hombres, y la verdad se
presenta de esta manera extraordinaria.

Y, finalmente, déjeme darle otro argumento importante para la predicación. El


negocio de la predicación, después de todo, es explicar el mensaje de la
Palabra, y sostengo que eso solo se puede hacer predicando. Ahora, hoy,
debido a que la gente no cree en la predicación, cree en nuevas traducciones
de la Biblia. ¿Alguna vez pensó que esa era la razón principal de todo este
entusiasmo por las nuevas traducciones? Es porque la gente no cree en la
predicación. Lo resuelvo así. ¿Cuál es el argumento para las nuevas
traducciones, cualquiera de ellas? El argumento es que la gente ya no entiende
la Versión Autorizada y la Revisada, que es muy similar. Dicen que no
entienden estos términos "justificación", "santificación", etc. Necesitamos,
dicen,

Así que abandonan términos como 'propiciación' y escriben sobre ser

'entregado'. Abandonan cualquier idea de 'rescate' y utilizan términos muy


generales como 'liberación' y 'libertad'; y realmente creen que los hombres y
las mujeres ahora comprenden la verdad. Y ese es uno de los mayores
peligros, a mi modo de ver, en la actual situación religiosa. Estos grandes
términos como justificación y santificación, glorificación y muchos otros,
diría yo, no se pueden presentar simplemente usando traducciones
alternativas. Son términos que hay que exponer e ilustrar.
Las traducciones modernas están evacuando estos términos de su significado
real. Es solo el predicador quien realmente puede mostrar su profundo
contenido. Por eso la predicación es absolutamente esencial. No puede obtener
términos únicos para explicar la propiciación, la justificación o la
santificación. Estos términos deben resolverse; deben ser explicadas y
expuestas por el predicador, y las traducciones alternativas no pueden
hacerlo. En última instancia, muchas traducciones se interponen entre las
personas y el significado real de los términos.

Apoyo este argumento, por supuesto, apelando nuevamente a la historia.

Los hombres y las mujeres nunca han entendido estos términos. Pero hace
doscientos años, antes de que existiera la educación popular, bajo la
predicación inspirada de personas como Whitefield, los Wesley y el resto, a
hombres y mujeres comunes se les dio una comprensión del significado de
estos grandes y gloriosos términos, y así fueron llevados a un conocimiento
del Señor Jesucristo como su Salvador y Redentor personal.

Así que lo resumiría así: ¡predicar primero! La predicación es el método


ordenado por Dios. Aquí está: '¿Cómo oirán sin un predicador?' Este es
todavía el camino. La lectura es un complemento, un buen complemento, pero
nunca un sustituto. Es cuando la gente sustituye la predicación por la lectura
que surge el desastre. Pero la lectura como complemento de la predicación es,
por supuesto, excelente. Y así es que recomiendo que compre libros para que
esté bien informado. Eso complementará lo que intento decir débilmente. Y
agradecemos a Dios, por lo tanto, por toda la literatura que complementa la
predicación, pero Dios no quiera que se convierta en un sustituto de
ella. Debemos adherirnos al método de Dios. La predicación es el método
habitual de Dios a lo largo de los siglos. Siempre lo será. Pero no está atado a
eso. Para el infante, el pagano, el pobre que ha perdido la razón, cualquiera,
Dios puede excepcionalmente - y por así decirlo milagrosamente - hacer lo
que normalmente hace con el método elegido.

Ahí, entonces, está la primera gran sección a la que se llama nuestra atención
en este importante párrafo. Es predicando que Dios siempre ha hecho, todavía
hace y hará esta gran obra. "¿Cómo oirán sin un predicador?"

Entonces, el segundo problema es el llamado del predicador, y el Apóstol


también lo trata aquí. Es a través del predicador que

uno escucha el mensaje acerca del Señor, pero ¿cómo puede alguien llegar a
ser predicador? Ahora bien, la palabra que se usa aquí para predicar es muy
interesante. Encontrará que varias palabras griegas diferentes utilizadas en el
original se traducen como "predicación". Pero hay dos palabras principales,
las otras solo se usan muy ocasionalmente y. Y quiero llamar su atención
sobre estas dos palabras que se utilizan con considerable regularidad.
Puedo transmitirle este asunto de manera muy sencilla. En Hechos 8: 4-5 se
usan ambos. Déjame que te las lea. Se nos dice a la inversa 1 que 'en ese
tiempo hubo una gran persecución contra la iglesia que estaba en Jerusalén', y
que como resultado 'todos fueron esparcidos por todas las regiones de Judea y
Samaria, excepto los apóstoles'. Luego, en el versículo 4, "Por tanto, los que
estaban dispersos iban por todas partes predicando la palabra". Y en el
siguiente verso

Entonces Felipe descendió a la ciudad de Samaria y les predicó a


Cristo. Tienes la palabra "predicada" en los versículos 4 y 5; pero no es la
misma palabra en el griego original.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre las dos palabras? Bueno, la palabra que
se usa en el cuarto versículo es una palabra de la cual nuestra palabra

viene 'evangelizar', y significa 'informar las buenas nuevas'. Es una palabra


que enfatiza el carácter del mensaje, las buenas nuevas del evangelio; mientras
que la palabra que se usa en el quinto versículo tiene un énfasis
diferente. Significa "heraldo". Toda la noción es la de un heraldo que
proclama un mensaje. De modo que el énfasis principal en el versículo 5 no
está tanto en el contenido de lo que se proclama como en el hecho de que el
predicador se levanta, por así decirlo, en un lugar público y hace una
proclamación o un anuncio.

Ahora es muy interesante que en esos versículos uno al lado del otro, tienes
estas dos palabras, tan juntas y ambas traducidas como predicación, pero en
realidad hay una diferencia entre ellas. La gente esparcida en el extranjero fue
a todas partes, como alguien lo tradujo una vez, 'cotilleando las buenas
nuevas'. Pero Felipe, se nos dice, 'descendió a la ciudad de Samaria y les
anunció a Cristo'.

Luego, en el verso duodécimo de ese mismo capítulo octavo leemos,

"Pero cuando creyeron a Felipe, que anunciaba las cosas acerca del reino de
Dios y el nombre de Jesucristo, se bautizaban hombres y mujeres". En el
versículo 5 se nos dice que Felipe fue enviado

hasta Samaria para 'anunciar' el mensaje, pero aquí, en el versículo 12, se usa
esa otra palabra que significa 'informar las buenas nuevas'. En el versículo 12,
como ve, el autor está ansioso por mostrar qué fue lo que llevó a estas
personas a creer, y por qué fueron bautizados, y el punto fue que creyeron las
buenas nuevas. Entonces, la palabra "predicación" es la palabra que transmite
la noción de dar buenas nuevas, el mensaje, en lugar de la forma en que se
está transmitiendo el mensaje.
Ahora bien, no quiero hacer demasiado esta distinción, pero me parece que es
bastante importante porque la palabra que usa el Apóstol aquí en Romanos 10
es la segunda palabra, la palabra que se usa sobre Felipe en Hechos 8:
5. ¿Cómo oirán sin un "heraldo", sin un "proclamador", sin "alguien que sea
enviado a proclamar el mensaje"?

Quiero sugerirles, por tanto, que podemos sacar esta conclusión general: que
todo cristiano debe poder dar las buenas nuevas, pero que no todo cristiano
está llamado a ser un heraldo. Cualquier hombre o mujer que sea cristiano
debería conocer el camino de la salvación y debería poder contarle a otro,
debería estar preparado, como dice Pedro:

'para dar respuesta a todo aquel que os pregunte razón de la esperanza que hay
en vosotros' [1 Ped. 3:15]. Cuando fueron esparcidos por la persecución, esos
miembros ordinarios de la iglesia pudieron contarle a la gente las buenas
nuevas de 'Cristo y él crucificado', y de la manera de salvación de Dios. Pero
cuando vienes a un evangelista como Felipe, que fue enviado con una especie
de comisión oficial, te enteras

'heraldo' usado, la palabra que usa el Apóstol aquí. Hay, en relación con el
predicador, entonces, esta sugerencia de un nombramiento, que es llamado y
designado para hacer esta gran proclamación.

Además, es importante observar que no hay un solo caso en el Nuevo


Testamento de que esta palabra se use para alguien excepto aquellos que están
en algún tipo de nombramiento especial.

Se utiliza sobre Juan el Bautista, sobre el Señor mismo, sobre los apóstoles
Pedro y Pablo, y sobre evangelistas como Felipe, Timoteo, Tito, etc. Hay una
sugerencia, por lo tanto, de que inmediatamente, incluso en los tiempos del
Nuevo Testamento, se hizo una distinción entre un cristiano y otro, y algunos
fueron oficiales y

considerados como los proclamadores, los heraldos, los predicadores del


evangelio.

De modo que todos necesitamos pensar en esa distinción y pensar en ella en


términos de lo que el Apóstol dice aquí: "¿Cómo predicarán si no son
enviados?" Debemos intentar pensar en algunas de las aplicaciones de esa
distinción, especialmente en términos del estado actual de la iglesia
cristiana. Este es un gran párrafo. Arroja gran luz, como estoy tratando de
mostrarles, sobre toda nuestra situación actual: la confusión y la falta de
disciplina.
Entonces, aquí está uno de estos puntos importantes: el envío del
predicador. Es algo que todos deberíamos considerar. Se aplica a nosotros
al. Todos estamos destinados a ser predicadores en el sentido de Hechos 8: 4.

Pero debemos continuar a continuación para considerar el significado de


Hechos 8: 5 y su aplicación aquí y en otros casos. Que Dios nos conceda
sabiduría, entendimiento, discreción y un sentido de nuestra alta
responsabilidad en estos días en que vivimos.

Veinticinco

¿Cómo, pues, llamarán a aquel en quien no han creído? ¿Y cómo creerán


en aquel de quien no han oído? ¿Y cómo oirán sin un predicador? ¿Y
cómo predicarán si no fueran enviados? como está escrito: ¡Cuán hermosos
son los pies de los que predican el evangelio de la paz y traen buenas nuevas
de cosas buenas! Pero no todos han obedecido al evangelio. Porque dijo
Isaías: Señor, ¿quién ha creído a nuestro anuncio? Entonces, la fe viene por
el oír y el oír por la palabra de Dios. Romanos 10: 14-17

Hemos estado considerando las dos palabras del Nuevo Testamento que se
traducen como "predicación" en la Versión Autorizada. Hay otra cosa sobre
estas dos palabras que es de interés. Es que sí varían según el tema del que se
esté hablando. Un ejemplo de esto se puede ver con respecto a nuestro Señor
mismo y Su predicación en Nazaret, registrada en Lucas 4: 18-19. Allí, se
describe al Señor predicando el evangelio a los pobres, predicando la
liberación a los cautivos y predicando el año aceptable del Señor.

Ambas palabras griegas se usan en los dos versículos, por lo que podríamos
leerlo así: 'El Espíritu del Señor está sobre mí, porque me ha ungido
para evangelizar, para hablar las buenas nuevas del Evangelio a los
pobres'. Esa es la misma palabra que se usa en Hechos 8: 4. Eso es lo que
hicieron los miembros dispersos de la iglesia en Jerusalén. Aquí Lucas, el
escritor, está ansioso por mostrar que las buenas nuevas se dan 'a los pobres'
de esta manera.

Pero sigamos: "Me ha enviado a anunciar, a anunciar la liberación de los


cautivos, y a anunciar, a anunciar, es decir, a anunciar el año agradable del
Señor". Así que vemos a nuestro Señor leyendo Isaías 61, y se hace esta
distinción: cuando estás dando las buenas nuevas de salvación, usas la primera
palabra, pero cuando haces una proclamación, una proclamación que anuncia

'liberación a los cautivos',

o 'la venida del año aceptable del Señor' - usas la segunda palabra, que lleva
esta connotación de heraldo.
Ahora, el punto vital en esta coyuntura es que aquí, en Romanos 10, es la
segunda palabra que se usa, la palabra que significa heraldo. ¿Cómo oirán sin
un heraldo? ¿Y cómo saldrán a anunciar, si no son enviados? Y permítanme
repetirlo, aunque todos los cristianos deberían ser capaces de evangelizar, en
el sentido de contar la

buenas noticias, esa palabra, 'heraldo', nunca se usa excepto con respecto a
aquellos que tienen algún tipo de comisión oficial; aquellos que son enviados
específicamente y son apartados para hacer este trabajo.

Quiero desarrollar esto un poco más porque me parece que es de gran


importancia en el momento actual. Toda la cuestión, toda la doctrina de la
naturaleza de la iglesia cristiana está en el crisol una vez más. En la
conversación sobre el reencuentro habrá, en los próximos años, una pelea
sobre la cuestión del episcopado. ¿Existen obispos en el Nuevo
Testamento? ¿Hasta qué punto es correcto hablar de cualquier cargo en la
iglesia? Estas y otras cuestiones similares se discutirán y escribirán
extensamente y, por lo tanto, creo que es importante que sepamos algo al
respecto. Puede ser que en la providencia de Dios, todos tengamos que llegar
a ciertas decisiones; algunos de nosotros nunca podremos ir a una iglesia
mundial gigantesca. Por lo que entonces, ¿A qué tipo de iglesia
pertenecemos? Este es un momento en el que es bueno para nosotros
reexaminar estas cosas una vez más, porque en la mente de la mayoría de las
personas, la noción de iglesia es algo caótica. No entraremos ahora en toda la
doctrina de la iglesia, sino que abordaremos esta única pregunta sobre el
predicador, porque el versículo que estamos estudiando nos hace considerarlo.

'¿Cómo oirán sin un predicador? ¿Y cómo predicarán si no son


enviados? Ahora, ¿qué significa eso? Pablo está hablando de predicadores, de
estos 'heraldos' del evangelio, así que abordémoslo de esta manera. Esta es
una frase que se usa, como les he recordado, con respecto a todos los que
están designados especialmente. Se usa sobre el mismo Juan el Bautista. Se
nos dice eso '. . . vino palabra de Dios a Juan hijo de Zacarías en el desierto. Y
como resultado de la llegada de la Palabra del Señor a él, Juan comenzó a
predicar el 'bautismo de arrepentimiento para remisión de pecados' [Lucas 3:
1-3].

Pero, recuerde, había una antigua profecía con respecto a Juan: 'He aquí, envío
mi mensajero delante de tu faz, el cual preparará tu camino delante de
ti' [Mat. 11:10]. 'He aquí, envío a mi mensajero'. '¿Cómo predicarán si no
fueran enviados?' Y la profecía era que Juan el Bautista sería enviado como
heraldo de

la venida del Señor Jesucristo, para llamar al pueblo a prepararse para él y


para su mensaje.
Así que ahí está con respecto a Juan, y lo mismo es cierto de nuestro
Señor. Ya he citado de Lucas 4: 18-19: "El Espíritu del Señor está sobre mí,
porque ... me envió". Nuestro Señor fue un mensajero enviado. Él era un
predicador del reino de Dios y había sido enviado a predicarlo.

Lo mismo, por supuesto, fue obviamente cierto para los Apóstoles. Nuestro
Señor los llamó de sus diversas ocupaciones y los llamó para que lo
siguieran. Y luego Él 'los envió'. 'He aquí, te envío'

Él dijo, 'como ovejas en medio de lobos' [Mat. 10:16]. Los envió a predicar y
a echar fuera demonios. No decidieron hacer esto de repente. Los llamó, los
comisionó y los envió. "¿Cómo predicarán si no son enviados?"

Y, por supuesto, en el caso del propio apóstol Pablo, no es de extrañar que


escriba como lo hace aquí. Comenzó esta epístola refiriéndose a sí mismo
como 'Pablo ... llamado a ser un apóstol'. El era un

apóstol 'llamado'; no fue autoproclamado. Había apóstoles autoproclamados


en la iglesia primitiva, y este apóstol que había sido llamado y comisionado
tenía mucho que decir sobre ellos.

Ellos 'escribieron cartas de encomio el uno al otro, y el uno al otro' [2 Cor. 3:


1]. Pero Pablo no necesitaba tales cosas, porque había sido llamado por Dios.

Y no solo eso, Paul estaba muy preocupado por esto. Ningún hombre se
preocupó más por su autoridad, que se cuestionaba constantemente, en gran
parte porque no había sido uno de los discípulos del Señor cuando vivió en la
tierra. Paul había sido un gran oponente del cristianismo; había sido un fariseo
destacado. Y cuando se convirtió en predicador, sospecharon de él; siempre
tuvo que defender su comisión. Entonces él dice en Gálatas 1: 15-16:

'Cuando agradó a Dios, que me separó del vientre de mi madre y me llamó por
su gracia, revelar a su Hijo en mí, para que yo lo predicara entre las
naciones; inmediatamente no consulté con carne y hueso. . . Dice, como ve,
que ha sido apartado para esto desde el vientre de su madre, y que ha sido
llamado de una manera muy definida. Y luego leemos esa gran declaración en
Hechos 26: 15-17, donde se expresa tan claramente. Allí el Señor le dice: 'Yo
soy

Jesús, a quien tú persigues. Pero levántate y ponte sobre tus pies, porque me
he aparecido a ti con este propósito, para hacerte ministro y testigo tanto de
estas cosas que has visto como de aquellas en las cuales me apareceré a
ti; librándote del pueblo y de los gentiles, a los cuales ahora te envío.

"¿Cómo predicarán si no son enviados?" El Apóstol dice: He sido enviado por


el Señor resucitado que se me apareció en el camino de Damasco.
Ahí está, entonces, en el caso de los Apóstoles, los primeros grandes
predicadores, y lo mismo queda claro con respecto a otros a quienes vemos y
encontramos como predicadores en el Nuevo Testamento.

Ahora, ¿cómo sucede esto? ¿Cómo es que un hombre se convierte en


'enviado'?

predicar el evangelio? Y la respuesta es que hay dos elementos en esto. El


primero es, por supuesto, un elemento personal: el Señor mismo trata a un
hombre individual y personalmente. Se da cuenta de una cal, una cal
interna. Sucede de muchas formas diferentes:

no necesitamos entrar en eso. Pero sucede y un hombre se da cuenta de que lo


están llamando y lo van a enviar. Ese es un lado.

Pero hay otro lado, y ese es la iglesia. Ahora bien, hay una gran cantidad de
evidencia en el Nuevo Testamento acerca de este segundo elemento, y lo que
es tan interesante es que se encuentra bastante temprano en la historia de la
iglesia. Un capítulo muy importante a este respecto es el sexto capítulo de
Hechos. Al comienzo del capítulo leemos sobre una disputa. Hasta ese
momento, por lo que se puede decir, la iglesia primitiva prácticamente no
tenía organización alguna, pero ahora encontró necesario desarrollar un
elemento de organización. La posición se había vuelto difícil, por lo que la
sabiduría que se les dio a los Apóstoles fue que debían pedir a los miembros
de la iglesia que eligieran de entre ellos a hombres que debían ser apartados
para hacer esta obra y que, por lo tanto, debían serlo después. confirmado por
los Apóstoles. La elección fue hecha por la iglesia; el nombramiento fue
realizado por los Apóstoles. Se eligieron siete hombres idóneos para ser
diáconos. Lo mismo surge con respecto a la elección de los ancianos.

Ahora debemos seguir esto un poco, así que vamos a Hechos 13.

Estoy tratando de mostrarles ahora cómo, en la iglesia primitiva, surgió una


distinción de función entre creyente y creyente. Eran todos

creyentes, todos pudieron dar una razón para la esperanza que había en ellos,
pero se hizo necesario que ciertas personas fueran apartadas para funciones
específicas. Así que en Hechos 13: 1 leemos: 'Había en la iglesia que estaba
en Antioquía ciertos profetas y maestros'. Todos los miembros de la iglesia no
eran profetas, ni tampoco maestros. Esta

era una distinción que había surgido.

Estos profetas y maestros eran 'ancianos' o 'presbíteros', como prefieras


llamarlos. El Espíritu Santo les dio nombre y les indicó que apartaran a
Bernabé y a Saulo para la obra de difundir el Evangelio. Y así fue como Pablo
y Bernabé emprendieron su primer viaje misionero: fueron 'enviados' por la
iglesia. No decidieron ir de repente, ni tenían la sensación de que debían
ir; fueron enviados, y fueron enviados por la acción de la iglesia. Fue la iglesia
la que los envió a 'anunciar' el evangelio, a predicar estas buenas nuevas y a
dar a conocer el camino de la salvación.

Luego, continúe con Hechos 14:23. De nuevo estamos tratando con Pablo y
Bernabé, quienes habiendo terminado este primer viaje, 'ordenaron ancianos
en cada iglesia, oraron por ellos con ayuno y los encomendaron al Señor', tal
como lo habían sido. Una vez más, parece claro que los ancianos, los hombres
que realmente fueron elegidos por las iglesias, fueron

'ordenado', 'designado' por estos dos mensajeros 'enviados' que habían salido
de la iglesia de Antioquía.

But then let us come to something which is perhaps stil more specific. Take
the case of Timothy. This is what we are told about him in 1 Timothy 1:18:
‘This charge I commit unto thee, son Timothy, according to the prophecies
which went before on thee, that thou by them mightest war a good warfare;
holding faith, and a good conscience . . .’ Notice the terms: ‘according to’,
that is, in line with, as a continuation and a furtherance of, ‘the prophecies
which went before on thee’ - which means, of course, the messages that were
delivered to Timothy when he was being charged and sent out to do this work
of an evangelist.

Luego también hay otra declaración muy interesante en 1 Timoteo 4:14: 'No
descuides el don que hay en ti, que te fue dado por profecía con la imposición
de las manos del presbiterio' - un

el presbiterio es una reunión de ancianos. Lo que se quiere decir es que el don


que tenía, que ejercía como evangelista, le había llegado por medio de la
profecía acompañada de la "imposición de manos". Las manos de los
presbíteros fueron puestas sobre Timoteo, y así fue enviado como predicador.

Y hay una declaración final sobre Timoteo en 2 Timoteo 1: 6

y 11: "Por tanto, te recuerdo que avivas el don de Dios, que está en ti por la
imposición de mis manos". Allí suena como si Paul solo hubiera puesto sus
manos sobre él, pero él era uno más de la compañía. Está claro que lo habían
hecho juntos, pero como Timoteo era el discípulo particular de Pablo a quien
se dirige como su 'hijo', se refiere solo a sus propias manos. Y luego, en el
versículo 11, donde el Apóstol está hablando de sí mismo, dice: 'Para lo
cual soy designado predicador, apóstol y maestro de los gentiles'.

Timoteo, entonces, era un evangelista, al igual que Tito. Pero no debe asumir
que eso significa lo que queremos decir hoy con evangelista.
Los evangelistas en los tiempos del Nuevo Testamento eran un orden muy
definido de personas, que ocuparon el siguiente lugar después de los apóstoles
y profetas. Lo encontrarás en Efesios 4:11. El evangelista en los tiempos del
Nuevo Testamento fue un hombre muy importante; era una especie de
delegado de los Apóstoles. Fue un hombre a quien se le dio autoridad y
comisión para predicar como predicaron los Apóstoles, para establecer
iglesias y para hacer frente a las dificultades en ellas.

Entonces, para ser estrictamente precisos en nuestro pensamiento, debemos


decir que así como cesaron los apóstoles y los profetas, también lo hicieron
los evangelistas. Eso no significa que no creamos que un hombre pueda ser
evangelista ahora, en nuestro sentido; pero es un maestro, un maestro pastoral,
un predicador que tiene, quizás en un grado inusual, el don que debería
pertenecer a todos los predicadores. Pero ese no es el evangelista del Nuevo
Testamento. Es bueno que mantengamos estas cosas claras y claras en nuestra
mente. El evangelista moderno no afirma que se presenta ante el pastor y el
maestro, pero el evangelista del Nuevo Testamento sí lo afirmó. De hecho, era
una especie de delegado apostólico y un hombre que tenía autoridad para
arreglar los asuntos de las iglesias.

De modo que trato de establecer que en todos estos casos está perfectamente
claro que hubo una especie de comisión, que el predicador que

fue enviado fue un hombre que fue realmente enviado por la iglesia. Hice
hincapié antes en que una de las distinciones más importantes entre predicar y
leer las Escrituras es que predicar es un acto de la iglesia, de toda la iglesia. Y
esta es una de las formas en que eso sale.

¿Cómo, entonces, debemos pensar en este asunto? Permítanme intentar


resumirlo bajo varios títulos y aquí está el primero. Es obvio de esos extractos
del Nuevo Testamento que todos los miembros de la iglesia no están
destinados a ser predicadores en el sentido de 'heraldos' apartados para hacer
este trabajo en particular. Todos los miembros de la iglesia deberían poder dar
una razón de la esperanza que hay en ellos y hacer lo que hicieron los
miembros de la iglesia en Jerusalén, esparcidos por la persecución, pero todos
los cristianos no están destinados a predicar en el sentido de un heraldo
público, apartado para este trabajo. La predicación en el Nuevo Testamento se
limita, me parece, solo a los apóstoles, profetas, evangelistas y ancianos. Ni
siquiera todos los ancianos predicaron.

Había algunos que eran ancianos gobernantes, y los diáconos se ocupaban del
aspecto material de la vida de la iglesia, y así sucesivamente. Pero hubo
ancianos que predicaron y enseñaron, y se les dice a los miembros de las
iglesias que rindan especial honor a estos ancianos que enseñaron la Palabra.
Por tanto, está claro que no debemos tener esta noción de que cualquier
hombre que se convierta en cristiano debería, por tanto, convertirse en
predicador. Digo eso porque hay ciertas secciones de la iglesia que más o
menos asumen que cada miembro, cada hombre en particular, debe ser un
predicador. Pero eso me parece totalmente contrario a lo que se enseña tan
claramente en el Nuevo Testamento y se implica en esta palabra "enviado",
que siempre tiene una connotación limitante. Por tanto, esa es mi primera
regla. Así como la iglesia de Antioquía apartó a Pablo y Bernabé y los 'envió',
así los predicadores son apartados y enviados por toda la iglesia.

En segundo lugar, y esto es muy interesante, el método habitual en el Nuevo


Testamento y en la historia posterior de la iglesia ha sido que ocurran las dos
cosas a las que me referí anteriormente. En otras palabras, un hombre tiene
una llamada personal, y la iglesia también se ve obligada a darle una llamada
al mismo hombre. Eso es lo que les he ilustrado de las Escrituras. Eso es lo
que sucedió en Hechos 6: la iglesia

eligió a hombres llenos del Espíritu Santo, y luego los funcionarios les
impusieron las manos. Y es así con todos estos otros: la llamada personal y la
acción, o la confirmación, de la iglesia.

Y, por supuesto, con ese fin se dan instrucciones en lo que se llaman las
Epístolas Pastorales - las Epístolas a Timoteo y Tito - en cuanto a las
calificaciones que la iglesia debe buscar en un hombre a quien va a elegir
como anciano, es decir, un hombre que estaría predicando y enseñando. Por
ejemplo, un anciano debe ser un hombre de cierto carácter: no debe ser un
alborotador ni adicto al vino, debe ser capaz de gobernar su propia casa, etc.

Y, obviamente, además de eso, la iglesia debe poder juzgar si el hombre tiene


la capacidad de hablar.

No nombras a un hombre como predicador si no puede hablar. Puede que sea


un hombre excelente, puede que sea un gran pensador, puede que incluso sea
un buen escritor, pero si no puede hablar, entonces no se elige a ese hombre
como predicador. Por lo tanto, la iglesia recibe instrucciones sobre las
cualidades y calificaciones que debe buscar.

Verá, según el Apóstol, la iglesia es 'la columna y baluarte de la verdad' [1


Tim. 3:15], quiere decir que la iglesia es como una gran señal colocada sobre
una columna. Está sosteniendo la verdad. Y la iglesia lo hace seleccionando a
estos hombres para que prediquen en su nombre, por así decirlo.

Pero, en tercer lugar, es muy interesante observar, en la historia posterior de la


iglesia en particular, que a veces esta llamada tiene lugar principalmente a
través de la iglesia. Ha habido muchos casos de predicadores famosos que al
principio no sintieron la llamada personal. En cada caso, la iglesia sintió la
llamada y los ancianos de la iglesia luego se acercaron al hombre y le dijeron:
'Sabes que sentimos que debes estar predicando, pareces ser un hombre en
todos los sentidos eminentemente apto para este trabajo'. Es posible que hayan
tenido grandes dificultades para persuadirlo, pero eventualmente sintió la
llamada interna por sí mismo. En tal caso, la iniciativa comenzó con la iglesia.

Estas cosas son de gran interés. De hecho, quiero decir esto, porque debemos
ser justos con la historia y también con el Nuevo Testamento. Tomemos el
caso de un hombre como el apóstol Pablo que había recibido esta llamada
muy individual y personal. La iglesia al principio sospechó de él, pero luego
se convenció. Él era

bastante seguro de su cal, a pesar de la vacilación de la iglesia, y ha habido


hombres similares en la historia posterior de la iglesia.

Una vez más, hay momentos en que la iglesia es tan apóstata que no reconoce
a sus propios profetas, a sus verdaderos predicadores, y ha habido momentos
en que los hombres han predicado a pesar de la prohibición y el rechazo de la
iglesia. Esto se encuentra en el caso de un hombre como Howel Harris de hace
doscientos años, y hay otros a quienes se podría citar. Ahora, todo lo que me
preocupa decir es que eso es sumamente excepcional, no es la regla. Lo
habitual es que el mismo hombre sienta la llamada y que la iglesia sea
conducida a llamarlo o confirmar la llamada al mismo tiempo.

¿Por qué estoy enfatizando todo esto? Bueno, este es mi cuarto punto. Es por
el peligro de ser culpables, ya sea de lo que leemos en Jeremías 23:21, donde
Dios dice de los falsos profetas: 'No envié a estos profetas, pero ellos
corrieron; no les hablé, pero ellos profetizado '; o de lo que encontramos a
nuestro Señor diciendo al final del Sermón del Monte, cuando habla de la
gente que se le acerca y le dice: 'Señor, Señor, ¿no profetizamos en tu
nombre? .

. y en tu nombre hiciste muchas obras maravillosas? Y entonces les confesaré


que nunca os conocí: apartaos de mí, hacedores de iniquidad ” [Mat. 7: 22-
23]. Ellos pensaron que lo estaban complaciendo y predicando en su nombre y
haciendo todo con su aprobación, pero Él dijo: 'Nunca te conocí'. Existe este
terrible peligro.

Así que mi quinto punto es que es muy interesante notar que los más grandes
predicadores, como Pablo, siempre han abordado esta cuestión de la
predicación 'con miedo y con mucho temblor' [1 Cor. 2: 3]. Han dicho con el
apóstol Pablo: "¿Quién es suficiente para estas cosas?" [2

Cor. 2:16]. Podría contarte historias interminables de hombres santos de Dios


sobre quienes la iglesia ha ejercido una gran presión.
La iglesia les ha dicho que prediquen, y ellos han dicho: 'No estoy en
forma; No soy digno; ¿Quién soy yo para predicar? Han sido conscientes de
su indignidad. Y no hay mayor confirmación de la calidez de un hombre que
su humildad, su miedo a emprender una tarea tan tremenda, tan seria. De
hecho, los más grandes predicadores siempre han deseado esta inconfundible
confirmación y siempre se han mostrado como hombres muy humildes.

Tomemos, nuevamente, ese caso en Hechos 13, donde fue la iglesia de


Antioquía la que envió a Pablo y Bernabé. Piense en este hombre poderoso,
este apóstol Pablo, esta gran personalidad y genio, este gran cerebro, este
hombre poderoso que había tenido tales experiencias. Se humilló para
convertirse en siervo de la iglesia. No fue una cosa fácil de hacer, pero es algo
que hizo. Y está claro que todos estos hombres en el Nuevo Testamento,
incluso los Apóstoles, siempre se sometieron a la iglesia y no actuaron por sí
mismos.

Si me perdonan una referencia personal, creo que tal vez pueda ayudarles un
poco a algunos de ustedes en este momento. La pregunta más difícil con la
que personalmente tuve que lidiar, cuando me sentí llamado a dejar mi antigua
profesión para convertirme en predicador del evangelio, fue la cuestión de
someterme a la disciplina de la maquinaria y la cal de la iglesia. a la que
pertenecía. Todo dentro de mí se rebeló contra él. Sentí que estaba siendo
interrogado y examinado por hombres que realmente nunca se habían llamado
a sí mismos, muchos de los cuales no sabían la verdad. Pero tenía tanto miedo
de actuar por mi cuenta que sentí la necesidad de esta confirmación. Fue muy
bueno para mí y muy bueno que mi santificación fuera cuestionada, retenida, e
incluso estar a cargo de una iglesia como ministro durante nueve meses y no
tener permitido administrar el sacramento del bautismo ni la Cena del Señor
porque aún no había sido ordenado. Los miembros de mi iglesia se irritaron
contra eso, y yo también, pero nos sometimos y agradezco a Dios cada vez
más por haberlo hecho. ¿Por qué?

Bueno, aquí está mi última razón. La predicación es lo más importante bajo el


sol. No hay nada más importante que ser un

'heraldo' de esta buena noticia. Cuán vital es que se predique la doctrina


correcta. Qué fácil es predicar doctrinas falsas y desviar a la gente. Por lo
tanto, es esencial que se tenga mucho cuidado para asegurar que un hombre
sea realmente competente, que comprenda, que sepa lo que debe anunciar. Y
de la misma manera, ves la importancia de la disciplina. ¿Qué pasa si un
hombre comienza con la doctrina correcta y comienza a fallar, qué haces al
respecto?

Bueno, si lo envía la iglesia, puedes hacer algo; si no es así, no


puedes. Entonces, como ve, estas son algunas de las razones por las que esta
cuestión de que el predicador sea 'enviado' es tan importante. Es
absolutamente contrario a las Escrituras que un hombre se establezca como
predicador. Ahí

no hay tal cosa en el Nuevo Testamento o en el Antiguo, aparte de los falsos


profetas y los falsos maestros.

¿Siempre recordamos eso, me pregunto? Vivimos en tiempos de caos, cuando


la gente no piensa en las escrituras. Dicen: 'El mensaje no se está
predicando. Sé lo que es, por lo tanto, voy a predicar '. Eso es absolutamente
antibíblico. Un hombre así ha negado las Escrituras que dice creer. Un hombre
no se envía a sí mismo.

No hay predicación en el Nuevo Testamento aparte de la acción, la acción


colectiva de la iglesia en el 'envío'.

Ahora no voy a entrar en la pregunta, ¿ven ?, si es una sola iglesia. Una iglesia
es suficiente, en mi opinión, para enviar a un hombre, pero debe tener una
iglesia para enviarlo; no se nombra a sí mismo. Es igualmente incorrecto que
los hombres se designen unos a otros. Hay mucho de eso sucediendo en la
actualidad. Un hombre le dice a otro: '¿Por qué no predica? Por supuesto que
puede, podría hacerlo bastante bien. Y el segundo hombre comienza a
predicar de inmediato. Se han designado a sí mismos. No ha habido ninguna
acción por parte de la iglesia; no ha habido comisión; no ha habido real

'enviando' en al. Hay una diferencia entre un hombre "yendo" y un hombre


"enviado". "¿Cómo predicarán", pregunta el Apóstol, "si no son enviados?" Y
el predicador es un hombre que debería tener esta conciencia de ser 'enviado',
'comisionado'. Es un hombre que es un

'heraldo', y no hay ningún heraldo en el Nuevo Testamento en términos de


auto designación.

Así que mírelo así y recuerde lo que he estado tratando de enfatizar. Recuerde
la humildad de este apóstol Pablo: "¿Quién es suficiente para estas cosas?" [2
Cor. 2:16]. Sin embargo, conozco hombres que suben a los púlpitos con gran
confianza en sí mismos. Sienten que son muy suficientes. Tengamos cuidado,
mis queridos amigos. Tengamos mucho cuidado con estos asuntos. Lea el
Nuevo Testamento. Lea la historia de la iglesia sobre esta cuestión y
encontrará que siempre han tenido mucho cuidado. Vivimos en tiempos de
confusión. Es como el tiempo del libro de los Jueces: 'En aquellos días no
había rey en Israel; cada uno hacía lo que bien le parecía' [Jueces21:25]. Y es
lo más fácil del mundo iniciar un movimiento, establecerse como una
organización, abrir su propia misión.

En otras partes del mundo es incluso peor que aquí, con cientos de
denominaciones diferentes. Un hombre, si tiene el dinero, puede establecer su
propio tabernáculo. No encuentra eso en el Nuevo Testamento; no lo
encuentras ni siquiera en el Antiguo. Había hombres allí que establecieron sus
propios sacerdotes, pero fue condenado y el desastre cayó sobre la gente que
hizo eso. Así que aprendamos, mientras miramos estas cosas en el Nuevo
Testamento. La palabra del Apóstol aquí en Romanos 10 nos anima y
advierte. '¿Cómo oirán sin un predicador? ¿Y cómo predicarán si no fueran
enviados?

En última instancia, eres enviado por Dios, y Dios te dirá si quiere enviarte, y
te lo confirmará comunicándote también a la iglesia.

Veintiseis

¿Cómo, pues, llamarán a aquel en quien no han creído? ¿Y cómo creerán


en aquel de quien no han oído? ¿Y cómo oirán sin un predicador? ¿Y
cómo predicarán si no fueran enviados? como está escrito: ¡Cuán hermosos
son los pies de los que predican el evangelio de la paz y traen buenas nuevas
de cosas buenas! Pero no todos han obedecido al evangelio. Porque dijo
Isaías: Señor, ¿quién ha creído a nuestro anuncio? Entonces, la fe viene
por escuchar la palabra de Dios.

Romanos 10: 14-17

Hemos visto que estos cuatro versículos se pueden dividir en dos pares
iguales. El versículo 15 muestra cómo se difunde la cal general del evangelio,
y los versículos 16 y 17 nos muestran cómo la cal llega a ser eficaz en los que
creen. En este momento estamos viendo la primera sección, que es la gran
carta constitutiva de la empresa misionera, y trata, incidentalmente, como
hemos visto, de algunos de los problemas que surgen como resultado de esa
empresa. También hemos notado cómo enfatiza fuertemente la primacía de la
predicación. La predicación es, después de todo, el método ordenado por Dios
para dar a conocer la noticia de la salvación. No es el único, pero es
preeminentemente el principal y el que Dios ha utilizado a lo largo de los
siglos.

Eso, a su vez, ha planteado otra pregunta, que es la llamada del


predicador. "¿Cómo predicarán si no fueran enviados?" Hemos establecido
que siempre en el Nuevo Testamento el predicador es uno que es enviado y
hemos visto en el Nuevo Testamento que el orden de la iglesia comenzó casi
de inmediato.

Al considerar el llamamiento para ser predicador, mostré que en general hay


un elemento personal en el cal para predicar, y también que la confirmación la
da la iglesia. Ahora bien, aunque no es imprescindible en la exposición de
nuestro pasaje, me gustaría quedarme en este punto, porque los versos son
muy importantes en vista del caos que se vive en la actualidad. Alguien puede
preguntarme

¿Cómo lo sabe el hombre mismo? Usted ha enfatizado el lado de la iglesia y


nos ha dado razones por las cuales es esencial que haya una confirmación por
parte de la iglesia de lo que el hombre mismo siente. Pero, ¿qué
siente? ¿Cómo puede saber si está siendo llamado y enviado por Dios como
uno de estos predicadores que anuncian estas buenas nuevas? '

Bien, solo sugeriré algunos títulos aquí. Es un tema importante. En cierto


sentido, plantea toda la cuestión de la orientación. Pero con respecto al cal
para predicar, ciertas cosas están muy claras en las Escrituras y se confirman
abundantemente en las biografías de los predicadores a lo largo de los
siglos. Una cosa que es invariable es la presión sobre el espíritu. En otras
palabras, no buscas la cosa, sino que te la ponen. Y no es solo una idea
pasajera -1

Quiero enfatizar este elemento de presión: no puedes deshacerte de la cosa,


sigue regresando.

Es una muy buena prueba, por lo tanto, cuando empiece a sentir esta cal,
debería, por así decirlo, tratar de deshacerse del sentimiento. Y si es una
llamada de Dios, volverá, persistirá hasta que se convierta en una presión muy
definida sobre ti que no puedes evadir. Intente como quiera, no puede
deshacerse de él. Cualquiera que haya pasado por esto alguna vez sabrá lo
bien definido que es; es una de las cosas más reales que nos puede pasar.

Puedes decidir, 'Bueno, esto no me parece correcto y no veo cómo puedo


predicar. ¡Así que no voy a tener nada que ver con eso, ni siquiera voy a
pensar en eso! Pero no puede evitarlo, volverá una y otra vez. De hecho, hay
quienes podrían contar una historia en esta línea e indicar cómo la presión
puede ser tal que si te resistes, incluso puedes sufrir físicamente. Conozco a
un hombre que perdió más de una piedra de peso mientras atravesaba esta
lucha. 23 Eso es una cosa.

Otra característica de una verdadera llamada de Dios es que te sobreviene una


carga . Ahora, con eso me refiero a una carga en el sentido en que los profetas
hablan de 'la carga del Señor'. Es un mensaje transmitido y la sensación de que
tienes que ir y entregarlo. El hombre llamado a predicar es un hombre que
tiene una preocupación inusual por la gloria de Dios.Todos los cristianos
tienen esta preocupación, pero el hombre que va a ser predicador la tiene en
un grado excepcional. Siente que esta es una carga muy especial que se le
impone, luchar por el honor y la gloria de Dios, y la verdad de Dios. En otras
palabras, no tiene nada de casual. El hombre no lo toma como un aparte, por
así decirlo, aunque puede ser un hombre de tal habilidad que fácilmente
podría hacerlo de esa manera, sin entender a los predicadores que
siempre parece estar en dificultades, mientras se lo toma con calma a medida
que avanza.

Pero no hay nada parecido en el verdadero predicador. Siente una carga. Esta
carga también es una preocupación por las almas de hombres y mujeres. No
predica porque le guste hablar; no predica porque le guste hablar o porque le
guste estar en una posición de influencia, sino porque se preocupa por el alma
de las personas. Una vez más, puede tratar de deshacerse de esto y decir:
'Bueno, después de todo, no es asunto mío', pero no puede deshacerse de esa
carga, sigue volviendo a él. Todo cristiano debería preocuparse por las almas
de los demás, pero el predicador, obviamente, lo está más.

Esta es su carga: la gloria de Dios y el bienestar de las almas de hombres y


mujeres.

Y luego, doy como un título separado, aunque está implícito en lo que ya he


estado diciendo, siento que el sentido de restricción del que habla el Apóstol
en 1 Corintios 9 y en 2 Corintios 5

es una parte muy definida de esta cal. Lo diré así: un hombre que predica es
un hombre que siente que no puede hacer nada más, que no puede ayudarse a
sí mismo. No hay ningún mérito para mí, dice el apóstol Pablo. '¡Ay de mí, si
no predico el evangelio!' [/ Cor. 9:16]. No puede ayudarse a sí mismo. 'El
amor de Cristo nos constriñe' [2 Cor. 5:14]. O recuerdas el caso de Jeremías
que decidió, porque estaba siendo perseguido y estaba en problemas, que no
hablaría más. Pero no podía quedarse así. Dijo que la palabra del Señor estaba
en su corazón 'como fuego ardiente' \ Jer. 20: 9], y tenía que seguir hablando,
sin importar las consecuencias.

Esto se ha expresado muy bien en un dicho que se atribuye al Sr. Spurgeon,


quien tenía algunas cosas muy sabias que decir sobre todo este tema. Solía
decirlo así: 'Si puedes quedarte fuera del ministerio, quédate fuera'. Solo debe
estar en el ministerio cuando no pueda permanecer fuera de él; cuando ya no
puedas negarte; cuando tienes que ceder, por así decirlo, y dejas de
resistirte. Esa es la cal; ese es el 'envío'. Se vuelve inevitable. No puedes hacer
nada más. Entonces, lo que estoy preguntando ahora es esto: ¿Tiene algún
hombre derecho a predicar que no sienta algunas de estas cosas?

Finalmente, entonces, lo diría de esta manera: este hombre está bajo tal
presión que, a cualquier precio, tiene que ir a proclamar el evangelio.

Puede que le cueste mucho, pero está dispuesto a hacerlo y no considera lo


que está haciendo como un sacrificio. Tiene tan claro su llamada que tiene que
aventurarse. Al hacerlo, definitivamente se arriesga, y esto es particularmente
cierto hoy en día con el aumento del costo de vida. No es poca cosa para un
hombre entrar en el ministerio cristiano en este momento. Sabe antes de
empezar que sufrirá económicamente.

Pero eso no le importa. Es un hombre que ve que esto tiene que ser el trabajo
de su vida. Se aleja de todo lo demás; renuncia a cualquier otra llamada
porque está llamado a predicar. Si estaba en una profesión, o si trabajaba con
sus manos, o tenía un negocio, no importa. Se siente llamado a hacer esta
única cosa, por lo que tiene que renunciar a todo lo demás. El apóstol Pablo a
Timoteo dice que ningún hombre que lucha se enreda en los asuntos de esta
vida; para agradar al que lo eligió para soldado '[2 Tim. 2: 4]. Esa es la
ilustración de Pablo, y eso es cierto para el predicador.

Por supuesto, recuerde, fue cierto para los levitas en el Antiguo Testamento, y
esa es la analogía que usa el Nuevo Testamento, como vemos en 1 Corintios
9. Debido a que eran las personas que manejaban las cosas santas, los levitas
lo hicieron. no tenían posesiones, como las otras tribus, pero fueron
mantenidas. Ahora bien, este principio se desarrolla en 1 Corintios 9,
especialmente en los versículos 7 al 14, una porción de la Escritura que se
descuida gravemente. Aquí está la declaración material: '¿No sabéis que los
que ministran en las cosas santas viven de las cosas del templo? ¿Y los que
esperan en el altar participan con el altar? Así también ordenó el Señor que los
que predican el evangelio vivan del evangelio '[w.

13,14].

Los predicadores están en la misma posición que los levitas. Dependen de la


buena voluntad y la fe de los miembros de la iglesia cristiana.

No son hombres que se ganan la vida haciendo otra cosa y también


predican. No; ellos 'viven del evangelio'; han sido apartados; han sido
llamados por Dios; han sido enviados por Dios y son totalmente dependientes.

Como ya he insinuado de pasada, este es un punto muy material e importante


en mi opinión. Por eso siempre he sentido que es

más peligroso para un hombre ser un predicador laico. Se encuentra en una


posición de gran responsabilidad sin conocer esta sensación de
inseguridad. No hay disciplina más grande que ser un ministro y depender
completamente de otras personas. Esa es la posición del ministro.

Sin embargo, alguien puede decir: '¿Pero seguramente, su pasaje contradice lo


que está diciendo? El apóstol Pablo está allí diciendo que no recibió nada de
los corintios. No le pagaron nada. Ahora bien, esto es muy interesante. A
menudo he escuchado que se usa como argumento en contra del ministerio
ordenado y en contra de toda esta noción de que el ministro es apoyado y
mantenido por los miembros de la iglesia. ¡Es asombroso cómo la gente puede
alterar las Escrituras!

No, lo que dice el Apóstol es esto: 'Esta es la regla. El Señor ha ordenado esto
'. Es tan fuerte como eso. No es la opinión de Paul.

'Así ha ordenado el Señor que los que predican el evangelio vivan del
evangelio'. "Ahora bien", dice, "en su caso en Corinto, he hecho una
excepción". Más o menos nos cuenta por qué hubo circunstancias peculiares
allí. Había enemigos y personas que lo entendían mal y presentaban cargos
contra él. Entonces, en el caso particular de Corinto, no tomó nada de
ellos. Pablo explica esto muy completamente en 2 Corintios 11: 7-12.

La cosa es tan clara como podría serlo todo. Pablo varió la regla, su
costumbre, debido a estas circunstancias en la iglesia de Corinto y en las
regiones de Acaya. Pero fue retenido por otras iglesias, que lo
compensaron. Demuestra eso diciendo: 'Recibí el salario de ellos', para que no
pudiera recibir nada de la gente de Acaya. Por lo tanto, el principio es que el
Señor ha ordenado que el hombre que predica el evangelio debe vivir según el
evangelio.

Ahora, mientras les muestro que esta es la enseñanza clara, quiero señalar
también que esto no es para argumentar, por supuesto, a favor de una
distinción entre clérigos y laicos. Eso no está involucrado en absoluto. No se
trata de defender un sacerdocio ni de decir que el ministro o el predicador es
un hombre que es esencialmente diferente de todos los demás. Aquellos de
nosotros que somos inconformistas y que pertenecemos a las Iglesias Libres
disentimos completamente de esa enseñanza, que se encuentra en la Iglesia
Católica Romana y en todas las iglesias episcopales. No reconocemos esto

distinción entre laicos y sacerdocio, y no estamos de acuerdo en que haya algo


especial en este último.

Todo lo que yo diría es que el Nuevo Testamento enseña orden.

Según el Nuevo Testamento, todos los cristianos no predican, son solo


algunos los que lo hacen, y hemos estado considerando los términos y
condiciones en los que lo hacen. En el Nuevo Testamento, surgió una orden
de predicadores, y hemos visto algo de la forma en que eso sucede. Todos los
cristianos son uno. Todos somos salvos exactamente de la misma
manera. Estamos en la misma relación con Dios. Todos tenemos el mismo
acceso a Dios. Afirmamos el sacerdocio universal de todos los
creyentes. Pero, además, en términos de las Escrituras, hay oficios entre
personas que son iguales a los cristianos, para que todo se haga con dignidad y
orden, para que la verdad esté salvaguardada y tengamos disciplina.
Y así es el caso de que el predicador es el hombre que vive por el
evangelio. Ha sido tan consciente de esta cal, esta presión, que ha abandonado
todo lo demás. Ha sido confirmado por, y él ha sido apartado por la iglesia; y
así se ha separado de todos los demás medios de subsistencia y está en manos
de los miembros de la iglesia cristiana ya merced de ellos. Pero su fe está en
Dios. Sabe que Dios lo ha llamado y que, pase lo que pase, Dios nunca lo
dejará ni lo desamparará. Esa es su posición y esa es la regla del Nuevo
Testamento con respecto a este asunto. '¿Cómo oirán sin un predicador? ¿Y
cómo predicarán si no fueran enviados?

Este es un asunto muy interesante. El predicador en el presbiterianismo y en el


congregacionalismo, entre los bautistas y otros, es un anciano, como otros
ancianos. Pero es un anciano que ha sido apartado por la iglesia porque los
miembros de la iglesia han notado ciertas aptitudes en él, y porque está al
tanto de una llamada, y porque están conscientes de que ha sido llamado. Es
un hombre que ha sido apartado, y por eso habla en nombre de toda la
iglesia; es un mensajero enviado, enviado por Dios y la iglesia, y anuncia las
buenas nuevas de salvación.

Pero ahora debemos pasar al próximo gran asunto que se nos enseña en este
pasaje, y ese es, por supuesto, el mensaje del predicador. El Apóstol se mueve
en un orden definido. La gente va

escuchar de un predicador. Entonces, ¿qué va a decir este predicador?

Cual es su mensaje? Y el Apóstol deja esto muy claro al darnos una cita de
Isaías 52: 7, que también es parte de Nahum 1:15.

Ahora bien, es muy interesante notar la forma en que el Apóstol introduce y


maneja esta cita. Lo expresa así: "Como está escrito: ¡Cuán hermosos son los
pies de los que predican el evangelio de la paz y traen buenas nuevas de cosas
buenas!" El primer punto al que debemos prestar atención es que en los
manuscritos más antiguos la frase

"los que predican el evangelio de la paz" está ausente. Se lee así:

'¡Cuán hermosos son los pies de aquellos que traen buenas nuevas de cosas
buenas!' Las otras palabras sobre 'predicar el evangelio de la paz' se
encuentran en manuscritos posteriores.

'¿Cómo explicas esto?' pregunta alguien. Bueno, la probabilidad es, por


supuesto, que alguien más tarde sintió que al agregar estas palabras la cita
estaría más cerca del original en Isaías 52: 7.

"Pero", dice el interrogador, "¿no te estás convirtiendo de repente en un crítico


superior?"
¡No, no lo soy! Soy un crítico textual, y existe una diferencia en el mundo
entre esas dos cosas. Es correcto que conozcas los diferentes textos y su valor
relativo, y simplemente digo que en los textos más antiguos y fiables esta
frase está ausente. No hace ninguna diferencia en absoluto, pero está bastante
claro que fue agregado, y por esa razón, probablemente por algún editor
posterior.

Lo que es mucho más importante es que el Apóstol, en lugar de citar o


traducir el original directamente, o incluso usar la traducción de la
Septuaginta, que estaba disponible para él y que usó normalmente, no hace
ninguna de las dos cosas. Da su propia traducción y resumen de la declaración
del profeta Isaías. Lo hemos visto hacer eso antes, y aquí hay otro ejemplo de
lo mismo.

Ahora bien, esto puede resultar problemático para algunas personas. '¿Cuál es
el punto', preguntan, de hablar sobre las Escrituras y su infalibilidad, 'si el
Apóstol, en lugar de citar la Escritura exactamente como es, la resume, da la
esencia de ella, e incluso lo hace en su ¿lenguaje propio? ¿Cómo explicas
eso? ¿No invalida esto lo que afirmas de las Escrituras? Bueno, lejos de
cualquier manera

desmereciendo la doctrina de la inspiración de la Escritura y su infalibilidad,


más bien tiende a probarla.

Ningún hombre tenía mayor respeto por las Escrituras del Antiguo
Testamento que el apóstol Pablo. Todos los judíos reverenciaban las
Escrituras, eran los oráculos de Dios, como Pablo nos recordó al comienzo del
capítulo 3, y los judíos estaban orgullosos del hecho de que solo a ellos se les
habían dado tales oráculos. Fueron sumamente cuidadosos en su manejo y en
su copia de ellos, y de hecho es un milagro cómo se han copiado y
preservado. Fue por el gran respeto que el judío sentía por cada carta. Cada
jota y tilde de la Escritura era algo maravilloso. De hecho, el peligro para los
judíos era adorar las Escrituras. Y sin embargo, ve, tiene al Apóstol haciendo
lo que hace aquí.

Y solo hay una explicación. El mismo Espíritu Santo que había inspirado y
dirigido al profeta Isaías estaba inspirando y dirigiendo al apóstol Pablo. Es la
misma inspiración. El apóstol Pablo nunca se habría atrevido a hacer esto él
mismo. ¡Por supuesto no! El Espíritu que le dio el mensaje a Isaías ahora
estaba tomando Su propio mensaje y poniéndolo en forma resumida y
haciéndolo para cumplir el mismo propósito que tenía en vista en ese
momento anterior.

Entonces, la manera en que Pablo usa Isaías 52: 7 no solo deja intacta la
cuestión de la inspiración y la infalibilidad de la palabra de Isaías, sino que
nos muestra que la palabra del apóstol Pablo es igualmente inspirada e
igualmente infalible. De modo que cuando el Apóstol Pedro en su Segunda
Epístola, en el capítulo 3, dice que la gente tuerce las palabras del Apóstol
Pablo 'como también las otras Escrituras, para su propia perdición'

(v. 16), está siendo muy preciso. Los escritos de Pablo son Escrituras
inspiradas exactamente de la misma manera que los documentos del Antiguo
Testamento son Escrituras inspiradas. Eso es lo que prueba.

El siguiente punto sobre la forma en que Pablo lo usa es este: nos da, una vez
más, una luz lateral muy interesante sobre la profecía. Ya hemos visto, en el
capítulo 9, que cuando estás leyendo la profecía del Antiguo Testamento,
siempre debes recordar que en general hay dos elementos en ella. Un
elemento es el inmediato, el actual en ese momento. Ahora, en el caso de esta
profecía de Isaías, está perfectamente claro qué es. Isaías estaba escribiendo a
los hijos de Israel antes de que fueran en cautiverio a Babilonia, pero en su
mensaje estaba

dado un anticipo de su liberación de ese cautiverio. Les advirtió que venía, lo


vio venir, pero también vio su regreso; todo le fue dado por Dios. Eso es
revelación. Y luego, por el Espíritu Santo, fue inspirado a escribir su
revelación.

Ese fue el significado inmediato. Así que Isaías lo expresa así: da una imagen
de varias personas en un estado de cautiverio sin esperanza.

Están bastante indefensos; están en manos de un enemigo muy poderoso que


está bien armado, que tiene soldados y grandes batallones, y no tienen nada en
absoluto. ¿Cuál es su esperanza? Bueno, ellos tienen una sola esperanza, y es
que algún poder que está fuera de ellos hará algo acerca de su liberación; y
por eso siempre están esperando.

Allí están, por así decirlo, en la llanura, rodeados de montañas, y les ha


llegado el rumor de que alguien se prepara para su liberación. Lo están
esperando, y ponen a la gente en torres de vigilancia para vigilar esto. Y un
día ven a un mensajero que llega desde la cima de una montaña; de repente
está a la vista y avanza rápidamente hacia ellos, y dicen: '¡Aquí están las
noticias que estábamos esperando!' "Cuán hermosos son sobre las montañas
los pies de estos mensajeros que nos dan buenas nuevas de cosas buenas". Esa
fue la aplicación inmediata. Fue un presagio de la liberación de los hijos de
Israel de la esclavitud de Babilonia.

Pero, verás, ese no es su único significado. El Apóstol muestra aquí que había
un significado más amplio, y era este: 'Ah, sí, esto te va a pasar en el plano
físico. Serás liberado del cautiverio de Babilonia, serás traído de regreso a
Jerusalén, pero en un nivel infinitamente más alto en el reino de tu espíritu
serás redimido '. De modo que las palabras de Isaías son un presagio y un
anticipo de la venida de nuestro Señor y Salvador Jesucristo y Su glorioso
evangelio de salvación. Ahora bien, esto es algo en lo que siempre debemos
estar atentos al leer las profecías del Antiguo Testamento: el doble
significado: el inmediato y luego el remoto; lo material y luego lo espiritual.

Obtienes exactamente lo mismo, por supuesto, en conexión con la liberación


de los hijos de Israel del cautiverio en Egipto. Eso era un hecho, pero era más
que un hecho, era una prefiguración de la venida de la salvación
cristiana. Egipto representa el mundo, el

carne y el diablo. Moisés es un tipo de Jesucristo, como lo aclara el Nuevo


Testamento, especialmente en la Epístola a los Hebreos.

Y esta liberación, el Mar Rojo, el Jordán, son figuras de la gran salvación


cristiana. El Nuevo Testamento lo usa así, y tenemos derecho a hacer
exactamente lo mismo.

Y así, como hemos visto, después de la tentación en el desierto, cuando


nuestro Señor regresó a su ciudad natal de Nazaret, y entró en la sinagoga el
día de reposo, le entregaron el pergamino para que lo leyera, y leyó Isaías 61. :
'El Espíritu del Señor está sobre mí, porque me ha ungido para predicar', y así
sucesivamente. Y él dijo: "Hoy se cumple esta Escritura en vuestros
oídos" [Lucas 4: 18-21]. Tenía un significado original, pero este es el gran
significado. Y entonces encuentras el evangelio en los profetas; y si no
encuentra el evangelio allí, entonces hay algo mal en su lectura. Las profecías
están llenas de evangelio, y algunas de ellas especialmente. Isaías es un
profeta particularmente evangélico y generalmente se conoce con ese nombre
por esa razón.

El punto, entonces, es que el Apóstol toma esta vieja palabra de Isaías 52: 7 y
dice: 'Esto es'. El predicador es como ese mensajero que llega desde las cimas
de las montañas y trae las buenas nuevas.

Y eso nos lleva directamente a una consideración del mensaje del


predicador. Aquí está: 'Cuán hermosos sobre las montañas', dice el profeta del
Antiguo Testamento, 'son los pies. . . - son los pies de quien lleva esta
maravillosa noticia. ¿Qué es?

Ahora, esa es la pregunta más importante. El Apóstol nos ha dicho muchas


veces de qué se trata, pero nos lo vuelve a decir. Y ese es el negocio del
predicador, seguir repitiendo el mensaje, el evangelio, el evangelio. Es lo
único que tiene que decir, y lo sigue diciendo.

¿Por qué? Porque la gente está tan dispuesta a olvidarlo, porque muy a
menudo no lo comprende, porque está tan dispuesta a malinterpretarlo. Así
que tienes que seguir repitiéndolo; y aquí Paul lo vuelve a hacer.
¿Cuál es el mensaje? Y la respuesta es bastante clara para nosotros. El
mensaje del predicador es un mensaje sobre él. Aquí está la pregunta: '¿Cómo,
pues, llamarán a aquel en quien no han creído? ¿Y cómo creerán en aquel de
quien no han oído? ¿Y cómo oirán sin un predicador? Entonces el

El mensaje del predicador es sobre el Señor Jesucristo.

"Todo aquel que invocare el nombre del Señor, será salvo".

¿Cómo pueden saber de él? La respuesta es que el predicador les dice. Este es
su mensaje; les habla del Señor en quien han de creer.

Lo que me lleva a recordarles nuevamente que el cristianismo es Cristo.

El cristianismo se centra en Cristo, está en Él. Sin Él no hay cristianismo. Es


la Persona lo que importa; es este Señor quien cuenta.

Ya se nos ha dicho: 'Si confesares con tu boca al Señor Jesús', no hay


salvación fuera de Él. "No hay otro nombre debajo del cielo dado a los
hombres, en el cual podamos ser salvos" [Artes 4:12]. Siempre es esta
Persona. Y nunca fue más necesario repetir eso que en la actualidad. La gente
está predicando el cristianismo. No existe tal cosa. El cristianismo es un
mensaje completo en Él y sobre Él.

¿Qué es? Es Su Persona, quien es. ¡Jesus es el Señor! Eso es exactamente lo


que predicaron los primeros predicadores. Lea el libro de los Hechos, ¿qué
predicaron? 'Jesús, y la resurrección' [Hechos 17:18].

Felipe se lo predicó al eunuco etíope. Todos estaban predicando a Jesús. ¡Por


supuesto! No hay mensaje aparte de Él. Así que la predicación del predicador
es para decirle a la gente acerca de Él, esta Persona, que Él es verdaderamente
el Señor de la gloria, que hace casi dos mil años 'Dios envió a su Hijo, nacido
de mujer, nacido bajo la ley, para redimir los que estaban bajo la ley ' [Gá. 4:
4-5], 'Principio del evangelio de Jesucristo' [Marcos 1: 1]. 'En el principio era
el Verbo, y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo era Dios' [Juan1: 1]. ¡Eso es
predicar! ¡Empieza en la eternidad! ¡Y proclama este gran evento, la venida
del Hijo de Dios a este mundo! Luego le cuenta a la gente los hechos acerca
de Él.

Quiero subrayar esa palabra hechos. Los hechos son muy importantes. Si los
eliminas, no tienes mensaje. Lo digo así porque el movimiento teológico más
popular en Europa hoy, enseñado principalmente por un hombre llamado
Bultmann, es un movimiento que dice exactamente lo contrario. Dice que los
hechos no importan en absoluto, y realmente no puedes estar seguro de nada
excepto de que Jesús murió en una cruz. No creen en la resurrección, no creen
en el nacimiento virginal, etc. Pero según el Nuevo Testamento,
los hechos son muy importantes. El Nuevo Testamento afirma el milagro del
nacimiento virginal. Incluso se nos dice que María tropezó con esto, para que
pudiéramos saber que era un hecho. Jesús nació de una virgen, no de un padre
humano, concebido por el Espíritu Santo. 'Lo santo que nacerá de
ti' [Lucas 1:35]. ¡Puro!

Y fueron los hechos concernientes a Jesucristo que predicaron los Apóstoles -


Su nacimiento, Su vida, Su enseñanza, Sus milagros - Él 'anduvo haciendo el
bien', sanando a los enfermos, resucitando a los muertos. Predicaron los
milagros. ¿Por qué? Porque estas eran pruebas del hecho de que Él es el Hijo
de Dios. Entonces le dijeron a la gente sobre eso [Hechos 10: 34-40].

Y luego hablaron de Su muerte en la cruz. Esta fue una parte vital de esto:
'Jesucristo, y este crucificado' [1 Cor. 2: 2]. Pero luego proclamaron la
resurrección como un hecho físico, que Él literalmente resucitó en el cuerpo
de la tumba y se reveló a ciertos testigos elegidos. Fueron testigos de su
resurrección, que había resucitado en el cuerpo. ¡Luego Su ascensión del
Monte de los Olivos! Ellos contaron cómo se quedaron allí y lo vieron ir a los
cielos.

Sin embargo, son los hechos los que están siendo atacados hoy, como ustedes
saben.

Están siendo descartados, ridiculizados, como si no los necesitáramos. La


gente dice: 'Es la enseñanza que queremos'. ¡Pero no lo es!

El mensaje del predicador es hablar acerca de Él y los hechos que lo


conciernen - El tomar Su lugar a la diestra de Dios en la gloria; cómo en el día
de Pentecostés derramó Su Espíritu Santo sobre los miembros de la iglesia
primitiva, según Su propia promesa.

Ahí, entonces, está el primer elemento en el mensaje de este 'enviado'

predicador. Es un predicador del Señor Jesucristo; es un predicador de Su


deidad, Su eternidad. Él es un predicador de los hechos relacionados con su
venida a este mundo, lo que hizo en el mundo y cómo salió de él, y lo que está
haciendo en este momento.

Pero no se limita a eso, así que, si Dios quiere, debemos continuar y


considerar cómo el predicador explica a la gente el significado de los
hechos. Empiezas con hechos, luego les das su significado. Y está todo aquí
en las palabras que usa el gran Apóstol.

Veintisiete

¿Cómo, pues, invocarán a aquel en quien no han creído, y cómo creerán


en aquel de quien no han oído y cómo oirán sin un predicador? ¿Y
cómo predicarán si no son enviados? como está escrito: ¡Cuán hermosos son
los pies de los que predican el evangelio de la paz y traen buenas nuevas de
cosas buenas! Pero no todos han obedecido al evangelio. Porque dice Isaías:
Señor, que ha creído a nuestro anuncio. Entonces la fe viene por el oír y el oír
por la palabra de Dios. Romanos 10: 14-17

Having considered together the cal ing and the sending of the preacher, we
have now begun to consider his message and we have seen that, first of al , it
is about the Person of the Lord Jesus Christ and the facts about Him. But now
let us take a step further forward and ask: What are the general characteristics
of this message about Him? And here the Apostle answers that question by his
quotation from Isaiah 52:7: ‘How beautiful are the feet of them that preach the
gospel of peace, and bring glad tidings of good things.’ We have seen that
there probably is an interpolation there and that it should read: ‘How beautiful
are the feet of them that bring glad tidings of good things!’ That gives us the
key to the general characteristic of this gospel message.

Entonces, ¿qué es? Y la respuesta es que son buenas nuevas. Pablo cita a
Isaías porque al profeta se le había dado esta vista previa, y él había visto que
esto es lo que era, y sus mismas imágenes lo sugieren. Aquí hay gente en
cautiverio; no pueden hacer nada por sí mismos, pero siempre están mirando
hacia las colinas, esperando la llegada de un libertador. Por fin ven al
mensajero y nosotros sentimos la emoción al escuchar las 'buenas nuevas'. Los
mismos pies del hombre son un gozo para ellos porque saben que él es
portador de 'cosas buenas'.

Ahora quiero mostrar la importancia de este aspecto del evangelio.

La palabra usada por el Apóstol aquí en su traducción de Isaías 52: 7 es la


palabra que encontramos en Hechos 8: 4, que resalta el elemento de buenas
nuevas, de buenas nuevas. Es el anuncio de buenas noticias. Y lo que estoy
tratando de enfatizar es que una vez que hemos aplicado la prueba principal
acerca del Señor Jesucristo y los hechos que le conciernen, entonces la única
prueba que siempre debemos aplicar a la predicación del evangelio es esta:
¿Son estas buenas noticias? Ésta es una prueba maravillosa y encontrará que
nunca le fallará. Cuando esté escuchando un sermón, o cuando esté leyendo
uno, esta prueba le ayudará a

discriminar entre lo verdadero y lo falso. El evangelio siempre debe ser una


buena noticia.

Ahora bien, siempre ha sido importante que estemos al tanto de esta prueba en
particular, pero quizás nunca más que en este momento, y por eso me voy a
quedar con ella por un tiempo. El estado de la sociedad, la condición moral de
este país y del mundo entero, y también el estado de la iglesia, exigen que
estemos absolutamente seguros de cuál es realmente el mensaje del evangelio,
porque no hay nada que pueda resolver. con la situación actual aparte del
evangelio. Se ha intentado todo lo demás; todo lo demás está fallando ante
nuestros ojos. No podemos seguir repitiendo eso con demasiada
frecuencia. Este es quizás, en muchos sentidos, el siglo más educado y culto
que el mundo haya conocido y, sin embargo, aquí estamos con estos
problemas mirándonos a la cara de la forma más terrible.

¿Por qué la iglesia cristiana es tan ineficaz? ¿Por qué solo el diez por ciento de
las personas va a un lugar de culto? ¿Por qué la iglesia cristiana cuenta tan
poco en este país? Ahora se están dando muchas respuestas a esas
preguntas. Para mí, solo tengo una respuesta que dar. Creo que el estado de la
iglesia debe explicarse por una sola cosa, y es que el mensaje del evangelio no
se está predicando, y no se ha predicado durante varios años. Creo que la
gente ha sido más o menos expulsada de las iglesias por los falsos evangelios,
por la falsa predicación, y por eso es tan importante que tengamos claro el
verdadero evangelio.

Ahora déjeme decir esto: no hay nada que me disguste tanto como tener que
ser controvertido. Nada me daría mayor placer que solo poder darte una
exposición positiva todo el tiempo y nada más. Pero no tengo elección en este
asunto. El Apóstol nos dice que estamos 'puestos para la defensa' así como
para la propagación del evangelio [Fil. 1:17], y si vemos el estado moral del
mundo y el estado de la iglesia, entonces nos corresponde descubrir la causa
del problema y corregirlo. Quisiera Dios que no hubiera llegado a hacer estas
cosas, pero me consideraría un maestro muy pobre si no le advirtiera contra el
error, si no le mostrara cómo detectar el error y cómo diferenciar entre los
errores. verdadero y falso.

El evangelio debe ser aplicado, y la tragedia hoy es que los cristianos ya no


parecen tener ningún sentido de discriminación, sino que juzgan por las
apariencias. Ven a un hombre como el difunto Papa [Juan XXIII] en la
televisión y dicen: 'Parece un hombre agradable y parece tan agradable, por lo
tanto, ¡debe tener razón!'

Bueno, solo hay una cosa que hacer con una condición como esa, y es
instruir. Son los niños los que se dejan llevar por 'todo viento de
doctrina' [Ef. 4:14], son los niños los que pueden ser engañados por un
hombre aparentemente amable, agradable y plausible, y el único antídoto es la
enseñanza. No podemos permitirnos ser sentimentales. Vivimos en una época
trascendental; todo el futuro de la moral en este país depende de estos asuntos
y, de hecho, incluso más allá de eso, todo el estado de la iglesia cristiana
depende de nuestra comprensión de la naturaleza de este mensaje.

Ahora bien, aquí el Apóstol nos da de inmediato una prueba


general. Cualquier otra cosa que sea el evangelio, ¡son 'buenas nuevas'! Aquí
está la comparación: "¡Cuán hermosos son los pies de aquellos que traen
buenas nuevas de gran gozo!"

A veces la gente piensa que de repente me vuelvo loco si anuncio himnos


navideños en otra época del año. ¡Pero no tengo! Lo hago deliberadamente
para presentar este mismo tema:

y ¿por qué no deberíamos cantar estos himnos todo el año? ¿Por qué
deberíamos dejarlos solo para esa época particular del año? El evangelio en su
plenitud debe estar constantemente en nuestra mente. ¡Es una buena noticia,
una buena noticia!

Esto es tan importante que tengo que darles algunos aspectos negativos.

A la luz de esta definición que nos dice que son buenas nuevas, veamos qué
no es el evangelio. Es muy importante que sepamos esto. El mero hecho de
que un hombre se levante y predique en un púlpito que se llama cristiano no
significa que esté predicando el evangelio. Esto es realmente casi demasiado
patético para las palabras. ¡La gente de hoy parece pensar que se define a un
evangelista como un hombre que habla al aire libre! Pero no es donde un
hombre predica lo que decide si es un evangelista, es lo que predica. Y un
hombre puede predicar una mentira al aire libre tan fácilmente como en el
edificio de una iglesia. Pero esa es la forma suelta y sentimental en la que
piensa la gente.

Permítanme decir, entonces, negativamente, en primer lugar, que el mensaje


del evangelio cristiano no es meramente un mensaje sobre moralidad y ética.

Empiezo con eso porque ese es el error más común de todos.

Es una idea muy antigua, por supuesto, no tiene nada de nuevo, pero es muy
popular en la actualidad. Fue popularizado en el siglo pasado por el famoso
Dr. Thomas Arnold, director de Rugby School. Fue el hombre que dio a este
énfasis particular su mayor vigencia. Su idea del cristianismo era que producía
buenos caballeros. Así que su mensaje fue puramente moral. Y hay un gran
número de personas que piensan hoy que el mensaje cristiano es un mensaje
para animarnos a vivir una buena vida. Así que recibimos pequeñas homilías o
discursos solo para instarnos a ser buenos, a ayudarnos unos a otros, y así
sucesivamente.

Ahora, ese no puede ser el evangelio, por esta razón: ¿Dónde está el elemento
de buenas nuevas en él? Si los predicadores simplemente instan a la gente a no
beber y no fumar y no hacer esto, eso y lo otro, y se detienen en eso, ¿de
dónde vienen las buenas nuevas? Verá, esa es la forma en que prueba la
predicación: debe haber el elemento de las buenas nuevas, y si se trata
simplemente de una enseñanza ética, no hay buenas nuevas en
absoluto. Entonces ese no puede ser el evangelio. Eso es retroceder bajo la
ley, eso es precisamente lo que Pablo está denunciando en toda esta epístola, y
particularmente en este punto del capítulo décimo. Es casi increíble que
alguien pueda caer alguna vez en esta confusión, pero ahí es donde entra el
diablo. Le roba al evangelio su gloria y lo convierte en nada más que un nuevo
tipo de ley,

En segundo lugar, y estoy siendo lo más práctico que puedo para ayudarlo a
discriminar en este momento, otras personas parecen pensar que el principal
negocio de la predicación es simplemente responder a las preguntas de las
personas, ayudarlas a vivir dándoles respuestas. . Ahora creo que encontrará
que esto se está volviendo cada vez más popular. La gente dice que no sirve
de nada predicar porque los días de la predicación se acabaron. 'Lo que debes
hacer ahora', dicen, 'es hacer que tu congregación traiga sus preguntas y luego
tú las respondes'.

Y eso se considera predicación.

En tercer lugar, el evangelio no es una serie de discursos sobre asuntos


políticos y sociales. No es la enunciación de una especie de programa político
o social para mejorar el mundo. No necesito quedarme con esto, que, de
nuevo, es muy común. Estas personas siempre hablan del reino de Dios. La
enseñanza está completamente eliminada del Nuevo Testamento,

pero siempre están diciendo que el negocio del cristianismo es 'traer el reino
de Dios'. Y lo hace participando activamente en la política y en los asuntos
sociales; insta a la gente a mejorar, a reformarse, etc., y entra en ello con ellos.

En un sermón transmitido hace unos años, un predicador muy conocido dijo


deliberadamente: 'Los misioneros deben deshacerse de esta noción de que su
negocio es irse y lo que ellos llaman "predicar el evangelio" a la gente. Eso ',
dijo,' no es lo que hay que hacer ', estaba hablando en particular de
África. Continuó: 'Esto es lo que deben hacer, misioneros. Debes ir a vivir
entre esa gente; debes entrar en su política; debes compartir sus problemas y
vivir la vida cristiana entre ellos en su entorno político y social.

Y si hace eso ', dijo,' puede haber alguna esperanza de que los nietos de las
personas con las que vive ahora se conviertan en cristianos '. Ahora, eso lo
dijo el Moderador de la Asamblea General de la Iglesia de Escocia hace unos
años, y se considera que es la forma de propagar el mensaje cristiano.

Y, por supuesto, estamos familiarizados con otras personas en este país que
enseñan un tipo de cosas similar: solo acción política social y nada más.

Pero todo lo que preguntaría es: ¿Dónde están las buenas noticias? No está
aquí. No está ahí en absoluto.
En cuarto lugar, otro concepto erróneo del evangelio es la idea de que el
mensaje de la predicación cristiana es que la gente debe 'imitar' al Señor
Jesucristo. En una entrevista reciente sobre el tema, '¿Puede sobrevivir el
cristianismo?' un conocido ministro jubilado dijo: 'Para mí, el cristianismo es
una forma de vida.