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EDUTEKA – Tecnologías de Información y Comunicaciones para Enseñanza Básica y Media.

La
educación
desde la
comunicación
Jesús Martín-Barbero
Editorial Norma, 2002

III.
Reconfiguraciones comunicativas
del saber y del narrar
El desordenamiento de los saberes y los cambios en los modos de narrar están produciendo un fuerte estallido
de los moldes escolares de la sensibilidad, la reflexividad y la creatividad, colocando en un lugar estratégico el
ensanchamiento de los modos de sentir y de pensar, así como la articulación entre lógica e intuición. No hay
sino una imaginación humana que formula e inventa, gesta hipótesis y crea música o poesía. Y es la misma
imaginación que se expresa también en la participación movilizando y renovando el capital social: esa “tasa”
de confianza y reciprocidad sin las que la sociedad se des-hace. Trama que se sustenta en las paradojas de la
gratuidad que, según Marcel Mauss, forman la clave del intercambio en que se constituye lo social, y en la
imposibilidad, tozudamente planteada por Walter Benjamin, de que el sentido llegue a ser sustituido por el
valor. Si comunicar es compartir la significación, participar es compartir la acción. La educación sería entonces
el decisivo lugar de su entrecruce. Pero para ello deberá convertirse en el espacio de conversación de los
saberes y las narrativas que configuran las oralidades, las literalidades y las visualidades. Pues desde los
mestizajes que entre ellas se traman es desde donde se vislumbra y expresa, toma forma el futuro.

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1. ¿Qué significa saber en la era de la los monasterios medievales hasta las escuelas de
información? hoy el saber había conservado el carácter de ser a
la vez centralizado territorialmente, controlado a
“Lo que ha cambiado no es el tipo de actividades en través de dispositivos técnico-políticos, y asociado a
que participa la humanidad, lo que ha cambiado es figuras sociales de rango especial. De ahí que las
su capacidad tecnológica de utilizar como fuerza transformaciones en los modos cómo circula el
productiva directa lo que distingue a nuestra saber constituya una de las más profundas
especie como rareza biológica, eso es, su capacidad transformaciones que una sociedad puede sufrir. La
de profesar símbolos” Manuel Castells. dispersión y fragmentación, de las que a ese
respecto se culpa a los medios como si de un efecto
El lugar de la cultura en la sociedad cambia perverso se tratara, adquieren en el plano de las
cuando la mediación tecnológica de la comunicación relaciones entre producción social y conocimiento
deja de ser meramente instrumental para un sentido muy otro, ya que es disperso y
espesarse, densificarse y convertirse en estructural. fragmentado como el saber está pudiendo escapar
Pues la tecnología remite hoy no a la novedad de al control y la reproducción imperantes en sus
unos aparatos sino a nuevos modos de percepción y legitimados lugares de circulación. Cada día más
de lenguaje, a nuevas sensibilidades y escrituras. estudiantes testimonian frecuentemente una
Radicalizando la experiencia de des-anclaje desconcertante experiencia: el reconocimiento a lo
producida por la modernidad, la tecnología bien que el maestro se sabe su lección, y la
deslocaliza los saberes modificando tanto el estatuto incertidumbre al constatar el frecuente desfase
cognitivo como institucional de las condiciones del entre las lógicas que estabilizan los conocimientos
saber, y conduciendo a un fuerte emborronamiento transmitidos y las que movilizan los saberes y
de las fronteras entre razón e imaginación, saber e lenguajes que -sobre biología o física, literatura o
información, naturaleza y artificio, arte y ciencia, geografía- circulan por fuera de la escuela
saber experto y experiencia profana. Lo que la (J.J.Brunner,1991). De ahí que frente a unos
trama comunicativa de la revolución tecnológica alumnos, cuyo medio-ambiente comunicativo los
introduce en nuestras sociedades no es pues tanto empapa cotidianamente de esos saberes-mosaico
una cantidad inusitada de nuevas máquinas sino un que, en la forma de información, circulan por la
nuevo modo de relación entre los procesos sociedad, la reacción más frecuente de la escuela
simbólicos –que constituyen lo cultural- y las formas sea de atrincheramiento en su propio discurso,
de producción y distribución de los bienes y pues cualquier otro modo de saber es resentido por
servicios. La “sociedad de la información” no es el sistema escolar como un atentado directo a su
entonces sólo aquella en la que la materia prima autoridad.
más costosa es el conocimiento sino también Entendemos por descentramiento (J.Martín-
aquella en la que el desarrollo económico, social y Barbero/G.Rey,1999) el conjunto de procesos y
político, se hallan estrechamente ligados a la experiencias, ya señalados en el capítulo anterior, y
innovación, que es el nuevo nombre de la que testimonian la expandida circulación por fuera
creatividad y la invención. del libro de saberes socialmente valiosos. De ellos
hace parte la deslocalización que esos saberes
Descentramientos: deslocalización y presentan por relación a la escuela (entendiendo
diseminación por ésta el sistema educativo en su conjunto desde
Desde una perspectiva histórica de la producción la primaria hasta la universidad). El saber se
social podemos afirmar que el conocimiento esta descentra, en primer lugar, por relación al que ha
pasando a ocupar el lugar que primero ocupó la sido su eje durante los últimos cinco siglos: el libro.
fuerza muscular humana ayudada por utensilios y Un proceso/modelo que, con muy relativos cambios,
después las máquinas manejadas por obreros, había moldeado la práctica escolar desde la
perspectiva desde la cual adquiere sentido la invención de la imprenta, sufre hoy una mutación
expresión “revolución tecnológica”. Con ella Castells cuyo más largo alcance lo evidencia la aparición del
nombra el nuevo lugar ocupado por la tecnología texto electrónico (R.Chartier,2001) o mejor de la
en las mutaciones de largo alcance que, sobre hipertextualidad (E.Berk/ J.Devlin,1991) como
algunas de las dimensiones más antropológicas de nuevo modelo de organización y aprendizaje de
la cultura y la sociedad -desde el lenguaje a los conocimientos. Son cambios que no vienen a
modos de estar juntos- producen los cambios en los reemplazar al libro sino a relevarlo de su
modos de circulación y producción del saber. Desde centralidad ordenadora de las etapas y los modos

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de saber que la estructura-libro había impuesto no mayor significación y relieve para los investigadores
sólo a la escritura y la lectura sino al modelo entero de las ciencias cognitivas. La dramaticidad de estos
del aprendizaje: lineariedad secuencial de izquierda cambios comenzó a hacerse visible a finales de los
a derecha, tanto física como mental, y verticalidad años 60´s y principios de los 70´s, cuando se
del arriba hacia abajo, tanto espacial como introdujo en la enseñanza primaria la matemática
simbólica. Sólo puestos en perspectiva histórica de conjuntos. Por esos años en Francia dos
esos cambios dejan de alimentar el sesgo maestros, avanzados de edad, se suicidaron al
apocalíptico con que la escuela, los maestros, y constatar que niños de primaria aprendían y
muchos adultos, miran la empatia de los resolvían problemas de logaritmos que hasta
adolescentes con esos otros modos de circulación y entonces ellos habían enseñado en los últimos de
articulación de los saberes que son los medios secundaria, sintieron que ese salto dejaba en algún
audiovisuales, los videojuegos y el computador. modo sin sentido su larga trayectoria de trabajo.
Estamos ante un des-centramiento culturalmente El movimiento de deslocalización se torna de des-
desconcertante, y que la mayoría del mundo temporalización cuando el aprendizaje escapa
escolar en lugar de buscar entender se contenta con también a las demarcaciones sociales que estatuían
estigmatizar. Estigmatización que parte de su tiempo en el común de la gente. Menos ligado a
desconocer la complejidad social y epistémica de los los contenidos que a los modos de elaboración y
dispositivos y procesos en que se rehacen los comprensión, el aprendizaje escapa ahora también
lenguajes, las escrituras y las narrativas. Cuando es a las demarcaciones de edad y los demás
eso lo que verdaderamente está en la base de que acotamientos temporales que facilitaban su
los adolescentes a su vez no entiendan lo que hace inscripción en un solo tipo de lugar agilizando su
la escuela y no lean en el sentido en que los control. La educación continuada o el aprendizaje a
profesores siguen entendiendo el leer. lo largo de la vida, que exigen los nuevos modos de
Resulta bien significativo que quienes más lúcida y relación entre conocimiento y producción social, las
valientemente nos han puesto frente a la nuevas modalidades de trabajo y la reconfiguración
envergadura de los cambios que, en este orden de de los oficios y profesiones, no significa la
cosas vivimos, hayan sido no tecnólogos o desaparición del espacio-tiempo escolar pero las
tecnócratas sino uno de los mayores historiadores condiciones de existencia de ese tiempo, y de su
de la lectura y la escritura en Occidente, Roger particular situación en la vida, se están viendo
Chartier (2000,13-20), y un lingüista nada transformadas radicalmente no sólo porque ahora la
entusiasta de esos cambios como Raffaele Simone escuela tiene que convivir con saberes-sin-lugar-
(2000,37-43), quienes han planteado que la propio, sino porque incluso los saberes que se
revolución que introduce el texto electrónico no es enseñan en ella se hallan atravesados por saberes
en verdad comparable con la de la imprenta -ya del entorno tecno-comunicativo regidos por otras
que lo que ésta hizo fue poner a circular textos ya modalidades y ritmos de aprendizaje que los
existentes, como la Biblia, cuya difusión era el distancian del modelo de comunicación escolar. El
preciso objetivo que Gutenberg le dio a su invento- hecho de que en América Latina la escuela se
sino con aquella otra más larga mutación beneficie aun de un prestigio añadido por el plus
introducida por la aparición del alfabeto. social que implica el titulo escolar en sociedades
Hoy los saberes -incluso los más donde la mayoría no pasa de la educación primaria,
tradicionalmente asociados al libro- escapan a su no debe engañarnos acerca de la presión que el
modelización hegemónica en una lectura y sistema escolar recibe del desordenamiento de los
aprendizaje confinados a la lógica de la saberes implicado en las transformaciones
normalización de la secuencia de los grados y la sociotécnicas de la información y el conocimiento.
inevitabilidad de los saberes preestablecidos como Descentramientos y deslocalizaciones que
requisitos (J.Meyrowitz,1985). Las etapas de están produciendo una diseminación del
formación de la inteligencia en el niño son hoy conocimiento, que extiende el emborramiento de las
replanteadas desde la reflexión que tematiza y fronteras disciplinarias a aquellas otras fronteras
ausculta una experiencia social que pone en que lo separaban tanto de la información como del
cuestión tanto la visión lineal de las secuencias saber común. No se trata sólo de la intensa
como el “monoteísmo de la inteligencia” que se divulgación científica que ofrecen los medios
conservó incluso en la propuesta de Piaget. Pues masivos sino de la devaluación creciente de la
psicólogos y pedagogos constatan hoy en el barrera que alzó el positivismo entre la ciencia y la
aprendizaje infantil y adolescente inferencias, información, pues ciertamente no son el mismo tipo
“saltos en la secuencia”, que resultan a su vez de de saber pero tampoco son ya tan nítidamente lo

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opuesto en todos los sentidos. Es claro que no sociedad no se puede liberar más que, primero,
estamos refiriéndonos a la información periodística pensándose a si misma como problema. A.Giddens,
sino a la información en el sentido que le han dado U.Beck y S.Lash (1995) llaman reflexividad a la
las teorías de la comunicación y el que ha adquirido capacidad de la propia modernidad de cuestionarse
últimamente en la producción y la gestión. La y asumir que algunos de los objetivos más
diseminación nombra entonces el poderoso importantes de su proyecto emancipador están
movimiento de difuminación que desdibuja muchas siendo pervertidos radicalmente; y , segundo,
de las modernas demarcaciones que el racionalismo mediante la articulación de los conocimientos
primero, la política académica después y la especializados con aquellos otros saberes que
permanente necesidad de legitimación del aparato provienen de la experiencia social (B. De Sousa
escolar, fueron acumulando a lo largo de más de Santos, 2000) y las memorias colectivas.
dos siglos. De otro lado el desordenamiento de los
De un lado, la pista clave para ubicar este saberes halla uno de sus espacios más polémicos en
cambio es la trazada por la reflexión de esos la reconfiguración que traviesa la figura del
sociólogos-filósofos que, en la línea abierta por Max intelectual por su aproximación a la del experto y el
Weber y George Simmel, encarnan hoy Zigmun surgimiento en esa dirección del llamado analista
Bauman y Ulrik Beck. En su texto Modernidad y simbólico. Que puede ser tanto un diseñador
ambivalencia, Z. Bauman (1995) nos des-cubre el industrial como un filósofo, pues es aquel que
lazo que anuda el occidental proyecto metafísico de trabaja en el procesamiento de símbolos que son o
pensar el ser al proyecto de la razón moderna: pueden ser asumidos socialmente como fuerza
pensar el orden. Pues en ambos proyectos de saber, productiva. Las contradicciones que esto genera
el ser y el del orden, dejan de ser objeto del pensar han sido poco analizadas entre nosotros, y uno de
para convertirse en el lugar desde el que se piensa. esos pocos, J.Joaquin Brunner (1993, 15) resume
El orden se constituye entonces en la categoría así la cuestión: “Los profesionales a quienes
fundante de la razón moderna como lo fue el ser tradicionalmente hemos llamado investigadores
para el pensamiento metafísico. Avocándonos a sociales forman parte –por lo menos un sector de
repensar las tradiciones categoriales desde las que ellos- de la emergente categoría de los analistas
pensamos, Bauman ve en la centralidad del orden simbólicos. Su antiguo rol, la producción de
la operación fundante del clasificar, esto es del conocimientos para ser usados por terceros, esta
separar, que resulta del referir cada objeto a una cambiando rápidamente. La investigación como tal -
sola categoría. A través del clasificar el lenguaje nos vale decir, como operación metódica destinada a
propone un mundo liberado de la ambigüedad y la descubrir conocimientos y ponerlos en circulación
arbitrariedad a las que nos somete la contingencia, para que otros agentes los empleen y apliquen en
arrancándonos a la inseguridad que conlleva la las decisiones- pasa a integrarse como un
ambivalencia: lo contrario del orden moderno no componente más dentro de una noción de servicio
sería otro orden sino el caos. Pero resulta que la que, sin embargo, la desborda por todo lados. En
discontinuidad en que se basa el clasificar, esto es efecto hoy se espera, y el mercado demanda,
la discreción y transparencia del mundo, se ven hoy investigadores en disposición de producir, usar y
contradichas y opacadas por un movimiento que aplicar conocimientos para la identificación,
es a la vez de autopropulsión y autodestrucción: al resolución y arbitraje de problemas (..) ¿Es posible
pretender reducir la ambivalencia a un problema de que la investigación social, entendida como
expertos, de información pertinente y aplicación de actividad de analistas simbólicos en un mercado de
la tecnología adecuada , el saber fomenta y servicios, retenga la dosis de capacidad crítica que
multiplica los riesgos. su tradición reclama como uno de sus mayores
U. Beck (1998) ve justamente en ese logros?. Parece haber llegado el momento en que el
movimiento el paso de la modernidad industrial a conocimiento deja de ser el dominio exclusivo de los
una segunda modernidad engendradora de la intelectuales y sus herederos más especializados –
sociedad del riesgo. Que es aquella enfrentada no a investigadores y tecnócratas- para convertirse en un
los peligros colaterales que implicaba la medio común a través del cual las sociedades se
industrialización sino a los riesgos que amenazan organizan y cambian”.
estructuralmente a la sociedad actual. Pues la
modernidad ha llegado a un punto en el cual su Nuevas figuras de razón
propia racionalidad, su propia lógica de Un segundo plano de cambios, menos visibles
conocimiento, especializado, experto, se ha tornado socialmente, es aquel en que se sitúan las
fuente de riesgo para la sociedad. Y de ese riesgo la transformaciones de propios modos de producción

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del conocimiento. Se trata en últimas, de la desciframiento de la semejanza en su juego de


aparición de nuevas figuras de razón (G. Chartron, signos, en su capacidad de vecindad, imitación,
1994; A.Renaud, 1995) que replantean algunos de analogía o empatía, la que hace posible el
los rasgos más paradigmáticos del proceso de conocimiento. Ni tampoco la hermenéutica de la
elaboración de la ciencia, como las que afectan a la escritura, que domina desde el Renacimiento en un
idea de certeza (I.Prgonine,1993) y de experiencia reenvío de lenguajes -de la Escritura a la Palabra-
(B. de Sousa Santos,2000). No hay una sola que coloca en el mismo plano las palabras y las
racionalidad desde la que sean pensables todas cosas, el hecho, el texto y el comentario. A partir
dimensiones de la actual mutación civilizatoria. Y del siglo XVII el mundo de los signos se espesa, e
uno de lo más claros avances apunta hoy a la inicia la conquista de su propio estatuto poniendo
creciente conciencia de la complejidad (E. Morin, en crisis su subordinación a la representación tanto
2000), incluyendo la disonancia cognitiva que del mundo como del pensamiento. Y en el paso del
implica hablar, como lo hace el mismo E. Morin siglo XVIII al XIX por primera vez en la cultura
(1999) de la pluralidad de inteligencias que entran occidental la vida escapa a las leyes generales del
en juego cuando hoy hablamos de conocimiento. ser tal y como se daba en el análisis de la
Pero quizá el cambio más desconcertante para el representación; y con la vida, el trabajo transforma
racionalismo, con el que se identificó la primera el sentido de la riqueza en economía, y también el
modernidad, sea el que introduce el nuevo estatuto lenguaje se libera del representar para enraizarse
cognitivo de la imagen. Desde el mito platónico de en su materialidad sonora y en su expresividad
la caverna , y durante siglos, la imagen fue histórica, la expresividad de un pueblo . El fin de la
identificada con la apariencia y la proyección metafísica da la vuelta al cuadro: el espejo en que
subjetiva, lo que la convertía en obstáculo al fondo de la escena se mira el rey, al que el
estructural del conocimiento. Ligada al mundo del pintor mira, se pierde en la irrealidad de la
engaño, la imagen fue, de un lado, asimilada a representación. Y en su lugar emerge el hombre
instrumento de manipulación, de persuasión vida-trabajo-lenguaje. Y es a partir de la trama
religiosa o política, y de otro, expulsada del campo significante que tejen las figuras y los discursos (las
del conocimiento y confinada al campo del arte. imágenes y las palabras) y de la eficacia operatoria
Hoy día nuevas formas articular la observación y la de los modelos, como se hace posible ese saber que
abstracción, basadas en el procesamiento – hoy denominamos ciencias humanas.
digitalización y tramado de interfaz- de las imágenes Es justamente en el cruce de los
no sólo las remueve de su, hasta ahora dispositivos señalados por Foucault -la economía
irremediable estatus de “obstáculo epistemológico”, discursiva y la operatividad lógica- donde se sitúa la
sino que los convierte en ingrediente clave de un nueva discursividad constitutiva de la visualidad y la
nuevo tipo de relación entre la simulación y la nueva identidad lógico-numérica de la imagen.
experimentación científicas (P.Lévy,1994). Estamos ante la emergencia de otra figura de la
La revaloración cognitiva de la imagen pasa razón que exige pensar la imagen, de una parte,
paradójicamente por la crisis de la representación desde su nueva configuración sociotécnica: el
que examinó M. Foucault en Las palabras y las computador no es un instrumento con el que se
cosas. El análisis se inicia con la lectura del cuadro producen objetos, sino un nuevo tipo de tecnicidad
Las Meninas de Velásquez, lectura que nos propone que posibilita el procesamiento de informaciones, y
tres pistas. Puesto que estamos ante un cuadro en cuya materia prima son abstracciones y símbolos.
el que un pintor nos contempla, lo que en verdad Lo que inaugura una nueva aleación de cerebro e
vemos es el revés del cuadro que el pintor pinta, y información, que sustituye a la relación exterior del
es en ese revés donde somos visibles nosotros. Lo cuerpo con la máquina. Y la emergencia de un
que podemos decir del cuadro entonces no habla de nuevo paradigma de pensamiento que rehace las
lo que vemos pues “la relación del lenguaje a la relaciones entre el orden de lo discusivo (la lógica) y
pintura es infinita. No porque la palabra sea de lo visible (la forma), de la intelegibilidad y la
imperfecta sino porque son irreductibles la una a la sensibilidad. El nuevo estatuto cognitivo de la
otra. Lo que se ve no se aloja, no cabe jamás, en lo imagen (J. M. Catalá Domenech,2001) se produce a
que se dice” (1996,25). De ahí que la esencia de la partir de su informatización, esto es de su
representación no es lo que da a ver sino la inscripción en el orden de lo numerizable, que es el
invisibilidad profunda desde la que vemos, y ello a orden del cálculo y sus mediaciones lógicas:
pesar de lo que creen decirnos los espejos, las número, código, modelo. Inscripción que no borra
imitaciones, los reflejos, los engaña-ojo. Ahora no sin embargo ni las muy diferentes figuraciones ni
es, como en el pensamiento clásico, el los efectos de la imagen pero hasta en sus más

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funcionales figuras ahora remiten más que a sus condiciones de existencia del libro y la lectura en
efectos a una nueva economía informacional que América Latina sin plantearnos la profunda
reubica la imagen (M. Levin, (1993); T. Lenain, compenetración –la complicidad y complejidad de
1997) en los antípodas de la ambigüedad relaciones– entre la oralidad que perdura como
estética y la irracionalidad de la magia o la experiencia cultural primaria (A.Ford,1991) -
seducción. El proceso que ahí llega entrelaza un regramaticalizada desde la “oralidad secundaria”
doble movimiento. Uno, el que prosigue y radicaliza que tejen y organizan las gramáticas
el proyecto de la ciencia moderna -Galileo, Newton- tecnoperceptivas de la radio y el cine- con las
de traducir / sustituir el mundo cualitativo de las nuevas visualidades provenientes de la televisión, el
percepciones sensibles por la cuantificación y la videojuego y el hipertexto?. Entonces, y por más
abstracción lógico-numérica; y dos, el que escandaloso que nos suene, es un hecho cultural
reincorpora al proceso científico el valor informativo insoslayable que las mayorías en América Latina se
de lo sensible y lo visible. Una nueva episteme están incorporando a, y apropiándose de, la
cualitativa abre la investigación a la intervención modernidad sin dejar su cultura oral, esto es no de
constituyente de la imagen en el proceso del saber: la mano del libro sino desde los géneros y las
arrancándola a la sospecha racionalista, la imagen narrativas, los lenguajes y los saberes, de la
es percibida por la nueva episteme como posibilidad industria y la experiencia audiovisual. Y lo que
de experimentación/ simulación que potencia la ahí está en juego no es únicamente la hibridación
velocidad del cálculo y permite inéditos juegos de de las lógicas globales del capital con las nuevas
interfaz, de arquitecturas de lenguajes. Virilio expresiones de un exotismo a admirar o denunciar
denomina “logística visual” (P.Virilio,1987,85) a la sino hondas transformaciones en la cultura cotidiana
remoción que las imágenes informáticas hacen de de las mayorías, y especialmente entre unas nuevas
los límites y funciones tradicionalmente asignados a generaciones que no han dejado de leer, pero cuya
la discursividad y la visibilidad, a la dimensión lectura no corresponde ya a la
operatoria -control, cálculo y previsibilidad-, la lineariedad/verticalidad del libro sino a una aun
potencia interactiva (juegos de interfaz) y la confusa pero activa hipertextualidad que, desde
eficacia metafórica (traslación del dato cuantitativo alguna parte del comic, del videoclip publicitario o
a una forma perceptible: visual, sonora, táctil). La musical, y sobre todo de los videojuegos, conducen
visibilidad de la imagen deviene legibilidad a la navegación por Internet. ¿Cómo seguir
(G.Lascaut,1986), permitiéndole pasar del estatuto entonces pensando separados memoria popular y
de “obstáculo epistemológico” al de mediación modernidad –a no ser que la modernidad se piense
discursiva de la fluidez (flujo) de la información y aun ilustradamente anclada en el libro– cuando en
del poder virtual de lo mental. América Latina la dinámica de las transformaciones
que calan en la cultura cotidiana de las mayorías
proviene mayormente de la desterritorialización y
2. Las oralidades culturales perduran las hibridaciones culturales que propician y agencian
y también cambian los medios masivos, y de “la persistencia de estratos
Sólo un interesado malentendido puede estarnos profundos de la memoria colectiva sacados a la
impidiendo reconocer que sociedad multicultural superficie por las bruscas alteraciones del tejido
significa en nuestros países no sólo la existencia de social que la propia aceleración modernizadora
la diversidad étnica, racial o de género, sino comporta”? (G.Marramao, 1989, 60).
también aquella otra heterogeneidad que se
configura entre los indígenas de la cultura letrada y Cuando la oralidad ya no es analfabeta
los de la cultura oral, la audiovisual y la digital. La oralidad cultural se halla en el centro de mi
Culturas en el más fuerte de los sentidos puesto primer acercamiento investigativo al campo de la
que en ellas emergen y se expresan muy diferentes comunicación: la indagación de las diferencias entre
modos de ver y de oír, de pensar y de sentir, de la plaza de mercado popular y el supermercado
participar y de gozar. Reivindicar la existencia de la (J.Martin-Barbero,1981). La primera diferencia es
cultura oral o la videocultura no significa en modo evidenciada por las topografías desde las que los
alguno el desconocimiento de la vigencia que nombres tipifican economías simbólicas que, según
conserva la cultura letrada sino solamente empezar Bourdieu (1970) remiten a muy diversos modos de
a desmontar su pretensión de ser la única cultura “relación con el lenguaje”, como la que evidencian
digna de ese nombre en nuestra contemporaneidad. aquí las denominaciones que reciben las plazas y los
¿Cómo van entenderse –y con qué políticas supermercados. Carulla y Ley –las dos grandes
culturales van a afrontarse- las contradictorias cadenas nacionales de supermercados– hablan del

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apellido de la familia propietaria: los Carulla pierden gran parte de la riqueza que viene de su
directamente, y los almacenes Ley a través de la mundo oral, y lo que es peor su vivacidad narrativa.
sigla cuyo desglose es Luis Eduardo Yepes. En su O sea que estamos ante un sistema -y una
pseudoconcreción el apellido no nombra más que experiencia- escolar que no sólo no gana a los
una abstracción, la de una serie: una cadena de adolescentes para una lectura y una escritura
almacenes. Frente a esas operaciones de enriquecedoras de su experiencia sino que
privatización y abstracción, los nombres de las desconoce la cultura oral en cuanto matriz
plazas de mercado designan lugares públicos constitutiva de la cultura viva y la experiencia
cargados de historia, fechas memorables, figuras cotidiana entre los sectores populares
religiosas. Así en Bogotá las plazas nombran un confundiéndola, y reduciéndola de hecho a
lugar, Paloquemao, o los barrios en que se hallan analfabetismo.
ubicadas y que remiten a fechas de la historia de la Y sin embargo la oralidad es el habla de
independencia del país: Siete de agosto, Doce de otra cultura, que está viva no sólo en el mundo
octubre, Veinte de julio. En Cali se llaman La rural sino hoy también en el mundo urbano popular.
alameda, Siloé, Santa Helena, Santa Isabel. En los Un habla en el que se hibridan tres diferentes
nombres de los supermercados habla, a través de “narrativas de identidad”(J.M.Marinas,1995): la de
una marca privada, la abstracción mercantil, los cuentos de miedo y de violencia que desde el
mientras en los de las plazas emerge la referencia campo se han desplazado a la ciudad -vía la
social ya sea en clave histórica, geográfica o narración autobiográfica de los millones de
religiosa. desplazados, pero también del refrán, del chisme y
La segunda diferencia es tan o más el chiste-; la de los relatos de la radio, el cine y la
significativa de las relaciones con lenguaje. televisión; y la de la música popular que va –en el
Mientras en el supermercado usted puede hacer caso de Colombia- del vallenato y la salsa al rap
todas sus compras y pasar horas sin hablar con pasando en ambos tránsitos por el rock. El mundo
nadie, sin pronunciar una sola palabra, sin ser popular se inserta en la dinámica urbana
interpelado por nadie, sin salir del narcisismo básicamente a través de dos tipos de
especular que lo lleva y lo trae de unos objetos a transformaciones: las de la vida laboral y las del
otros; en la plaza usted se ve obligado a pasar por lenguaje oral, pues es por ambos por donde pasan
las personas, por los sujetos, a encontrarse con tanto el mantenimiento de ciertas formas de
ellos, a gritar para ser entendido, a dejarse trasmisión del saber como ciertos usos
interpelar. Porque en la plaza popular comprar es “prácticos” de la religión. Mundo del chisme y el
enredarse en una relación que exige hablar, chiste como modos de comunicación por donde
comunicarse. Donde mientras el hombre vende, la circulan las más diversas formas de
mujer a su lado amamanta al hijo y, si el comprador contrainformación, a un mismo tiempo vulnerables a
le deja, ella le contará lo malo que fue el parto del las manipulaciones massmediáticas, pero también
último hijo. La comunicación que se establece en la manifestación de las múltiples funciones que
plaza de mercado mezcla la expresividad del cumple, y las potencialidades que aun guarda, la
espacio, a través de la cual el vendedor nos habla cultura oral (P.Riaño,1986; V.Villa, 1993)
de su vida, con el “regateo”, esa excusa y reclamo Estamos ante un mapa cultural bien
que conforman la exigencia de interlocución o diferente de aquel al que nos tiene acostumbrados
diálogo vertebradora de la cultura oral. la maniquea retórica del desarrollismo. El mapa real
En los últimos años mi interés por la cultura se halla tejido de continuidades y destiempos, de
oral se ha visto relanzada por la pertinaz ausencia secretas vecindades e intercambios, entre
de su consideración en la escuela en tanto modernidad y tradiciones. Pues los barrios citadinos
dimensión cultural de la vida social y nacional. El son el ámbito donde el habla entremezcla antiguos
testimonio personal de un joven psicólogo que está autoritarismos feudales con una nueva
haciendo su tesis de maestría sobre el aprendizaje horizontalidad tejida en el rebusque y la
de la lectura en escuelas de Ciudad Bolívar, el informalidad urbanos, de la centralidad que aun
suburbio de más de un millón de habitantes, que conserva la moral religiosa sin que ello impida la
constituye el conjunto de barrios más pobres de modernización de los sentimientos y los valores, de
Bogota, me colocó ante este hecho bien la subjetividad y la sexualidad. La periferia o el
significativo: en esas escuelas el aprendizaje de la suburbio -nuestros desmesurados barrios de
lectura está empobreciendo el vocabulario de los invasión, favelas o callampas- se ha convertido en
niños, pues al tratar de hablar como se escribe – lugar estratégico del reciclaje cultural: esa cultura
siguiendo pautas escolares de corrección- los niños del rebusque (Y.Campos/I.Ortiz,1998) en la que se

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mezclan la complicidad delincuencial con gestos la política oficial. Hablo de esto desde una
solidaridades vecinales y lealtades a toda prueba, larga batalla perdida, primero con el antes Instituto
una trama de intercambios y exclusiones que hablan Colombiano de Cultura, Colcultura, y después con el
de las transacciones morales sin las cuales resulta Ministerio de Cultura. El reconocimiento consiste en
imposible sobrevivir en la ciudad, del mestizaje haber abierto un área entre los anuales “premios
entre la violencia que se sufre y aquella otra desde nacionales de narrativa” a los mitos indígenas, y el
la que se resiste, a través de hibridaciones sonoras desconocimiento reside en que para poder optar al
de las melodías y ritmos étnico-regionales con los premio esos relatos deben perder la materialidad y
ritmos urbanos del rock y del rap. expresividad de la voz y transvertirse de texto
escrito. ¿Por qué los relatos indígenas sólo pueden
Renovadas vigencias de lo oral llegarle a una nación, cuyas mayorías siguen
La vigencia de la cultura oral es evidenciada viviendo cotidianamente entre la cultura oral y la
especialmente hoy en la prácticas y productos de audiovisual, transmutados en escritura, cuando
uso cotidiano entre las enormes poblaciones podrían y deberían llegar en la propia voz –grabada-
desplazadas del campo a la ciudad -a unas ciudades de los indígenas para que los niños de todas las
ruralizadas al mismo tiempo que los países se escuelas del país tengan la experiencia sonora de
urbanizan- ya sea en forma de corrido mexicano los otros idiomas que hacen la riqueza del país
que canta las aventuras de los capos del multiétnico y multicultural que predica la nueva
narcotráfico, o del vallenato colombiano Constitución del 91’. Al mismo tiempo esos relatos
(P.Vila,1997; A.Ma.Ochoa,1998) que hace la ligazón míticos podrían ser grabados en su traducción al
de lo más profundamente local con lo nacional y castellano para que fuera posible percibir y valorar
aun con lo global. Es también de la ligazón con la las diferencias de sus entonaciones, sus ritmos y
cultura oral que la telenovela latinoamericana se cadencias. Y sólo después deberían aparecer en
alimenta, como en su heredar de ella la libro. Pues sólo abiertos al desafío de la
predominancia del contar a, su textura dialógica y expresividad de las oralidades culturales podremos
carnavalesca, la de un relato en el que autor, lector entender las transculturaciones que en ellas se
y personajes intercambian constantemente sus operan. Como la que el año pasado des-cubrió la
posiciones. En esa confusión, que es quizás lo que antropóloga coordinadora de los proyectos de radio
más escandaliza a la mirada intelectual, se produce del propio Ministerio de Cultura a través de una
el entrecruce de muy diversas lógicas: la mercantil encuesta sobre el intercambio de programas con
del sistema productivo, esto es la de la otras emisoras comunitarias de América Latina: el
estandarización, pero también la del cuento popular, programa declarado del año, porque fue el que
la del romance y la canción con estribillo. Y es más gustó a muchos grupos indígenas de Colombia,
también la base de un peculiar modo de lectura fue un programa de rock hecho por jóvenes de una
ligado estructuralmente a la oralidad: las gentes emisora de Buenos Aires!. ¿Dónde quedan los
que gustan de la telenovela disfrutan mucho más el acendrados prejuicios de nuestras letradas y
acto de contarla que el de verla, pues es en ese desencantadas elites ante esa palpable modernidad
relato donde se hace “realidad” la confusión entre de la culturas indígenas?.
narración y experiencia, donde la experiencia de la Escribiendo desde Colombia, no puedo dejar
vida se incorpora al relato que narra las peripecias sin traer a cuento otra experiencia de
de la telenovela. Como en las plazas de mercado transculturación oral, que como ninguna otra,
popular el habla del vendedor enreda las peripecias muestra la hondura y extensión de los cambios que
de la vida en el lenguaje del regateo, así se enreda hace posible la inserción de la oralidad en las más
el relato de la vida en el contar la telenovela. El nuevas sonoridades: la del vallenato saliendo de la
modo popular de ver la telenovela constituye provincia, de la ruralidad local, y transmutándose en
también una forma de relación dialógica, pues de lo música urbana y nacional. En sus orígenes el
que hablan las telenovelas, esto es lo que le dicen a vallenato fue un forma de comunicación entre las
la gente, no es algo que esté dicho de una vez ni en gentes del Valle de Upar, algo así como “recados
el texto telenovelesco ni en las respuestas que cantados” que los juglares, que recorrían el valle y
pueden extraerse de una encuesta, es un intertexto las serranías, llevaban de un rancho a otro y de
que se construye en el cruce del ver la pantalla con cantina en cantina. Lo que distingue a esa música
el contar lo visto. tanto o más que sus instrumentos -el acordeón
El peor desconocimiento de la cultura oral europeo, la guacharaca indígena, la caja africana-
quizá sea el que se produce en su pseudo es su género enunciativo: la crónica. A semejanza
reconocimiento, como ocurre con frecuencia en los de los cantadores de corridos mexicanos que

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hicieron la crónica y la leyenda de la revolución -y publicación de Cien años de soledad, la bonanza


hoy la hacen de las aventuras de los capos-héroes exportadora de la marihuana de esa región -inicio
del narcotráfico- o de los payadores argentinos que de la industria de la droga en Colombia- y el
recorrían la pampa cantando historias de gauchos surgimiento nacional del vallenato. El proceso del
en las que recogen sus hazañas y memorias, los que hace parte la urbanización del vallenato es
creadores y cantadores de vallenato “no cantan “una compleja reconstitución polifónica en los
poemas sino que hacen crónica estupenda y fresca modos de narrar la nación”(A. Ma. Ochoa, 1998b).
de la realidad, aportando su maestría para relatar el De otro lado la emergencia del vallenato se inserta
hecho, su sensibilidad para captarlo en medio de la en el movimiento de apropiación del rock desde los
modorra de la aldea que duerme en la nata espesa pases latinoamericanos (y España) que da lugar al
de ese caldo que es la rutina, y su gracia para lo rock en español, convertido en el “idioma de los
cómico e insólito” (J.Gosain,1988,19). Hasta jóvenes” al traducir como ningún otro lenguaje la
cuando el vallenato se pone lírico la mujer a la brecha generacional y los nuevos modos de
que canta no es una imaginaria e idealizada reconocimiento de los jóvenes en la política, al
novia, sino una mujer que tiene nombre concreto y mismo tiempo que el rock hará audibles las más
que habita en un pueblo conocido, ya sea la historia osadas hibridaciones de los sones y ruidos de
de la nieta “consentida y pechichona” que se la llevó nuestras ciudades con las sonoridades y los ritmos
el dueño de un carro o la “vieja amiga Sara”, a la de las músicas indígenas y negras. El fenómeno
que perdió su amigo por meterse a contrabandista encarnado por el cantante Carlos Vives reside
en la Guajira. justamente en haber hecho audibles en su vallenato
Otro aspecto clave de la oralidad en el las fecundas hibridaciones de las sonoridades que
vallenato es su parentesco con los viejos romances se cruzan en la ciudad, en la sensibilidad urbana:
castellanos y con su forma de versificación, la mezclándole a un ritmo popular costeño sones e
décima. Compuesto, como los romances, para ser instrumentos y de la tradición indígena como la
oído y no para ser bailado -aunque sea propio de flauta, o el paso caribe del reggae jamaiquino, y
una región tan bailadora como la Costa Caribe- el otros de la modernidad musical como los teclados,
vallenato hace su primer tránsito desde las “colitas” el saxo y la batería. El vallenato a lo Carlos Vives es
en las piquerías, e sea el final de una fiesta hecha más que un hecho musical. Al insertar una música
con otras músicas casi siempre bailables, hasta la cuyo ámbito seguía siendo la provincia, y
parranda: que es su propia modalidad festiva, en la conectarla con la sensualidad del rock y con el
que las gentes se reúnen para escuchar conjuntos espectáculo tecnológico y escenográfico de los
vallenatos durante horas (R.Llerena,1985). Su conciertos, la volvió definitivamente urbana y
segundo tránsito es el que, desde 1947 y de la nacional. De ello es testimonio el surgimiento de un
mano del disco, inicia su desterritorialización sentimiento de orgullo por su música que hacía
transformando el vallenato de música local, en su años el país no experimentaba. Desde que en los
sentido más fuerte, a música regional llevándolo de años setenta la cumbia había dejado de ser la
los ranchos en que se organiza la parranda hasta música en que se reconocían los colombianos el país
los salones de la sociedad costeña. Aunque el disco vivía la ausencia de una música que diera cuenta de
y la radio lo saquen de su hábitat cultural, el las transformaciones sufridas, y esa ausencia se
disfrute mayoritario seguirá durante años siendo había convertido en síntoma y metáfora de los
rural, pero al mismo tiempo el vallenato inicia desde vacíos y violencias que desgarraban lo nacional,
los medios masivos su legitimación como la música pues “las variedades de la música nacional se
costeña por excelencia primero, y como música habían quedado cortas para expresarnos”
nacional desde los años ochenta. (C.Pagano,1994). Por eso ni la parafernalia
Entre los años setenta y los noventa, el tecnológica ni el descarado aprovechamiento
vallenato atraviesa un contradictorio recorrido que comercial pueden sin embargo ocultar que el rock y
lo lleva a convertirse en música urbana y moderna. el vallenato están representando un nuevo modo de
Para los puristas del folclor -a derecha e izquierda- sentir y decir lo nacional. Como en la urbanización
lo que ahí tiene lugar es el paso lineal y sin avatares del samba en Brasil, incorporar culturalmente lo
ni contradicciones que lleva de la autenticidad de lo popular a lo nacional es siempre peligroso, tanto
popular a la alienación de lo masivo. Una mirada para una elite ilustrada que ve en ello una amenaza
menos purista deberá relacionar ese recorrido con la de confusión, la borradura de las reglas que
emergencia de la Costa Caribe como espacio aseguran las distancias y las formas, como para un
cultural que redefine lo nacional, y de lo cual serán populismo para el que todo cambio es deformación
claves la resonancia tanto culta como masiva de la de una autenticidad fijada en su pureza original.

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Lo que todo eso muestra es que estamos prótesis tecnológicas, walkmans, videocaseteras,
ante desconcertantes hibridaciones narrativas que computadores” (Gruzinski, Ibid., 213).
pertenecen no sólo a las voces de los desplazados y Frente a esa histórica batalla de las
los emigrantes sino a las de esos nuevos nómadas imágenes, las imaginerías y los imaginarios, la
urbanos que se movilizan entre el adentro y el intelectualidad ha mantenido un permanente recelo
afuera de la ciudad montados en las canciones y sobre el mundo de las imágenes, al mismo tiempo
sonidos de los grupos de rock y de rap entre las que la “ciudad letrada” sigue buscado en todo
pandillas y los parches de los barrios de la periferia, momento controlar la imagen confinándola
relatos en los que estalla una conciencia dura de la maniqueamente al campo del arte o al mundo de la
descomposición de la ciudad, de la presencia apariencia engañosa y los residuos mágicos. No por
cotidiana de la violencia en las calles, de la sin eso la oralidad ha perdido vigencia cultural en estos
salida laboral, de la exasperación y lo macabro. En países ni la adolorida queja letrada puede ignorar
la estridencia sonora del heavy metal y en el las transformaciones de politicoculturales de la
concierto barrial que mezcla el vallenato al rock y al visualidad. La educación necesita entonces ponerse
rap los juglares de hoy hacen la crónica de una a la escucha de las oralidades y abrir los ojos a los
ciudad en la que las estéticas de lo desechable se visibilidad cultural de las visualidades que emergen
mestizan con las frágiles utopías que surgen de la en los nuevos regímenes de la tecnicidad.
desazón moral y el vértigo audiovisual.
La visibilidad de lo social en las
modernidades
3. Viejos y nuevos regímenes de La formación comunicativa inicial de la “esfera
visibilidad pública burguesa” ha sido planteada por J.
¿Cómo entender las contradictorias dinámicas del Habermas (1981, 130) como la emergencia de un
descubrimiento y la conquista, la colonización y la nuevo modo de asociación no vertical -como el
independencia del Nuevo Mundo, por fuera de la que se forma desde el Estado- y del que hacen
guerra de imágenes que todos esos procesos parte originariamente sólo los que tienen instrucción
movilizaron?(S.Gruzinski,1994). ¿Cómo pueden y propiedad. Un siglo después la esfera pública es
comprenderse las estrategias del dominador o las redefinida por la presencia de las masas urbanas en
tácticas de resistencia de los pueblos indígenas la escena social, cuya visibilidad remite a la
desde Cortés hasta la guerrilla zapatista, desde las transformación de la política que, de un asunto de
culturas zimarronas de los pueblos del Caribe Estado, pasa a convertirse en “esfera de la
hasta el barroco del carnaval de Río, sin hacer la comunidad, la esfera de los asuntos generales del
historia que nos lleva de la imagen didáctica pueblo”. De otro lado, la visibilidad política de las
franciscana del siglo XVl al manierismo heroico de la masas va a responder también a la formación de
imaginería libertadora, y del didactismo barroco del una cultura-popular-de-masa: los dispositivos de la
muralismo mexicano a la imaginería electrónica de massmediación articulan los movimientos de lo
la telenovela?.Y ¿cómo penetrar en las oscilaciones público a las tecnologías de la fábrica y del
y alquimias de las identidades sin auscultar la periódico, al tiempo que la aparición de la rotativa,
mezcla de imaginarios desde los que los pueblos ampliando el numero de ejemplares impresos,
vencidos plasmaron sus memorias y reinventaron abarata los costos y reorienta la prensa hacia el
una historia propia? Los imaginarios populares que “gran público”. La publicidad, en el sentido
movilizan las imaginerías electrónicas de la habermasiano, va a conectar entonces dos
televisión producen un cruce de arcaísmos y discursos: el de la prensa que ensambla lo privado
modernidades que no es comprensible sino desde en lo público a través del debate entre ideologías y
los nexos que enlazan las sensibilidades a un orden la lucha por la hegemonía cultural; y el de la
visual de lo social en el que las tradiciones se propaganda comercial que trasviste de interés
desvían pero no se abandonan, anticipando en las público las intenciones y los intereses privados. A
transformaciones visuales experiencias que aun no caballo entre ambos discursos se produce el
tienen discurso ni concepto. El actual des-orden desdoblamiento que lleva de lo público al público
tardomoderno del imaginario -deconstruciones, que conforman los lectores y los espectadores de
simulacros, descontextualizaciones, eclecticismos- las diversas manifestaciones culturales.
remite al dispositivo barroco, o neobarroco que diría Es entonces cuando hace su aparición la
Calabrese, “cuyos nexos con la imagen religiosa figura más plenamente comunicacional de lo
anunciaban el cuerpo electrónico unido a sus público: la opinión pública. Esta es entendida
originariamente como la acción que se oponía a la

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práctica del secreto, propia del Estado absolutista, y sino la “implosión de lo político” otros sociólogos
será después el principio de la crítica como derecho perciben una nueva organización de la socialidad:
del público a debatir las decisiones políticas, esto es nuevos modos de estar juntos (M.Maffesoli, 1990).
el debate ciudadano: espacio de articulación entre Lo que está conduciendo a la sociología a retomar
la sociedad civil y la sociedad política, entre conflicto la idea weberiana de la “comunidad emocional” -
y consenso. Ya a mediados del siglo XIX Tocqueville que remite a un cierto retorno de la comunidad
introdujo otra versión de la opinión pública, la abolida por la moderna sociedad, de que hablara
voluntad de las mayorías relegando a un segundo Tonnies- para dar cuenta de las hondas
plano la libertad individual de los ciudadanos, con transformaciones que atraviesa el nosotros, y la
todo lo que ello implicará de contradicciones para necesidad entonces de reintroducir lo sensible, y no
una democracia en la que lo cuantitativo pesará sólo lo mensurable, en el análisis, de “estudiar lo
siempre más que lo cualitativo. Unos pocos años que pasa en el nivel carnal y perceptible de la vida
después, Gabriel Tarde reubica definitivamente la social” (P. Sansot,1989). En el rechazo a la política,
idea de opinión pública en el ámbito de la y específicamente a dejarse representar, lo que
comunicación al analizar el cruce de la emerge entonces hoy no sería solamente la
transformación de las creencias de la desafección ideológica hacia las instituciones de la
muchedumbre3 en opinión política y el desarrollo política sino también la decepción producida por la
del medio en que ésta se expresa, la prensa. Lo que incapacidad de representar la diferencia en el
interesa a Tarde es el nuevo tipo de colectividad discurso que denuncia la desigualdad. Del mismo
que emerge -el público- como efecto psicológico de modo que la privatización no remite sólo a los
la difusión de la opinión. movimientos de la economía así tampoco la
Pero ¿el/lo público sigue existiendo en la individuación se agota en los del consumo, ya que
sociedad de masas? La respuesta más radical ha ella remite a la transferencia del sentido de la
sido la de J. Baudrillard (1978,29) en su proclama democracia desde el ámbito tradicional de “lo
sobre “la implosión de lo social en la masa”, fin de político” al de la ciudadanía (N.Lechner,1987): a sus
lo político: “ya no es posible hablar en su nombre idiomas de género, de tribu, de religión, de edad, y
(el de las masas), pues ya no son una instancia a la a los lenguajes del cuerpo, de la sexualidad y de la
que nadie pueda referirse como en otro tiempo a la subjetividad
clase o al pueblo”. Sin los radicalismos de Si lo propio de la ciudadanía es el estar
Baudrillard, la reflexión de R. Sennet (1978,23) asociada al “reconocimiento recíproco”, esto pasa
sobre el declive del hombre publico acaba con otra decisivamente hoy por el derecho a informar y ser
proclama: “el espacio público es ahora un área de informado, a hablar y ser escuchado,
paso, ya no de permanencia”. En una sociedad imprescindible para poder participar en las
descentrada como la actual -en la que ni el Estado decisiones que conciernen a la colectividad. De ahí
ni la Iglesia, ni los partidos políticos, pueden ya que una de las formas más flagrantes de exclusión
vertebrarla- y estructuralmente mediada por la ciudadana se sitúe justamente ahí, en la
presencia de un entorno tecnológico productor de desposesión del derecho a ser visto, que equivale al
un flujo incesante de discursos e imágenes, lo de existir/contar socialmente, tanto en el terreno
público se halla cada dia más identificado con lo individual como el colectivo, en el de las mayorías
visible, y esto con lo escenificado en los medios. como de las minorías. Derecho que nada tiene que
Pero aunque atravesados por las lógicas del ver con el exhibicionismo vedetista de los políticos
mercado los medios de comunicación constituyen en su perverso afán por sustituir su perdida
hoy espacios decisivos de la visibilidad y del capacidad de representar lo común por la cantidad
reconocimiento social. Pues más que a sustituir, la de tiempo en pantalla.
mediación televisiva ha entrado a constituir una La cada vez más estrecha relación entre lo
escena fundamental de la vida pública público y lo comunicable -ya presente en el sentido
(G.Sunkel,1989), a hacer parte de la trama de los inicial del concepto político de publicidad en la
discursos y de la acción política misma, ya que lo historia trazada por Habermas- pasa hoy
que esa mediación produce es la densificación de decisivamente por la ambigua, y muy cuestionada,
las dimensiones simbólicas, rituales y teatrales que videocultura, por la mediación de las imágenes. La
siempre tuvo la política. Es la especificidad de esa centralidad ocupada por el discurso de las imágenes
producción la que resta impensada, y en cierta –de las vallas a la televisión, pasando por las mil
medida impensable, para la concepción instrumental formas de afiches, graffitis, etc.– es casi siempre
de la comunicación que permea aun la mayor parte asociada, o llanamente reducida, a un mal
de la crítica. Y entonces, donde Baudrillard no ve inevitable, a una incurable enfermedad de la política

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contemporánea, a un vicio proveniente de la De otra parte, el vació de utopías que


decadente democracia norteamericana, o a una atraviesa el ámbito de la política se ve llenado en
concesión a la barbarie de estos tiempos que tapan los últimos años por un cúmulo de utopías
con imágenes su falta de ideas. Y no es que en el provenientes del campo de la tecnología y la
uso que de la imágenes hace la sociedad actual y la comunicación: “aldea global”, “mundo virtual”, “ser
política haya no poco de todo eso, pero lo que digital”, etc. Y la más engañosa de todas, la
necesitamos comprender va más allá de la “democracia directa” atribuyendo al poder de las
denuncia, hacia una comprensión de lo que esa redes informáticas la renovación de la política y
mediación de la imágenes produce socialmente, superando de paso las “viejas” formas de la
único modo de poder intervenir sobre ese proceso. representación por la “expresión viva de los
Y lo que en las imágenes se produce es, en primer ciudadanos”, ya sea votando por Internet desde la
lugar, la salida a flote, la emergencia de la crisis casa o emitiendo telemáticamente su opinión.
que sufre, desde su interior mismo, el discurso de Estamos ante la más tramposa de las idealizaciones
la representación. Pues si es cierto que la creciente ya que en su celebración de la inmediatez y la
presencia de las imágenes en el debate, las transparencia de las redes cibernéticas lo que se
campañas y aun en la acción política, está minando son los fundamentos mismos de “lo
espectaculariza ese mundo hasta confundirlo con el público”, esto es los procesos de deliberación y de
de la farándula, los reinados de belleza o las iglesias crítica, al mismo tiempo que se crea la ilusión de un
electrónicas, también es cierto que por las imágenes proceso sin interpretación ni jerarquía, se fortalece
pasa una construcción visual de lo social, en la que la creencia en que el individuo puede comunicarse
esa visibilidad recoge el desplazamiento de la lucha prescindiendo de toda mediación social, y se
por la representación a la demanda de acrecienta la desconfianza hacia cualquier figura de
reconocimiento. Lo que los nuevos movimientos delegación y representación.
sociales y las minorías -las étnias y las razas, las Hay sin embargo en no pocas de las
mujeres, los jóvenes o los homosexuales- proclamas y búsquedas de una “democracia
demandan no es tanto ser representados sino directa” vía Internet, un trasfondo libertario que
reconocidos: hacerse visibles socialmente en su apunta a la desorientación en que vive la ciudadanía
diferencia. Lo que da lugar a un modo nuevo de como resultado de la ausencia de densidad
ejercer políticamente sus derechos. Y, en segundo simbólica y la incapacidad de convocación que
lugar, en las imágenes se produce un profundo padece la política representativa. Devaluando lo que
des-centramiento de la política tanto sobre el la nación tiene de horizonte cultural común –por su
sentido de la militancia como del discurso partidista. propia incapacidad de articular la heterogeneidad de
Del fundamentalismo sectario que acompañó, que está hecha- los medios y las redes electrónicas
desde el siglo pasado hasta bien entrado el actual, se están constituyendo en mediadores de la trama
el ejercicio de la militancia tanto en las derechas de imaginarios que configura la identidad de las
como en las izquierdas, las imágenes dan cuenta del ciudades y las regiones, del espacio local y barrial,
enfriamiento de la política, con el que N.Lechner vehiculando así la multiculturalidad que hace
denomina la desactivación de la rigidez en las estallar los referentes tradicionales de la identidad.
pertenencias posibilitando fidelidades más móviles y Virtuales, las redes no son sólo técnicas
colectividades más abiertas. Y en lo que al discurso son también sociales: el que Internet sólo concierna
respecta, la nueva visibilidad social de la política hoy a un 1 % de la población mundial, y que de su
cataliza el desplazamiento del discurso doctrinario, requisito, el teléfono, haya más líneas telefónicas en
de carácter abiertamente autoritario, a una la isla de Manhatan que en toda África, son
discursividad en la que son posibles ciertos tipos de constataciones irrefutables del ahondamiento que
interacciones e intercambios con otros actores las redes implican de la división y la exclusión social.
sociales. De ello son evidencia tanto las encuestas o Como también testimonia esa división la diferencia
sondeos masivos con los que busca legitimar el entre el peso de la información estratégica para la
campo de la política como la proliferación creciente toma de decisiones financieras y la levedad de los
de observatorios y veedurías ciudadanas. Resulta relatos que interesan al paseante extasiado ante las
bien significativa ésta, más que cercanía fonética, vitrinas de los bulevares virtuales. Pero lo que no
articulación semántica entre la visibilidad de lo podemos es pensar la virtualidad de las redes
social que posibilita la constitutiva presencia de las (P.Lévy,1996; E. Manzini,1991) desde la razón
imágenes en la vida publica y las veedurías como dualista con la que estamos habituados a pensar la
forma actual de fiscalización e intervención de los técnica, pues ellas a la vez abiertas y cerradas,
ciudadanos. integradoras y desintegradoras, totalizadoras y

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destotalizantes, nicho y pliegue en el que conviven y relaciones del nuevo sensorium con la televisión,
se mezclan lógicas, velocidades y temporalidades pero la mediación que ella establece nos coloca
tan diversas como las que entrelazan las narrativas ante una muy distinta relación del medio con la
de lo oral, con la intertextualidad de las escrituras y ciudad. En la estallada y descentrada ciudad que
las intermedialidades del hipertexto. ahora habitamos se produce una estrecha simetría
El uso alternativo de las tecnologías entre la expansión/estallido de la ciudad y el
informáticas en la reconstrucción de la socialibilidad crecimiento/densificación de los medios y redes que
y de la esfera pública pasa sin duda por profundos anclan al individuo en el espacio privado del hogar,
cambios en los mapas mentales, en los lenguajes y con el consiguiente empobrecimiento de la
los diseños de políticas, exigidos todos ellos por las experiencia urbana directa. La nueva ciudad,
nuevas formas de visibilidad que teje la Internet: telépolis, es al mismo tiempo una metáfora y la
proceso y trayecto que introduce una verdadera experiencia cotidiana del habitante de una ciudad
explosión del discurso público al movilizar la mas “cuyas delimitaciones ya no están basadas en la
heterogénea cantidad de comunidades, distinción entre interior, frontera y exterior, ni por lo
asociaciones, tribus, que al mismo tiempo que tanto en las parcelas del territorio” (Echeverría,
liberan las narrativas de lo político desde las 1994, 9). Paradójicamente esa nueva espacialidad
múltiples lógicas de los mundos de vida, no emerge del recorrido viajero que me saca de mi
despotencian el centralismo burocrático de la pequeño mundo sino de su revés, de una
mayoría de las instituciones potenciando la experiencia doméstica convertida por la televisión
creatividad social en el diseño de la participación en el territorio virtual al que, como expresivamente
ciudadana. Es porque las tecnologías no son neutras dice Virilio (1990, 41) “todo llega sin que haya que
sino que constituyen hoy enclaves de condensación partir”. Es en la televisión donde la cámara del
e interación de mediaciones sociales, conflictos helicóptero nos permite acceder a una imagen de la
simbólicos e intereses económicos y políticos, por lo densidad del tráfico en las avenidas o de la
que ellas hacen decisivamente parte de las nuevas vastedad y desolación de los suburbios y los barrios
condiciones del narrar. de invasión, es en la TV donde cada día más gente
conecta con la ciudad en que vive.
Nuevos regímenes y narrativas de la Pero la incidencia de la televisión sobre la
visualidad vida cotidiana tiene quizá menos que ver con lo
Debemos a Walter Benjamin el haber ubicado que en ella pasa que con lo que sucede en el
pioneramente -y a contracorriente del pensamiento trabajo y en la calle compeliendo a las gentes a
de sus propios colegas de la Escuela de Frankfurt- resguardarse en el espacio hogareño. Pues mientras
la experiencia audiovisual en el ámbito de las el cine catalizaba la experiencia de la multitud, ya
transformaciones de las que emerge el sensorium que era en muchedumbre que los ciudadanos
moderno, y cuyas claves se hallan en los secretos ejercían su derecho a la ciudad, lo que ahora
parentescos del cine con la ciudad moderna. El cine cataliza la televisión es por el contrario la
mediaba , a la vez, la constitución de una nueva experiencia doméstica. Y mientras del pueblo que se
figura de ciudad y la formación de un nuevo modo tomaba la calle al público que iba al teatro o al cine
de percepción, configurado por la dispersión – la transición conserva el carácter activo y colectivo
dispositivo a un mismo tiempo de la percepción del de la experiencia, ahora la transición de los
paseante inmerso en la muchedumbre de las públicos de cine a las audiencias de televisión
grandes avenidas y de la nueva mirada que señala una profunda transformación: la pluralidad
posibilita la cámara que filma el movimiento desde social sometida a la lógica de la desagregación
diversos lugares y ángulos- y la imagen múltiple: radicaliza la experiencia de abstracción que sufre el
que arranca, tanto a la percepción del paseante lazo social, y la fragmentación de la ciudadanía es
como a la experiencia cinematográfica, mediante el entonces tomada a cargo por el mercado que
montaje, de la unicidad de la mirada y del convierte la diferencia en una mera estrategia de
recogimiento exigidos por la pintura clásica rating.
El segundo momento fuerte de A ese nuevo sensorium urbano corresponde
transformación moderna de la visualidad cultural es la acelerada fragmentación de los relatos y una
el que produce la televisión al posibilitar una inédita experiencia del flujo que desdibuja las fronteras de
experiencia estética: la llegada de la videoficción al los géneros confundiendo lo nuevo con lo fugaz, y
ámbito de la cotidianidad doméstica emborronando exaltando lo efímero como prenda del goce estético
los linderos de lo privado y lo público, del ocio y el La metáfora más certera quizás del fin de los
trabajo. También ahora es posible trazar las “grandes relatos” se halla en el flujo

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televisivo(Barlozzeti,1986): por su puesta en halla en “el aire de familia que vincula la variedad
equivalencia de todos los discursos -información, de pantallas que reúnen nuestras experiencias
drama, publicidad, pornografía o datos financieros- laborales, hogareñas y lúdicas” (Ferrer, 1995, 140).
la interpenetrabilidad de todos los géneros y la Articulación de pantallas que atraviesan y
transformación de lo efímero en clave de producción reconfiguran las experiencias de la calle y las
y propuesta de goce estético. Una propuesta relaciones con nuestro propio cuerpo, un cuerpo
basada en la exaltación de lo móvil y difuso, de la sostenido cada vez menos en su anatomía y más en
carencia de clausura y la indeterminación temporal. sus extensiones o prótesis tecnomediáticas: la
Es al régimen de visualidad que instala el flujo - al ciudad informatizada no necesita cuerpos reunidos
que corresponde la experiencia del zapping (Sarlo sino sólo interconectados. En la hegemonía de los
1993, 57), iluminando doblemente la escena social: flujos y la transversalidad de las redes, en la
esos modos nómadas de habitar la ciudad -del heterogeneidad de sus tribus y la proliferación
emigrante al que toca seguir indefinidamente de sus anonimatos, la ciudad virtual despliega a la
emigrando dentro de la ciudad a medida que se van vez el primer territorio sin fronteras y el lugar donde
urbanizando las invasiones y valorizándose los se avizora la sombra amenazante de la
terrenos, o también esa otra escena: la de la banda contradictoria utopía de la comunicación.
juvenil, que constantemente desplaza sus lugares Una de las más claras señales de la
de encuentro, con la transversalidad tecnológica hondura de las mutaciones que atravesamos se
que hoy permite enlazar en el terminal informático halla en la reintegración cultural de la dimensión
el trabajo y el ocio, la información y la compra, la separada y minusvalorada por la racionalidad
investigación y el juego. dominante en Occidente desde la invención de la
También la metáfora del zappar ilustra la escritura y el discurso lógico (Castells 1998, 360)
crisis del relato que atravesamos. Se trata de una esto es la del mundo de los sonidos y las imágenes
crisis que venia ya de lejos: del predominio del relegado al ámbito de las emociones y las
logos sobre el mythos entre los griegos, y del expresiones. Al trabajar interactivamente con
triunfo de la razón ilustrada sobre cualquier otro sonidos, imágenes y textos escritos, el hipertexto
tipo de saber y de verdad. Pero por otro lado, se (G.Landow,1994; R.Laufer,1995) híbrida la densidad
trata de la asfixia del relato por substracción de la simbólica con la abstracción numérica haciendo
palabra viva, asfixia directamente asociada ya por reencontrarse las dos, hasta ahora “opuestas”,
Benjamin a la aparición de ese nuevo modo de partes del cerebro. De ahí que de mediador
comunicar que es la información, consagrando el universal del saber, el número esté pasando a ser
paso de la experiencia desde la que habla el mediación técnica del hacer estético, lo que a su vez
narrador al saber experto desde el que habla el revela el paso de la primacía sensorio-motriz a la
periodista. En adelante los relatos, la mayoría de sensorio simbólica. Es de esa reintegración y ese
ellos, sobrevivirán inscritos en el ecosistema tránsito que habla la des-ubicación que hoy
discursivo de los medios y colonizados por la atraviesa el arte. El acercamiento entre
racionalidad operativa del saber tecnológico. Pero experimentación tecnológica y estética hace
aunque subordinados a los formatos, aun existen emerger, en este desencantado fin de siglo, un
los géneros, narrativa que aun conserva huellas del nuevo parámetro de evaluación de la técnica,
pacto entre la gramática de la construcción del distinto al de su mera instrumentalidad económica
relato y las competencias del lector, remitiendo así a o su funcionalidad política: el de su capacidad de
su reconocimiento en una comunidad cultural. Pues comunicar, esto es de significar las más hondas
mientras los formatos funcionan como meros transformaciones de época que experimenta
operadores de una combinatoria sin contenido, nuestra sociedad, y el de desviar/subvertir la
estrategia puramente sintáctica, los géneros fatalidad destructiva de una revolución tecnológica
conservan aún cierta densidad simbólica mediante prioritariamente dedicada, directa o indirectamente,
la cual posibilitaban la inserción del presente en las a acrecentar el poderío militar.
memorias del pasado y en los proyectos de futuro. La gramática de construcción de los nuevos
Entre la necesidad del lugar y la relatos se alimenta del zapping y desemboca en el
inevitabilidad de lo global, cada día más millones de hipertexto, lo que implica un doble y muy distinto
hombres habitamos la localidad de la ciudad: movimiento que la reflexión crítica tiende a
ese espacio comunicacional que conecta entre sí sus confundir anulando las contradicciones que los
diversos territorios y los conecta con el mundo, en ligan. La gramática narrativa predominante
una alianza entre velocidades informacionales y (V.Sanchez Biosca,1989) dicta una clara reducción
modalidades del habitar cuya expresión cotidiana se de los componentes propiamente narrativos –

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ausencia o adelgazamiento de la trama, Bibliografía


acortamiento de las secuencias, desarticulación y • Argullol,R. y otros (1991) Hacia un nuevo
amalgama-, la prevalencia del ritmo sobre cualquier renacimiento, “TELOS” No. 24, Madrid.
otro elemento con la consiguiente pérdida de • Baudrillard,J.(1978) A la sombra de las mayorías
espesor de los personajes, el pastiche de las silenciosas, Kairos, Barcelona.
lógicas internas de un género con las de otros – • Barlozzetti,G. (Ed.) (1986) Il Palinsesto: testo,
como los de la estética publicitaria o la del videoclip- apparati y géneri della televisione, Franco
y la hegemonía de la experimentación tecnológica, Angeli, Milano.
cuando no la de la sofisticación de los efectos, sobre • Bauman, Z. (1995) Modernidade e
el desarrollo mismo de la historia. El estallido del ambibalencia, Jorge Zahar, Rio de Janeiro.
relato, y la preeminencia del flujo de imágenes que • Beck, U.(1998) La sociedad del riesgo, Paidos,
ahí se producen, encuentran su expresión más Barcelona
certera en el zapping con el que el televidente, al • Bourdieu, P./Passeron,J.C (1970) La
mismo tiempo que multiplica la fragmentación de la reproduction, Minuit, Paris.
narración, construye con sus pedazos un relato • Berk,E. /Devlin,J. Ed.(1991) Hypertext/
otro, un doble, puramente subjetivo, intransferible, Hypermedia Handbook. Intertext Publications,
una experiencia incomunicable. Estaríamos New York.
acercándonos al final del recorrido que W. • Calabrese, O. (1989) La era neobarroca,
Benjamin vislumbró al leer en el declive del relato la Cátedra, Madrid.
progresiva incapacidad de los hombres para • Campos,Y. /Ortiz,I. (comp.)(1988)La ciudad
compartir experiencias. Pero ese movimiento de observada: violencia,cultura y política, Tercer
estallido y fragmentación desemboca también sobre Mundo, Bogotá.
la potenciación de otro movimiento, en el que el • Catalá Domenech,J.M. (dir.)(2001) Imagen y
mismo Benjamin atisbó el surgimiento de aquella conocimiento, N° 27 monográfico de Aálisi,
narrativa a la que tendía el nuevo sensorium de la Barcelona
dispersión y la imagen múltiple: el del montaje • Chartier, R. (2001) Lecteurs et lectures a l’age
cinematográfico precursor, como el montaje textual de la textualité electronique, Centre Pompidou,
del Ulises de Joyce, de la narrativa hipertextual Paris.
(R.Agullol,1991; P.Delany /G.Landow,1991) : “La • Chartron,G.(1994) Pour une nouvelle economie
línea de cultura se ha quebrado, y también lo ha du savoir, Presses Universitaires de Rennes.
hecho con ella el orden temporal sucesivo. La • De Sousa Santos,B.(2000) Crítica da razao
simultaneidad y la mezcolanza han ganado la indolente. Contra o despedício da experiencia,
partida: los canales se intercambian, las Cortez, Sao Paulo.
manifestaciones cultas, la populares y las de masas • Delany,P./Landow,G. (Ed.) (1991)Hypermedia
dialogan y no lo hacen en régimen de sucesión, sino and Literary Studies Cambridge: MIT.
bajo la forma de un cruce que acaba por tornarlas • Echeverría, J. (1994) Telépolis, Destino,
inextricables” (V.Sanchez Biosca,1989, 34). El Barcelona
estallido del orden sucesivo lineal alimenta un nuevo • Ferrer, C. (1995) “Taenia saginata o el veneno
tipo de flujo que conecta la estructura reticular del en la red”, Nueva Sociedad 140, Caracas.
mundo urbano con la del texto electrónico y el • Ford, A.(1991) Culturas orales, culturas
hipertexto. Pues así como el computador nos electrónicas, culturas narrativas, en “David y
coloca ante un nuevo tipo de tecnicidad, el Goliath” No. 58, Buenos Aires
hipertexto nos abre a un otro tipo textualidad en la • (1994) Navegaciones: comunicación, cultura y
que emerge una nueva sensibilidad “cuya crisis, Amorrortu, Buenos Aires.
experiencia no cabe en la secuencia lineal de la • Foucault, M. (1966) Les mots et les choses,
palabra impresa” (Marget Mead 971). Y que es Gallimard, Paris.
aquella misma que conecta el movimiento del • Fuentes,R. (2000) Educación y telemática,
hipertexto con el del palimsesto: ese texto que se Norma Buenos Aires.
deja borrar pero no del todo, posibilitando que el • Giddens,A./Beck,U./Lash,S.(1995) Modernizacao
pasado borrado emerja, aunque borroso, en las reflexiva, Unesp, Sao Paulo.
entrelíneas que escriben el comprimido y nervioso • Gosain,J. (1988) “El vallenato ese pedazo de
presente. vida”,Rev. Semana,10/12, Bogotá.
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EL AUTOR:
Jesús Martín-Barbero. Español-colombiano, con estudios de doctorado de Filosofía de la Universidad de
Lovaina y de posdoctorado en Antropología y Semiótica en Paris. Ha sido profesor visitante de la Cátedra
UNESCO de Comunicación en las Universidades de Puerto Rico, Autónoma de Barcelona, São Paulo y en la
Escuela Nacional de Antropología de México.
Fundó el Departamento de Comunicación de la Universidad del Valle, del que fue director. Ha sido presidente
de ALAIC, miembro del Comité de Políticas Culturales de CLACSO y miembro del Comité Consultivo de

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FELAFACS. Asesor de las revistas Telos (Madrid), Sociedad (Buenos Aires), Estudios sobre Culturas
Contemporáneas (Colima), Diálogos de la Comunicación (Lima), Travesía (Londres) y Signo y Pensamiento
(Bogotá).

CRÉDITO:
Este documento es la parte tres del libro “La educación desde la comunicación” de Jesús Martín-Barbero,
Editorial Norma, 2002. Este capitulo se publica en EDUTEKA con autorización expresa del autor.

Fecha de publicación en EDUTEKA: Junio 8 de 2002.


Fecha de la última modificación: Junio 8 de 2002.

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