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Lechuga

en cultivo hidropónico

Acercamiento a nuevas formas de producción

SALOMÓN SÁDABA, JUAN A. DEL CASTILLO, JAVIER SANZ DE GALDEANO, AMAYA URIBARRI, GREGORIO AGUADO

E
n el número 161 de la El ITG Agrícola está También es bastante frecuente
revista Navarra Agraria de experimentando estos nuevos encontrar explotaciones
este mismo año, ya sistemas en su finca de dedicadas al cultivo de la
adelantábamos las nuevas Sartaguda, recogiendo y lechuga durante todo el año,
formas de producción de divulgando entre sus socios los que realizan durante el mismo
lechuga en hidroponía que primeros resultados obtenidos. alrededor de cuatro o cinco
están surgiendo. Los nuevos Dado el interés que vemos por cortes de lechuga.
sistemas de cultivo no sólo parte de los invernaderistas en el
prescinden del suelo sino tema, vamos a informar en este Tanto en uno como en otro
también de un sustrato material artículo sobre la situación de caso, el sistema es el tradicional:
sólido para alimentar las raíces. estas técnicas en el momento cultivo en suelo, con acolchado
Las plantas se alimentan de un actual. plástico negro y riego por
sustrato líquido que circula entre aspersión.
las raíces. El cultivo de lechuga batavia en
invernadero es, desde hace En el ITGA nos ha parecido
En España, estos sistemas de bastante tiempo, uno de los adecuado plantear unas
producción se vienen utilizando pilares de la producción nuevas líneas de
aún a pequeña escala, pero hortícola en los invernaderos de experimentación, con la
tienen mucha proyección de Navarra. Este cultivo tradicional finalidad de modernizar el
cara al futuro, por las mejoras y se ha hecho sobre todo en la cultivo de la lechuga,
ventajas que ofrecen al temporada invernal, adaptándolo a los tiempos y las
productor. Mejora su normalmente dos cultivos necesidades actuales, en un
sistemática de trabajo y seguidos, completando la intento por mejorar los
consigue un desarrollo más alternativa anual con cultivos de resultados técnicos y
uniforme de las plantas. verano. económicos del cultivo.

NAVARRA AGRARIA 29
Objetivos del trabajo
LECHUGA
Las nuevas líneas de experimentación que ha acometido el ITGA en el cultivo de la lechuga vienen a cambiar de
forma notable su cultivo en invernadero, basándose en dos pilares fundamentales, que son: mejorar el propio
cultivo y mejorar la sistemática de trabajo en el invernadero.

Mejora del cultivo flotantes y el NFT (lámina continua de la plantación y la recolección


de nutrientes). Estos sistemas de fundamentalmente. Estos sistemas
Es el primer pilar, cultivar la lechu- producción se vienen utilizando son factibles de permitir un movi-
ga en hidroponía, prescindiendo aún a pequeña escala en ciertas miento del cultivo dentro del inver-
del suelo, de forma que adopte- zonas productoras de España y nadero, evitando determinadas de-
mos todas las ventajas que aporta otros países, siendo de gran inte- mandas de mano de obra, simplifi-
este tipo de producción en cuanto rés y con unas grandes posibilida- cando las operaciones de cultivo,
al manejo y la producción de las des futuras. Intentamos adaptarlos como se explicará mas adelante.
plantas, consiguiendo plantas más a nuestras condiciones de cultivo.
uniformes y de mejor desarrollo.
Mejora de la sistemática
En su día ya trabajamos con el cul- de trabajo
tivo de lechuga en sistema hidro-
pónico sobre sustrato perlita. Da- El segundo punto de apoyo de la
mos ahora un paso más e inicia- línea de trabajo, y entendemos
mos los trabajos con sistemas de que tan importante o más que el
cultivo hidropónico puro, en ausen- anterior, es el de trabajar con un
cia total de sustrato. En concreto, sistema de cultivo que facilite una
en dos sistemas: el de bandejas "ayuda" al invernaderista, a la hora

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Material y Métodos
Para llevar a cabo estas nuevas líne-
as de experimentación se ha diseña-
do un ensayo en un invernadero de
la Finca experimental de Sartaguda,
con cuatro cultivos de lechuga
distintos.

Invernadero

Se utiliza un invernadero del tipo ca-


pilla, de la marca BN, con tres naves
de cultivo. El invernadero tiene unas
dimensiones de 40 metros de longi-
tud, con tres capillas de 6,4 metros
de ancho cada una. La altura a cana-
lón es de 2,8 metros. Está dotado de
ventilación cenital corrida en todas
las naves, y cubierto con film Cello-
clim en las cubiertas, y placa de PVC
Se realiza la plantación sobre suelo, Se utiliza calefacción de agua caliente
en los laterales.
con acolchado negro a una densidad mediante tubo corrugado en sustrato,
de plantación de 11 plantas / m 2. El manteniendo una temperatura en el
suelo tiene una aportación previa de mismo de 12-14 ºC.
Cultivos y manejo
1kg/m2 de compost de estiércol.

Se han diseñado cuatro tipos dife-


Se pretende hacer plantaciones segui-
rentes de cultivo, tres en hidropo-
das, sin trabajar la tierra hasta que por

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nía, y un cuarto en suelo que sirve
como testigo. Las características de
criterios técnicos se decida laborear. Cultivo en balsa o en
cada uno de ellos se detallan a bandejas flotantes
continuación.

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Esta es una de las nuevas formas en
desarrollo. La lechuga crece directa-
Cultivo en perlita mente sobre el agua, con la Solución
Nutritiva disuelta en ella y en ausencia

1 Cultivo en suelo
Es un tipo de cultivo que ya hemos
ensayado en años anteriores y lo co-
nocemos suficientemente en Navarra.
de cualquier tipo de sustrato.

Las plántulas, las normales para cual-


quier cultivo de lechuga en taco
Es el cultivo tradicional, el de toda la Su misión es también la de servir de
piramidal de sustrato, se colocan so-
vida, que se incluye en el ensayo para referencia como cultivo hidropónico.
bre unas bandejas de poliestireno
servir de testigo. Da la referencia del expandido, agujeradas a la densidad
tipo de cultivo que se ha venido ha- Se utiliza perlita B-12, soportada en
adecuada, que flotando sobre el agua
ciendo siempre, en cuanto a laboreos, unas canaletas plásticas de polipropi-
soportan el cultivo.
abonado, calidad de la lechuga obteni- leno, cubiertas por un acolchado ne-
da, tanto en el aspecto comercial (pe- gro. La densidad de plantación es
so, forma, etc.) como en otros aspec- también de 11 plantas / m2.
tos (sensibilidad a enfermedades, con-
tenido de nitratos, etc.). Como diferen- La solución nutritiva utilizada se apor-
cia respecto al cultivo tradicional, se ta en varios riegos diarios, dependien-
emplea riego por goteo en lugar de do de la climatología y desarrollo del
aspersión para evitar interferencias cultivo, buscando un drenaje de apro-
con los otros sistemas productivos, ximadamente el 25 %. Esta solución
aún a riesgo de obtener una menor nutritiva será también la que se utilice
uniformidad. en los demás cultivos hidropónicos.

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LECHUGA La densidad de plantación que tro caso, las canaletas de este sistema
estamos utilizando ha sido de 13 tienen una longitud de 3 metros y es-
plantas/m2. tán cubiertas con una lámina plástica.
En ellas se planta la lechuga, y por un
Nuestras balsas son de 1,8 m de extremo se aporta solución nutritiva,
ancho, en las que mantenemos que circula a lo largo de la canaleta
un espesor de lámina de agua (en ligera pendiente) y se recoge por
de 20 cm aproximadamente. el otro extremo, hacia un depósito del
que se impulsa nuevamente, creando
En los primeros cultivos, se trabajó de esta forma un circuito continuo de
con dos sistemas de balsas diferentes. agua que riega a las plantas.
En una de ellas, al inicio se aportaba
el volumen de agua y su abonado co- El sistema de trabajo diseñado para
rrespondiente de forma previa a la co- este tipo de cultivo es, como en el ca-
locación de las bandejas. Semanal- so de las balsas, mediante el movi-
mente se renovaba toda el agua con miento de las plantas. A diferencia de
su solución correspondiente. El agua la balsa, en este caso son las canale-
permanecía sin movimiento alguno. tas con la lechuga plantada las que se
desplazan, separándose, variando su
En la otra balsa, y es lo que actual- Vista de las bandejas flotantes y detalle de densidad a lo largo del ciclo en fun-
mente realizamos, aportada el agua raíces en la solución nutritiva. ción del mismo. Un microtubo de riego
con su solución nutritiva, se colocan con una longitud adecuada permite el
las bandejas con el cultivo. Por medio gas, se pueda llevar a cabo la siguien- aporte de agua y nutrientes.
de una bomba, con una periodicidad te plantación de forma inmediata en
adecuada al momento, se recircula to- las mismas bandejas que se vuelven a
da el agua de la balsa, oxigenándola. colocar en la balsa de cultivo (salvo
Un regulador de nivel permite mante- que algún aspecto sanitario aconseje
ner el volumen de solución necesaria. su desinfección previa, situación que
Semanalmente, y tras un análisis quí- no presente hasta el momento).
mico, se corrige la solución nutritiva.
Desde el punto de vista del trabajo exi-
gido, se facilita en gran manera en los
momentos de plantación y recolección.
Ambos trabajos se llevan a cabo desde
un extremo de la balsa, desplazando
La variación de la densidad de planta-
las bandejas sobre el agua en uno u
ción, a lo largo del ciclo de cultivo, se
otro sentido según se trate de bandejas
modifica desde las 40 plantas/m2 en
para recolección o recién plantadas.
su inicio, pasando a las 26 plantas/m2
al completarse el primer tercio del cul-
Este sistema exige su mecanización y
tivo, finalizando en 13 plantas/m2 en
en principio el coste económico nos
el último tercio del mismo.
parece perfectamente asumible.
La oxigenación es de gran importancia
De esta forma, obtenemos una densi-
en este sistema, ya que las raíces van
dad media de 21 plantas/m2, que su-
a estar sumergidas en el agua y ésta

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pone una mayor ocupación del
debe tener la cantidad de oxígeno ne-
invernadero.
cesario para evitar que se produzca NFT
asfixia radicular.

Al igual que en el caso del cultivo en Otro de los sistemas que pretendemos
perlita, se mantuvo una temperatura desarrollar en nuestras condiciones.
del agua de 12-14ºC, mediante un sis- Sus siglas (NFT) en inglés significan
tema de distribución de agua caliente técnica de lámina de nutrientes.
en tubo corrugado dispuesto por el
fondo de las balsas. En este sistema, las plantas crecen
también sobre agua pero, como su
Este tipo de técnica permite una suce- nombre indica, sobre una lámina de
sión continuada de plantaciones de agua en continuo movimiento, enrique-
forma que, tras recolectar las lechu- cida con la solución nutritiva. En nues-

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En la práctica, la zona de cultivo que-
da dividida en 3 zonas de producción:
SOLUCIÓN
inicio, desarrollo y finalización.
NUTRITIVA

Cuando el cultivo situado en la fase de Ión mMol/l


inicio pasa a la de desarrollo, puede
volver a ocuparse esa primera zona
con una nueva plantación. Es una pro- HCO3- 0,50
ducción en cadena.
NO3- 10,00
Igual que en los anteriores sistemas, SO4= 2,50
se mantiene una temperatura del agua H2PO4- 2,50
de 12-14 ºC, mediante agua caliente Ca++ 5,00
en tubo corrugado dispuesto en el de-
pósito de recogida e impulsión de la
Mg++ 2,50
solución nutritiva. K+ 6,00
Ce 2,0
Como en el supuesto anterior, la pro-
pH 5,8
ducción normalizada de este sistema
exigiría la mecanización del sistema.

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Resultados, consideraciones y conclusiones
LECHUGA

1 Ciclos de cultivo
realizados 2 Manejo
niveles medidos caían hasta 1,5 mg
de O2 por litro de agua, de forma que
el cultivo no se desarrollaba bien.
El manejo de cada sistema difiere no-
Balsas tablemente de uno a otro. Desde el En el caso de las bandejas flotantes,
cultivo en suelo, con escasa compleji- aún siendo los resultados provisiona-
En los cultivos de bandejas flotantes dad técnica y de instalaciones, hasta les, apuntan a un considerable ahorro
se han realizado las cinco siguientes el de NFT, con unas mayores exigen- en el consumo de agua.
plantaciones: cias, tanto en las instalaciones como
en su seguimiento. Hay que destacar que en el cultivo en
bandejas flotantes, al no existir drena-
Ciclo en días Un corte de corriente eléctrica, o una je, se aprecia un aumento gradual de
cultivo en obturación de filtros pueden llevar al elementos como el cloro o el sodio,
Plantación bandejas desastre, si no existen los mecanis- aunque después de 7 meses de culti-
mos adecuados de seguridad. Este vo no presentan todavía problemas.
1diciembre de 2006 81
aspecto es determinante en el resulta-
20 febrero de 2007 52 do final.

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15 abril de 2007 43
28 mayo de 2007 35 En el caso de cultivo en bandejas flo-
Mejora rendimiento
2 julio de 2007 31 tantes, el colchón de seguridad es mu- del trabajo
cho más amplio.
Estas recolecciones se han caracteri- En el sistema en balsas y en el de
zado por su alta calidad, óptimo des- La perlita en este aspecto se ha situa- NFT, la mejora de las operaciones de
arrollo y uniformidad de la cosecha. do como un sistema intermedio. cultivo (plantación y recolección) ha si-
do evidentes, incluso en nuestro caso,
realizadas manualmente.
NFT

Los resultados obtenidos son muy pa-


3 Oxigenación de la
solución. Agua. La mecanización de estas operacio-
nes se presenta como de gran interés
recidos al sistema anterior, aunque para su cultivo comercial, algo que en-
Como se sabe, estamos ante un pará- tendemos no muy difícil de conseguir.
matizados en nuestro caso por las de-
metro fundamental para el correcto
ficientes instalaciones utilizadas.
desarrollo de los cultivos. En condicio-
nes de alta temperatura se produce Planteamiento de cara a
Perlita una menor solubilidad del oxígeno en un futuro próximo
el agua, y esto unido al consumo radi-
cular hacen que este sea un factor Las conclusiones obtenidas hasta el
Los ciclos resultantes son los mismos,
muy importante a vigilar. momento y las consideraciones reali-
obteniéndose una lechuga algo menos zadas por diferentes invernaderistas
uniforme, de mayor peso y más aco- que han visitado el ensayo nos animan
En la Balsa, con el movimiento perió-
gollada. En los ciclos veraniegos apa- a seguir trabajando con el mismo, pro-
dico del volumen de agua (8,5 m3 de
rece una ligera incidencia de Tip Burn. fundizando más en el tema y dando
agua), los niveles se han mantenido
así continuidad a la propuesta inicial.
en torno a los 5,5 - 6,5 mg de O2 por
litro de agua en todo el período del en-
Suelo Las calidades de lechuga obtenidas
sayo y sólo en la última plantación,
así como la racionalización del trabajo
con temperaturas del agua de 24 - 25 que suponen estas formas de produc-
Responde a los resultados conocidos ºC, los niveles han bajado a 4 mg de ción, ha sido lo más destacable y
en suelo, que corresponden a tres cul- O2 por litro de agua, niveles en princi- constituyen los objetivos primordiales.
tivos. Cabe destacar la menor unifor- pio algo ajustados para el desarrollo
midad respecto a los anteriores siste- del cultivo que, sin embargo, no han La producción en bandejas flotantes y
mas, en parte motivado por el riego a originado problemas. canaletas en NFT nos exigen todavía
goteo. a los técnicos continuar su estudio y
Hay que destacar que, cuando las adaptación a nuestra zona.
Se concluyó que en los sistema hidro- condiciones testadas han sido de no
pónicos los ciclos se acortan notable- renovación ni recirculación periódica El ITG se ha marcado en principio el
mente frente al cultivo en suelo. Cinco del agua durante una semana y con mantenerlo, al menos en esta primera
plantaciones, frente a tres. una temperatura menor de 24ºC, los fase, hasta el próximo verano del 2008.

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