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Barbanegra

Edward Thatch (¿Brístol?, 16801 -Ocracoke, Carolina


del Norte, 22 de noviembre de 1718), más conocido Barbanegra
como Edward Teach o Barbanegra (en inglés,
Blackbeard), fue un pirata británico. Poco se conoce
sobre su vida anterior, aunque se piensa que fue uno de
los marineros desocupados de la Marina Real británica,
pero tras la Guerra de Sucesión Española iniciaron sus
actividades delictivas bajo el mando del pirata Benjamin
Hornigold. Su más sonado ataque fue realizado en la
localidad de Charleston, Carolina del Sur, en mayo de
1718. Fue aliado del por aquel entonces gobernador de
Carolina del Norte, Charles Eden, quien llegó a
perdonar sus actividades ilegales a cambio de obtener
un provecho de los saqueos realizados por el pirata.
Barbanegra, que ostentaba un peculiar atuendo a la hora
de hacer sus ataques, se convirtió en una figura muy
popular en diversas manifestaciones culturales.

Información personal
Índice Nombre de
Edward Thatch
nacimiento
Inicios
Otros nombres Barbanegra
Asedio a Charleston y alianza con Charles 2 de julio de 1680
Nacimiento
Eden ¿Brístol?, Inglaterra, Reino
Final de Barbanegra Unido
La apariencia de Barbanegra Fallecimiento 22 de noviembre de 1718 (37 o
38 años)
Barbanegra en la cultura popular Ocracoke, Carolina del Norte,
Referencias Trece Colonias

Bibliografía Causa de la
Decapitación
muerte
Bibliografía adicional (no utilizada
directamente en este artículo) Nacionalidad Británica
Familia
Enlaces externos
Cónyuge Mary Ormond
Información profesional
Inicios Ocupación Pirata
Rango Capitán
A comienzos del siglo XVIII, algunos gobernadores de
Conflictos Guerra de sucesión española
las colonias inglesas en la costa atlántica de los actuales
Estados Unidos violaban el monopolio comercial
impuesto desde Londres al ignorar los asaltos piratas en las zonas aledañas a sus colonias. Las fechorías de los
piratas activaban el comercio local al vender lo incautado a menor precio, a la vez que dejaban algún ingreso
disimulado a las autoridades.2
Edward Teach (o Thatch)3 se presume que era oriundo de Brístol,
Inglaterra, aunque otros afirman que nació en Carolina del Sur o, incluso,
en Jamaica.2 Participó en la Guerra de la reina Ana (escenario
norteamericano de la Guerra de sucesión española), en la que actuó como
corsario inglés atacando barcos franceses.4 Al retirarse Inglaterra de la
Guerra de Sucesión en 1713, una gran parte de los efectivos de la
Marina Real británica quedaron desempleados. Se estima que de un total
de 53 785 soldados en 1703, los efectivos se redujeron a 13 430 en 1715,
por lo que se calcula que había unos 40 000 desocupados.3 Se cree que
Barbanegra se reconvirtió entonces de filibustero a pirata, posiblemente
hacia 1716,2 en una época en la que la piratería en América estaba en
auge.5
Las Bahamas y Nueva
Providencia.
En sus inicios en la piratería estuvo bajo el mando del pirata Benjamin
Hornigold en Nueva Providencia.6 Entre sus primeras fechorías se
cuentan la captura de un carguero español que procedía de La Habana, otro de las Bermudas y un tercero de
Madeira y con dirección a Carolina del Sur.2 Estando en la costa de Virginia, en noviembre de 1717 se dirigió
a la Martinica y en su camino apresó un gran buque francés que tenía su ruta entre ese lugar y la costa
africana,4 el cual renombró The Queen Anne´s Revenge. Esta nave se convirtió en su arma principal en sus
arremetidas por un periodo de unos siete meses7 desde la costa de Honduras pasando por la frontera de El
Salvador hasta Virginia.6 La embarcación fue armada con cuarenta cañones.1 En uno de sus primeros
ataques se enfrentó a un barco de la armada inglesa, el HMS Scarborough, el cual se retiró al verse en
desventaja, pero Barbanegra le dejó huir. Este incidente le dio prestigio al haber derrotado a un barco de la
armada británica.1 Tiempo después, Hornigold decidió acogerse al perdón del rey Jorge I, se puso a las
órdenes del gobernador de Bahamas Woodes Rogers y se transformó en corsario.

A finales del año de 1717,1 Barbanegra trabó amistad con Stede Bonnet, apodado el «Caballero Pirata»,8
antiguo oficial británico que viajaba en el barco Revenge.7 Bonnet aceptó la capitanía de Barbanegra para
hacer un consorcio.6 Sin embargo, fue separado de su barco Revenge, el cual le fue dado a otro lugarteniente
de Barbanegra. Poco después capturaron otro barco con el nombre de Adventure y Barbanegra se lo otorgó a
Israel Hands .1 Por su ineptitud en el oficio de la marinería, Bonnet fue mantenido en un virtual
encarcelamiento.4 En ese tiempo el refugio preferido de Barbanegra era la isla de Ocracoke.4

Asedio a Charleston y alianza con Charles Eden


Debido a que la situación económica de Carolina del Norte era precaria,
no tenía un comercio apto para la exportación.10 Por ello, el gobernador
de la colonia, Charles Eden, llegó a un acuerdo con Barbanegra en enero
de 1718, concediéndole el perdón a él y a su tripulación mediante un
Acta de Gracia vigente. Además, Eden recibiría secretamente una parte
del botín recabado en las fechorías de los piratas y le dejaría ir con
impunidad. Así, mientras otras colonias luchaban contra la piratería,
Barbanegra vendía tranquilamente productos baratos en Bath,10
Bandera de Barbanegra.9
localidad donde se convirtió en una especie de celebridad.11 En medio
del trato Eden le proporcionó una jovencita de dieciséis años para casarse
con ella. En efecto, Teach se casó unas trece veces más, amén del sinnúmero de amoríos dejados en sus
correrías.12 En esa época Teach compró una casa y trató de ganarse la voluntad de algunos de los vecinos con
regalos.4
Uno de sus más sonados ataques, llevado a cabo en mayo de 1718,7 fue a la ciudad de Charleston, Carolina
del Sur, donde su tripulación sitió la localidad y bloqueó el puerto mientras amenazaba a la población con los
cañones del Queen Anne´s Revenge. Tras secuestrar a unos rehenes, extorsionaron mil quinientas libras.10
Otra versión indica que lo hicieron para recabar un lote de medicinas para su tripulación,13 de quienes se
presume tenían alguna enfermedad venérea.14 Barbanegra, después de la operación, decidió retirarse de la
piratería. Prescindió entonces del Queen Anne´s Revenge y devolvió el Revenge a Bonnet, a quien ordenó ir a
la ciudad de Bath a recoger su indulto. Durante la ausencia de Bonnet, Barbanegra ordenó traspasar los
objetos de valor del Anne´s al Adventure, de modo que, cuando Bonnet regresó, se encontró con el Anne´s
abandonado y con 25 marineros dejados a su suerte. Mientras tanto, Barbanegra había partido dejándolo
engañado.1

En junio de 1718, contaba con cuatro barcos grandes, otros menores y unos 400 hombres.10 Su base de
operaciones estaba en Nueva Providencia para no comprometer a su aliado Eden, y frecuentaba las Bermudas,
donde atracaba las naves con rumbo a Pensilvania o Chesapeake.12 Asimismo, asistía a fiestas organizadas
por el gobernador, donde el pirata hacía gala de su mal comportamiento y donde asediaba a las mujeres. Todos
esos desmanes irritaron a los pobladores de Bath.15 Por otro lado, el transporte de mercancías por la zona se
hizo dificultoso por la presencia de los piratas.4 En tal momento se topó con Charles Vane, con quien
protagonizó una ruidosa juerga.16

Por otro lado, Bonnet, el antiguo camarada de Barbanegra, quien


operaba en solitario, fue capturado en octubre de 1718 por dos balandras
fletadas por el gobernador de Carolina del Sur. La mayoría de los
apresados fueron declarados culpables; cuatro —entre ellos Bonnet—
fueron condenados a la horca en noviembre. Bonnet pudo fugarse pero
fue capturado de nuevo el 10 de diciembre de 1718.7

Final de Barbanegra Pintura de 1920 de Jean Leon


Gerome Ferris que interpreta la
Existen variantes en la crónica del final de Barbanegra. Ante el avance contienda entre Barbanegra y el
de la piratería en la zona, el gobernador de Virginia, Alexander teniente Robert Maynard.
Spotswood, decidió emprender acciones antes de que los malhechores se
fortalecieran. En el otoño de 1718 tuvo noticias de la presencia de
Barbanegra en la ensenada de Ocracoke, Carolina del Norte. No
importándole el fuero otorgado por el gobernador Eden al pirata,15
decidió organizar una ofensiva. Por ello envió dos navíos, el HMS Pearl
(con treinta tripulantes) y el HMS Lyme (con veinticinco),17 junto a dos
balandras: la Ranger y la Jane, estando toda la flota bajo las órdenes del
teniente Robert Maynard. Mientras, Barbanegra permanecía a bordo del
Adventure con 19 hombres. Al avistarlo, la flotilla al mando de Maynard
se acercó a los piratas al atardecer del 21 de noviembre con el objetivo de
atacar a la mañana siguiente. Ese día, un grupo a bordo de un pequeño
bote, logró avistar a la nave pirata pero tuvo que retirarse al ser repelido
con una descarga.18 La cabeza de Barbanegra fue
colgada en el bauprés de una
Ante la emergencia, Barbanegra —que la noche anterior había estado nave al arribar Maynard a
bebiendo— decidió adentrarse en los canales vecinos. Maynard dispuso Virginia. Ilustración de 1837.
perseguirlo con las balandras. De acuerdo a una versión, las naves, tanto
del pirata como la de sus rastreadores, quedaron varadas.18 Al estar cerca
los navíos, comenzó un intercambio de palabras entre Maynard y Barbanegra, quien profirió una serie de
improperios y la promesa de no dar cuartel.17 Una vez que subió la marea, comenzó la persecución, pero el
viento no era suficiente, por lo que tuvieron que recurrir a los remos.18

Los perseguidores fueron atacados por los piratas, lo que resultó en la pérdida del barco Ranger, más un
número de bajas que varía entre cinco18 y seis17 según las fuentes. Maynard retomó el asedio en el Ranger.
Al obligar al Adventure a encallar, Maynard ordenó a sus hombres que se escondieran. Barbanegra aprovechó
esta oportunidad para abordar la nave con los suyos. En la gresca él y Maynard batallaron cara a cara. El
oficial le atacó con su espada, pero nada más tocó el cartucho que portaba el pirata, quien asestó un golpe a los
dedos del inglés, sin dañarlo. Maynard tiró su espada y sacó su pistola disparando al instante a Teach; otro
marinero se le abalanzó y le hizo un corte en la cara. Al final el bandido cayó con gran pérdida de sangre y
Maynard aprovechó para decapitar a Barbanegra. Según testimonios posteriores, el pirata sufrió veinticinco
heridas, cinco de ellas debidas a disparos en el cuerpo.4 La campaña finalizó cuando los victoriosos llegaron a
la localidad de Hampton, Virginia, con la cabeza de Barbanegra en el bauprés.19

La apariencia de Barbanegra
Quizá el aspecto más conocido de Barbanegra era su apariencia a la hora de emprender sus ataques. Aparte de
su figura alta y fuerte, adornaba su presencia con ingredientes llamativos, de acuerdo a una descripción:

Antes de lanzarse a la batalla, se colocaba cerillas encendidas bajo el sombrero. Eran largos
palillos de arder lento, hechos de cuerda de cáñamo mojado en salitre y una solución de cal
muerta. El efecto resultaba aterrador. Su cara, con los feroces ojos y el pelo enmarañado de la
barba, estaba enmarcada en humo, y a sus presas les parecía totalmente un demonio salido del
infierno. Su parecido con algún tipo de pirata demoníaco quedaba completado con una bandolera
con tres pistolas cargadas y amartilladas para el disparo y por las pistolas, dagas y alfanjes
adicionales que portaba alrededor del cinturón.20

A pesar de todo, hay versiones que indican que el aspecto adoptado por Teach era simplemente para
impresionar a sus presas; y que, en general, no ajusticiaba a alguien a menos que él mismo estuviera
amenazado. Aparentemente, no hay datos de víctimas fatales en sus atracos.7 9

Barbanegra en la cultura popular


Acerca de Barbanegra y sus andanzas han circulado diversas historias
que se han difundido con diversas variantes. Para el caso, acerca de la
chica ofrecida por Eden para contraer nupcias, existe la versión de que
Barbanegra la forzó a yacer con una media docena de sus
compinches.12 También está la leyenda de que su cuerpo decapitado
flotó alrededor de la embarcación varias veces, después de ser tirado por
la borda.4 Asimismo, hay fuentes que afirman que la bóveda craneal —el
cráneo permaneció algún tiempo colgando de un poste en la confluencia
de los ríos Hampton y James— fue luego adaptada en el fondo de una El nombre de Barbanegra usado
4
copa montada en plata. No son extrañas las historias concernientes a la como marca comercial.
visión del fantasma de Barbanegra buscando su testa en la zona de Teach
´s Hole,21 lugar llamado así en memoria del pirata, cercano a la
ensenada de Ocracoke. Precisamente, en la isla Ocracoke, se presume que tenía una casa llamada comúnmente
como el Castillo de Barbanegra,4 aunque, al parecer, no hay evidencia de que algún pirata residiera en esa
zona.22
También son conocidos algunos de sus «entretenimientos». Cierta vez, estando encerrado con sus camaradas
en un cuarto, apagó la linterna, y en medio de la oscuridad disparó al azar desde debajo de la mesa. En otra
oportunidad desafió a los suyos a encerrarse en un cuarto del que emanaba humo; él mismo salió triunfante al
ser el último en salir.4

Este pirata ha sido un personaje habitual en diversas expresiones artísticas. En libros de piratería cabe
mencionar su inclusión en las obras de Howard Pyle: El Libro de los Piratas; Philip Gosse: Quién es quién en
la piratería; Charles Johnson (supuesto seudónimo de Daniel Defoe): Historia general de los robos y
asesinatos de los más famosos piratas, Tim Powers: En Costas Extrañas, por mencionar algunos. En el cine:
Blackbeard (1911), dirigida por Francis Boggs; Blackbeard, the Pirate (1952), de Raoul Walsh o Pirates of the
Caribbean: On Stranger Tides (2011), de Rob Marshall. En televisión: Blackbeard, Terror at Sea (2006) Y en
la serie de TV Black sails. En el manga One Piece, su nombre y apellido inspiraron a dos importantes
personajes, Edward Newgate y Marshall D. Teach, conservando este último el seudónimo "Barbanegra".
También ha sido personaje de diversas historietas y videojuegos como Port royale 2, Sid Meier's Pirates! y
Assassin's Creed IV: Black Flag (2013), de Ubisoft. Incluso se ha realizado un musical23 y hay un festival en
su honor.24 Por otro lado, en la zona de Teach´s Hole existe la creencia de un tesoro escondido de
Barbanegra.25 Además, hay un poema atribuido a Benjamin Franklin:26

Come all you jolly sailors ¡Venid, alegres marinos,


You all so stout and brave; tan fornidos y bravos todos!
Come hearken and I'll tell you Venid, atended y os contaré
What happen'd on the wave. lo que sucedió en la mar.
Oh! 'tis of that bloody ¡Ay!, es del sanguinario
Blackbeard Barbanegra
I'm going now for to tell; de quien os voy a contar;
And as how by gallant y sobre cómo el galante
Maynard Maynard
He soon was sent to hell. al infierno pronto lo envió.

Del 30 de mayo del 2014 al 2 de agosto del mismo año Blackbeard fue interpretado por el
actor John Malkovich en la serie Crossbones.

En julio de 2015 se estrenó la película Pan en donde el personaje Blackbeard es interpretado por el actor Hugh
Jackman.

Ray Stevenson también interpretó el papel de Edward Teach en la serie de la cadena Starz Black Sails durante
11 episodios de 2016 a 2017.

Referencias
Colonial Wiliamsburg (en inglés).
1. «Edward Teach - Blackbeard the Pirate» (htt Consultado el 8 de mayo de 2009.
p://www.bbc.co.uk/dna/h2g2/A6985731).
Consultado el 8 de mayo de 2009. 5. Lucena Salmoral, Manuel, op. cit., p. 233.
2. Lucena Salmoral, Manuel, Piratas, 6. Abella, Rafael, op. cit., p. 196.
Bucaneros, Filibusteros y Corsarios en 7. «Blackbeard the Pirate» (https://web.archive.
América, p. 234. org/web/20090428124936/http://www.ncmari
3. Abella, Rafael, Los Halcones del Mar, p. time.org/Blackbeard/default.htm). North
195. Carolina Maritime Museum (en inglés).
Archivado desde el original (http://www.ncm
4. George Humphrey Yetter. «When aritime.org/blackbeard/default.htm) el 28 de
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2009. (http://www.piratesinfo.com/cpi_Blackbear
8. Lucena Salmoral, Manuel, op. cit., p. 235. d%E2%80%99s_Last_Stand_535.asp).
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10. Abella, Rafael, op. cit., p. 197. Abella, Rafael, op. cit., p. 196.
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12. Abella, Rafael, op. cit., p. 198. Consultado el 9 de mayo de 2009.
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15. Abella, Rafael, op. cit., p. 199. st.org/pages/news_detail.jsp?id=17). North
16. «Charles Vane: Brave, but unlucky pirate» (h Carolina Coastal Land Trust (en inglés).
ttp://www.thewayofthepirates.com/famous-pir 2003. Archivado desde el original (http://ww
ates/charles-vane.php). The Way of Pirates w.coastallandtrust.org/pages/news_detail.js
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de 2009. Consultado el 9 de mayo de 2009.
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2008. Consultado el 11 de mayo de 2009. 2009.

Bibliografía
Abella, Mario (1999). Los Halcones del Mar. Barcelona: Ediciones Martínez Roca, S.A. ISBN 84-
270-2393-6.
Lucena Salmoral, Manuel (1992). Piratas, Bucaneros, Filibusteros y Corsarios en América.
Madrid: Editorial MAPFRE, S.A. ISBN 84-7100-350-3.

Bibliografía adicional (no utilizada directamente en este artículo)


Defoe, Daniel (traducción de Francisco Torres Oliver) (octubre de 1999). «Historia general de
los robos y asesinatos de los más famosos piratas». Editorial Valdemar (enokia s.l.) (http://web.
archive.org/web/http://www.valdemar-ed.com). ISBN 84-7702-263-1.

Enlaces externos
En el sitio de la revista National Geographic hay un amplio informe en inglés, una galería de
imágenes y otros materiales multimedia del hallazgo arqueológico del supuesto barco de
Barbanegra (https://web.archive.org/web/20060721185442/http://www7.nationalgeographic.co
m/ngm/0607/feature6/). Algunas de las imágenes muestran pruebas de que el barco era el
Concorde, capturado a los franceses y rebautizado Queen Anne's Revenge.

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