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(OLECtION rot 216 FOYOGRAMAS A TODO COLOR

de las mils destacadas escenas de la gran produccion METRODGOLDWYN~MAYER del rnisrno titu 10, dlriglda por WILLIAM WYLER

m~~~~~~rurnrn~M~~~~~~rn~~~~~

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~ LA ncrrccron que en morovillosos irndqene s nos afrecen los §

[!j presentes paginas, procede de uno navelo inrnor tol. Es 10 histor io l!J

W] de Judo Ben-Hur, [oven principe [udio a quien 10 injusticio de los ~

[!j romanas, daminadores de su pais, convir+io en esclovo, condenon- [6

t:J'1 dole a remar en los galeras par un crimen del que era inacente. ~

G A pesar de que este destine siqnifrcobo 81 embrutecimiento v, cemo Ul

U] final, 10 muerie inevitable, el heroico Ben-Hur supo montener vivo 9]

IE su espfritu a troves de todos los colomidcdes, supo conserver ill

D'l intactos sus ideoles, el amor a su potr io, el recuerdo de sus seres g

[5 queridos; y osi, wando en un arrebato de generosidad salv6 10 [ii

vida del olmironte de 10· floto romano, viose recompensado con 10 ~

~ libertad y 10 riqueza en propor cion tal que colmoba Iodos sus ill suerios.

~ La conduda de Judo fue siempre ejernplor , De pr lncipe de G

Jerusolen paso en un abrir y eerror 'de ojos a goleo e, y luega, .

~ can 10 misma rapidez, solto del banco de 10 garera ol luja, los ~ ploceres y comodidodes de que pcdlo disfrutor un patricio romano,

IE hijo adoptiva de un gran tribuna, fntimo amigo del rnisrnisimo ~

emperodor Tiberio. Pera estes cambios no hicieron sino templor

~ su alma y elevar los sentimientos de su corozon. Otro, en su luqor, ~

I:iJ hubiera sucumbido focilmente a las lentaciones de 10 Ramo pogo- ~

!Ii no; el iaven Judo, por el contrario, se consagr6 con sublime ln

obnegaei6n 0 10 busquedo de su madre y hermana, infadunodas

~ victirncs de 10 cruel dad de quienes tironizoban 01 pueblo [udio, ~

r:i] y no descanso hosto encontrorlcs y r econstruir junto a elias el ~

[!i hagar disperse rnuchos ones antes. [!j

T ados los i6venes del mundo Iienen en Judo Ben-Hur su

~ modele. Siguiendo los emacionantes apiscdios de su vida ver cn ~

I:!i que nunco cedi6 a los bojos pasiones, que lueh6 noblemente y

UJ !riunf6 enbueno lid. Cuondo el ozor Ie enfrent6 01 traidor Mesalo, ~

[Q su peor enemigo, 5e aplic6 a. veneerle en uno camreticion depor-

[] liva en 10 que, si alguna ventajo hcblo, era para e rornono. Supa ~

G~ hocer constontemente el mejor usa de su inteligencia, de sus ri- Q]

quezos, de su vigor Iisicc, de todos los dones can que Ie hobto [!l

distinguido Dias. Y eI dia en que sus ojos presenciaron como un

U] pobre Nazareno oscendio 01 Goigota humillada bojo el peso de ~

ill 10 Cruz, no titube6 en COffer 0 su lodo, de sofiondo los ires de 10

~ multitud y los armos de los sayones, para br indor le can un cuenca ~

[6 de oguo 10 caridad que rebasabo de su pecho. Este segundo irn-

~ pulso generoso de Ben-Hut, es+e octo de fe en el Salvador, obtuvo ~

ill tornbien su recompenso: 10 curoci6n milogrosa de M.iriam, su rno-

ill dre, y Tirz6, su hermana, a quienes 10 horribleenfermedad de 10 g]

Ln lepra hobio convertido en muertas en vida. ill

~ G

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~~~~~~~~~~~~~~~~~rn~~~~ru~

Jude. Ben-Hun; eiprl:hcipe de Judea que qesaiip 1"1 maligne poqer de la,Rom!!: pagana, esencarnado por Charlton Heston. ~acido en Evanston, Hlinoi"s" este actor se gradud 'en Ia Northwestern Univ'e;r:s,ity,' inicio :ill carrera eLi La radio, debutoen el teatro COil" Antonio y GJ.ei;fp,atra ", 'y' ha 'interpretado en diez

;'lBOS veln te grajJ,des. peliculas

Haya H~H'al'eet, €n.e] papel de Esther la mu_ch~cha 'C1)Yo am-or :era mas il.ler't€ que las cadenas de la .esclavitud. Haya nacid en Haifa, Palestina, y ha dvido' casi siempre en Tel-A viv, Dura nta dos anos sirvid en las fuerzas armadesda sa pais. Hable. cinco idiomas .. EI 'direetorWiIliarn Wyler la_!:on'(ici6 en -e{Festiv'al

_ Cinemat.ogtafko,de CaIineS

5

El gran actor ingles, Jack Hawkins, aparece como Quinto Arrio, almiraute de la Ilotn romana, temible enemigo y amigo leal, Consagrado POl" sus interpretaciones ven .. E! idolo caido " ," E1 puente sobre el rio Kwai ' T orras grandes peliculas, Jack Hawkins actua eli los escenarios desde Tos t.rece afios de edad

y eta farnosc a lOB dieciocho

Mesala, 1'1 ambieioso soldado romano que sacrif icaba 10. amistad 0.1 pader y pagaba In conf'ianzn con t raicirin, es interpresado pOI' Stephen Boyd, una reciente adquisicion de Hollywood: Boyd fue .• descubierto ' en Londres, por ),Hchael Redg rave, quien le ayudo en su carrara teat ral y cinematografica. Es lrlancies,

nacido en Belfast

La vital. y energ iea iigul'u riel Caid II· derin , audaz, astute )' aventurero, ell' cnenrra en Hugh .Griffith un inH~J"pl'C:" magistral. Nacido en In isla de:'I._'nglesey, al norte de Gales, Griffith 1;'1'a antes de la ultima guerra mundial, un modesto empleadc bancario, 'I'rus 'leis afios de vestir uniforrne, ingre:;o en el

Shakespeare ~remorial Theatre

i\Iartha Scott. es lIIil"i~;m, In dulce Y sensible madre de Juda, cuya fc no lograron destruir las inhuruanas crueldades de Rnma. La car rer a de . .iI!artha se inicio en el Civic Theatre, de Detroit, y 1'5 una rsucesion de l riun [OS en escenarios y pantallas. Est a Iarnosa actriz nacio en J amesport, :'Ilis·SOUl'i_ Se gr a-

duo en la Universidad de ?O!i~higan

6

EI papal de Tirui. 12. jnfortunada criaturn condenndn n un horrendo dl':5.tino, ha sido encomendado a Cn h)" O'Donnell, Aunque era yn muy cenceidn POl' sus zrandes creaeiones teatrales, Cathy cau-

a sensaeicn al debutar m la pantalla, como esposa del marinero manco, en In innlvidable pe1icula de ". yler - Los mejeres anos de nuestrn vida"

..:..

A Ius diecisiete afios de edat). Sam Julie vivie su primern experrencla reat.ral en !\ue\'a York. de donde es oriundo, desempeiiando "ada menus que cinco papeles diferentes en una piezn en un acto que .se represeruaba en c I Bronx: CUllUra] Institute, Hoy e icarna 1:1 f'igura de

imonides, el pobre esclavo que manejaba r iquezas fabulosas

Poneio Pila as es un personaje clave en In nistorhl d.e la l lumanidad, r su papel requeriu un actol' oxtraordinar!o. Este actor ha sidoel nustraliane Frank Th ring, ".!ill cializado ell obra s de hakaspeare, que ha representcdo junw a Lawrence Olivier. La unica eX}leriencia cinematogrnfica de Frank hasta In re-

chao hnbla sido .. Los Vikingos "

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~ 0005 conocernos, 0 nque sea par r efer encics, los enerc- ~

bles rnonurnenros que nos recuerdon el posada glorioso de Rama ~

[5 y onstiruven el ornote de 10 Ciuded Elerno 01 came 10 vernos !!J

nay. Todos hemos edmirodo u oido hoblor del rnojestuoso ternplo ~

I!l de Son. Pedro, de los ruinos del Coliseo, de los celebres Foros. [!j

Ei Sin embargo, du n e las enos 1958 y 1959, los ur istos que isi- ~

t:J] 00~n Ie on iguo copi 01 el Imperio incluion e su ii ineror io el I..!J

G breve r ecorr id has 0 los es u ios cinema cgraficos de Cineei! 6, 9

U'] donde un n e rnonurnenrc de distirr a espeeie estobo forjondose l.D

ca Este monumenTo, muy de nuestros dios, era 10 pellculo "Ben-Hur ". ~

11l La cur iosi ad de oq elias per so cs, procedentes de 'ados 01

G los r incones del mundo, es abo mcs q e [ustificodo. Cinco onos

Dl ant s de que el provecro S8 lie oro a 10 pr oc icc, etr o-Gold ~ n- ~

[50.. /'Y 0' er, habia r esuelto realizar sabre I no ela de ewis Wolloce 9J

una obro que iguolaro en rneritos cirrsmotoqr cficos las rneri s In

Ii erorios de 10 mismo . Los es udios de Cinecitto, en Roma, ql..e

~ son los moyores y mas madernas de Europa, [ueron eleqidos pora 0

G el rodoje tr os - idodoso selecci6n. Can dos on s oe onteloei6n (!j

~ ocudier on a l+clio los hknicos encorg dos del monioje de los 9

ln escenor ics, entre los cuales de scollobo 10 colos cl pisto dande IsLa

Dl cuodriqcs dispu orion 10 carrera que cons ituye el p nto culrni- U]

[!j norite de 10 pelic 10 y 10 rnos emoci onre que se hovo rj modo [!]

IT] hcsto oy en 10 is aria delcine. Produce er igo derollor 10 co . 0

ill plejidod de los pr epnrofi as q e exigfo el r obojo, a construccicn ln

~ de icho pis a cup6 a m6s de mil obreros durame un ofio, y aorte 0

[!] de su tr c aodo hubo de excovorse en 10 roeo vivo; se odquirieron []j

[j] setenta y ocho obollos en Yugoeslo io y Sicilia, a los uoles otan- ~

[!1 dio un ejer cito de eterinorios, en r enodor es, nerrs os, guornicio-

UJ nsros, mozos de es cblo, candue ores y [inetes: dieciocho cuadrigas ~

[!j salieron del ontiguo y repuiado toller romano de los hermon s

[j"] Donesi; entre los rncterioles empleodos, en fin, figuraron 40,000 ~

[!5 tanelodas de arena blanco que hubo que Ironspor or a Cinecitio

[] desde los ploy 5 proxirnos. ~

[6 Aporte de esto obra - ngente, 10 bo 0110 no' 01 que oporece

IT] en 10 (into ablig6 a crear un enarme logo or tificiol dande po er Q]

IE ornor los escenas proxirnos, as! como a 10 construccion de or s [!:j

D"l90leras outen ices, para 'a cual se desempolvoran en los mu- m

[5 sees las pianos c rrespondientes. Y huba mas oun: 10 lujoso villa [5.

~ romano de Quinto Arrio, can sus euorento cinco fuen'es y sus

{!j more illosos jordines; 0 10 osornbroso reproduce ion de \05 cones ~

[] de Jerusalem, q e cubria uno ex ensi6n de vein e monzanos, com-

o pie a can sus hogores, sus camercios, su Puerto de Joppa eleven-

. dose a veinticinco metros de 01 uro: uno ciudod verdodero, en 10 ~

~ que miles de personas hubieron ancon rada ocomado. La glOriOrg ln

~ de Ramo y 10 grondeza del pueblo judio ueron ree nstruidos co

!Ii el maximo rigor hislor ico. [6

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~rn~~~~~~~~~~~~~~~ru~~~ruru~

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~ En un toller especial, un equipo de esculior as creo los dos- ~

. cien oses,o.T.uos que se necesitaban; de elias, las cuotro que domi- Dl

~ nobon 10 spine de 10 pisto de carreras median coda uno diez [0

l:il metros. Miles y miles de trojes fueron utiliaodos, algunos tejidos PJ

[!j con moterioles ron C05t050S como 10 celebre sedo de Thoilondio. [5

Junto a ssto, el elemento humono: uno maso impresiononte kif

~ de "exlros" que comprendio desde el on6nimo pueblo romano lE

hosto orist6cratas de todos los parses: principes, duques y candes Q]

E!l itolionos, un conde esponol, principes y princesos oustrjocos Y Gl

LB ruses, una baronesa hungara, corocterizodcs rodos elias como~

o potricios de 10 onti,gua-Roma. Y en cuonro 0 los interpretes prin- [6

[[j cipoles, u. n conjunto internocionol seleccionodo can e! criteria de El

o osignor coda popel a! actor mas odecuado, cualquiero que fuese L!:J

[D su procedencio. S610 cuorro de los protoqonistos de 10 cinto eran

o nor teorner iconos: los demos acudieron de lugorss ton distantes G

[D co.mo Gales, Israel, Australia, Jrlanda, Italia, Austria e lnglaterro. ~.

[l Pareee coso de leyendo y no 10 es No en vono, durante los DJ

o orios 1958 y 1959,. millares de fur is tos consideraran incampl eta 0

[I su visita a Ramo sin una escapada a Cinecitto para admiror el lJl

[!J monumento cinerrrotcqrrifico que en los estudios estobo canstru- ~

~ yendase. Este monumen 0, hoy terminodo, S6 i tulo "Ben-Hur": l!J

.~ u.no pallculo Merro-Goldwyn-Moyer, que ho sido golordonodo noda ~.

[g menos que can once Oscors. W

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~ ffi

Era el motive de tanto movfmlenro un r,'

decreto del C';wr segnn el eual tndo habitance debia acudir a empadrunarse

al luear donde nacio . .0\5; pudo verse, al

atn rdecer de 1I n din de fines de diciern-

bre, como Ilegnbna la aldea de Belen

una joven d dulce mirada. cuya espiritual belleza resplandectn pese a 10 hu-

milde de sus ropas

Est a historia se inicia el afin ,·1, de RODia. Habia enton ees en Judea gran ujlllreo e innumerables vinjeros iban de aea para alia. Veianse las ciudades llenas c.le IorasteIOS, eoncurridcs 105 caminos, animadns los mercados. atestadas las posadas y hOS:eJ'ia~, Una ponla c 'un abigarr-ada

agtuibnae en aquel remoro con fin del :'Ifediterrioeo

l

Vinjab?~ In jnven montada en un asno. La aeornpafiahr; un hombre de dad madura, dij!no r grave en su honrada pobreza, sereno e impasible el resrro. Ella era ~IaTia, hija de Joaquin y Ana. descendian e de David POl' linea directa jel era Jose, su eaposo, r ambos procedian de Naaaret, dond ..• Iose peseta un , modesto tatler de carpintero

II

En Belen no halla ron Jose y :'olaria otro Jugal' donde ho spedarse que una cueva que servia de establo, y alii ae refugioron para Iibra rse del i1'10 tle la noche. Perc apenas habia esta caido. cuando un rayo de luz que empezaba a inconmensurable altura, mas arriba de las estrellns, bane el establo como anuncio

de un heche prodlgioso

Los pastores de un aprisec cercano fueron. los prtmeros en r ecibi r la sublime noticia par boca de Gabriel,el angel mensajero de Dios : i Oristo el Seiior habia .nacido ! Y mientras en los cielos Sf oia el eant.ico de paz y gloria, allos corrieron a In cueva y hallarcn a In dulce :Uaria m ciendo al Niiio entre sus

brazos rnaternales

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Los pastores, lienos de Ie, adoraron al Redentor

que torlo el pue-

blo judie espera-

ba, La notieia se esparcie rapldamente confirma-

da por la luz que muchos hahian podido ver ; Y :11

diu siguiente. y durante varies

mIls, la cueva iue visitada por muchedumbres curtosas, cuyos ojos presenciaron I a escena mas sen-

cilia y hermosa

del mundo ~

~

~.

r:

Ctria 'o~ por una escrella que haIrian v i li l 0 en Oriente, ~2 acerC:IU!l!l II Beien t res 3:1 bi'-'i de eosos .1" ;"!Ilr:lr al que hablu nacido Rey tie los Judies. _1I riq nisima >;.1 ra vana. 113- IlJ.'l.Oa 110r sodas partes 1,' atencion, p,-ro i ,Imb:2n .::1 ! 0':; , con sus seLla"_ su 01'0 y su plata. se prost ernaron e n 111 cueva como el mas pobre de jus

p:1stordHos

),!elehor, Gaspar y Balta sar no dudaron : 1:1 est rella. una luz scbreuatural, habiase detenido sobre aquel est able que albergaba a In ag rada Familia. POI' ello, tras babel' adcrado al ;\[no que con su divine inocencia habia de salvar a los hombres. deposituron nnre EI los dones de oro, incienso r ml rra que de

muy lejos raian consil!o

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Han pasado los a fi a s . Quien!.'s eran ninos cuando ccurr-ieron los hechos que acabamosde v e I' son ahara hombres, El dominic del pueblo judie JJOr Roma, habiase convert i do en t irania intolerable, El rey Herodes habia muerto. y Judea, pro,

vincia romana,

e r a goberuada POl' el procurador \' alerio Grato. hom bre varbirrar!o e injustn

En el mando de 1:1: leginnes domina •. doras destacaba el joven y gallardo 'liesala, de aristucrat lea familia, Ilene de ambiciones, perfecto ejernplo del soldado romano Que asniraba a conquisrar 1'1 mundo - rod"aJ:~e de honcres y riquezas, Pa;'a ~le.;,;ala. 13 mentalidau y 1<1 relig-:on judias ernn, 110 s610 incompren-

sibles, sino despn;ciab!es

En el memento en que Ie encont.ramos sucedia :'lesala 31 fatjgado y esceprice 'Sexcc como eomnndnnta de. la !!uarn~cion de Judea, Ambo- hombres se ref rescahan con un vaso de vino despues de la eeremonin de ent rega del mantle, en la cual habian demost rndn los legion",,rios que conssr-vabnn Integra Ia celebre

disciplina milit ar de Roma

' .. :

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SE.l..i:O era (on renli.lnd un fracasndo. Su cont actn con 01 pueblo judie no le nubia reportado sino disgustes. " i Fanadcos. ~x~lanlab~ amargamente-c- .. Yisionn rios ! Constantemen l' ven fanl(lSmas... Hablan rle un ';010 Dins, de un Dius invistble y de C(Ha~ pnr (>1 (-;;dlo ... Se les puede

azorn I" hasta perder el sen l 1<10, que no ~e ret rae' an •.

. -

Bastaron unas breves perc acaloradas ~i;

conversaclenes. para que las diferencins I~

se ousieran de "utaniiiesto entre ambos.

El ~rinci]JeBen-.Hur comprendi6 que I'll adeiante debia considernr como enemigo

a anuel hombre que no evocaba su amis-

tad -mas que para p dirte ayuda, COil ob- r je 0 de sorneter a Roma a sus .. despre-

ciables -. hermanos de raza It

.~

Las dlf'icultades suf'r idas por Sexto diverttan interiormente a Mesala. El se creia capaz de triunfar donde su antecesor habia fracasado, ~Los judios eran -fanatiCal; y tercos ? ~Iuy bien, a Ul1 romano Ie bastaba con serlo mas. :!b,no dura, easrigns ejemplares, violeneia y energ la harlan enrrar a aquella gentoza

per el buen camino

Mesa1a habia pasado su infancia ell Je rusalen, donde su padre desempefio w;alto cargo. Alli o-ab6 amistad can Juda Ben-Hur, hijo de una noble familia judia, pero cuando ambos volvieron a en~ conlral'S!!, )ill hombres hechos, eran muy grandes las diferencias de pensamieuto, educaci6n. eostumbres e ideales que se-

par aban a uno de otro

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La madre de .Iuda, viuda del pr incipe Ben-Hur, conservaba la beileza y el aire de dist incion que revelaban Ia pureza de su sangre. Turbado por el desden que i'lIesala, como tudes los romanos; mostraba hacia los judios, Juda encontraba junto a ~llael consuelo de saber que su estirpa era ruucho mas digna y antigua que )3 del extrunjero

Babia al servicio de los H ur numerosos esclaVQS, cuya condicion, segun se estilaba entre los judios d e. noble alcurnia, b a cia de eilos cas i rniernbrns de la familia. Uno de estns escla Y05, el fie I Simonides, tenia una hija, Esther muchacha de rara hermosura, '! snt re Eilla v Juda habia nacido uri sentimiento que pronto se-

ria amor

El palacio de los Bur destacaba .en .Ierusalen. por SD elegancia y suntuosidad, marco adecuado a una familia tau rica como aristccratica. El tercer miembro de e:sta, la joven Trrz8., hermaua de J uda, haciase notarpol' su tranquila y sosegada belleza, su caracter alegre e ingenue, y elamor que profesaba a su

madre y hermano

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I

No hay drstanclas, no hay bar'reras soeiales, conveneiones 11 i costurobres, que el amor no Jloeda salvar u orillar, Antique I a zenealogia de la familia Ben-Hut se remontaba basta las satanta y dos ganei-aciones que s i g .u i e ron a Adan, Judi ae casar ia con Esther La bella es~ clava Y SII padre reeibirtan como regale de bcdas,

la Hbertad

La joven dsbia partir con Simonides, a qui en un negocio reclarnaba en Anticquia. L~ desnedida fue dulce. Mu.y le·jose sstaban Estner y J uda de sospechar que en torno a ellns SE: i'orjab,a ya la t rageriia que daria a sus vidas a2111"OSO rumba 'l trocarfa en angust.ia 10 que basta entonces no eran sinoplacere~,

scnrisas, paz y feHcidad

1 ."

He aqui que el procnrador Valerio Gratn llego a Jerusalen e hizo su entrada en la ciudad enn gran despliegue de .Iuerzas. Sabia que e! arnbienbe le era .hostil. Podia air los grito~ insult antes

de los judios, enfureeidos pnr las injusticias e indigrrirlatlag de su gobierno.

Sllescolt.ade legionar-ios esta ba p!:esta I ~J

aafromal'lo todo

i7

EI IIcznr preparaba un Tudogolpe. En el momenta en que In eemltiva pasaba [unto n los mures del palacio de los Hur, desde ee}'a azetea presenciaba Judli el desfile, una Ioseta desprendiose, eay6 )' fuea herir al preenrador en Is eabeza, derriblindolc de su enballo, Los rornnnos crereron que aquelle hahia sido heche adrede

Una eseena lie terror se de~arrollo a ecntinuacion. Los Iegicnm ies asaltaron el palacio en bnsea del presnnto asesino del proeuradnr. Pese a qll.€ ~te. en realidad, s610 habia aurrldc una herlda superficial, destroaaron cunnto hallarcn nl paso, se cnsafiaren con los servideres y a rastras se llevarun 3 13 madre y In

hermann de Juda

Fue en vano que Ben-Bur irnentara d.1rexplieal"ionell, reelamara justic:a, pidlese pisdad paru los suycs, afirman- 00 que, en todo coso, 1.'1 culpable era el. Las re presalias de los rorna nos no conoclnn clemencia, y en aquel trnnce crfrice, nl siquiera ),[esala Iue cnpaz de reeerdsr que aque] hombre!' habla side 5U

amigo de 19. infanela

I .

~-.

Todo !f habia conium ado. Detenlda por los leglonarios, ";gllndo estrechomente, Jedli Ben-Hur Jue ulbrUll tic III IHJ despues cond ueide a presencia del org ullo- 50 y desleal scldade a quien t'notro tiempe llamars 5U nmigo. La s-entencia era (irme. ~ria ccndenado a glilera.s per haber lntentadn dar mnerte ::II pro-

curador imperial Valerio': Grato

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Judti suh) In lanza. Imposible. Ko podia hacerlo. j,Que era 10 oue ea: aba diciendo ;'lIeS<!. la? - I ~11i. II me! ':-;0 terne nada! Pero piensa que al matarme no sere yo solo quien muera ... Tu mndl"€ Y LU harmana mOl"lrlln tambien, eruciJrcadas ante Lu ojos, antes de que tu pagues con In misma pena ". j1" Ben-Hur sabla que la amenaza habta de cum-

plirse!

19

Ciego de cdlera ante la cobarde inju!tida, Judli ;;1: resolvio como UJ\ leon. i. Y su p 0 b r e madre? i. Y au hermann? i, Que serta d e elias: A puntapie", :r eabezazos Sf desprendi6 de sus guardianes, arrancdse las ligaduTas y consiguiD apoderarse de una Ianza. i Sin nl siquiera arrundurn que Ie prctegiese, el traidor Mesaln estaba a su mer-

ced!

Pero matar II aque1 hombre indefensa, ~

por rnuy im nso que foera su edio, sl ~

hubiera side un asesin II to. En su trio orzullo de pnt rielo romano, en so desdcfrosa altivez, .l'I1esala Ie mlraba con

ojo desaffan es, j,Por qui! no ahora?

i. Por qm§ no III ravesar su pecho con el hierro y saciar de un golp 103 ardientes

descos de vengllnln?

Qlledaron' sin rsspuesta las anhelantes preguntas, Para los rornanos, y Mesala era un l'OIlHino de pies a cabeza, Ia familia HUj' debia ser hnrrada del. mundo coma casttgo del inrento de asesinato de Valsrir. Grato. Aquellas almas paganas no (:ODO"",11 la piedad. .Iuda perdio tcrla esperanza, y.amargamente se dej6 arras-

tra·r, hacia 8U destine

Superada Ia emOClOTI del momento En que habia leido en los ojos de Juda su sentencia de muerte, Mesala dio una orden y los sold ados volvieron a hacerse cargo del prtsionero, Para e.ste J,a no contaba e] odio; srilo una cnsa terrin impurtancta : ddnde restaba su madre, donde estaba

Til'za, que haoia sido de allas, cual seria su suerte

Unos dias despues, bajo el sol calcinnnte, sobre la tierra seen y .ardiente, una tragica comiti--a avanzaba can pen a y esfuerzo En direceiou a Tiro. Era lU1 corteju de hombres encadenados, al eua! un destacamento de soldados romanos daba escolta. Entre aquellos hombres, 'pari as ,de ]1\ sociedad, sombras sin 'nom-

bre, estaba Bsn-Hur

La meta de aquellos inie.Jices era el banco de las galsras, donde 'gil vida terminaria entre farigas y suf rimientos. POl' ella, no as dee:x-t,railal' que su paso por las aldeas del 'C,aril1TIO despert ara curiusidad y conrniseracion. Asi ceur rio en Nazaret, lugar eo 'que el bondadcso

r abi Jose tenia establecido su humilde ~,

taller de carpim ero r.':

~~~~~~~~~~~~~~~~

lOW";: ~og~;'. '"l-.e'.';:p;.~~ r- --.; 7,;'

',,,'

20

Desdeel taller, los dukes ojes de un Joven, euya edad era aproximadamente la de Juda, con emptaban el tris e desfile y se posaban con especial atencion en In varonil, pero atormeniada iigura de aquel galeote que, ell media de su desg'rae in, parecla conlcrvar vivo r despiertn el esuiriiu. iirme, energico e inriomable ~I c:ll':icter

I,',

Humillado, rendido de cnnsnncio y suIriendo las n:J'oce..'i torturas de Ia seil, J uda cayo a los pies de sus verdugos, ~adie tU\-O I.lill'<l o§l un gesro de ayuda ; POI' .. I eontrruio, el latigo se cel'liio sabre su cabezn. Mas en aquel instanre, sin que los rornanos pudiernn impedlr]g, 001 Joven que habia estado observandule

ncudi6 -a su lade

A una orden del decurion que mandaba la escort a. el eortejo se detuvo junto a un ]lOZO, Los habirantes de Nazaret, inrpresionados, perplejos, no se anevian [I prezuniar a los soidadns que crunen habinn eometido aqnellos hombres y que condena II!:> nguardaba, pere el of icial pa recia complacerse en

exhibir al "<toesino" tie Grato

!'

21

Momentos- despues reemprendla eIC!)Ttej6 la I'f.!archl'. Volvisron leis aldeanos a sus casas, y conellos el rnbi Jose y su Aprendiz. Pronto Nazaret qug_tl6 atras. y' as! fue cdmo, per vez prmrera, J,ud,a- )' -101 .Hijo de M_aria S:e en~c_ontrarOli y se separarnn ; un-a 'breve 'escena,. CUJ'O recuerdo t enia quegrabarse: para siew-

pTe en la mente del galeote

J ucla levantoLo" oj os y vio un rostro que[amas deb;a olvidar -, Su espil'itl.1endu:re-ejdo -porel sufrimiento se_meJO- f'undirse ante la 'mirada del Descono6ido', y en silencio tomo ja . vasija de aguaque Ie 'Era ofrecida .'1 bebi6 Iargamente. N"a":. die se atrevioa tntervenir. .Judihs y romanos :hablan quedado sobrecogidos

por el a!70 de car idad

Ju.d:i Ben-Hut; prlncipe de: ,Jerusalen, paso a empufiar ei pesadg remo, amarr .:!I do . al banco de. una galera l;orimpa ... Dia t.l~as dia;dul'lin,te.MiDs, ocupo' BU lugar de trabajo, can solo nluy breves periudQ,$d¢ descanso, dedicados a: .comer y dorrnir; 'Lns galeotes nn pndian hablar IIi mir arse mien-

tr as ramahan, Jarmis .se oy& reir a n inguno de -elles

EI u'ibuno era mur entendide en cultura Ilslcn y cualUJoc~llLba en I iurrn soliu vi itnr los g imnasios para admlrnr a 1M rna Inmosos Il II.! Ill.". 11 experta mirada se rijG, por elle, en UD hombre q e des- 1~1I:!Ib n entre Hlllo!: no solo ,I 'bi 0 a 5U \'il!or y armonicas proporcipnea, ina flOT III inteligencin y culidud mont] que evl-

denciaba

En "il.'l'ln ocasmn, III 0;31 e r;1 ,'11 'lUI' reIl\i'UU ,huhi Zfll'))Li 11 In eubeza tit· UUIL flotilla. COli lu !lIi~j(,n II ... comb" II r ;1 los pir" ta. que, pro'l.'oI,·rHe del PVl1t(l EIl:rino 0 :\lor :;":,,1:)1.1, ,Iif:~uklb:tn la na"tog:l\, Uli nnte 1:1. , 5 t as gri!: .J.. )1 an- 11:1 n In flotilb ,I tribuna Quinto Ar rio. murino explo'rlo, vullem e sohlnd« S espi-

ritu J!<'lwrn~o y nobll'

.~I hnc rse cnruu tit'ill1;<n.I .. , uin ;u Arrro procerlio II una inspvc ion de:c-nirlu 111:'1 buqur l'lI J:, que [uvron incluidos los remeros, :-<{) J)lln~lIlm en In d ... 5c1icha QUE !l flid'1 rl ()qu"llo~ hombres : 3010 deseaba . :t~.. C'u31 era u zrade rl· ('''i\'ien~ia, ell Illl,! rnnrJidon. fi"l~~ se hnllnbnn .\' n cuuntos COIWl.'llItrin sus-

tituir Jlnr aer ya irnit iles

23

A r rio in te tTOgO n 1 galeote ~. 'UJlO con sorpresa qmen (ora. y 1'1 mntivo de que se eacent rase alii. Hnbia cnno e idn at padre de .Iuda, ilust re comerr innt e. QUEdo admirado !II' 'IUI: el [oven judio hubiera side enviado a las gal"j'lls sin ser juzjrntlo conforme a 101 ley, pOI' mera arbit!':! riedad del Uranico \-- alerio Grato

sus compEces

Bell-Hut'. POl' II parte, Ie t'XpUSO COil Irnnqueza 10 que duranre aqu!'lIos auos no habia cesado de utormenrru-ls ni un momeruo : 1'1 deseo de saber que suer e habian 1'0- rr ido 511 mmlre ~. su hermann. ),;0 obtuvo del t ribunu 1:1 rnennr promesa, r sin embarzo, cuanrlo A rrlo IE dejti. sin, tid que un rayo de espernnzn sc infil raba I'll su esulritu

Al com pus flue COil S,IS golpes marcaba ;.>1 mart i!lo de] horta lor remaban los 6:::\leot".:; incansablemente. Aunque :I allqs 110· sele.:; "illformaba nunca de nada, sernejaba flotnr en el aire la presuncion de que el buque entnll'iaen

bat a II a rnuy .

01'00>0: momenta i"'Tll ido, pues los remeros est aban indef'ensos, preS05 en sus crue-

les gdlle es

l

24

r:

J uda hani'" int ervenido ya en ot rris batallas y ~aOJ<1 '10 que Ie esperaba, Por 1'110 o.ueliu asorubrado cuanda iun» <11" los o fici ell es d,el,'buqne 51' Ie acerco y. sin otra ~xpl icacion que: ,. Orden de Quimo A rr iu ", le abr io To'S gTi!1etes que sujetaban uno de sllspie~. i L'n;; posibitidad rlesalvflcl6n! [ El

t r ibuno romano habinse corupadecido de ill!

Y RIlly pronto In luchn comenzovLa iloliBa romn na habia lncu liz ado 'a los nirat as '" se lanzaba a l at aoue. Cheques, gulpes, g r'itos llf' ,1'u1".ia ,: de dolor, hUIlJO de io,s incen~lios. hOlT end cs alaridos lie los l"emeros amru-rado s a los bancos mient ras ~U huque se quernaba 0 5,1' hundia, torlo 'ella lle-

g.abn hast a 0"1 in 1'1'10'1" de la galeN"

Subiramenre se prcdujo un cheque dist into a los llemiis, y Judi! comprendio .que 'no ern ahora, Ia ga1era romana la que abordaba a las enern igas, sinoestas las Que la habinn abordado a .ella. Oyo· se en cubiert a un grilcrio espantoso, acornpafiado' tid ruido de las arrnas. EI casco del buque se 'resquebrajo y cedio

con un chasquido sintest ro

25

li uerreros des harrnpados, vellud05 hombres tiel :\0"(<"" que rlusnfiil ban i erezmenh: el pmledo de Rutl1Il, salta I-on III abordaje. Los soldados res hi-

ctcron va lor CUltl. AlTio

fn·nte cun ~; resoluQuil1to

entre ellus,

Xue\"as hordas de piratas trepaban per torias partes al puente de la gnlera, haciendo imhiles los esfuerzos de 103 rnmanos por eontcuerlos. Y mieruas tanto, en cl inter-ior del buque, olvidndo del pelicro que cor ria su propia vida, Judi Ben-Hut no pensaba sino en 1:1 suerte del tr ibuno que le hab!a tratado

como a unset' humane

espndn en manti" perc poco rardnron I: 11 verse 0'11· fl~ rrulos per la fuerzit del nunwro y encentrnrse en .1i iieil y peli-

g roso trance

76

Si grave era la situacien de los soldadns que luchaban en cubierta, peor era la de los galeotes, Una v 1.0. de agua habiase abierto, et marinumpja con devast.adora v i o l.a n, cia, los hombres . pugnab a n f renet.ices pnr arrancar los grilletes que representaban I a irrennsible condena a muerte cuando Ia nave, como era de temer, se hundiese

Juda DO aguardo mas. Era el iinico de aquellos riesdichadosque estaba Jibre. Aband0116 el remo, saIto hacia el guardian que poseia las [lavas d~ Ins grilletes y con sus jioderosos nuisculos Ie dej6 fuera de combat!'. En medic del indeseriutible caos, solto a cuantos galeotes PUdO. Luego, notamlo oue el ba r-

co Sf' hundta, suhio a cu'bierta

EI euadro que se of'recio a so vista era impresinnante. De abajo Ilegaban los alarrdos de los. galeotes, hrotaban llamas pnr dcquier, cor-ria la sangre, soldados ypinltas se enzar-zaban en feroees combates cuerpo a cuerpo, Pronto la herculea J' sernidesnuda f igura de:

Ben-R ur comenzo a mnverse en aqual marco de muerte y destruceien

27

Acorratado junto a In borda nor sus eontrincnntes, ~I tribuno penli6 el equilibrio, vacilo UII momenta y cayo al agua, Juda nhog6 un grim de fh!s(51) 'radon. - La; .rado por el peso de su arrnadura, Auio 110 iardaria en ahogars.e! Solo una CO~ podia hacer .. " el galeote In hizo:

all-am:6 13 borda ~, su to en auxilio del -romano

El joven jucllo pretendia eorrerien avudu de QuinlO Arrjo, a quien veia muy proximo a la borda, accmetidc pOI' un enemigo trns otro. Xo habia descanso para la Espada del rrtbuno: el acoso n que estaba sornetido era eada vez mas intenso; su rostro l'eilejllba la tension de hi hat alla y la org ullnsn valent.ia

prcpia de un noble romano

.I_~

Juda se abrin paso blaudiendo cuantas armas encontrnbn II su alcance, asi f ua'rnn Un:l1'5:paun, una estaca 0 una alltorcha incendiarin. Bnrvla [I. 10' piratas ante el. Habia nlao scbrehumano en aquel ser hirsute y "e1\"&.i('o que luchaha como una fier:!. Y in embargo. la a~-uda que deseaba prest r a Quinto Arrto

!leg-aria demasiadn tn nil'

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E I cornandaute de Ill. flat a est ahn ahogandose, A duras penns 10'gro el judio des· cubrrr le en Ia espantosa conf usian. }.l ado hacia el, echo mana a su cinto y le condujo h,Js:a unas. t ablas que flotaban a III deriva, rnient rns en derredor ]ll"oHg:uiu la hat alln. nahnilas I:IS ga leras' por e 1 nborrlaJe, unas ardiendo, hundiendose

ot ras muchas

Cuarulu Ouinto ..\1"1'\0 reeobro e! conocimiento, oncont rdse en una fral!:il balsa, sujeto par urnrcadena y en cornpmiia de-aquet galeot e que ,ieria ser un pr incipe Je Jerusallin. Lucia el snl v eJ vicruo habiales alejade del e cenarin de la lueha, Ab~Udo' POl' 1'1 recuerdo de Ill. catastrole, 1'1 trio

bunn pregunr«: "ll'orquc me has .sa lvmlo ?"

La replica de Ben-Hur i'ue: .. i.Por que mandaste ahrir mis .gr illetcs ?". Y poco despues, cuando Ar r io 5RCO un puiial e int ento clava rselo 1!. 5i mismo en el peeho, para morir segtin la tradicion de los romanos vencidos, Ie arranco e! a rrna de la mana y hi ar-rojti ai mar. ""Til vida pertenece aDIos", dijo, y 5.\1 tono

no era e! de un esclavo

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Aquel g esto de Arrio a berdn (II? I a gaiera fUi! lin simbulc, E I Ilia (I u eel rribuno e II t r fi rrlunf'a lmente en Rorna. conlo ~Encellor de los pi rnt ns d e los mar e s griegus, Ilevaba een-

igo a II n hembre joven, apues\0, arlerieo, qUI:" desperrnba In CIIriosldad gen "';11 }' '1U2. pnr s II par t e. miraba in cinado en iorno. Xo ern ot ro q \1 e J udii Ben-

Hul'

Desde el momen!o de su salvacion hnbin mostrado publicamente Quin 0 Arrio que consideraba 31 ex gnleole un amigo; mas aiin, orderui que se Ie trala]".? como SI fuera su hijo, que se le diera vestunrio ndecuado >' se le instalara en un camil rote eontleuo ::II suyo. Era evidente que se sent in irnpulsndo hacia el judio

por un grail afecto

30

EI t r ibuno Cl"eia huber ~ido derrorndo, pero cunndo una gnlem l'OllHIIHl les I'Ccogio Y :SUllO que In butalla hahia rerrninado realmente en vic oria. P i;e a 13 perdida de algunos barcos, SU ::Jgradecimientn hacia Judd se hizo p:Henic en 111 solernne gesto de cerlur al galeote el 1':lSO en que le of'recia agua I.! I cornua-

dante, del buque salvador

Efcdivam,ente, Ar rio ern un hombre cur tido, 11":11. sincere, tal vez un poco cinieo, pero entusiasta. Adrniraba '3 los luchadores, a Ios caracreres f'uer es ; sabia apreciar la nobleza de espir itu. y en J \Ida Ben-Hur encorure t!lcomoen" die de tndns las. virtudes que habia sofiado vel' en 1111 .hijo

EUYO "i Sf 10 hubiera dado la rraturaleza

Por ella. can ncasion del desfile tr iunfal con que se festl"jaba la '.-j tm-ia del tribcno. el annguo eselavo ocupaba un puesto en el carro de II proreetor r se sentia exteriormente eonvert ido eo otto hombre. i Era nhora un romano Entre romanos. habia pasado a formal" parte del odiado

pueblo, cuyo znr pazo i ninico causnra su ruina!

31

El eamhio de vida parecia un milagro. J uda se ell~ontra.ba en el umbral de una existericia desbordante de' .lujo y es· plendor, mas rica ann qua.Ia que habia conocido como principe de Judea .. Y sin embargo, 110 se sentia satlsfecho. Hnbiera .renurrciado a todo aquello, con teal rle pcder re-

g resar a su pais y rescatar a 'U madre y su hermana

.. POl' otra parte - anadi6 Tiberio. -, Judii Ben-Hur ha salvado ru vida'v te pertenece. Puedes hacer can ella' que quieras, Aur-in, Dices "uue le adout arns como hijo y Ie daras tu ·I\olllbn". A~i sea. Eo cuanto a 10 demas, nnpcsible ". De este modo, poria decision del emuerndor, Juda 10 tU\'O todo, menos 10 'q~~ con

mayor vehemencia deseaba

Ar-rio 10- adopre legalmente como hijo y le abri6 las puersas de Ia alta sociadarl I'D' mana, en la que destaco per s u inteligencia, al p 1" 0 P i 0 tiempo que su gran vigor fisico, adquirido en los afios de galaota, lepermiUa .hriIlar -en toda clase de juegus atleticos, La bella y seductora Flavia comenzo !l intaresarse abier-

tarnsnte pur el

Pero el regreso a Judea no era ernpresa Iacil. Quinto Arvio hizo cuanto pudo POl' ayuda r a so pretegido, e incluso defen.dio 811 causa ante el emperador Tiberio, sin €onseguir otra cosa que evasivas. "EI cargo contra ese hombre ies que rntento manu a Valeda -'.Gr.ato --dijo 101 emperador-s-. Inccente 0 culpable, nun-

ca debe <vulver alli "

32

L a fascinacicn de nquella mujer pudo haber sirlo la trumpa donde Ben-Hur perdiern sus ideates vs.c r fJ diese a III vida ruuelle y f'r ivola de Rorua . ..,,1 agnif icas f'iestas, orztas r bacana les se sucedi1111 II su .;11r e - dedo~ EI -jovel! Ar r!o ", como era genernlrnenta conocido, Sf' convirt io pOl' muchas razones en el pat ricio mas fame-

so y popular

En los i>:lIacios y jardines dond€ se reunia la aristocracia era invariablemente rnencinnado su nomhre, Desde la infancia estaba acostumbrado Ben-Hur II rrarar con caballus, sabia sacar de ellos e! mejor parcido en las car rera s, Y Ell iama aumento aun caando, en e1 circe, pOl' cinco

veces conseeutivas hizo triurifar la cuadriga de Arrio

33

Pesc a las apndencin , empero, su fc 'I sus propOsitos e montenian f irrnes. En medic de In orgia pOglln3 YOlaba con stantemente 9U pensnmierue hacin la I e jan a Judea. Podia aprov chnr muy hien aqualin rorzuda estancia 11 Roma ; podia, por eje~ pln, illJq u i ri r In 'rnda dlselplina r los eoneclmiemos militaTes Lie los dorninador ~ del

mundn

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Dueiio de aquellos conochuientus, pensnba, un din crgalli2aria D los judics en legiones. ~'Io liberaria tiel yuga del tirano .. , .. Cuendo" i)Juy pronto p! Arrio .enia 31 fin buenas no ieias : su amige Pencie Pilatos r levaba a Grato como procurador en J erusalan, r lo prchibicidn del

ernperador sabre el regreso de Ben-Hur era lev:nllndn

I El camino bacia Ia patti a sstaba librel Juda 110 podia. presrar atencicn a fiestas niespeclaculos .. i Volvet'ia ! h :'I1esala cOTL;:inna siendocomandame de la guarnieitm de Judea =-hablale advert ido Arrto=-. Represent.a a Rama. Ko Ie ataques, hijomlo, annque tu ira c.ste jusiifienda, pues me atacas a mi... ''. I Lo

importante era volv'cr!

Ben-Bur nbandon6 sin nostalgia los piaceres de Rerna y emprendi6 el regreso a su pais, En e1 CU"I"SO del viaje pidi6 hospihilid.ad a uua ca ravana que habia snconrrado en un oasis. Alii trabe amistad con dos homhresque infiuirjan ])0- dsrusamante ensu vida ~ el rico y active Caid I1derim y un sabio anciano, $U

huespetl, llamado Baltasar

Ilderlm entrenaba en una pista del dei!'ierto lUI tiro de cabellos, unetdo a una cuadriga de carreras. J uda 51' pl'1'NI. to de que eran animales axcelentes, aunque mal coiocados para formar lito, y al cambia r su posicion ),' ernpunal· las hridas, dej6 maravillado y entusiasmado al Caid par el rssultado que obtuvo, i La

auadriga parecia volar!

35-

Bnlt nsar se diri!!:ia a Jade!! can un insolita propdsito : muchos afios antes habin nsistido ::11 nacimiento de quien el creln 01 Hi]o de Dies, y nhoru vulvia (I su encuentro. pensnndo que, ~'II Hombre, pronto marularta en el mundo. Su hi tcrta impn,sion' a Ben-Hur r rrajo :l u rnemorin I:J. mana enrun iva que

Ie habla auxlliado en Nnznrer

Llegudo a Jerusa Mn, encontrd J utili a Sirn6n ide~ y [! Esther, perc ni eUos m nadie tenian noticlas de su mudre r hermann. Sim6nides. aunque inval ido por las lorturas d 103 romancs, hnb i a eouseguido anlvar el tesore del a inmilia Ben-Bur. £sther eenservaba II rdiente 1:J. llama de su arncr Y su bellesa habta alennzado una sa-

Z~D del ieie a

EJ\ u bfisqneda, Jude l'e5-0h'io acudir db' erarnente a 1I1e.(IIIl. L-<I hizo presenrandose C0l110 hijo ado), h'u de Quinto A rrte, favorjto del emperader, con todo 1 poderlo II Roma :1 sus espaldas, i Culinto habfa c. mbiadn 10 situIIci6n desde que nquellos hornbrus Sf hablnron por ulLimn vez .. Piensalo bien, MeSilla", udvertia ,I curl, nmenezndcr

. lesala se vio perdido. Druse, su avudnnte, hnbia ohlo cona r EOn Roma qu Arrto adop 6 n un sclavo que Ie habia salvado la vidn, i Ben-Bur no ment ia l . i no eran 111K-r,11::1 SIl madre Y su hermann. podia arruin:n 12 ('lin-era del eemandnrue ele 130 guarnici6n! ~ i Bu cad a E'S3·S muje-

res, solt:l(llas, atavia dias bien!", onleno eJromnno

36

,EI astute Caid propuso a Judi que interviniera con sus caballos e11 la carrera !l1'oxima a eelebrarse en Antioquia. ::IIesala en! basta entonces 1'1 indiscuridc e imharible campeen, peroHen-HuT nedta vencerle, humtllarle, r a Roma con el. Podia, ademas, arr'uinarte, pues por vanidad acepta ria apuestas DlUY superio-

.res a su fortuna

37

~liTiam y Tirzil habian pasado aquellos anos en una rnazmona de la fortnleea de J'srusalen. Cunndo SI' 'abri6 para ellas Ia puerta, era demasiado tarde: en la horrible miseria del eneierro. i se hahian convertido en JeprOS3S! Puestas en libertad, no pudieron hacer sino oeultarse, ineluso

ell' seres queridos como Esther i Eran impuras l

Re£_ulr,iadas las. do' ruujeresen 1'1 Valle de 10s Leprosos, de donde las le~-e;; judias IES impedian saliz', -l\lesaJn anuncid a Judi que habian rnuerto y que eualquier in ento de Yengarlas ser ia eastigado COIL erribles represalias sobre eel pueblo hebreo. Gracias a Ilderim, ernpero, Ben-Hur-jba a

cncomrar un media de devolver 1'1 duro golpe

Impcsibiluado de atacar directamente a Mesala pOI' la amenaza de ,est(! cantril. el pueblo judie, Ben-Hur acepui y comenz6 a preparar los eaballos. Tldarim lUI' mientras tan, to 31 eneuentro de los romanos )I, tal como calculaba, logro qUI? Mesala concert ara can iii una apnesta enorrne. basnda

solo Ell su orgutlcsa eonfianza en 13 victor-ia

Llege el dia de Jacarrera, que se eelebr aba p' a ra festejar el accese de Poneio Pilatos al cargo, de PYOeurador, Un g€'I1.tio inmenso sa agolpaba en el magnifico cireo de Antioqula. Las. trom petas anunciaban con B,US sones que el inido- de If! competieion .era lln:ti'nente .. La multi-

tud, presintiendo una ,enconada lucha, pror rumpta

en g ritos

YaEstaban las cnadrigas alineadas '1 a punta de partir. Sus conduetores const ituian 'Ia flor y nata de los campeones del Imperio Romano y procediau de em-into" de Chipre, de Atenas, de )h~.sina, de Libia, ~,Iesala representaba 10E. colores de la propia Roma y con aire. altivo empufiaba las br idas de un tiro de br iosos corceles negros

3-u

No obstante, tanto 0 mas que la cai-rera e 11 s i , enardeeia al. publico I a presencia de un hombre a 1 que todos aclamaban can la esperausa de que Iograse cortar la Iarga ser ie d e triunfos obtanidos hasta en tunees por los 'romaries. A que I hombre e r ae. J principe J u d a Ben-Bur, que guiaba u n tiro de caballos ara-

bes

Per afiadidura, la inrnansa maroria de las personas que se encnnt raban en el circe conocia la terrible y amarga enernistad personal existent" entre el allenco judio y el vanidoso romnno. Casi rodos sabian que este habia envia do a la madre :: la hermana de aque! a morir en una de las stniearrns maamcrvasde In fortalesa d Jarusalen

Para Juda, In car rera no era una competiciim dsport iva ; en nada se parecia a las restantes carreras que habia di~putado y vencid.o en el circe de Roma. ).Iuertas, segtin creta, su madre y Tirza, .en aquella prueba culminaba 5U \'ida, cuyo unico ohietivo era ahor a devolver a Mesala e 1 dafio que Ie hahia

causado, humi112Ildoie y anuimindole r.-

~7"::: '_':. z: ,-I". ~";':'"}I: ::.:- ~~ -":::i'_; . :7.>!.... ~I

39

i La senal de part.idn nabla side dada! Un estentoreo clamor se alzti Ill.' In rnultitud en 1.'1 moman to en qUE: 1 a s cuadiigas empi-endian la morena eon 1:1 viuleneia de till huracan. Los caseos de lOS caballos .redoblaban sobra la nrnplia pista. Pasion, enrusiasmo, alegiia, adios Y reaeores hervian ent eemezcladcs en la

gran rnasa de publico

£1 tiro de ~le~ala, :lUl'iga experto y que dominnba con rnaestrla los caballos, salia con h,rlllidr.ble fu ria y logro situa!";;e en 1:'1 codiciada linen interior antes de haber recorrido las des terceras pal'tes de la pr imera recta. EI tiro de Cnrinte 11;! seguia muy de cerca ; t ras eSle el de Ben-Hue, el de Siria, el de Arenas

y los dernas

40

Confundidos entre 10:; espperadores se encontrabarr el anciano Bimenides v su hija Esther. 'I'ampoco para ellos l~ car'rera era una s imple demcst racicn deporttva, una diversion, un espectaculo. SE hallaban en juego ]a vida r 1"1 ho- 110l" de Juda Ben-Hur, Y Call su vida v su honor, 10 feTkidad de Ia muehacha

y Ia paz espirrtual de su padre

r:

Aquel deta Jle innoble y vergun- 2050, hizo que el procuadur Pilalos torciera .1"1 gesto, por Io que representaba d e descredito para Rama; Y aunque enrollees iingio no ver nuda s dio orden de que la carrera empezase, Ia expresion de su rostra iba sienda de mayor preoeupacion a I notar I a fanf'arroneria. can. 'que s e cnmportaha,

_;"\Iesa1a

EI propdsito de . .Mesala de .. riurrf'ar a toda costa, ·as1 per medias Ilr itos como ilicitos, se habia heche parenre incluso ames de la senal de pm-tidn. Ya al alinearsa eon lns demas coi-redcres, habia sido vabucheado _!J(jrqll€ SUo cuadriga llevaba el boren de las ruedas equipario con unas aletas

de acero cortante, eXj..remact"amente peligrosas

41

Si lles..ala era observado con ejo crit ico par Pilatos, Ben-Hnr 10 ern por el Cnid Ildevim, El arabe canada perfee ta mente e I modo d e correr de sus "cuatro estrsllas ", como llarnaba a sus caballos, J S.I' hnbin Jamiliarizado con la n;;cnica de su amigo juilin, Sabia que l n pugna autentiea estaba muy lejos aun de haber co-

menzudo

~I

El romano, a I.odo .es to , niarchaba en cabeza, seguido tcdavia tenazmente prrr 1'1 eorintio. aunque sin dar muest ras de sent.irse inquietado. No las dio rampoco cuando, ul tomar lu curva de In spina, levantando una nube de arena, 511 mas proximo rival hi.zo 10 po~ible pilI' forzar el paso a una .posicion intel'io!",a

cuyo f,,-vOI' adelantarse

El ccrintio habia calculado mal. La rnultitud se puso en pie con un grito al V€.I· como ia cuadriga rozaba con la pared interior, se inclinaba hacia un lado y lanzaba al aire a su eonductor, aunque sin graves consecuencias, pues 1.'1 hornbro Sf levanto y, saltando como una liebre, se salvo del arropello de los que le

segnian como raves

Ot ro de los aurlgas no tuvo. Uinta suerteo Hen-Hill', situado mas at ras, se dio cuenta de que no habia visto a tiernpn 1<1 cuarh'ign destroaada. De haber pndido, le hubiese prevenido can un grito, perc el est replro era ensordecedor. AI Teet ificar la direccion demasiado bruscarnente, 1.'1 vehiculo volee y se COnsUIllO

hl catastrofe

41.

..

Nuevos percances se produjeron 0 medida Que III fiebre de velccidad y cl ansia de triunio cegnboll a los cendueto res, E5 os semejaban huber perdido toIia prudencia, todo instinto d censer'-aci';n, para precipitarse locarnente hac~a adelante, entr el fraletico vecerfo de una mult.itud Que nunca habln pre-

sencladc espectdculo comparable

La cuadrige de Siria paso, depub de estca incldantes, a OCUpar e1 seg-u n d 0 lugar, e n rudo iOl"cejeo can Mesnla. La marehn era arerradcra. Ben-Hur, en iercer Ingar. permonecia impasible y esperaba s u oportunidnd con In mayor calma, pues sabin muy bien que los CUlltra eereeles ara· bes que el mismo habia entrenodo, tenian muehe que

dar aun

J;~ . .-~ .--;-,

'. I r. '

.• , I

• f I _ r' ,'I' I

~leSl1la eonservaba el primer puesto. - [Jupjt.eresta can nosorros!", gritaba DI'USO, au ayudnnte. .. i EsUi ganando l IJupiter .n05 protegs l ", coreaban todos los romanos -presenles y cuantas persona lIimpa"izaban con ellos. Efe.c ivamente, se habia eubierto sa buena parte de la carrera y nadie parecia capaa

de deabancar al campudn

43

Pel'O Ben-Hur semantenia a In expecrat ivn. Yigilaba, e~t udiaba 0:;1 CUI'SO de -la cornpet icron ~' los movimlcntos, cond rera v ardides de _'lesn!;!. Los .uestarues :Hll"igas le tor.ian sin I:uidado. Era ... 1 romnno quien aeapnruba zoda SIl ,\(;1,dun, nriern ras retcn ia con rnano Iirrns a los corceles arnbes,

prestos para lanzurse a In lucha iitw.i

La-s avicsas intenciones del trnidcr }10- dian adivina rse ien la sonrisa fernz que curvaba sus labio s, Sus ojos hriliaban con un fuego infernal. j No en vano HI'vaba el buuin de las ruedas de su cuadriga equipado con cuchillas de ncero ! (No era una medida inut il ! jLa ccasicn de: emplearlas llegaba antes de que ia

carrern rerminase '

F'ue vizilamlo a SIl enemigo como desl;.ubrio~J uda que )Ie;;ala se preparaba Dura un 11:0101' des-piadad_o.r: n gruo de ;ndi=aC!o~l ~Hallo de ,,\I neche. El romun~,acosarlo d~ !lIUY cera;lpOI' 1'1 sirio, estaba no solo permit iendo que fu;t!i SI' le anroximarc iodavia mas. s.incTtacisndo 10 no sible Ulna que el!o ocurrlese.

iLl" tendin 'una t rarnpa mortal!

CUUlH.lO <:1 511'10 se colcco <I su nivel, ~tesa"lu rnnniobro hi· bilmenre par-a que las cortanjes alej as de su rueda rozaran In ruerla de in ot ra cuadr-ign. Se oy6 un est r-idents ruido met alice, los radios de hi rued a llelsirio sa lt arun al aira, v ;\lc3ala "I' apa rio riendo sal isf'echo en. el rnomento en que 1'1 ot ro caITO rcdaba sobrc In pista.

44

El [luriga 5'1"10 l'ayo en If! arenn ; 5U3 caballos )" 51l. malt recha cuadrlg:lcre<lron un instanre de coniusioll. Jurln, que est aba atento, log re e squivar III hombra: puro solo Ie esquivo eel: ['1 dssl!l"Hciado hnb!a, por fortuna. pf<l"dicio cl ('0- noeiruientc ,1 causa ~It'l go!p e. pues inmediatamerue despues le deja ron sin

"ida 16s rest ames vehiculos

La pist a, brada de

sem-

o b s >

Ln. grl;o iurio;;.0 surjn o fie In muli it ud. y clurums nt« 51" J!sting-uio Ia p,llabrn: .. i Asr-smo ~ ". pronunriadu jmr miles die g:1 l"1!:mi..fjs. Pilutos, en su 1 rcnn, ;;l' mo· .. ja int rnnquito ... ;'11!5ala no hM11 a a Rorna en 1'1 dia cI~ hov ", murmuro. i. 610 iu lt abnn ']",lllO:;lracil)I1CS tie nquel!a fudole pa-

ra ... st imular 61 odin y lu !""beldia dc-I pueblo jmlio !

uiculo.o. "fl"~ci:il ahora const a n.€ pel ig rn POI"<I las cuadrigas que quedaban en [izu, Los hombres encargados tid cuidado ~- buen or· den de kl. cnrrera, en vano t rata ron de ret i ra r los res 0;; tie carros, 105. cadri v€-

.res de conduct ores, los cabn 110,5 .abandonados 0 herirlos. N"i tiempo renian p;J.HI ejecutar sus tn-

reas.

45

Los accidences se sucedian. Los aurigas, lanzados a velocidad tremenda, se veian inca paces de dorninar 10 suf'iciente a sus corceles, -j Lo que hubiera debido En una noble pugna depurtiva, convertjase en pna lucha a muerte, en una bata.lla sanguinaria! A la emrreuin , de los espsctadores 51" sumaba par mementos una

aguda sensaeidn de hon'i:lt;

Un poderoso elamoreo extendio~.epor los gradertos : .. i Ben-H ur ! ; Ben-Hur l ", Las voces de aliento zesonaban en los oidos de J uda, enfeb recid as, axasperadas : .. i Carre, judio! i Coleeate en COl ... heza ! iDa risnda suelta a los cabalias! ". A sus partidari.os inicialas se SIl'maban los de los eonducrores caidos en

el salvaje iorcejeo poria victoria

i,Eabia llegado 1"1 gran momento. sonaba Y30 la bora de 130 ultima ofensiva? Tenso el cuerpo, alerta el espir'itu, Ben-Hur procedio a aflojar un poco las r-iendas' de sus blanens y maruvilloses cnrceles. La distancia que le separaba de .i\Iesal3o enmenzo a disminuir 1'apidamente_._ iLa earrera se decidirta en los minutes que

.ibau a seguir l

46

ilfesala consigui6 que sus caballos salvaran el mortal cbstdculo, pero las cuehillas de sus ruedas impidieron n BenBur npartarse ... i Saltnd, saltad, sill tad todos!", gritb al judio II los caballos. Obedeeieron los ani males. y €L con una pasmesa aercbaeia, log-ro resisrir el cheque de III cuadriga contra los rearos sin

sa Iir despedido

La exclunraeion de allvio de In multimd resone en el ambilO del eirco, Judd habia perdido pie, habfa estado 8 punta de sufrit Ill. b'1igiCll suerte de sus predeer sores, pero sus e.. x cepeionale Iacu!tades flsicas Ie habian salvado, La ira contrala el rostro de Mesaln ante el fracasc, que entrafinba el riesgu de co-

noeer la derrcta

Perc las miradas anhelantes de Esther.Y Simonides dcscubriercn ialgc que helo en sus venas lasnngre. Para openerse al raude avance de Juds. Me_,.ala emple6 la tactica de acorralarle contra la pared, obligandole a correr junto II eta. i Y habia 'am, lmerceptando el paso, una de las cuadrigas destrozadaa, un obstaenlo que era la muerre l

47

[ Ya no f'altaban mas que dos vualt as l Loa uspecradores, del primero al ult imo, can el animo -en suspenso, presencia ron como el tiro de blancos coreeles, sin remor , can seg uridad ;"- Iigenez a, Sf' colocaha a la altura de iDS caballos del rcmano, para disputar In Iase tina! de aquella competicion que ninguno de los

presen tes a! \-idari~l

-.

:\fesala !i' Ben -Hur estaban ahora emparejados, El pr irnaro, como tcdos los- expertos pudierun notar, habia alcanz adn su velocidad maxima. Sus caballos con [an con IRs cabezas ren d i dQ.S h acia adelante. los ollaras dila+ados, deso rbitados los ojos, Era su esf uerzo supremo. i. Podrran conserva r aqualla ma rcha dn-

rants mucho t iernpo toda v ia ?

48

1

La pregunta, en realidad, no tenia sentido, pues ei vii romano coutaba para asegurarse la vtctor-ia, con otros recursos que DO er an la 'reslstencia ~' vslocidad de su tiro. Elensayo que can el infortunadc auriga airin habla hecho de la eficacia de las alstas de sus ruedas tuvo exiLo. Este sa repetir-ia, tra tandose

de Juda Ben-Hur

!'.lesala 'inicio la cobarde maniobra, Estaba muyanimado·. Pen saba que mas de un altar iba muy pronto a enriquecerse con sus dories en accicn de grad·as por el trumfo. i Ah, elgenio romano alcanzaba siempre 13 victoria l 1 Buena burla seria para aquellos vociferantes judios que, Ilanos de estupidas ilusiones, ani-

mahan a rsu principe l

Pero .Bsn-Hur no era tan candide como el auriga sir-io, No en 'vano habia .estudiadoel procedsr de Mesala a 10 largo de las vueltas anter iores, imaginando el modo de Iibrarse de 5U trata. Su Ellergica mano gobern6 habilments a. los caballos... lEI romano advir tiri con f'u.rrnsa desesperacicn que Ia euadriga del

judie escana ba i ndernns '

49

EI Jorcejeo dUI'.6 UIlOS momeru os. EI nuhlico, percat ado Ii" 10 quo: ucurria, ng"u':lr, do con ind,';.:rijll ible "mocion e l resulrauo de aquella )1u_:.;na Liir"..:la en'r., 10. dos hombres cuyo odin mutua habin sembrado 1:1 rnuert.e en la pisra del circo, Los ojos de Ben-H U I" ust aba n (ijo~ en los d" )1 esala, los de est e en 10' dl'

aquel. Ser ia "I fin

50

Por pr:n1er3 vez 5(' !H'l'l':1 0 '[;o5fl' .ln dl' 'III" ~swh-a .pt"-"l't!:t!nd .... sin ;re· r:-~c..·;rl·j 1'~ carre ra, H:d.ia cornet ido ,,1 ia\al "HOI' d ... con i ia r en·:; u s 111::' las nrres, y cuando ~St::i.5 fa!!~,b:,n se enconnab a merced de $11 rival, E in(':111<17, tie veneerle en bue nn lid, Cic'go de rnbsa, \'01- \"ltt ~u l2.i~go cont r a Ben-Hur, inleO'.ancio de t c • ncr IU inlpeluoso

avance

Seru i r de riuevo 1.'11 S\I carne los azotes de un romano, ~", hlevo el a-nimo ~1'1 lll'incip,' de Jerusalen. i Xunca l i !-I aLi .. n pasado ya los ii"l11!)o~ de la esclav it ud ~ (Xo est abc nho r a ~unh:titil) ,t k-! ar hi; ;u:a c!"!.lcldad If:' los 5ayo:hts! i :'>1 esala era su i!!:u:Jl! Con :;r~;) des: r ez a :;1'1'''';;0 1::; t rnlla ~' tiro ll~ eJiu par a ar n.nearla ,:,€ manes dt:. su e'1£-mii:o

r

La herculea f.uerz a del pr iucipe judio£e impusc, y el lat igo desprendius€ de los dedcs traicionerns de ?\,Iesala. La ultima treta habia Jracasado y .el camino de In meta esraba Bbre. anteBen~Hur. " Pero, i.que era aquetlo 7 i E \ TO'-. mano habia he· cho un false rnovirui .. ento a I sol-

t a 1'" ] a tr alla!

j S u cuadr ig a pel"dia de vprnnto In .establlidad !

En un instante r:edi6 el eampaon su 'hegemonia, frustra.~·olls.e sus esperanzas, ,ienoumb6se 5>1 alrivoz, EI eje del carro ss haoia row, ej vehiculo volcaba, quedaha destrozndo sobrs la : arena. S610el desbocado tiro de neg ros caballos seguia covrlendo, llevando a rast ras a su CO]]· duetor-, las r iendas enredadas en los ri-

g idos pufios

De aca para alla, por lOUO 10 ancho de la pista, 103 corceles sin gohierno ar rastraron .al caldo :'\,1e5a1a, mientras la multitud 51" sumia e11sobTeeogido silencio .. Luego se zompiernn las brulas. Ensangrentade, quebrantadu, sueio, atropellado por eascos. Y r uedas, el romano se Tel'okopol" e1 £111'\0, sin que nadie pu-

diar a orestarta auxil io

I!_:

l~

51

EI ouehlo, entusiasmado precipitose a rodear al venesdor. Ent-re los romanos qusacnmpafiaban a Pilatos, Druse, P2- lido como la (era, contemplaba .hi escena ;~ rniraba a los que recoglan e\ cuerpo ensangrentado de ),Iesa!a. Sus Iabios murrnuraron : .. Casi desearfa ver la muerto ... Si vive, ('sU. a rruinado. No poilra pagar las apuestas quaecepte "

i Como coni an los cuatro caba llos iii:ao:es, las cuatro blancas cestrellas del Caid Ilderm ! Ben-Hur volaba triuniado!' hacia la meta, ruient.ras el hombre .que rencarnaba la tirania de Roma yacfa en la tragtca arena del circa, derribado y aniquilado porIa fatalidad que desencadenara el

nnsmo: Roncos vitores- brotaban de la multitud

Juda Ben-Hur habfa vsido ya coronado can los laureles del -triunfo. En su victoria culnlinaban los planes de Ilderim, quien no solo nabla mulbipllcado COD las apuestas sus r iquezas, sino que. se .enorgollecia de habet briudadc a] amigo ucasjon de desnuitarse de! dafic recibido de Roma. Peru al propio Juda,

i.le satisfacia su hazana?

52

Pitaios, por su pane, le mlrabn con desconf'ianza. Habla ccnocule a aquel hombre en Roma, euandc no era sino 1'1 hijo nrloptivo oe Quinlo Arrio. En Judea, con aquella ruulthud f'anatica vitcrerindole. en medio de u verdadero pueblo, las cosas parecian cambial'. EI principe Ben-Hur po-

dia ser un elemeuro peligrcso del problema jndio

Lo peer, empero, tenia que ceurrrr aun, Cuando Jurhi II('Udio junto al moribundo , i sala para expresarle su p('rdon, eJ romano I' 'unio SIlS ulLimas iun23s y Ie comunico eon diabulico deleite In ver dud sohre SIl madre y 51) i'H.·rmnna. EI judie que!!o mudo de horrnr.Estner, m~is tarde, le en,

elmira enloqueeide. nngustiado, i rnnsfig urado

Cuando subic al estrnde de Pilatos pnra reclbrr In r ecnmpensn del procurudor, Ben-H ur no exper irnentnha mas que una sensacien de desolado vacto. ~o. In \'il:toria no hnbia calmado In ardiente ed de su alma. Desahngar ('I odie que ~I.esala Ie inspir aba, no ern suficiente porn que su vida azaro n volviera a rener

senrido humane

53

Ben-Hur se e onsumia en las I!lHn8.S de un odie salvaje, que Ia aspantosa revelaeion avivaba nuevaments en su paeho. i La duke bellezn de Tina! i La gracia y distineian .€xquisit.as de su madre! lQue habria .sido de aquellos encantos bajo la horrenda mordedura dE in. lepra'? j Cuanro habrtan

sufr ido los seres a quienes ei tanto amaba I

..,.

A redo esco, nlgn exz raordtnarto ocnr rla -en 10;; ahedednres de J erusalen, Gran mimero de personas. en su mavorfa gen;::~ 1PUl:Hu€. S2 dirigia hacia UIHI lorna, una pequefia montana. en la cual poilia n'rse' la rigura. sencilla PHD Ilena rie majesrad, de un Hombre dfoo pnco mas de- tl'e:ntaana:3. a quien tudes n-a-

i aban con d J118).-01' respero

1

,. Es el 'ra hi J esjis de ~razaret y va a nredicar un serrnun ", explico EstherDeber ias escucharle, Juda, L-a misericordia del Senor <'sia en sus man os. )1 uchos de nosotros Ie hemos seguido duranre estes afios ven que tu has vivido ausente;.. Puede ahuyentar el dolor de los cuerpos y derranrar el balsamo de

Ia paz en los esph'iws

-< .' '-~.

BaJtasar,E I sab i o anciano a quicn Beu-Hur connciara eli la t ianda del enid Ilderin , figuraba entre quienes Ole

dirig+an a l a

mnntana, .. j Es EI! ", exclarnaba coon el rosrro iluminadn por Ta ie . . - i Es e I Redenlor, el Hijo de. Dios, al que por fill he vuelto a verl i EI Seiter ha sido boudadoso conmigo! j He vivido par-a conoCH al ;lIe5ias!"

1 -~-

Y LIe pronto, el Hombre de Ia montana !!omcnzt'i a hablar, y sus Iejanas palabras Heganm a nidus de Ben-Hur, despertando turbadores sees en SlI- conr iencia : .. Biennventurados 105 que llor an, porquE ellos seran cunsorados ... Bienaventurados los misei-icordiosos, porqua allos E'IlCOnlraran misericordia

Bienaventurados los

55

A que 1 mensnje sublime hac i a dist inta la vida, carnbiaba el significado de muchas cosns. E J viclenro y npasionado princlpe. de Jerusalen reflexiono profundamente, Tal como Esther le habia a n u nc i a II 0, 1"1 Hombre derramaba 101 balsarno de In paz en los ESpu-itus ; y con el s u y 0 C1n.ri Iica-

do, transpa rente, It

Ben-Hur acudie ~

a vlsitar a Pita-

t05 ~

Ya nada querla eon Roma. EI el'a un judie, perrenecia en euerpo y almn ;~ un mundo onuesto a In sociedad uaaana en cuyo seno se vlera un din arrojado nor azar. ::-.:'0 noilia ser al orouio riempo el hijo de Quinto Arrio. 'Co~ el af'ecto )i eJ ngrudecimiento mas profundos a su padre arinpt ivo, devulvia eJ anillo

que hacia de e! un romano

Tomada su decision. rranquilo y sereno, .Iuda se dispuso a entrar en el tetrico Valle de los Lepr'osns para rescutar a su madre y su herrnana. Nunc.a las abandonai-ia. Estaba presto a snfr ir como suf rian ellas., p;1n_gran ternura tratil de disuadir a:E~the!"'de la idea de acornpanacle ... Sin ti 18 vida no me import.a

repl ico Ia joven

56

Y allf, en cl valle maldito, donde los "impul'o~" ocult abun su miser-in. ",I principe tie Jerusalen ue~~ubl'io con hirient e emocion a los seres queridos. EI primer impulse de las pobres mujsres Iue '""conder manos y rostros en "I maruo, huir. desl iz ar se hac in las 50mbl'38, Sill ningtm miedo a! contnsrio, heroicruuente,

Judi se 10 -impidiJ

.. \' en j un to ami. madre.", d iio son riendo. .. De a hora en ad",bnh: dlsf rutn remos tie la pocn felicidnol \111~ nos 1:0- rresponda. PE:l"O la disf'rut aremos unidcs ", Y tomandn en 3U~ bruxos a Tina, IIUS no ;e lenia en oie, emnrendin el camino dl: J ",l"u;:a\e 11. 'si€mpre acompan:HI; de E~lh2l." quien con amo rnsa abnegacion, ayudaba a lHl'ianl 3-Canl!n3r

).111:1\: n.ls,amo. e n J <'r\l,,:11611. r ante Poneto Piletos, '5 e des arrollabn una de las f'SCl'I\U, clave del

DJ':lm~ eulruinun- :0-

te .Ie Ia hisroria

de la humanidad.

El nrocurudor se )an~ba las manes

y abandonaba "I

insensate C:lUI":- ~

cho de los judios.

al buen rabl .11",

~lIS, malrrntndo, escarnecido, rrmcionado "pOT nuie-

nes no eernpren-

dian sus palabrns

f:~l

I'

I;,

57

E 1 :'Ileslas era eondenarlo a 010- rir en la cruz. eom 0 u n vulgar crtmirral, e nt re do:; latlrones. La Rcdencion del genero humane per e I saer i fieio de 1 Hijo de Dios, iniciaba sus etnpas i'-inales c u a 11 d 0 J CSll" de, N azaret eargaba e I pasado madera sobre sus hombres, y emprendia periosamente el ascenso bacia el suplicio en la cumbre

dEl Golgota

58

Entre la gran muchedumbr e conaregadaen a ciuriad. con motivo de In celebration de Ia P:J.6CU:l. avanz abn el COl't ejn de lit Pasion. precisamente en los rnomentos en que. no lejos de alii, Ester suplicaba a Jud.\ que eond j .se a las leprosas a presencia del r abi Jesus. a quien ella habia viste sanar enf'ermos,

" ineluso resucitar muertos

I:' 1:1

Nublada la imagination, ineapaz en su dolor d e cnordinar ideas, Ben-Hut se deja guiar poria muchacha. Fue a s i edmo s u camino y cl de J esiis \"01- vieron a encont rnrse Ii: n I ala,· darn del Golgora, donde e 1 tni!deo grupo que io!'mabau el pt incipe y las mujeres, cnincirlio con 1 a proce ion que escoltaba hacia el mnrt.i rio a los

condeuados

- i E" el ruci de. Nazar' ! ", exclamo Esther con voz velada por la angu u ia, - i Est3.n:ortui"<'ndole! ., K,tas' palabras hicieron a Judi fijarse con atendon en el Hombre, y enntemplar por un momento su hermosa semblanre, sus cotupa 'i\'05 ojos empniiado~ por et sufrimiento, su natural majestad. j EI habia visto aquellos ojos en o::ra OCflsion!

El recuerdo Ie traspasc el alma: Xazaret, un alto en la marcha bacia las gaIeras, un sorhn de agua of'rendado por nna mana compasiva .... i BienaventuradosIos miser lcnrdiosos. pcrque ellos ellcontraran rniser icerdia ! i Aquel ern el Hombre! i Aquel era el R ijo de Dios de quien hahlaba Hal asar. nacido para

redimir los pecados del mundo !

59

I

"

II" 1.1 l\l!:~.i." halll.1 toruado e- I 1>1 in;:ipt' un (',If<.! J", a;:u~. '1m' (j:'T~;:IU oil lodillanr1f'Sl' J unto :I I" II,\'jIl:l Yk: \111:1. l,' no de I" ~ ~u]'l'(l dns III II?," un j II ra nu-nro }' de un :::01 pi; h izo c 'iI: r d reel p iente a! suelu, JII,1'O los "j"" tic -Jesus ~I.' cruzaba" y:l ;::011 10£ J. Bl:'n- H U I· Y a~ r:ulecian I" c " rnlad. L ~Iq;... azctes, ",1I11,,,lIil-

n,,~. la 1.'''111io\''1 en marcha ,

r

60

Embm:gndo pal' una mara .... illosa c·:>:nhacion. BEn· H u T se jll·eel pita haeia una iuenti!' proxima. EI gentlo, ocupnd» en j!'ritar, insultar li' hacer burin del :"\az:arelJD. no se hab ia darlo cuenta de 1(1. presenC ill de, las I epi'f .. • 9n8, y cuande repara en la eonducca de JUdB. yn €sU' ~e nbrill paso en direecien ul Hombre, cailia bnjo 1.'1 rude peso

de Ia cruz

L

La suprema rragedia Iue lie arrolhiudose hasra que la cubezn coronada de €;;pinlls cayo SObl',. e! peeho r ·O~ mormeru ados labics rnurmurnron : "Pm.h-e, en rus manes eneemiendo mi esplr icu ". l: n murmullo fIliI' pan';o ·tie Ia eumbre ssparcidse entonces n re la mult irud : "i Hn Ill!WI"\o! jlia rnuertn t '., La vclun [ILl del pueblo se nabiil cum-

pl\do

, r,

61

Herido, fatig~do, acongojado e1 eor azen per confuses senrimientes, J uda regresd al lug'ar donde habia deposltadc a Til-:z.;i y continuo en pos de la multitud con las mujeres, Juntos presencia ron como se nlzabnn en el tiolgota las cruces, como Jesus era clavado en In suya, como In injust icie y 1<1 intolerancia consurnaban

su terrible obra

En In curnbre de In cohna, redcndeada como un cranea, habla una pequena planieie polvortsn a y desprovista de vegetacicn, como no fueran unos matojos de hisopc. Un mum viviente la rodeaba, compuesto de hombres y mujeres que se .apretujnban para asist'ir al horrendo espectaeulo. 1Imln·~.s de njos resaitaban

ell millares de .rostros

Oscureciu "I firmamente, de:st'llr:::,o una espantosn tormentn, temblo Ia liel'l'a envuelta en una neche sobrenaturnl. BenHut eorulujo a las mujares a eehijo, Otra termenta se desatnba en su alma, desgarrada - POI' In alll::JI')?,Ul"a de haber sldo ('sligo ilel er'iruen, y '11 f)l'i'lpiu riempe. henchirla de {o y espernnzn 'n

Ins promesas del Redentor

I ('1'0 paso 1:1 I 'mpe:;w<l, vnlviu poco a I'ncO b illZ. y ' Iue entonces cuando Tina ~I: incorporil:' ",ndiii una mono remblurosn haeia su IIUIIII'''- - i )1it'('1! i :\Era! ". ·xd:lJno en un uno dl! jubilu l-ulesci-iptillie ... jJ\lIhi!", Ihlllio Esther con \'OZ qlll'hl':lda, j L:l:S <III' mujeres, extnsiadas. s e ncercaban una a otra para abrnzar.se !

i Era un milag ro ~

B,'n·H UT 5E thIda lIu.i,el coruzun snltando!e ~lenlL'O del lIe' Chll' EI rost ro \II! 511 madre e tnhn Iimpio de tcda macula, y el cutis d.~ Ti I Xli hahia recobrndo la fl'escura de la Iev ·ntud. Era, erect ivamente, un III il agro , un I"Slimonio del 110'_ del Hijo lit! Uio,; por 1:1 tierra. Lna nueva vida Henri

Il,' dicha se lnlciaba pru-a :1111.1£0110$ ('IHHI'O ssres

I",fREIO EN lOS UIUJIU ORAFICO.s DE IDITORIAL BIiUGUlRA, 5, A'I MORA LA HU!VA, 1 - 8.11ltUOHA • 1960

62

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