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Capitul o 111

EL VUELO MECAN ICO


CAPITULO Ill

EL VUELO MECAN/CO
LOS PLANEADORES
EL PRIMER VUELO HORIZONTAL
Loque vamos a relatar a continuaci6n es posiblemente la primera noticia que
se tiene en Mexico de un vuelo planeado. Este hecho sucedi6 en el afio de 1872.
El mexicano Carlos Obreg6n dio en este afio a los metropolitanos un electrizante
espectaculo, al realizar, segun se anunci6, "un gran vuelo horizontal". De
acuerdo con la propia descripci6n del acr6bata, este vuelo se efectu6 el domingo
23 de junio de 1872, desde el ultimo cuerpo de las torres de la Catedral, en el
z6calo de la ciudad de Mexico, entre las once y doce de la mafiana. Veamos lo
que de ello se public6 en un peri6dico de la epoca; se trata de una arenga que
Obreg6n dirigi6 al pueblo: "Compatriotas ... Hoy me dirijo a vosotros al hacer el
descenso de la altura de 192 varas, y al contar con la protecci6n del supremo
gobierno, que ha concedido el permiso para poner en ejecuci6n el equilibria que
anuncio, s6Io resta ofrecer este insignificante trabajo a mis conciudadanos. De
vuestro patriotismo espero un modesto donativo para remunerar sus gastos, y
como buen mexicano cree no salir desairado vuestro compatriota y servidor.
Carlos Antonio Obreg6n".
lQue clase de artefacto us6 este arriesgado precursor de la aviaci6n mexi-
cana?, no lo dicen las cr6nicas, pero es casi seguro que utiliz6 unas alas semejan-
tes a las que afios mas tarde utilizaron Lilienthal, Chanute y los hermanos Wright,
es decir, planeadores del tipo cometa.

NACE EN MEXICO LA TECNICA AERONAUTICA


Ya desde principios del siglo XX, muchos eran los que se hab,an aproximado
en sus estudios tecnicos a la realidad y posibilidad de realizaci6n del vuelo me-
canico. En efecto, en Alemania, Otto Lilenthal; en Francia, Clement Ader, yen los
Estados Unidos, el profesor Samuel P. Lamgley y Octave Chanut construran
planeadores basados en calculos y disenos que unos a otros se confiaban. Recor-
daremos a este respecto, las cartas que los hermanos Wright se escrib1an con
Lilenthal Y Chanut, en las que se intercambiaban sus respectivas experiencias Y
novedades sobre el vuelo mecanico.
En la revista Mc Clure, en su numero 2 del volumen IX, apareci6, en junio de
1897, un interesante estudio del profesor Samuel P. Langley, intitulado The Fly-
ing Machine. Nada difrcil serra pensar que algunas de estas publicaciones llegaran
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a ser conocidas de las experimentado res mexica nos de aquella epoca. Es mas, al -
gunos de ellos tenfan correspondencia con las experimenta dores franceses y
alemanes y, coma lo veremos mas adelante, uno de ellos realiz6 viajes a Eu ropa ,
atrafdo par lo que se hablaba en la prensa de las exitos del frances A der.
Fue el estudiante de ingenierfa Luis Bringas, el primero queen el ano de 1895
escribi6 documentados artfculos de sus primeros estudios tecnicos sabre aeros-
taci6n y aviaci6n. Desgraciadamente, de estos escritos no todos vieron la luz
publica y las otros no han llegado a nuestros tiempos. Ojala este relate llegara a
manes de alguna persona relacionada con la familia del senor Luis Bringas y nos
pusiera en relaci6n con tan interesantes trabajos. El silencio o el olvido de los ex-
perimentos y trabajos de Bringas retard6 par un tiempo el desarrollo de la tecnica
aplicada al nuevo media de locomoci6n, el aeroplane.
No fue, por tanto, sino hasta anos despues, que otro mexicano que habfa
realizado par mucho tiempo detenidos experimentos con cometas y planeadores,
las reuni6 en un Tratado relacionado con las tecnicas mas adecuadas para la
navegaci6n aerea. Fue el ingeniero Alfredo Robles Domfnguez, quien, en 1908,
escribi6 su primer libro de caracter cientffico relacionado con la aeronautica y que
se public6 con el nombre de Tratado de locomoci6n aerea. En este libro se habla
de las cualidades ffsicas que deben reunir los pilotos conductores de las naves
aereas, la forma de maniobrar los aviones, los efectos de las corrientes de aire
alrededor de las alas, etcetera.

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Parfs, sin duda alguna la cuna de la aeronautica , vibraba en aquellos primeros
anos de nuestro siglo XX ante la sola menci6n de la palabra "avi6n". Un joven
anos mas tarde, reconocido como pr6cer de la Revoluci6n Mexicana, lleg6 a I~
Ciudad Luz, atrafdo por esa magica palabra. Recien titulado como ingeniero civil
presentfa que el fragil artefacto de los hermanos Wright se convertirfa muy pron:
to en indiscutible fuente de beneficio para la humanidad . En Paris podrfa estudiar
de cerca todo lo que hasta aquel entonces se conocfa sabre los metodos de vuelo
mecanico. Y asf fue, en su larga permanenc ia en la capital francesa recogi6 una
vasta cultura aeronautica que le permiti6, a su regreso a Mexico, formular es-
tudios matematico s para el diseno y construcci6 n de pequenos modelos para la
aplicaci6n practica de sus teorfas.
Alfredo Robles Domfnguez investig6 y profundiz6 hasta descubrir nuevos
elementos que intervendrfa n en el exito o en el fracaso de un vuelo. Pero el autor
de Tratado de /ocomoci6n aerea no se content6 con sus estudios tecnicos y sus
modelos, sino que levant6 un hangar-talle r en terrenos de su propiedad en lo que
hoy es la plaza Rfo de Janeiro en la colonia Roma, y allf construy6 un avi6n.
Los primeros vuelos de prueba los efectu6 en el ano de 1907, pero no alcan-
zaron el exito que el joven disenador esperaba, por lo que tuvo que recurrir a una
serie de modificacio nes y perfecciona mientos para poder ejecutar nuevas ten-
tativas de vuelo.
La petici6n que le hizo el senor don Francisco I. Madero en 1911, para que
recibiera del general Dfaz el gobierno de la Republica, impidi6 que Robles Domfn-
guez continuara sus estudios y practicas sobre aviaci6n.

JULIO FUENTES
El ano de 1907 el senor Julio Fuentes, en el Mineral de Sombrerete , Zaca-
tecas, construy6 un raro aparato para volar, provisto de gruesas alas de manta; la
primera experiencia que llev6 a cabo en presencia de sus familiares fue feliz aun-
que el aparato sufri6 algunos desperfecto s. Esta circunstanc ia lo anim6 mu-
chfsimo, y la segunda prueba la efectu6 en presencia de un buen numero de per-
sonas; esta vez Fuentes se estrell6 contra un muro en una de las principales calles
del rico mineral. Como reliquia de este vuelo conserv6 siempre y con orgullo una
dentadura postiza queen su boca substituy6 a la propia.
No se tienen mas datos acerca del fin que tuvieron los experimento s aero-
nauticos de Fuentes pues, como todos los precursores de principios de nuestra
aviaci6n, Fuentes se desvaneci6 con el tiempo.

VILLASAfJ A-LEBRIJA Y LOS VUELOS PLANEADO S DE 1908


El conocido sportman del automovilis mo. Miguel Lebrija, fue el primero que
comenz6 a idear y construir planeadore s en Mexico. Los resultados fueron
diferentes, unas veces al ascender valiendose de un autom6vil para remolcar su
aparato planeaba hasta doscientos metros y otras fracasaba porque este sufrfa
roturas. Pero toda esta labor del valiente Lebrija sirvi6 de estfmulo a otros como
los hermanos Aldasoro y Juan Guillermo V illasana, que tambien soiiaban en la
conquista del aire; - los primeros est udiaban por aquel entonces en la escuela
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Preparatoria y el segundo en la de Minerra . Los hermanos Juan Pablo y Eduardo
Aldasoro hicieron sus primeros planeadores que probaron en los llanos cercanos
al ex pante6n de la Piedad por el anode 1908. Varias de estas pruebas tuvieron un
brillante exito al igual que Lebrija. Villasana , por su lado, tambien procuraba,
como Penaud en otros tiempos, hacer modelos de aeroplanos en pequefio,
preocupandose en el estudio sabre la estabilidad de la futura maquina . En el mes
de abril de 1908 se puede decir que estaban ya en su apogeo estas pruebas, ya
fines del mismo ano los hermanos Aldasoro consegufan tambien en sus aparatos
planear algunos centenares de metros. Los metodos empleados para la propul -
si6n en los diferentes experimentos eran muy variados; Lebrija, como queda ya
dicho, se hacfa remolcar por un autom6vil. Villasana deslizaba su planeador sabre
ruedas en una colina de la hacienda de San Juan de la Labor, en el estado de
Hidalgo; los Aldasoro ataban por media de una cuerda su aparato a una gran es-
taca fija en el suelo y pacientemente esperaban que el viento los favoreciera. Era
de verse entonces c6mo los inventores ocultaban sus aparatos evitando asf que
alguien les robara su inventiva; las maquinas eran cubiertas en su totalidad con
lienzos, y las pruebas se verificaban a diferentes horas, no sin aprovechar fre-
cuentemente las primeras horas de la madrugada. Estas cosas son f~ciles de ex-
plicar, si se toma en consideraci6n el egofsmo que anima generalmente a los in-
dividuos que se dedican al estudio de asuntos que por su reciente implantaci6n
permanecen a(m obscures para la ciencia, y por tanto, sus resultados se con-
sideran coma problematicos. Los trabajos llevados al cabo independientemente
por Lebrija, Villasana y los Aldasoro, eran tan fmprobos como diffciles, si se toma
en consideraci6n la marcada oposici6n sistematica del elemento oficial, la caren-
cia absoluta de material para construcci6n y, por ultimo, lo poco capacitado que
entonces se hallaba nuestro pueblo, que muchas veces juzg6 de locos a los men-
cionados constructo res a pesar de las noticias transmitidas por la prensa; pues
no podfa admitirse de momenta un progreso tan violento en materia de aviaci6n.

Las noticias que a diario se recibian en la Republica respecto al rapido de-


sarrollo que se adquirfa en el dominio del aire, asf coma los resultados favorables
que a este respecto se obtenfan en la capital de la Republica, hizo que cundiera el
entusiasmo entre los elementos que en Mexico se dedicaban a la diffcil tarea pro
aviaci6n, pues esta se presentaba un arduo problema., y era la altura de la Mesa
Central sobre el nivel del mar. Sin embargo, Villasana, el ingeniero Francisco
Gamez y Guillermo Obreg6n llevados de su entusiasmo siempre creciente, lo-
graron adaptar un motor Curtiss de 15 c.f. a un planeador ya perfeccionado. El
exito coron6 relativamente sus esfuerzos, pues lograron sostener su aparato
durante veintid6s segundos en el aire. Este exito tan importante vino a despertar
la curiosidad del publico, y puede decirse que fue entonces cuando vino a Mexico
el mayor entusiasmo por volar.
Mientras tanto, se fundaba la "Sociedad Divulgadora de la Aviaci6n en
Mexico", que tenra por ob,ieto ilustrar al publico, por media de conferencias
alusivas, adquirir libros y peri6dicos extranjeros sabre la materia, construir
aparatos para el estudio y aprendizaje de los socios; y, por ultimo, adquirir fondos
por suscripciones populares para la construcci6n de un aparato militar que se
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•cano" poniend o este a disposic i6n del Ejercito
denominarfa "Aeropl ano M ext ,
naciona l. "S ·edad Divulga dora de la Aviaci6 n en Mexico" no
o ciadame nte 1a oct • .
esgra . ino el desarro llo de su program a; la raz 6 n pnnc1pa1 de este
pudo llevar a f_elt~ t~m la carencia absolut a de fondos, que nunca pudieron ob-
fracaso fue, ~dtn du_ au,·1era regular para impulsa rla. Sin embarg o, la idea persistfa a
tener en cant, a s iq . , d d b ·6
pesar de los go Ipes Y f racas os , Y ya const1tu1a una ver a era o ses, n en algunas
persona s el afan de volar.

El sportma n y automov ilista Miguel Lebrija realizaba en 1908


pruebas con este planeado r en los llano s de La Vaquita, hoy
colonia A nz ures

MANUE L VENTOSA Y SU BICICLETA VOLAD ORA


(1908-1933)
En viejos apuntes del valioso archivo del precurs or Juan Guillermo Villasana
existen curiosas anecdotas sobre las experiencias aereas de investigadores
provincianos de principios de siglo.
Desgraciadamente el tiempo ha relegado al olvido a muchos de estos hom-
bres, cuyos trabajos, sin duda, fueron muy importa ntes y, en algunos caso 5 , sus
descubrimientos se adelantaron por muchos anos a su epoca. Este es el caso de
Manuel Ventosa.
Nacido
. . en Barcelona, Espana , el 8 de 1·u1io de 1880, el 1·oven catalan, siguie
la mtlenana ruta de tantos otros de sus peninsulares coterra neos lleg6 has 1de ta
nd
as °
playas veracruzanas a la edad de 18 anos; salud envidia ble y un gran deseo
hacer fortuna en las indianas tierras descub iertas por Col6n .
. A_ P_rincipios del ~iglo en la ciudad de Puebla se establece, dedi~an~ose e:r ul~
pr1nc1p10 al comerc10 . A los 26 anos y siguien do su natural inchnaci6n P
mecanico, alterna sus actividades comerciales con el estudio de los fen6menos
60
Manuel Ventosa y el modelo del
Aerocurvo .- 1925
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del aire y el vu elo de las aves, convirtiendose en investigador autodidacto. Vi-
llasana , en sus apuntes hist 6ricos, cita algunos de los trabajos realizados en
Puebla por Ventosa en 1908, y lo situa coma uno de las de mayor visi6n f utu ri sta
par lo avanzado de sus teorfas aerodinamicas, "para dar al hombre volador las
alas humanas ".
En junio de 1918 adquiere Ventosa la nacionalidad mexicana y se casa con la
senorita Juana O'Farril Silva, vecina de la Angel6polis. A estas alturas ha dejado
el nuevo ciudadano mexicano sus actividades comerciales, iniciandose en la in-
dustria hotelera, convirtiendose en dueno del Hotel America.
Ventosa no tuvo formaci6n ni antecedentes de estudios tecnicos o de in-
genierfa. Como buen autodidacta, sus conocimientos las fue adquiriendo pau -
latinamente a traves de cursos par correspondencia de instituciones tecni-
coaeronauticas, tanto de Mexico (ELMA) como de los Estados Unidos.
Un amigo suyo import6, por el anode 1921, una motocicleta, pero grande fue
su desilusi6n cuando dentro de media docena de cajas de madera recibi6 en su
domicilio el artefacto adquirido allende el Bravo. No sabiendo que hacer con
todo aquel conjunto de piezas obsequi6 todo a Ventosa, quien diestro en asun-
tos de mecanica, en un momenta ensambl6 todo, convirtiendose en dueno de
una flamante y poderosa motocicleta, que us6 por mucho tiempo, siendo en su
epoca el (mico poseedor de un vehfculo motorizado de dos ruedas, en la ciudad
de Puebla .
Mas tarde, en 1924, construy6 un autom6vil sport, aprovechando chasis y
motor de un Ford Modelo "T". Fabric61e una carrocerfa tipo "bala" con lamina
de aluminio, con radiador y parabrisas en "V". Tenfa este coche como aditamen-
tos propios "inventad os" por su constructor: ruedas de disco monopieza, los
''para saltos" precursores de los actuales amortiguadores, los "pasavad os" y
los "pasa pantanos ", estos ultimas eran bandas ajustadas alrededor de las llan-
tas, y tenfan unas muy semejantes a las orugas de un tractor. Con este cache
Ventosa realiz6 lo que tal vez fue uno de los primeros viajes por lo que es ahora la
carretera federal de Puebla a la ciudad de Mexico.
Ventosa obtenfa sus ideas observando la naturaleza. Estudiaba el vuelo de las
aves, de los insectos y de las libelulas, pero principalmente del muy mexicano
zopilote. Basandose en lo observado, construfa pequenos modelos a escala, que
sometfa a pruebas de laboratorio. Con un viejo abanico hacfa circular corrientes
de aire a traves de sus modelos y observaba la reacci6n de estos. En esa forma
analiz6 y catalog6 diferentes tipos de perfiles, convaduras, angulos de ataque, et-
cetera. Ventosa fue en cierto modo un precursor del "Tunel de Viento" en nues-
tro pars.
Las lecciones aprendidas de la naturaleza, Ventosa las aplicaba , ya transfor-
madas en tecnica, en sus Aerocurvos.
En 1925, Ventosa disef\6 y construy6 una bicicleta impulsada por una helice.
Este mecanismo servfa para probar el media de propulsi6n que mas tarde utili-
zarra en el Aerocurvo - Ventosa Num . 1. - Maquina voladora movida por fuerza
muscular, hasta obtener del viento la fuerza de sustentaci6n indispensable para el
vuelo. Este primer Aerocurvo nose lleg6 a terminar ni mucho menos a probar por
falta de recurses econ6micos.
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El Aerocurvo -Ventosa Num. 2-, semejante al numero uno, pero de me-
nores dimensiones, fue construido y probado en 1930. Las pruebas se realizaron
en el cam po de aviaci6n "Pablo L. Sidar", y en la primera de el las, impulsado a
mano vol6 el Aerocurvo . Su "piloto de pruebas" fue un primo de Ventosa, Alfon-
so Alarco n O' Farrill. En la• segunda prueba, el aparato remolcado con un auto-
m6vil, f ue piloteado por R6mulo O'Farrill Jr., y logr6 ascender 20 metros sobre el
aer6dromo. En todas estas pruebas colaboraba con gran entusiasmo la hijita
mayor de Ventosa, Enriqueta Ventosa O'Farrill. lgual queen los experimentos an-
teriores, la escasez econ6mica hizo suspender las pruebas del Aerocurvo, Num. 2
que fue a reunirse con su antecesor el Num. 1, en los amplios corredores del
Hotel America, que Ventosa habfa ya convertido en museo.
Ventosa muri6 el 29 de octubre de 1958, en la ciudad de Mexico, sin haber vis-
to realizados plenamente sus suenos. Pero el destino ha querido perpetuar la
memoria de este mexicano incansable, en algunos de los elementos hipersusten-
tadores que hoy en dfa utilizan las grandes aeronaves a reacci6n, y que en tiem-
pos ya pasados fueron divisados por Ventosa.

LOS HERMANOS ALDASORO


Pero no s61o en la capital, sino tambien en provincia habfa hombres que com-
partfan la idea del vuelo y asf tenemos en Pachuca a Jose Ordonez, a Carlos
Michel ya Juan Guillermo Villasana. En Guadalajara a L6pez Mejfa, que inclusive
lleg6 a poner un motor a bordo de su planeador para impulsarlo. En Puebla, se
unfa al grupo Manuel Ventosa.
Asf, la aviaci6n deportiva tuvo en Mexico sus primeras manifestaciones, como
en todo el mundo, a principios del presente siglo XX. Estas manifestaciones las
podemos sintetizar en el siguiente cuadro cronol6gico:
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PLANEADORES

1908 - 1909.- Miguel Lebrija en la hacienda de San Juan de Dias.


1909 - 1910.- Juan Guillermo Villasana, en la hacienda de San Juan de la
Labor, en los llanos de San Rafael y Venta Prieta, en Pachuca, Hgo.
1909 - 1910.- Jose Ord6nez y Carlos Michel, en Pachuca.
1909 - 1911 .- Los hermanos Juan Pablo y Eduardo Aldasoro, Pablo Lozano ,
Manuel Quesada y Daniel Garda, en el cerro de la Estrella, en la colonia Roma (en
formaci6n) y en la colonia Anzures.
El pars se agitaba de arriba abajo. Los precursores de la Revoluci6n se
agrupaban en torno a un ideal: la libertad del pueblo. Y mientras en el cielo de la
patria se formaban negras nubes que presagiaban la pr6xima tempestad, dos
hermanos que, cop,o Robles Domrnguez trataban de convertirse en modernos
learns, produdan nuevas emociones en el pueblo capitalino de la prerrevoluci6n,
con sus arriesgados experimentos aeronauticos. Estos hermanos eran Juan
Pablo y Eduardo Aldasoro.
He aquf un relato anecd6tico del propio Juan Pablo Aldasoro acerca de su
vida como pionero de la aviaci6n mexicana:
"En los primeros dfas del anode 1909 yen la casa numero 92 de las calles de
Balderas, habfamos terminado nuestro segundo planeador, este era un mono-
piano mas formal que el anterior y contaba con tren de aterrizaje que utilizaba dos
ruedas delanteras de bicrcleta que habfamos obtenido desarmando nuestros
vehfculos de pedal. Para remolcar este planeador utilizamos un autom6vil de
vapor que por aquella epoca era el vehfculo que tenfa mas rapido arranque y que
luego corrfa a la fanastica velocidad de 50 kil6metros por hora.
"Amaneci6 el dfa 9 de marzo de 1909, y muy de madrugada remolcamos el
planeador hasta lo que hoy es la calle de Oueretaro en la colonia Roma, la pri-
mera que se traz6 en dicho fraccionamiento, que para nosotros representaba
una magnffica pista de tierra sin obstaculos, pues aun nose habfa construido una
sola casa en dicha colonia.
"Estas pruebas las hicimos en secreto, pues como en las anteriores pruebas
las autoridades habfan pretendido impedirlas, pues las consideraban sumamente
peligrosas, decidimos salir todavfa de noche para que nadie se diera cuenta.
"Llegamos al sitio antes de que amaneciera, pero como recubrfamos nuestro
aparato con tela en las alas, y esta la restirabamos con almid6n de engrudo, resul-
t6 que con la humedad de la manana el almid6n se afloj6 y tuvimos que esperar
varias horas para que el sol las secara y tomaran de nuevo la tirantez debida. Esta
espera imprevista dio margen a que se juntara numeroso publico que nos acla-
maba. Esto no nos tenfa muy satisfechos pues temfamos que con el alboroto, al-
gun gendarme pudiera darse cuenta y acudiera a suspender nuestro experimento.
"Por fin, quedaron las alas tensas y el planeador amarrado al autom6vil
. mediante una cuerda de 100 metros de largo. Esta cuerda iba sujeta a un dis-
positivo especial que permitra al piloto desprender el cable a voluntad.
"' A eso de las 9 de la manana, Juan Pablo subi6 al avi6n para tripularlo,
quedando Eduardo encargado de encender con un cerillo el quemador de pe-
tr61eo de la caldera del autom6vil para que cuando el vapor llegara a la presi6n
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HELJCE Ventosa. De ''paso constante",
automatico, sin engranes
En la grafica aparecen Manuel Ventosa y su hijo Manuel Ven-
tosa O 'Farrill, frente al "Aerocurvo" Ventosa I

''Aerocurvo" prirnario Ventosa 2, dnrante uno d,! sus primeros


vuelos en el campo de aviacion "5 tl,~ mayo" d,· P-,wbla, pilo-
teado por Romulo O 'Farrill./ r.
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Juan Pablo A lda.soro y su p rimer planeador

adecuada hiciera senales al piloto para que este estuviera pendiente del arranque
del cache, que lo hizo a gran velocidad y en media de una gran nube de polvo.
"Despues de una pequena carrera por tierra, el planeador levant6 la cola, en
ese momenta tire fuertemente de la palanca de mando sintiendo que el avi6n se
desprendfa del suelo y volando por el aire sobrepase la nube de polvo. El pla-
neador result6 muy estable, y despues de recorrer mas de 300 metros, el auto-
m6vil disminuy6 la veloeidad y entonces quise soltar la cuerda para continuar
planeando libremente, pero el dispositivo de soltar el cable fall6 y quede atado; en
esta forma pase volando por encima del auto, en donde ademas de mi hermano
Eduardo iban nuestros amigos y colegas de experimentos, Daniel Garcfa, Pablo
Lozano, su hermano Mariano y un mucha cho que le decfamos "El Calavera", de
apellido Quezada. Al ponerse tensa la cuerda, esta me hizo dar la maroma mas
grande de mi vida precipitandome rapidamente contra el suelo, en donde el
planeador qued6 hecho pedazos, resultando yo milagrosamente ileso. ,
"No nos desanimamos ni me import aban los rasgunos recibidos, habia yo
volado verdaderamente 300 metros y eso era lo que importaba. Y habfa v~lado
libremente, porque habfa yo pasado libre y limpiamente sabre el autom6vil, es-
trellandome delante de el".

EL MOTOR DE "LAS DOS ESTRE LLAS" . EL TUNEL AERODINAMICO. "EL


ALA ESPES A"
En el anode 1911 despues de haber probad o con exito su tercer planeador, 1~5
hermanos Aldasoro, que en aquella epoca alcanzaban los dieciocho anos e
edad, pensaron en construir un "avi6n formal " con motor y todo. Pues en esa
forma no estarfan sujetos a los caprichos del viento, ya que este tenfa que soplar a
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una velocidad superior a 40 kil6metros por hora, para poder elevar el planeador y
soportarlo en el espacio.
Como para esta epoca ya habfan resuelto la estabilidad de los planeadores en
vuelo, ayudados por un aparato tambien de su invenci6n y que no era en realidad
sino un rudimentario "tunel de viento", al que suministraban aire con el venti-
lador de una vieja fragua de herrero, los hermanos Aldasoro iniciaron el estudio
de los perfiles del ala, asf como el centro de presi6n y gravedad de los perfiles y
habfan llegado a catalogar una lista de angulos de ataque de gran rendimiento. En
esta forma llegaron al diseno del ala espesa de alta eficiencia, mucho antes que
los disenadores europeos, que en esa epoca eran partidarios de las alas delgadas
y con grandes combaduras. Con todo esto, la aerodinamica del avi6n estaba
resuelta para los modelos de los hermanos Aldasoro, ahora les faltaba la planta
motopropulsora y a esa meta encaminaron sus pasos.
En aquella epoca habfa pocos autom6viles, sus motores, la mayor parte de las
veces de un cilindro, estaban equipados con pesados y voluminosos radiadores
para enfriar el agua, que a su vez enfriarfa el motor, a esto habfa que agregar el
pesado volante y otros accesorios, todo ello daba por resultado un enorme peso
en relaci6n con la potencia desarrollada, lo que los hacfa ineficaces para la
aviaci6n. Sin apartarse de los principios del motor de combusti6n interna, los her-
manos Aldasoro se impusieron la tarea de construir el moto~ capaz de impulsar el
avi6n que ellos habfan construido, permitiendoles volar y, sobre todo, despegar
de cualquier terreno.

Motor de aviacion de 60 HP. construido en los talleres de la Mina " Las Dos
Estrellas ". Proyectado y construido por Juan Pablo Aldasoro en el mes de
f ebrero de 1911
4

i1
69
El problema fue arduo, pues se tenra que construir todo, miles de piezas
necesita un motor fueron disenadas y maquinadas por los hermanos Aldaso que
carter, los cilindros, pistones, anillos, bielas, etc., fueron construidas en I ro, el
0
lleres de la mina "Las Dos Estrellas" en e1 estado de Michoacan, en donde :, !a-
1
geniero don Andres Aldasoro, padre de los aeron~utas, era gerente gener n-
1
estos talleres salieron tambien el carburador, la bobma y los platinos. a· De
Por fin, en el mes de enero de 1911, un motor ~e dos cilindros opuestos u
desarrollaba 60 caballos, funcion6 a 900 revoluc,ones por minuto, dand' q ~
.
nacim,ento .
al primer , en M exico y que o as1
. '6 n que se cons t ru,a
motor de av1ac1
caracterrstica principal sac6 el pesar tres kilos por caballo de fuerza. coma
Este motor fue instalado en el "a.vi6n formal" que los hermanos Aldas
habfan construido simultaneamente y que despues de haber sido inspeccion:~o
detenidamente por el general Angel Garcra Pena, Ministro de Guerra del Pres~
dente Madero, acord6 que antes de volar dicho aparato, sus constructores sa-
lieran, pensionados por el gobierno, a la ciudad de Nueva York con el fin de asistir
a la Escuela de Aviaci6n Moissant, para que despues de su aprendizaje come
pilotos aviadores regresaran y probaran su aparato.

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Capitulo IV
EL VUELO A MOTOR
CAPITULOIV
EL VUELO A MOTOR
"EL BUEN TONO" TRAE A MEXICO EL PRIMER AEROPLANO
Don Ernesto Pugibet, rico industrial trances, gerente de la companfa cigarrera
"El Buen Tono", vio una magnffica oportunidad y una completa novedad en el
aeroplano para un buen reclame aereo para su negocio, y no tard6 en adquirir en
Francia un avi6n Bleriot, semejante al que cruz6 elCanal de la Mancha, en el his-
t6rico vuelo de 1908 de Calais a Dover.
Pues b_ien, el aparato adquirido por el "El Buen Tono", lleg6 a nuestro pars en
1909 acompanado del piloto Raoul Duval y del mecanico Golber. El pequeno
motor Daraq, de 25 caballos de fuerza, con que estaba dotado el monoplano
Bleriot, impidi6 que este pudiera desprenderse del terreno en los llanos de Bal-
buena. Repetidos esfuerzos hizo Duval sin lograr el exito esperado, por lo cual el
avi6n qued6 almacenado en el jacal6n que le servfa de hangar. Pilato y mecanico
regresaron a su pars de origen.

EL VUELO A MOTOR DE ALBERTO


BRANIFF EN EL AV/ON VOISIN
Muchos nombres de mexicanos cubrieron la etapa de la arostaci6n y los
vuelos en planeador y no pocos de ellos contribuyeron con sus estudios tec-
nicos a mantener viva y palpitante el ansia de im,tar a los plljaros. Y lleg6 el
momenta, seis anos despues de que los hermanos Wright lograron el primer
vuelo sostenido y controlado de un aparato mas pesado que el aire en el mundo:
un mexicano, el sportman Alberto Braniff, hacfa lo propio en la vieja capital az-
teca.
Su aprendizaje de piloto deportivo lo habfa efectuado en Francia, bajo la
direcci6n del as Taboteu y del propio Gabriel Voisin. De aquf la predilecci6n de
nuestro precursor por los aviones disefiados y construidos en Parfs por los her-
manos Voisin.
A su regreso a la patria Braniff trajo consigo un biplano marca Voisin, qua es-
taba equipado con un motor enfriado por agua, marca D.NV. que desarrollaba 60
caballos de fuerza al nivel del mar. Como primera cosa, Braniff se dedic6 a buscar
un campo adecuado para hacer sus experimentos de vuelo. Por fin, despues de
estudiar varios rumbas y extensiones de terreno y sus orientaciones, decidi6
utilizar unos llanos propiedad de su familia ubicados al noroeste de la ciudad. Es-
tos se conocfan con el nombre de "Llanos de Balbuena".
Para ponerlos en condiciones de operar como aer6dromo, Braniff tuvo que
hacer una serie de obras de adaptaci6n, tales como nivelar el terreno, retirar
73
Don Ernesto Pugibet, progresista industrial frances , charla con su com-
patriota, el as Roland Carros en el Aer6dromo de Balbuena

&
E s t e es el monop l ano " u0 l erw
· t", "J"l
'.. Hufi rt 'J' o,w ·" qu e vino
· a nues tro pau' en J909.
l Dpara
·al
reclame comercial de la fabrica de cigarros de dun Ernesto Pugib et. El piloto Raou u~u
sin embargo no pudo hacer que des pegara del suelu por falta de potencia en su peque
mo tor Daraq de 25 H.P.
piedras y escombros, tapar agujeros, etcetera. Para esto, cont6 desde luego con
la ayuda gubernamental, pues el presidente de la Republica, general Porfirio Dfaz
orden6 a la Secretarfa de Guerra y Marina destinara un batall6n de zapadores,
para cooperar en el arreglo del campo de aviaci6n que se pretendfa instalar en
Balbuena. Debido a esto y por haber sido la cuna de la aviaci6n mexicana, anos
despues, don Alberto Braniff don6 a la naci6n los referidos llanos.
Armado del biplano, de fabriaci6n francesa, este a los ojos del profane daba la
impresi6n de que se romperfa con s61o tocarlo. La mas ligera brisa hacfa bailotear
las endebles ruedas de bicicleta y la estructura del fuselaje. Varios curiosos ro-
deaban el aparato, al que un grupo de mecanicos se afanaba por poner en con-
diciones de vuelo. Entre algunos de los espectadores figuraban personas muy in-
teresadas en los progresos logrados hasta entonces por la aviaci6n, vefan y es-
tudiaban detenidamente el extrano artefacto, en sus rostros se dibujaba una ex-
presi6n de incredulidad de que el aparato pudiera volar. Era el anode 1909.
La maquina, antes de hacerse al aire requerfa para estar en forma de algunos
arreglos, asf como tambien se esperaba fa ·entrega de una gasolina especial que
Braniff habfa hecho fabricar a la companfa "El Aguila" con la esperanza de que
diera mayor potencia a su motor D.N.V. de 60 caballos que ya habfase negado a
permitir que el avi6n se elevase por escasez de potencia, pues no era lo mismo
volar al nivel del mar como se hacfa en Francia que a la altura enorme de 2,240
metros en que esta situada la ciudad de Mexico.
Alberto Braniff, propietario y tripulante de·1 Voisin, efectu6 un gran numero de
intentos preparados cada uno de ellos con especial cuidado, con el objeto de ir
eliminando problemas y adquiriendo practica en el manejo del Voisin, pues nues-

El piloto Alberto Braniff acompanad~


por el senor Reyes Espindola, el pri-
mer periodista mexicano que volo en
aeroplano. 1911

75
, r or el desanimo que esto repre
tro precursor no quena fra casdae Pa naciente aviaci6n mexicana. sentarfa y que
f , en el desarro 11 o 1 Braniff y sus
repercu ma . . teros costureros, etcetera, rev1sa .
ayudantes mecanicos, carpin ' ban una y rnil
' • .1. d I
detalles concernientes al av16n, preparc:in o o para la prueba
veces to dos 1os 1os · I rt
. .. d
defin1t1va, que an e altos funcionarios del gob1erno y os repo eros e Ia prensa
t
capitalina estaba por efectuarse. . .
Afortunadamente, despues de veneer miles d~ contrat1em .
pos, Braniff logr 6 el
8 de enero de 1910 elevarse sabre el Valle de Mex~co.
Esa manana, ocho de enero de 1910, el cuno so aparato cub1e .
rto de manta
fue sacado de su hangar. El pueblo, congregado en los l!an?s
de Balbuena tuvo
oportunidad una vez mas de ver el aeroplano, cuyo fuselaJe s1mu
lando una lancha
se apoyaba en el centro en dos ruedas de bicicleta, las que
er~n ayudadas por
otras tantas colocadas a popa y proa del aparato. Del centr o
mismo del fuselaje
partfan varillas de madera recubiertas de tela delga~a que soste
nfan los timones
de profundidad y de direcci6n. Cuatro biom bos vert1cales, a modo
de los moder-
nos alerones, unfan ambas alas.
Con la ligera brisa matinal, la tela que recubrfa el aparato
se movfa cual
enlonado de circa, dando la impresi6n de que el "avi6 n" asf
bautizado por el
precursor frances Clement Ader, podrfa desintegrarse en cualq
uier memento.

EL HIST ORIC O VUELO


Era casi media dfa cuando Bran iff subi6 a la descubierta carlin
ga, una vez ins-
talado en ella estir6 la mano, serial para que sus ayud antes pusie
ran en marcha el
motor, este, que rugfa, llenaba de panic o a los espectadores
haciendolos re-
troceder hasta conservar una prudente distancia. La helice girab
a al principio en
forma i'fregular pero despues, por efect o de la interv enci6 n de
los mecanicos, el
funcionamiento del moto r se iba normalizando. Mien tras todos
estos prepara-
tivos se efectuaban, un numeroso grupo de ayud antes se aferra
ba con sus pies
bien clavados en tierra a la estructura del avi6n y a mano lo soste
nfan, para evitar
que este saliera corriendo antes de que el piloto diera la serial conve
nida.
Por fin, tras de verificar la temperatura, presi6n y revolucion
es del motor, el
piloto levant6 nuevamente el brazo e hizo la sena para que sus
ayudantes dejasen
libre el aeroplane, el que comenz6 a avanzar lenta ment e por
el terreno, estre-
meciendose de arriba abajo.
Veinte, treinta, cincuenta metro s ... por fin, como a los d-osc
ientos metros e~
avi6n despeg6. Un calculo de aquella epoca seriala que el apara
to recorri6 casi
todo el campo de aviaci6n a una altura de 25 metro s con lo que
no s61o se habfa
efectuado el primer vuelo de un aeroplane sabre el Valle de Mexic
o, sino que se
habfa establecido un record mundial de altura sabre el nivel
del mar, que ha 5ta
ese mom enta habfa tenid o en su pode r el piloto frances Lathan
con una marca de
1,200 metros sabre el nivel del mar.
.
Est udios posteriores han revelado que el vuelo de Bran iff no s61o
fue el pri~er
vuelo er, Mexic o, sino el primer vuelo efect uado por un hombre
de habla espanola
en el mu nd0 , dentr o de los lrmites de su territ orio patrio. Por otro
lado, e5te vue_l~
de Braniff, como primer vuelo, ocupa el septi mo lugar en la
cronologfa mu nd18
despues del de los hermanos Wrig ht.
76
Por tanto, los llanos de Balbuena cubiertos de charcos y a pocos metros al
suroeste del Iago de Texcoco, cubierto par la bruma matinal, fueron testigos de la
hazana de aquel joven piloto alto Y delgado que acomoda do en la descubier ta
carlinga de su aeroplano , tras de poner en marcha su motor y recorrer dando sal-
tos un tramo de aquellos llanos habfa logrado elevar su avi6n a una altura con-
siderable para aquella epoca. Alberto Braniff en esta forma se convertfa, coma ya
dijimos antes, en el primer hombre de habla espanola que vol6 un avi6n en el
mundo.
A partir de este momenta y durante decadas, fueron surgiendo mas mexi-
canos, que con sus hazanas han colaborad o en el desarrollo de la aviaci6n me-
xicana y cuyos nombres y hechos procurare mos dar a conocer en el curso de este
ensayo hist6rico.

LAS PR/MERA S EXHIBICIONES AEREAS EN


MEXICO - 1910

En el otono de 1910, cuando terminaba n las fiestas septembr inas con que la
Republica celebrara el centenari o de su independ encia, lleg6 a Mexico, proce-
·dente de Norteame rica, una companfa de aviaci6n organizada par el senor Al-
fredo Moissant , y en la cual figuraban coma pilotos Rolan G. Garros, Rene Si-

Momen t a historico en el que A lb erto Braniff da la senal que dio inicio al despegue del
8 de enero de 1910, en los llanos de Balbuena

77
ero que realizo un hom bre de
E. f -oii i.11 Gt' A lber to Bronzf f en plen o m elo. El prim
habla espari ola en todo el mun do

mas, que regres6 a la ciudad de Saltillo


m6 n, A udemars, Fristbie y otro pilo to
s dific ulta des con que se tropezaba, por
pun to de su par tida , al ver las primera
os. Formaba el equ ipo de la escuadrilla
raz6 n de la altura a que nos enc ont ram
o "De mo ise lle" tipo "Pa ras ol".
unos mo nop lane s "Ble riot " y un peq uen
das con exit o en las capitales fron-
Despues de algunas exhibiciones realiza
cedidos de gran fam a, que la prensa
ter'lzas de Coahuila y Nuevo Le6n, pre
sajes de sus env iado s especiales acerca
metropoJitana habfa tornado de los men
a la capital de la Republica en medio de
de los pilo tos extranjeros, estos arribaron
dantes.
una expectaci6n y entusiasmo desbor
los esc ogi dos para llevar a cabo los
Los vastos campos de Balbuena fue ron
che dum bre ansiosa y abigarrada con-
vu elos de los fam oso s pilotos. Una mu
las prim era s impresiones, presencian-
curri6 a la "de cen a" de aviaci6n, a rec.ibir
el sigl o XVI 11 inq uie tara n al jesuita por-
do la realizaci6n de los suenos que en
el celebre pilo to de cuyas hazanas los
t ugues Bar tolo me de Guzman. Garros,
el prim ero en des crib ir con su aparato
novelistas podrran form ar una odisea, fue
fue ron una verdadera revelaci6n para _los
en el espacio cfrculos prodigiosos, que
obc eca dos det rac tore s que juzgaran ,m-
ent usiastas Y una dura lecci6n para los
tud . Rene Sim 6n que, com o su co,:n-
pos ible el dominio del aire en nuestra alti
em oci6 n en sus virajes cor tos Y magis-
paflero , sup o suspender respiraciones de
tral es ate rri zajes. st
es dec ir el esta do de ani mo en que ent onc es se enc ont rao an nue ros
lnu til
s exh ibic ione s materializados sus mas
infatigables aficionados, que vieron en esta
ens ueft os, no per dier on opo rtun ida d al estar en con tac to fntimo con los
caros
a fin de rec oge r sus imp res ione s y observar de cerca las famosas naves
pilo tos
(mica pre ocu pac i6n . Era para ellos una
aereas , que por tan to tiem po fue ron su
78
Las primeras exhibiciones aereas en Mexico. 1910

verdadera satisfacci6n prestar empenosos sus servicios a las faenas propias de un


campo de maniobras y sentfanse orgullosos y felices al tener entre sus manos ai-
gunos de los 6rganos constitutivos de las maquinas. Los motores, con su me-
canica reluciente y complicada, eran objeto esencialmente de su estudio, que les
hacfa permanecer ante ellos en actitud de extasis.
En una de las pruebas que precedieron a las exhibiciones, por el mal estado
del terreno el patrn posterior de la maquina de Garros sufri6 una fractura, acci-
dente que Villasana aprovech6 para efectuar su primer trabajo de "construc-
ciones aeronauticas".
El patfn fue reparado; Villasana, altamente satisfecho porque su buena suerte
le habfa deparado la ocasi6n de serle util a la empresar y ufano del importante
papel que en esos momentos _desempenaba, desinteresadamente ofreci6 a la es-
cuadrilla su pequeno taller de que entonces disponfa para cualquiera otra re-
paraci6n que fuera necesaria, incluso los trabajos mas delicados.
Terminada la decena de aviaci6n, que dejara en nuestro animo el impresionis-
mo grato de una bella fantasfa, el senor Braniff, con mas empeno que nunca, al
ejemplo de los "records" establecidos por los pilotos extranjeros, reanud6 sus
practicas de vuelo, entre las satiras insidiosas de la prensa y la animadversi6n
publica, con mejores resultados, pues logr6 sostenerse en pequenos cfrculos a
sesenta metros del suelo como altura media, por espacio de diez a doce minutes.
Este hecho, juzgado por criterios sanos carentes de prejuicios, coloca a Braniff en
condiciones de un luchador infatigable y aun de triunfador.

SEGUNDAS EXH/8/CIONES AEREAS EN 1911


En febrero de 1911, el anuncio de una segunda exhibici6n aerea atrafa nue-
vamente el entusiasmo del publico capitalino.
Una escuadrilla integrada por el capitan Dyot, el capitan Hamilton y las
senoritas Moissant y Quimby, esta ultima anos despues muerta tragicamente al
caer en la bahra de Boston, lleg6 con sus aparatos al aer6dromo de Balbuena, en
el que desarroll6 el programa de exhibiciones anunciadas precedentemente.
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