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Al−Anka2019
Tiopa Ki Lakota

D. Jordan Redhawk

Sumérgete en la cultura de los indios Lakota. Mira como la hija de


un guerrero, cumple la profecía de un chamán y está en camino de
convertirse en guerrera y cazadora. Durante un rito de iniciación, la
guerrera, Anpo, tiene una visión de una mujer con el pelo del color del
sol que jugará un papel importante en su futuro. Es varios años
después, cuando dos grupos se unen para cazar, aparece la mujer
blanca, Kathleen, una esclava capturada. Pronto se convierte en la
mujer del guerrero cuando un búfalo blanco es asesinado. Juntas
comienzan un viaje que debe aliviar las barreras del lenguaje, mezclar
las diferencias culturales y formar un vínculo que forja su propio
camino hacia el amor
Wi Ile Anpo ocupa un puesto especial en su tribu Lakota: es una
wicakte nacida con dos almas. Sus visiones de una vida entrelazada con
el sagrado búfalo blanco y una mujer de piel pálida con cabello
amarillo son desconcertantes y, en última instancia, dolorosas, pero el
destino no juega juegos. Ella es una guerrera y debe vivir su destino.
Empujada hacia una cultura extranjera aterradora donde lucha
por sobrevivir, Kathleen McGlashan Stevens se ha adaptado desde
Irlanda a la frontera de Ohio. Al principio solo puede ver el salvajismo
y la locura, pero encuentra un ancla en la guerrera Anpo, luego
comprende... y luego más de lo que podría haber imaginado. Pero Anpo
se mantiene distante, como si hubiera un secreto que Kate nunca
entenderá y un futuro que ninguno de ellos vivirá para ver.
Tiopa Ki Lakota da vida al rico tapiz de la cultura Lakota y el
paisaje histórico de la frontera estadounidense en una historia épica de
supervivencia, dificultades, sacrificios y amor.

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Capítulo 1

Wi Ile Anpo (wee ee−leh ahn−poh)


El sol está ardiendo al amanecer
1761

El guerrero se sentó junto al fuego, fumando tranquilamente una


pipa. Tenía una túnica de búfalo envuelta alrededor de él para evitar el
frío de la tarde del invierno. Ante él había un fuego que crepitaba y
explotaba. No estaba solo.
Una mujer, la hermana de su mujer, corría alrededor del fuego a
un lado. Cuando terminó de preparar la cena, dividió su atención entre
dos niñas. La más joven tenía tres inviernos y la más vieja seis. La
mujer le entregó a la mayor un cuenco de arcilla con guiso.−Aquí. Lleva
esto a tu padre.
Con una sonrisa ansiosa y un asentimiento, tomó con cuidado el
cuenco humeante y se acercó al guerrero.−¿Ate?
El hombre levantó la vista del fuego.−Sí, cunksi,−dijo con una
sonrisa. Tomó la comida de ella.−Gracias, pequeña. Ahora ve a ayudar
a tu tía con la bebé.
Deteniéndose solo el tiempo suficiente para darle un abrazo a su
padre, la niña volvió a las tareas de mantener ocupada a su hermana
pequeña.
Dejando el cuenco a un lado, el guerrero terminó de fumar su
pipa en silenciosa contemplación, el vapor de su aliento se mezcló con
el humo del tabaco.
Ante él yacía el campamento de invierno del Oglala
Lakota. Alrededor de treinta ti ikceyas yacían alrededor de una gran
área despejada en un círculo cercano. El único espacio abierto entre
ellos estaba en el lado este donde la entrada se enfrentaría al sol
naciente. En el opuesto exacto del espacio comunal había un ti ikceya
más grande que se usaba como lugar de reunión para los ancianos y los
jefes.

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Terminando su tabaco, el guerrero vació las cenizas al fuego para
que los espíritus pudieran tener el humo sagrado. La hermana de su
mujer estaba alimentando a la bebé y su hija mayor estaba sentada
cerca, observando todo con grandes ojos marrones mientras ella comía
su propia comida.
Detrás del guerrero estaba el ti ikceya de su mujer. A la luz
parpadeante del fuego, se podían ver diseños pintados en la piel de
búfalo. La puerta estaba cerrada, una piel de cuero separada
la cubría. Pero no cerró los ruidos provenientes del interior. La voz de
un hombre, el curandero, estaba cantando. Otro, el chamán, estaba
cantando un hechizo de protección. Debajo de ellos se oían los sonidos
de una mujer gimiendo de dolor.
El guerrero comió su comida en silencio. Alrededor del claro,
otras familias se reunieron alrededor de sus propios refugios, todos
ocupándose de sus propios asuntos, pero también en silencio en su
apoyo silencioso. El consejo de ti ikceya reunió a los ancianos en la
hoguera principal, fumando sus pipas y discutiendo dónde establecer
el campamento de verano en los meses siguientes.
En la logia detrás de él, un repentino grito penetrante rasgó el
aire; el campamento pareció congelarse, todo parecía contener la
respiración colectiva con temor. Y luego un ligero gemido de un recién
nacido indignado bautizó el cielo nocturno y el campamento volvió a
sus actividades en alivio. Pasaron unos momentos más cuando los
hombres de adentro terminaron sus oraciones y encantamientos. La
voz del bebé finalmente se calmó.
Cuando el chamán y el curandero salieron del ti ikceya, la mujer
junto al fuego reunió a las niñas y las condujo a las dos adentro. Esto
pareció romper el cuadro alrededor del campamento. Mientras los dos
hombres se sentaban junto al fuego del guerrero, las mujeres de las
otras logias comenzaron a acercarse, intentando ofrecer ayuda a la
nueva madre.
Los tres hombres se sentaron en silencio por unos momentos. El
chamán sacó un bulto de pieles y desenvolvió cuidadosamente una
pipa; estaba hecha de una cornamenta de antílope e intrincadamente
tallada y decorada. Los otros hombres observaron mientras cargaba
cuidadosamente el cuenco con tabaco. Se agachó y, con dedos ágiles,
usó dos ramitas para levantar una brasa ardiente, encendiendo la pipa.
El resplandor del fuego iluminó su rostro bastante sin arrugas. Se
llamaba Inyan Ceye y era joven para ser chamán. Solo treinta y cuatro
inviernos. Pero su padre le había enseñado desde que era un niño y,

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con la muerte del anciano el invierno pasado a causa de la tos, el menor
se había hecho cargo de los deberes de su padre en el campamento.
Él pronunció una oración mientras ofrecía el humo a las cuatro
direcciones. Y luego tomó una bocanada de la pipa, usando su mano
libre para guiar el humo hacia su cabeza y detrás. El humo era sagrado
y del espíritu. Sus poderes protectores eran legendarios.
El chamán le entregó la pipa, el vástago primero, al guerrero que
repitió el proceso de fumar y guiar la nube más cerca. Y se pasó al
curandero que hizo lo mismo. Los hombres se sentaron en silencio,
terminando este ritual. Cuando el cuenco no contenía más que cenizas,
el chamán lo golpeó contra el fuego, liberando lo último para los
grandes espíritus que gobernaban su mundo.
El guerrero esperó pacientemente, aunque sus preocupaciones
crecían a pasos agigantados cuanto más tiempo permanecían en
silencio los sabios. Soltó un suspiro de alivio cuando el curandero se
aclaró la garganta en preparación para hablar.
−Fue un parto difícil,−observó el anciano mientras miraba el
fuego.−Tu mujer no tendrá más hijos.
El guerrero asintió.−¿Y el niño?
−Sana y fuerte,−le informó el anciano.−¿La escuchaste gritar?
Una mujer.−Sí, lo hice.−El guerrero también miró las llamas.
Otra chica. Y no hijos.
Sintiendo los pensamientos hundidos del guerrero, el chamán
habló.−Recibí una visión cuando fue puesta en mis manos, Wanbli
Zi,−entonó, inclinándose hacia delante y mirando atentamente al
guerrero.
Los oscuros ojos del guerrero fueron arrastrados hacia el
chamán y atrapados. Podía sentir una sensación de espera llenándolo.
−Cuando ella gritó, pude escuchar el grito del igmu en su voz. En
sus ojos estaba el fuego de un guerrero. Ella seguirá a su padre en su
camino.
Wanbli Zi frunció el ceño y entrecerró los ojos con
incredulidad.−Pero... Pero es una niña. Mi cunksi.
El chamán se echó hacia atrás y rompió la mirada;
cuidadosamente envolvió la pipa en sus manos.−Su destino no reside
en el trabajo de las mujeres.−Él insistió suavemente.
El guerrero se volvió para mirar perplejo al curandero.
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El anciano se encogió de hombros.−Se ha hecho antes, aunque no
por muchas, muchas temporadas. Una mujer criada como guerrera y
cazadora para su familia. Ella podría hacer esto.
−Sí,−acordó el chamán, volviendo a colocar la pipa ahora en su
bolsa de cuero.−Y tendrás un cinksi para cuidarte—para cazar cuando
no puedas más, para protegerte de la guerra, para apoyarte en tus
estaciones de vejez.
El guerrero se sentó en silencio, contemplando este extraño giro
de los acontecimientos. La pareja de sabios también permaneció
callada, dándole espacio para pensar. Si lo que dice el chamán es una
visión verdadera...Ningún hombre podrá domarla. Ningún hombre la
querrá.
El chamán y el curandero se sentaron y esperaron. Las mujeres y
los niños pasaron tranquilamente por el trío hasta el ti ikceya y se
alejaron con sus ofertas de ayuda, regalos y comida.
Después de bastante tiempo, Wanbli Zi se puso de pie y se dirigió
hacia la concurrida apertura de la logia de su mujer. Esparció a varias
mujeres y niños como codornices enrojecidas por la hierba alta. Se
metió dentro y volvió a salir en segundos, un bulto vivo graznando ante
la brusca interrupción. Regresó al fuego y se acomodó. Detrás de él, la
hermana y la madre de su mujer se asomaron al ti ikceya.
Con sorprendente gentileza, el guerrero desenvolvió el bulto,
revelando a una niña recién nacida con el pelo negro y grueso y la piel
rojiza y arrugada. Sus pequeñas manos estaban en puños y las agitó,
temblando en el aire frío. Wanbli Zi extendió un dedo y un puño lo
golpeó antes de agarrarlo con fuerza. El dedo fue llevado rápidamente
a la boca hambrienta y pudo sentir pequeñas encías contra la yema del
dedo. Sus gritos de silencio, él se inclinó más cerca.
Los ojos oscuros lo miraron fijamente.
Al llegar a una decisión, sonrió. Se levantó y miró a los dos
hombres a su fuego. Sosteniendo a la bebé en lo alto, sus gritos
compitieron con su voz cuando él hizo un anuncio al
campamento.−Esta es Cinksi, mi hijo de corazón. Ella crecerá fuerte.
Aprenderá las artes de la guerra y cómo hablar con los espíritus. Se
convertirá en una cazadora feroz y mantendrá a su familia.
Su voz se transmitió por todo el campamento. Una vez que
terminó, volvió a sentarse y envolvió a su hija contra el frío. Hubo un
alboroto de voces cuando las mujeres y los niños mayores discutieron
las implicaciones de su pronunciamiento. Los guerreros más jóvenes se

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burlaron en silencio, sabiendo que ninguna mujer los superaría jamás.
Y los ancianos permanecieron en silencio, fumando y contemplando
este giro de los acontecimientos.

v
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Cinksi luchó contra sus instintos infantiles naturales para


inquietarse. No era que lo que estaba haciendo su padre no fuera
interesante. Era la manada de muchachos la que la distraía
constantemente mientras pasaban enfurecidos, gritando y blandiendo
pequeñas armas entre ellos.
−Mire de cerca,−instruyó Wanbli Zi, atrayendo los ojos de su
hija hacia la tarea en cuestión.−Este es el nudo que usamos.−Y lo
demostró lentamente mientras ataba la tira húmeda de cuero crudo al
mango de la lanza. Una vez completado, lo giró para estudiar la
obra.−Cuando el cuero crudo se seque, se apretará y la punta de lanza
no se caerá.−Usó su otra mano para hacer un gesto a la chica más
cerca.
Se deslizó hacia adelante sobre la túnica de búfalo y miró la
lanza, con manos cuidadosas, trató de mover la cabeza pero se
mantuvo firme; miró a su padre, impresionada.−Ya es tan fuerte, Ate...
¡Incluso wakan tanka no podrá moverlo cuando el cuero crudo se seca!
El guerrero se echó a reír.−Si wakan tanka quisiera esta lanza en
pedazos, sería así, niña,−murmuró.
La multitud de chicos ruidosos pasó corriendo y los ojos de
Cinksi volvieron a separarse de la lanza.
Con una sonrisa comprensiva, Wanbli Zi puso la lanza a un lado,
debajo de otra bata, sacó una segunda lanza, esta una versión en
miniatura de la suya. La punta estaba hecha de asta roma.−Cinksi.
La niña se volvió hacia su padre. Cuando vio lo que sostenía, sus
ojos se abrieron y una sonrisa esperanzada arrugó su rostro.
−Para ti, Cinksi,−el guerrero le entregó el arma más pequeña a la
niña.−Ahora, vete. Muéstrale a Hoksila que eres mucho mejor que
cualquiera de ellos.
Cinksi no necesitaba más insistencia. Tomó la lanza, le dio un
fuerte abrazo a su padre y salió corriendo para alcanzar a los niños.
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Wanbli Zi vio a su hija irse, vestida solo con mocasines y
calzones, lo que el chamán había dicho hace seis inviernos se había
hecho realidad. El guerrero solo no podía imaginar a su hijo menor
como una niña adecuada. Su aptitud e intereses estaban con los de su
padre en todos los sentidos y lo había hecho desde el principio.
El guerrero levantó la vista hacia el cielo y envió una oración
silenciosa de agradecimiento a los espíritus antes de limpiar los restos
de su proyecto.

v
Los niños estaban acurrucados detrás de la tienda más alejada en
el lado norte del campamento. Había siete de ellos, con edades
comprendidas entre los seis y los nueve inviernos, vestidos con
calzones y mocasines. Discutían acaloradamente algo entre ellos, sus
voces se apagaron al notar la presencia del recién llegado.
Cinksi había disminuido la velocidad al caminar cuando se acercó
a ellos. Su corazón latía fuertemente en su pecho mientras siete pares
de ojos la miraban. La niña podía escuchar la voz de su padre en su
oído: "Un verdadero guerrero siente miedo pero lo atraviesa y se
vuelve valiente."
−Sé valiente,−murmuró para sí misma. La niña echó los
hombros hacia atrás y levantó la barbilla para mirar altivamente hacia
atrás mientras avanzaba. Deteniéndose ante el niño más grande, ella lo
miró y apoyó la punta de su nueva lanza en el suelo. Una pequeña nube
de polvo surgió de él y volvió a asentarse.
El chico más alto la examinó como si fuera un bicho
particularmente gordo debajo de una roca.−¿Quién eres?−preguntó,
sabiendo la respuesta. Nadie era un extraño en el campamento.
−Soy Cinksi. Mi padre es Wanbli Zi,−fue la respuesta real.
El chico la miró de arriba abajo. Con un juguetón tirón de su ropa
interior, él se rió.−Escuché que eras un wicincala.
Los otros chicos también se rieron, pero la niña más pequeña en
medio de ellos se negó a dejarse intimidar. No se apartó del tirón de su
ropa.−Lo soy.
El chico inmediatamente perdió interés en ella.−Vete a casa,
pequeña wicincala. Aquí no jugamos con muñecas.−Sus ojos oscuros se
posaron en la lanza que ella sostenía.−Y que no se juega con las
armas.−Se la quitó de las manos.

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Cinksi estaba aturdida. Observó al niño levantar la lanza que su
padre le había dado, verificando su peso y equilibrio mientras se daba
la vuelta. Los otros chicos del grupo se reían, preparándose para
seguir; era completamente inconcebible que el chico hiciera tal cosa, y
mucho menos pensar que podría salirse con la suya. El mundo pareció
desacelerarse cuando la adrenalina de la ira encendió el fuego que el
chamán había visto tantos inviernos.
La lanza era buena, el peso era cómodo en sus manos. Wanbli Zi
lo hizo bien, admitió el chico mientras se preparaba para irse trotando,
y luego estaba en el suelo, sin aliento cuando una niña enojada se
abalanzó sobre él. Estaba más sorprendido que herido, pero la niña
había expulsado el aire de sus pulmones y no podía reponerse lo
suficiente como para responder. Dos de los otros muchachos del grupo
sacaron a la pequeña niña de él y él se puso de pie.
Cinksi continuó luchando con sus captores, gruñendo
salvajemente. Los que la sostenían, ahora tenían miedo por sí mismos y
no estaban dispuestos a dejarla ir. Los otros muchachos retrocedieron
asombrados mientras observaban el altercado. El mayor se puso de pie
y se sacudió el polvo.
Él se agachó frente a ella, estudiándola con curiosidad.−Estás
loca, wicincala,−dijo.−No deberías pelear conmigo. Soy mayor, más
fuerte y más grande.
La niña había disminuido un poco sus luchas y le devolvió la
mirada.−¡Aún lucharé contra ti! ¡Hasta el día de mi muerte!
−Pero, perderás, Cinksi.
−¡No me importa! Algún día seré más grande y más fuerte y
luego ganaré.
El niño recogió la lanza que había caído al suelo durante la
pelea. La examinó cuidadosamente, sacudiéndolo un poco y ajustando
una pluma que lo adornaba.−¿Todo esto por una lanza?
Los dientes de la niña casi se oían rechinar.−Mi padre me dio esa
lanza como un regalo. Nos deshonraría a él y a mí misma dejar que me
la robaran.−Ella dejó sin decir la idea de quién más sería deshonrado.
Tiene mucho coraje para ser una wicincala. Mirando a los niños
que la sujetaban de los brazos, el mayor dijo:−Suéltenla.
Cinksi casi tropezó cuando fue liberada de repente. Se contuvo y
levantó su pequeño cuerpo en posición orgullosa.−Voy a pelear
contigo ahora.

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El chico en silencio le entregó la lanza en su lugar.
Frunciendo el ceño, la niña volvió a tomar la lanza en su poder;
sus ojos oscuros se entrecerraron mientras estudiaba a su maltratador.
−Mi nombre es Nupa Olowan. Mi padre es Wi Sape. Lamento
mucho la deshonra que te he mostrado.
El resto de los chicos lo miraron como si de repente le hubieran
crecido dos cabezas.
La niña lo pensó por unos segundos antes de parecer
apaciguada.−Todavía lucharé contra ti,−ofreció con voz más tranquila.
Nupa le sonrió.−Si lo deseas. ¿Podemos tú y yo tener una tregua?
¿Hasta que seas mayor y más fuerte?−Se abstuvo de reírse de su
comportamiento serio mientras ella consideraba su petición.
Finalmente, la niña asintió.−Sí. Tú y yo podemos tener una
tregua hasta entonces.
−¡Bien!−Se enderezó y miró a los otros muchachos.−Cinksi se
queda con nosotros. ¡Nunca hubiera pensado que vería el día en que
una wicincala pelearía conmigo por un arma!−Inhaló profundamente
el aire del verano.−¡Vamos a cazar!−gritó antes de darse la vuelta y
salir corriendo.
Como era de esperar, los muchachos se alejaron tras él,
aceptando su decisión. Cinksi permaneció en su lugar por un
segundo.Sólo un segundo. Eso fue mucho más fácil de lo que pensé que
sería. Y luego corrió tras ellos, agregando su propia voz a sus rugidos y
gritos.

v
Después de dos lunas en compañía de los niños, Cinksi fue
aceptada como un miembro muy respetado. Ella y el niño mayor, Nupa,
se habían hecho amigos rápidamente. Si uno no pensaba en algún tipo
de travesura para meterse, el otro sí. Y, a pesar de su edad y tamaño,
Cinksi se estaba volviendo muy experta en vencer a los niños en todos
los niveles de destreza física.
Actualmente, los ocho jugaban cerca del campamento en la
hierba alta. Era hacia el final del verano y su piel naturalmente oscura
había crecido un tono más oscuro de marrón bajo las atenciones del
sol. A menos de una milla de distancia, una nube de polvo se elevó
desde donde la partida de caza estaba atacando a una manada de
búfalos en la última cacería comunitaria de la temporada. La manada
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había sido vista hace tres días y todo el campamento había viajado a
este lugar.
En respuesta a toda la emoción de los últimos días, la manada de
niños había comenzado su propia partida de caza, preparándose para
lanzarse sobre el búfalo,—una perra sarnosa y sus tres cachorros. Se
habían dividido en dos grupos para flanquear a su presa, Nupa
liderando a uno y Cinksi al otro.
Una gota de sudor goteó por el intenso rostro de la niña, pero no
la limpió. Su grupo se había cerrado en el flanco izquierdo y no quería
moverse y dar su posición a los perros. Le había tomado la mayor parte
de la mañana ganar este lugar, una pequeña colina con un chapuzón en
el centro que mantenía a la pequeña familia debajo de ella escondida
de la vista general. Los cazadores inexpertos ya habían tirado de la
cadena a la madre y a sus cachorros dos veces. Una vez más y Cinksi
iba a olvidarse de la perra difícil de alcanzar y volver a casa de su
madre ti ikceya algo para comer.
Al otro lado del baño, podía ver una cabeza de lanza levantarse
lentamente del suelo. Agitó suavemente de lado a lado, dos veces. En
respuesta, la pequeña niña usó señales de mano para su grupo,
preparándolos para el ataque. Y entonces oyó el grito de guerra de
Nupa y los ocho se lanzaron hacia adelante, gritando a todo pulmón
mientras "cazaban" a los perros.
Los cachorros se dispersaron con torpe sorpresa, gruñendo de
miedo ante la repentina cacofonía que los rodeaba. Los muchachos y
Cinksi fingieron lanzarles lanzas mientras el trío se alejaba. Su madre,
un animal de espíritu mezquino según la mayoría de las definiciones
del campo, se apoderó de la lanza de un niño y se produjo un tira y
afloja; finalmente, el resto de la partida de caza se había olvidado de los
cachorros, riéndose de las travesuras del niño con la lanza mientras la
perra gruñía y roía su camino en el mango.
Nupa finalmente le dio una patada, para distraerla de su
masticación, y ella se apartó para golpear su mocasín antes de trotar
hacia su descendencia. Una vez que estuvo segura de que todos sus
cachorros estaban presentes e ilesos, los alejó del grupo de atacantes,
vigilando atentamente.
Cinksi se arrojó sobre la hierba, mirando hacia el cielo azul
profundo. La mayoría de los otros muchachos hicieron lo mismo. El
único que quedaba en pie era el niño que estaba estudiando el daño a
su arma.

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Un niño sacó un odre de agua del que colgaba de su hombro y
tomó un largo trago antes de pasarlo.−¿Me pregunto cuántos búfalos
derribó mi padre?−Él ocioso.
−Tu padre es un buen cazador,−respondió otro.−Pero mi padre
y mi hermano matarán más que él.
Nupa tuvo su turno en el odre de agua antes de entregárselo a
Cinksi.−Tuve un sueño anoche. Una visión.
Esa información atrajo la atención del grupo, varios sentados
para mirar de cerca al niño mayor.
−¿Qué viste en tu visión?−Preguntó Cinksi, intrigada.
−Mi padre, Sape, mató a dos toros. Tu padre,−y asintió con la
cabeza a la chica a su lado,−mató a un toro y una vaca.−Y luego dio la
vuelta al círculo y señaló a cada uno de los niños, informándoles
cuántas muertes habían hecho sus padres y hermanos.
Un niño parecía receloso.−¿Estás seguro de que fue una visión,
Nupa?
Indignado, el niño mayor hinchó el pecho.−¿Quieres apostar por
el resultado de la caza?−Cuando no hubo tomadores inmediatos,
dijo:−A menos que creas que mi visión era verdadera.
−Apuesto mi lanza a que estás equivocado,−dijo el niño más
pequeño con una expresión severa.
Ese parecía ser el catalizador y cada niño comenzó a hacer
apuestas de sus artículos y juguetes personales. Los que creían en la
visión de Nupa pusieron sus artículos para respaldar la suya. La lanza
que el padre de Cinksi le había hecho hace dos lunas se apostó en
apoyo de su amigo.
Se oyó el ruido de un caballo y Nupa se puso de pie, siendo él el
más alto en ver la pequeña hierba hueca y alta en la que yacían.−¡Hay
un jinete! ¡La caza debe haber terminado!−Bajó la mirada hacia la
manada, la emoción en sus ojos oscuros.−¡Vamos a ver si tengo razón!
Los ocho se pusieron de pie y trotaron hacia el campamento que
ahora zumbaba con diligencia.

v
Una vez que la noticia de la caza terminada llegó al campamento,
las mujeres y las niñas mayores reunieron sus cuchillos y otros
accesorios. Todos los miembros del campo procedieron a los campos
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de matanza con un zumbido excitado. Pronto comenzaron a recoger los
cadáveres de los enormes animales que habían sido asesinados por sus
esposos guerreros e hijos y hermanos, identificándolos mediante
marcas en las flechas y lanzas que se usaron para matarlos.
Todos los muchachos se reunieron con sus familiares varones
mayores, mientras comenzaban a discutirse los cuentos emocionados
de la caza. Pronto, mientras las mujeres y las niñas trabajaban en el
campo desollando a las grandes bestias, los hombres estaban sentados
junto al fuego del consejo, fumando pipas y llenando las orejas de los
niños con historias.
Cinksi se aferró a cada palabra de su padre mientras describía
esperar en la cresta sobre el pequeño valle. Casi podía sentir el viento
seco cuando su padre recibió la señal de atacar y se abalanzó sobre su
caballo para acosar a la manada.
El búfalo se había sobresaltado, inicialmente dando vueltas por la
sorpresa ante el peligro repentino antes de finalmente establecerse en
un curso. Hubo estampida y los sonidos de sus cascos en la tierra
compacta eran como el trueno en un cielo tormentoso. Su padre había
jalado su caballo cerca de un toro bien desarrollado y había dejado
volar su flecha. El búfalo había tropezado y cayó muerto mientras
continuaba hacia su próximo objetivo probable. El segundo era una
vaca preñada que no había muerto de inmediato. Su padre había
detenido su persecución y había sacado a la vaca de su miseria, una
tarea peligrosa mientras el animal herido se sacudía de terror y dolor.
Para cuando terminó, la caza se había completado, y el resto de la
manada se marchó.
A medida que pasaban las historias, algunas de las chicas
mayores comenzaron a llegar con los hígados crudos de sus
matanzas. La hermana mayor de Cinksi trotó con una sonrisa sin
aliento y le entregó tres de los hígados envueltos en una piel a su padre
con una sonrisa exuberante.
Wanbli Zi tomó su delicadeza, agradeciendo a su hija. Colocó el
bulto en el manto, se sentó y sacó un cuchillo de obsidiana de la vaina
que colgaba de su cuello. Con gran cuidado, cortó los dos hígados más
grandes en trozos y se los pasó a otros alrededor del fuego, incluso
cuando hicieron lo mismo con sus propios premios. El hígado de los
animales era fuerte en espíritu y dotó a los cazadores Lakota de fuerza
y coraje. De esta manera, todos los hombres del campamento podían
participar del espíritu, incluso los miembros del consejo de ancianos
que no participaron en la caza.

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El hígado más pequeño, que provenía del feto que se encontraba
dentro de la vaca que Wanbli Zi había matado, se levantó frente a
Cinksi; el guerrero miró a su hija menor con grave intención.−Este es
el hígado del tatanka no nacido cuya madre fue asesinada por mi mano;
esta noche, todos nos deleitaremos después de que haya sido hervido.
Los ojos de Cinksi estaban llenos de amor y adoración mientras
escuchaba con avidez.
−Hoy, sin embargo, te doy este hígado, mi cinksi del corazón,
para que puedas crecer fuerte y valiente.−Y el guerrero le entregó el
pequeño órgano a su hija.
Los ojos oscuros de la niña se abrieron sorprendidos.−Gracias,
Ate,−murmuró con deleite en su voz. Recibió la carne y la mordió,
saboreando la salinidad de la sangre fresca, la ternura de la textura del
órgano. Cinksi casi podía sentir la oleada de energía del espíritu del
búfalo por nacer que la llenaba mientras terminaba su regalo. Y luego
otro guerrero estaba hablando, contando su historia de la caza y todos
los ojos estaban puestos en él.
Y así fue la madrugada. Después de que las mujeres terminaron
sus deberes de desollar a los animales y cortar la carne, todos en el
campamento regresaron a donde se colocaron los cadáveres y
ayudaron a transportarlos de regreso al campamento. A primera hora
de la tarde, las pieles habían sido replanteadas y la carne se cortaba en
tiras para que se secara al sol. El ambiente era de felicidad y emoción,
mientras el campamento se preparaba para festejar esa noche.
Había un arroyo cerca en el que los guerreros se limpiaban
mientras el chamán, Inyan Ceye, buscaba una visión. Cinksi salió
corriendo tras la manada de chicos mientras se alejaban para recrear
la caza tal como la habían escuchado. Las mujeres y las niñas ya se
habían limpiado de la carnicería y comenzaban a asar carne o asolear
las pieles del búfalo.
−¡Nupa!−La chica llamó.−¡Tenías razón! ¡Mi padre mató un toro
y una vaca!
Esto atrajo la atención de los otros niños. Todos consideraron lo
que sus padres y hermanos les habían contado sobre la cacería,
comparándolo con lo que Nupa había visto en su visión la noche
anterior. Curiosamente, el niño mayor tenía razón en todas sus
cuentas.
−Deberías ser un chamán,−dijo un niño, con los ojos oscuros
muy abiertos. Los demás estuvieron de acuerdo con él.

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Nupa sacudió la cabeza con desprecio.−No. No deseo ser un
chamán. Era solo un sueño. Nada más.
−Tal vez deberíamos comenzar nuestra propia sociedad desde
su visión,−sugirió Cinksi.
A su alrededor, los muchachos dieron su sincera aprobación a la
idea.
−Podríamos crear un ritual y una canción,−agregó uno.
Otro chico habló, tocando las plumas de su lanza.−Y un baile
especial.
Cuando la manada inclinó sus cabezas juntas, las ideas llenaron
el aire a su alrededor, se escuchó un trueno en la distancia. A algunos
de ellos les tomó unos minutos darse cuenta, hasta que Nupa se sentó
de repente y dijo:−¡Esperen! ¡Escuchen!
El trueno se hizo más fuerte y las reverberaciones en el suelo
debajo de sus espaldas indicaron que algo se acercaba. La mayor parte
de la manada se levantó y miró alrededor, buscando la fuente.
Todavía estaba a la luz, el final del verano aún permitía la larga
luz del día. Los guerreros del campamento también habían notado a los
jinetes que se acercaban, y estaban listos para lo que se les presentara.
A lo lejos, se podía ver a un grupo acercarse a sus caballos. A
medida que se acercaban, su aparición se convirtió en una de las
bandas de Lakota bajo el jefe, Zintkala T'e Zito. Vinieron desde el sur,
pero rodearon el campamento establecido hasta que llegaron a la
entrada este. Allí cabalgaron hacia el área despejada, un grupo de siete
guerreros, ninguno de ellos lucía particularmente feliz.
Como la partida había entrado por la entrada adecuada del
campamento y los dos clanes no estaban en guerra, la mayoría de los
guerreros se relajaron un poco. Pero sus armas aún se mantenían al
alcance de la mano. La manada de niños más pequeños y Cinksi
regresaron al claro para ver las acciones.
El obvio líder del grupo miró hacia abajo desde su caballo.
Su propio jefe, Wagmiza Wagna, se acercó con una sonrisa de
bienvenida en su rostro.−¡Por favor! ¡Ven a nuestra fiesta esta noche!
¡El gran wakan tanka ha bendecido este campamento con gran
recompensa y lo disfrutaríamos con los valientes guerreros de Zintkala
T'e Zito!

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−¡Hoh!−La nueva llegada escupió.−Su gente ha ahuyentado al
tatanka que estábamos preparando para cazar. ¡No comeremos la
carne que ofrecen los ladrones!−Su caballo dio vueltas en respuesta a
la agitación del jinete.
Wagmiza Wagna se puso serio ante el insulto, su rostro se
convirtió en piedra. Lanzó miradas de advertencia a los guerreros más
jóvenes de su campamento que se erizaron en respuesta.−Ningún
hombre posee tatanka. La carne no puede haber sido robada de ti y de
los tuyos. Si hubiéramos sabido que estabas en el área, nos hubiéramos
ofrecido a cazar contigo.
−¡Eso no es aceptable! Volveremos a nuestra gente y buscaremos
una visión de guerra.−Y con ese pronunciamiento, el líder hizo girar a
su caballo y salió corriendo del campamento, seguido de su grupo de
guerreros, exclamando y gritando.
Cinksi observó al viejo jefe sacudir tristemente la cabeza. Un
vistazo a su padre y ella pudo ver una cara compuesta de preocupación
y enojo.−¿Ate?−Preguntó ella, estirando la mano para tirar del
extremo de su camisa.
Wanbli Zi miró a su hija, la expresión se desvaneció en una de
amor.−¿Sí, Cinksi?−Puso una mano grande sobre su cabeza,
acariciando el cabello grueso y oscuro.
−¿Vamos a ir a la guerra?
Sus ojos oscuros levantaron la vista, hacia la distancia donde los
jinetes se habían ido.−No lo sé, Cinksi. Ya veremos.

v
1768

Fue el ruido lo que la despertó. Con los ojos llorosos, Cinksi se


sentó con su manto de búfalo y se frotó los ojos. A su izquierda estaba
su padre, que también se estaba levantando, aunque con más energía;
mientras recogía una lanza y se dirigía hacia la tiopa, la madre de la
niña se estaba levantando y le pusieron un vestido sobre la cabeza
mientras hablaba rápidamente con sus tres hijas.
−¡Despierten! ¡Despierten! ¡Estamos siendo atacados!
Impulsada, Cinksi se zambulló de la cama, todavía con su
taparrabo y agarrando su propia lanza. Su corazón latía con un tatuaje
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en su caja torácica y el miedo era un goteo gélido por su columna
vertebral. Mientras sus hermanas mayores se vestían, corrió hacia la
tiopa, ignorando las advertencias de su madre.
Mirando más allá de la cubierta de cuero, vio el campamento en
una agitación. Los caballos levantaban tierra en el claro central, sus
jinetes aullaban y atacaban a su gente mientras corrían. Las mujeres y
los niños huían y los hombres estaban parados y luchando contra sus
atacantes, que estaban pintados con colores llamativos que se podían
ver claramente al amanecer.
Cinksi vio a su padre parado frente a la tienda en nada más que
su taparrabos, su largo cabello ondeando cuando extendió su lanza y
derribó a un enemigo. Golpeó al otro hombre que cayó en la
inconsciencia antes de mirar por encima del hombro y ver a su hijo
más pequeño.
−¡Cinksi! ¡Protege a tu madre y hermanas!−Wanbli Zi gritó. Y
luego se volvió para detener otro ataque de otra persona.
La niña pudo ver que varios de los ti ikceyas estaban siendo
derribados por los jinetes. Las ascuas de las hogueras se dispersaron
como luciérnagas debajo de los cascos de los caballos.
Mientras observaba, una cara pintada con rayas de color rojo
sangre parecía levantarse frente a ella, mirándola. Cinksi gritó
sorprendida y automáticamente empujó su lanza hacia su atacante,
arañándole la cara. Cuando él gritó de dolor, ella se apresuró hacia la
tienda de su madre.
Detrás del hombre, Wanbli Zi se volvió y lo vio. En cuestión de
segundos, su lanza estaba incrustada en carne, poniéndose roja de
sangre.
Dentro del ti ikceya, las hermanas de Cinksi estaban acurrucadas
al lado de su madre. Ella merodeó cerca de la puerta, sin sacar la
cabeza de ella otra vez. Era aterrador, no saberlo, pero su padre le
había encomendado una tarea y moriría haciéndolo.
Por encima de ella se oyó un latido y levantó la vista. La parte
superior de la tienda se movía ominosamente de un lado a
otro. Cuando se cayó de la cuerda que había sido lanzada alrededor de
los postes y tirada por un caballo, se abalanzó sobre su familia,
protegiendo a la más pequeña de sus hermanas con su propio cuerpo.
Hubo un fuerte estruendo y un grito cerca de su oído. Un peso
pesado golpeó demasiado cerca para su comodidad, rozando el brazo
de Cinksi, y luego la piel de búfalo los rodeó de repente. Seguido por un
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silencio que fue roto solo por los gritos de la parte atacante mientras
corrían.
Cinksi levantó la cabeza con cautela, tratando de ver a través de
la piel de búfalo que era el ti ikceya. La hermana menor estaba debajo
de ella, llorando, y podía escuchar a su madre tratando de salir de
debajo del peso sofocante.
La niña se movió, tratando de aumentar su rango de movimiento;
pudo tener éxito y descubrió que podía mover su lanza. Solo un poco,
con una presión constante, Cinksi acercó la lanza a un lugar contra la
piel, con la esperanza de cortar una abertura ya que su cuchillo todavía
estaba en su área de dormir. Todo el tiempo, e estaba murmurando
aliento a la hermana debajo de ella.
Mientras trabajaba, podía escuchar el grito de su padre cuando él
llamó a su familia. Su madre respondió, guiándolo hacia donde estaban
acurrucadas. Se escucharon otras voces, los hombres se reunieron para
ayudar a eliminar los grandes troncos que sujetaban a la familia de
Wanbli Zi debajo de la piel.
Y luego fueron libres. Y Cinksi estaba ayudando a su hermana
menor desde donde estaba encogida. Podía ver a su madre peleando,
llorando, sangre en sus brazos aunque no había herida.
La hermana mayor de Cinksi no salió.

v
El viento soplaba suavemente, agitando el cabello de Cinksi, que
había sido cortado por el luto. Se paró junto a su padre mientras
consideraban el entierro de su hermana mayor. Su madre y su
hermana ya se habían ido, llorando de miseria por su pérdida.
Wanbli Zi miró a su hija menor y sintió que el orgullo llenaba su
corazón. Estaba seguro de que, si Cinksi no se hubiera arrojado sobre
su hermana, habría dos niñas muertas.−Eres una wicincala muy
valiente,−dijo.−Protegiste a tu hermana del daño.
Los ojos oscuros de Cinksi estaban húmedos por las lágrimas y su
labio inferior estaba hinchado.−Pero no pude salvar mi
cuwekala,−sollozó, agarrando la mano de su padre.−¿Tal vez si
hubiera hecho algo más ...?
El guerrero se agachó frente a su hija.−Ningún guerrero puede
salvar a todos los que están en peligro. Ni siquiera a los que amas,
Cinksi. Y ningún guerrero debe cuestionar lo que pasó. Hacerlo te

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volverá loca de dolor y pena. Lo hecho, hecho está hecho.−Él la
abrazó. Mientras ella acariciaba su pecho, sus sollozos se volvían
audibles, él dijo:−Creo que todos en el campamento están orgullosos
de lo que has hecho, poniéndote en peligro para salvar a tu hermana;
tienes un verdadero espíritu guerrero, mi cunksi. A todos tus siete
inviernos, eres más fuerte y valiente que la mayoría de los hombres.
Cinksi dejó que las palabras de su padre la cubrieran mientras
lloraba la muerte de su hermana mayor. Para sí misma, prometió:
Siempre protegeré a mi gente del daño. Siempre me esforzaré
por ser más fuerte y valiente que la mayoría de los hombres. Y luego
pensó: Seré como mi padre.

v
1773

El sonido de los cascos acercándose atrajo la atención de Cinksi;


levantó la vista de su tarea, trenzando cuero y cabello junto con tres
pequeñas plumas, para ver a su amigo. Nupa era considerado un
guerrero ahora a los quince inviernos, un hombre. Cargaba alto y
orgulloso en su silla mientras su caballo trotaba más cerca.
−¡Hau, Cinksi!−Gritó mientras se acercaba.
La niña sonrió y lo saludó con la mano, volviendo a meter su
trabajo en una bolsa y saltando de una roca a su propio caballo. Notó
que varios otros jóvenes cabalgaban más cerca, aliviando a los niños
mayores de su deber de proteger la manada de caballos a medida que
la noche se acercaba.
Se detuvieron uno al lado del otro.
−¿Qué tal ha ido el día?−Preguntó con una sonrisa.
−Mal. No pasó nada.
Nupa se echó a reír, su voz todavía sonaba extraña a los oídos de
la niña ahora que había bajado.−¡Nada de lo que pasa es algo bueno,
Cinksi!−El insistió.
−No, si estuvieras aquí,−se quejó de buen humor. Mirando a los
otros jinetes que estaban fuera del alcance del oído, preguntó en voz
baja:−¿Sabes cuándo vamos a llegar al campamento de verano?

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−Los ancianos dicen que en algún momento de los próximos dos
días.−Nupa se rascó ociosamente una de las cicatrices en su
pecho.−¿Te van a permitir hacer la Danza del Sol?
Cinksi bajó la cabeza.−Hiya. Los ancianos dicen que soy
wicincala y que solo Hoksila puede hacer la Danza del Sol.
La cara de su amigo frunció el ceño con simpatía.−Lo siento,
Cinksi. Tú, de todos nosotros, deberías poder participar en la Danza del
Sol. ¡Eres la guerrera más valiente que conozco!
La niña se encogió ligeramente de hombros, el espíritu se levantó
un poco ante los elogios de su mejor amigo.−Buscaré una visión
cuando llegue a mi condición de mujer,−declaró.
−Eso sería bueno. Y luego, ningún anciano puede negarte−Nupa
miró a su alrededor ante el cambio de guardia.−Ve a casa, Cinksi. Tu
madre está preparando un estofado. Casi me detuve en su tienda para
comer antes de venir aquí.
Cinksi se rio entre dientes.−Me sorprende que sigas viviendo con
tu propia madre. Pasas tanto tiempo con la mía.−Esquivó
anticipadamente su esperado golpe y lo rodeó con el brazo para
tocarlo en la espalda mientras pateaba su caballo hacia
adelante.−¡Estás muerto!−Y luego se alejó. Rápido.
Era una creencia común entre la tribu que Cinksi y Nupa se
casarían. Habían sido compañeros constantes desde el principio,
suscitando problemas donde sea que se decidieran y llevando a la
manada de chicos a todo tipo de altercados. Sin embargo, ambos ya
habían decidido que este no sería el caso. No tenía ningún interés en el
matrimonio y sabía que ella lo rechazaría si se lo pedía. Nupa quería
que una mujer como su madre no vivir con otro guerrero. Y Cinksi ni
siquiera podía concebir hacer el trabajo de las mujeres, ni siquiera
para su mejor amigo.
Sin embargo, la pareja encontró divertida la suposición, y la
interpretó en alguna ocasión—volviéndose con los ojos cerrados antes
de estallar repentinamente en una discusión que los haría caer al suelo,
luchando. A medida que pasaba el tiempo, Nupa ganaba con mucha
menos frecuencia y la fuerza de Cinksi crecía. Los ancianos solo
sacudían la cabeza y fumaban sus pipas mientras que los miembros
más jóvenes del campamento apostaban por sus favoritos.
Cinksi llegó al ti ikceya de su madre y saltó de su caballo. Se
detuvo para rascar el caballo marrón rojizo en la frente antes de
devolverlo hacia la manada. Con una suave palmada en la cruz, el

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caballo trotó por donde había venido, dirigiéndose hacia el resto de la
manada y pastando bien. La niña lo observó irse con gran cariño.
Se está haciendo mayor. No tan joven y vivaz, pensó mientras se
volvía hacia la tienda. Necesitaré otro pronto. Recordó el día en que su
padre le había presentado el caballo, una recompensa por su valentía al
salvar a su hermana. Todavía le entristecía no haber salvado a su
hermana mayor. Pero su espíritu es libre ahora.
Cinksi se trasladó a la hoguera que estaba siendo utilizada en
frente de la tienda y se estableció.
Su padre estaba sentado a su izquierda junto al fuego, con la
tiopa de la tienda a su espalda. Wanbli Zi miró a su hija más joven y le
dirigió una sonrisa rápida antes de volver a disparar una flecha.
Dos mujeres estaban al otro lado de las llamas de Cinksi. La más
joven parecía no ser mayor que Nupa, una hermosa niña que se
acercaba a su plena madurez. Y compartiendo muchas características
con la hija menor de Wanbli Zi. La otra mujer era mayor y se parecía a
las dos, con el pelo gris como el de su mujer. Ambas se agitaban sobre
el fuego y un maravilloso aroma flotaba hacia la joven, haciendo que su
estómago retumbara.
La mujer mayor llenó un cuenco con estofado y se lo entregó a
Wanbli Zi, quien hizo los ruidos apropiados de gratificación cuando
dejó su flecha a un lado. Un segundo cuenco fue llevado a Cinksi.
−Gracias, ina,−sonrió la chica, aceptándolo.−Huele muy
bien.−Cinksi inmediatamente cavó en la comida con una gran muestra
de disfrute.
−¿Cómo estaban los caballos?−Wanbli Zi preguntó mientras
comía.
La niña se encogió de hombros.−Están bien. El viaje les ha hecho
bien. Ese gordo caballo de Hwa incluso ha perdido algo de
peso.−Levantando la vista de su tazón, Cinksi comentó:−Mi caballo se
está haciendo viejo. Tendré que encontrar otro.
El hombre asintió solemnemente.−Quizás en el campamento de
verano. Tendrás que entrenarlo esta vez.
−¿Crees que podría cambiarlo?−Preguntó ella, terminando su
estofado.
−Posiblemente. Quizás quieras apostar en su lugar. O competir o
luchar. Haces todas estas cosas bien.−Wanbli Zi observó con cariño a

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su hija menor mientras ella le ofrecía su cuenco a su hermana para que
lo rellenaran.
−Entonces haré eso,−decidió Cinksi.−Nupa dice que podemos
estar en el campamento de verano dentro de dos días.−Observó a su
hermana sonrojarse ante el nombre de su amigo y sonrió. ¡Quizás Nupa
será mi cuñado!
−Será bueno descansar de nuestros viajes.−El guerrero terminó
su propia comida y, en un eco exacto del gesto de su hija, le ofreció el
cuenco a su mujer para conseguir más.
Y así fue la tarde. Después de la comida, la madre y la hermana de
Cinksi se limpiaron y comenzaron a trabajar en sus propias tareas, la
mujer mayor, Waniyetu Gi, estuvo involucrada en coser un par de
mocasines que se habían desgastado a través de una costura. Su hija,
Hca Wanahca, estaba moliendo una aguja de hueso hasta un punto en
una roca muy desgastada.
Wanbli Zi, terminado con el emplumado de su flecha, se puso de
pie. Él asintió con la cabeza a Cinksi, que también se puso de pie, y los
dos se dirigieron hacia la fogata principal donde se reunían los
hombres del campamento. Allí, los hombres fumaban y hablaban,
contaban historias y cantaban canciones. Muchos de los niños mayores
estaban allí, escuchando, aprendiendo.
Finalmente, la hora se hizo tarde y el fuego se dejó quemar. Los
hombres se fueron a dormir a las ti ikceyas de sus mujeres y madres
para pasar la noche. Mañana planeaban levantarse temprano y en
camino, un día más cerca del campamento de verano.
Cinksi se metió en la tienda y miró a su alrededor. El foso de
fuego estaba en el centro, con el manto de su padre y enfrente de la
puerta en el lugar respetado. Su madre ya estaba enrollada en el
manto, esperando la llegada de su hombre. A la derecha, Hca Wanahca
se pasaba un peine de madera por el pelo largo.
La chica más joven desvió la mirada, evitando visualmente el
área mientras se acercaba a su propio manto de dormir cercano;
viviendo en un ti ikceya con varias personas, la evasión era una
práctica común dentro. Era la única forma de garantizar la privacidad;
respetuosamente, la familia de la niña más joven le devolvió el favor y
no la miró mientras se quitaba la camisa y se preparaba para acostarse.
Durante mucho tiempo, Cinksi permaneció en su atuendo, con las
manos detrás de la cabeza mientras contemplaba la unión de varios
troncos que se encontraba en la parte superior de la tienda. Pronto

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estaremos en el campamento de verano y habrá una Danza del Sol;
pensó en los hombres que intentarían la Danza del Sol esta temporada.
La temporada pasada, Nupa había prometido hacer la Danza del
Sol cuando sobrevivió a una enfermedad durante el invierno. Otros que
sintieron que necesitaban demostrar su valía ante los espíritus o
mostrar su agradecimiento por su ayuda lo harían esta temporada,
Cinksi sabía de tres aquí en el campamento que participarían como
danzantes. Pero ninguno de ellos seré yo, pensó tristemente.
Si bien la Danza del Sol no estaba escrita en piedra, cambiando y
evolucionando con fluidez a lo largo de las estaciones, lo único que
parecía constante era el hecho de que ninguna wicincala había bailado;
Cinksi había comenzado a preguntarse exactamente qué podía hacer
si acudía a wakan tanka en busca de ayuda y la recibía. Tiene que haber
alguna forma de mostrar mi gratitud. Quizás pueda convencer al
chamán para que me lo permita.
Cinksi se quedó dormida, escuchando los tambores y las
canciones de la Danza del Sol, sintiendo el sol en su rostro mientras
bailaba, sintiendo el tirón de las cuerdas donde estaban atadas a sus
hombros y espalda.

v
Cinksi se despertó en horas de la madrugada. Todo estaba en
silencio y en paz, el sol aún no comenzaba a oscurecer el cielo. Se dio la
vuelta sobre su costado y se abrazó la cintura. Le dolía mucho el
vientre, como si alguien le hubiera puesto una soga y la estuviera
apretando. El dolor iba y venía, trayendo calambres.
Insegura de lo que estaba sucediendo, consideró preocupada
llamar a su madre y preguntar por el curandero. Y entonces un nuevo
calambre golpeó inesperadamente y gimió un poco. Se sacudió en
agonía hasta que el dolor cesó.
Había humedad entre sus piernas. ¿Me mojé la túnica? Se
preguntó, sus miedos ganando terreno. ¡No he hecho eso desde que era
una bebé! La mano de Cinksi se hundió debajo de su taparrabo,
sintiendo una gran mancha. Sacando su mano, las brasas de la hoguera
mostraban solo una mancha oscura en sus dedos. La niña entrecerró
los ojos a la tenue luz, tratando de entender cuál era la sustancia. Y
luego se ampliaron cuando ella entendió.
¡Estoy sangrando! pensó. Otro calambre la golpeó y gimió de
nuevo, su corazón latía con miedo. ¡Voy a morir! Una vez que el dolor

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disminuyó nuevamente, luchó para salir de su túnica, arrastrándose
hacia su hermana mayor, para despertarla y buscar ayuda. ¡Yo no
quiero morir!
Hca fue sacada del sueño por una frenética hermanita. Hubo
palabras susurradas cuando Cinksi explicó lo que estaba sucediendo y
que iba a desangrarse. Cuando la niña mayor comprendió la realidad
de la situación, instó a la menor a volver a ponerse el manto.−Te
cuidaré, mitankala,−susurró.
Cinksi hizo lo que le dijeron, preguntándose por qué su hermana
no despertó a sus padres, no llamó al curandero y al chamán. Observó
con dolor cómo Hca deslizaba su vestido sobre su cabeza y se alejaba
de su ropa de cama para hurgar en las tiendas de hierbas que su madre
guardaba.
−Aquí,−Hca murmuró mientras regresaba. Le entregó a su
hermana pequeña una raíz.−Mastica esto mientras te preparo un té. Te
ayudará con el dolor.−La niña mayor acarició amablemente la cabeza
de Cinksi y sonrió.−Estará bien. Confía en mí. Te estás convirtiendo en
una mujer ahora.−Luego se trasladó a los restos del fuego y agitó las
llamas para calentar un poco de agua.
Masticando la raíz, Cinksi observó, frunciendo el ceño. ¿Me estoy
convirtiendo en una mujer? ¿Este es el tiempo de sangrado? Muchas
preguntas llenaron su mente con respecto a esta nueva visión y decidió
preguntarle a su hermana y madre sobre ellas lo antes posible. Otra
oleada de dolor la golpeó y jadeó y se meció.
Hca regresó unos minutos más tarde con un té de hierbas para
ayudar con el dolor. Insistió en que Cinksi lo bebiera todo antes de que
se enfriara para tener los beneficios curativos de las hierbas. Hca luego
dio instrucciones susurradas sobre qué ponerse, ayudando a la niña
más joven a ponerse los artículos necesarios para contener el
sangrado. Luego, sostuvo la cabeza de su hermana en su regazo,
acariciando su cabello y cantando una canción suave que su madre
solía cantarles cuando eran bebés.
El dolor retrocedió y la chica más joven se relajó, un cansancio la
invadió. Se quedó dormida con una canción de cuna en el oído.

v
Cinksi colocó cuidadosamente el paquete sagrado en las ramas
de un árbol cerca del campamento de verano. Murmuró una oración a

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los espíritus, pidiendo una visión de su edad adulta antes de volver a
bajar y establecerse en la base de la misma.
Había pasado una semana desde que comenzó a sangrar. El
campamento había llegado al lugar de verano un día después y había
pasado bastante tiempo con su hermana y su madre. Aparentemente,
Wanbli Zi había sido informado de la nueva situación con su hija menor
y se había mantenido alejado.
Por un tiempo, Cinksi estaba preocupada de tener que renunciar
a su camino y convertirse en una mujer, pero eso no había sucedido;
las mujeres de su campamento le enseñaron las formas de la
hemorragia—cómo protegerse contra los espíritus dolorosos que
invadieron su vientre cuando sucedió, qué hacer con la ropa sucia
utilizada para capturar el fluido que fluía de ella. Hca había aliviado su
mente diciéndole que el dolor solo duraba un día más o menos consigo,
disipándose en una molestia sorda en lugar de los calambres
dolorosos.
Y ahora, Cinksi estaba haciendo lo mismo que muchas mujeres
jóvenes con su primer sangrado. Intentando una visión.
No veo cómo me puede llegar una visión, reflexionó con el ceño
fruncido.
Cinksi estaba en una pequeña colina que tenía un grupo de
árboles. Debajo de ella estaba el campamento de verano, presentado en
todo su esplendor. El poste en el centro del claro era donde se
celebraría la Danza del Sol en dos días y todo el campamento estaba
lleno de excitados preparativos. Desde aquí, en el extremo sur, la niña
podía ver el asentamiento de su propio campamento.
Según la tradición, el primer sangrado de una niña se ponía en
las ramas de un árbol y la niña debía sentarse en la base durante el día;
se suponía que tendría una visión si ella se lo merecía. Pero, ¿cómo
puedo ser digna de ello? Los hoksila tienen que sentarse durante días
para recibir visiones de los espíritus. ¿Cómo pueden los espíritus
considerarme digna si no estoy dispuesta a sacrificar más para lograr
una visión?
Las dudas se arremolinaban en su cabeza mientras se sentaba y
observaba las actividades del campamento.

v
−¿Wicahcala?

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El chamán, Inyan Ceye, levantó la vista de su trabajo. Estaba
cosiendo una pequeña bolsa hecha de piel de zorro. Ante él estaba la
hija menor de Wanbli Zi.−Hau, Cinksi. Por favor, siéntate
conmigo.−Dejó de lado su tarea y le sonrió cálidamente a la chica.
Con cautela, Cinksi se sentó a la izquierda del chamán y en el
lugar de honor. Ella frunció el ceño para sí misma mientras
consideraba qué decir.
Inyan Ceye guardó sus pensamientos, sabiendo que la niña
necesitaba llegar a un acuerdo con lo que quisiera. La había visto en la
colina unos días antes y había deducido por qué estaba allí. Pero ella
necesita preguntar por sí misma. Debe ser fuerte por sí misma.
El silencio continuó por algún tiempo. Parecía volverse más
cómodo a medida que el sol se movía por el cielo en lugar de
angustiante. Cinksi reflexionó sobre sus razones para acercarse al
chamán, finalmente hablando.−Wicahcala, me gustaría buscar una
visión.
El chamán asintió solemnemente, sus sospechas
confirmadas.−¿No recibiste una en la colina?−Preguntó.
Cinksi se sonrojó y agachó la cabeza.−Hiya, wicahcala. No lo
hice.−Parecía casi hablar, pero se contuvo.
−Dime tus pensamientos, Cinksi,−dijo Inyan Ceye.−No puedo
ayudarte si no lo haces.
Con el rostro aún más rojo, la niña dijo:−No veo por qué los
espíritus me darían una visión de esa manera, wicahcala. No busqué
una visión como mi padre o su padre antes que él.−Se encogió un poco
de hombros y miró la hoguera frente a ellos.−Sé que no soy hoksila,
pero siento que los espíritus querrían que buscara una visión como los
otros hoksila. Si voy a ser una guerrera, esa sería la única forma en que
los espíritus me hablarán.
El chamán asintió con la misma intensidad seria. Nuevamente, el
silencio llenó el área inmediata mientras ambos contemplaban este
giro de los acontecimientos. Después de un tiempo, Inyan Ceye
habló.−Entonces debo instruirte en buscar una visión, Cinksi, para que
puedas escuchar lo que los espíritus tienen para decirte.
La niña levantó la vista sorprendida, con un brillo en sus ojos
oscuros.−¿Me ayudarás, wicahcala?−Preguntó, su voz casi un susurro.
−Hau, Cinksi. Ahora, vete. Debo prepararme para enseñarte el
camino.

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−¡Ohan, wicahcala!−La niña saltó, fallando en su intento de
calmar su emoción.−¡Gracias!
−No me lo agradezcas, joven guerrera,−entonó Inyan Ceye,
aunque sus ojos oscuros brillaban con humor.−Eres tú quien debe
estar clara y centrada y capaz de recibir una visión de wakan tanka.−Él
la alejó, feliz de ver que la vida volvía a ella mientras huía. Había sido
desalentador verla deprimida por el campamento esta última semana.
El chamán inhaló profundamente y miró la bolsa de piel que
había estado haciendo. Es hora de fumar una pipa y preparar los
estandartes espirituales. Dejó el trabajo a un lado y buscó pipa y
tabaco.

v
Cinksi salió del oinikaga tipi, su cuerpo resbaladizo por el sudor
que causaba el calor interior. Llevaba solo un taparrabo y mocasines,
según lo prescrito por los ancianos de su campamento. Fuera de la
tienda redondeada, recogió una bolsa de cuero que se colgó de los
hombros y una túnica de búfalo. Estas serían las únicas cosas que
asumiría en su búsqueda de una visión.
Todavía estaba oscuro, la frescura en el aire a pesar de la
temporada la hacía temblar. Cinksi se ajustó la bata sobre los hombros
y se adentró en la oscuridad.
El tiempo pasó y pronto el sol estaba alto en el cielo. La niña se
había quitado la túnica, sin esperar encontrarse con nadie en el
desierto de las llanuras del norte. Colinas se alzaron a su alrededor y
ella consideró cuál sería el lugar adecuado para defender su visión. La
cálida brisa del verano le acarició la espalda y sintió la piel de gallina
surgir ante la rareza. Se había visto obligada a usar una camisa durante
los últimos dos inviernos. Era bueno estar libre de eso como lo había
sido de niña.
Cinksi finalmente encontró una colina que se sentía bien y
comenzó a subir. Su estómago indicó que ahora se acercaba la cena
cuando llegó a la cima y miró a su alrededor. Esto servirá, pensó con
respeto.
Sacó la bolsa y la dejó a un lado con la túnica. Como el chamán le
había ordenado, ella comenzó a limpiar un trozo de tierra de toda la
vida. El área era más larga de lo que era alta y tan amplia como su
alcance. Cuando terminó su tarea, recogió la bata y la bolsa y entró.

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Ahora, no podía irse hasta que los espíritus la bendijeran con una
visión o hasta que se rindiera.
Cinksi comenzó a decir las oraciones que le habían enseñado los
ancianos cuando abrió la bolsa. Con cuidado, sacó cuatro pequeños
bultos del tamaño de su pulgar. Cada uno estaba unido a la rama del
ciruelo y había sido hecho por el chamán para su búsqueda. Con más
oraciones, puso la rama en el suelo en el lado occidental del área
despejada. Y luego el lado sur, seguido por los bordes este y norte;
estos eran los estandartes espirituales y ayudarían a protegerla del
daño.
Lo siguiente que salió de la bolsa fue una pipa envuelta en pieles,
una cantidad de tabaco y algunas otras hierbas. Reunió las hierbas en
una pequeña pila y también cargó el tazón de la pipa. Lo último de su
bolsa fue una ascua humeante que había sido mantenida a salvo en el
hueco de una cornamenta y alimentada con trozos y pedazos de hierba
para continuar ardiendo. Cinksi encendió las hierbas, el dulce olor a
salvia y romero llenó el aire a su alrededor.
Usando la brasa para encender el tabaco, le ofreció la pipa al
cielo occidental.−Espíritu del oeste,−dijo,−soy Cinksi y busco una
visión.−Y tomó una bocanada de humo, dirigiendo el exceso de nubes
sobre su cabeza, y esperó.
No pasó nada.
Cinksi no estaba segura de cuánto esperar. Inyan Ceye le había
dicho que debía permitir un tiempo entre las solicitudes para que los
espíritus tuvieran tiempo de contactarla. No puedo esperar mucho. Mi
ascua se quemará y no podré completar el ritual. Debatió esto por
algún tiempo.
Finalmente tomando una decisión, giró hacia el este y siguió el
mismo procedimiento, ofreciendo la pipa, pidiendo, fumando y
esperando. Esto fue seguido de súplicas a los espíritus del norte y del
sur con los mismos resultados.
La niña suspiro. Por supuesto, no puede ser fácil. Los espíritus
necesitan ver mi resolución en este asunto. Decidió tomar el siguiente
curso de acción.
−Espíritu del cielo, soy Cinksi y busco una visión.
Nada.
Frunciendo el ceño, Cinksi terminó el ritual. Le pidió al Sol una
visión, su alma en llamas comenzó a hundirse detrás de las colinas a

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medida que la tarde llegaba a su fin. Y luego le pidió a la Tierra misma
una visión, el pedido final y más significativo. La niña terminó justo a
tiempo cuando el carbón que estaba usando finalmente se quemó.
Se agachó en el claro, boca abajo en el suelo. Cinksi la envolvió
con su túnica y se concentró en recibir una visión de los espíritus.

v
Era la segunda noche, entrando en la tercera mañana. Casi el
único momento realmente aterrador habían sido los lobos aullando
cerca, pero ninguno se había acercado a la niña en la colina.
A Cinksi le resultó difícil seguir centrándose en su deseo de tener
una visión. Especialmente al principio, cuando todos sus pensamientos
eran sobre comida y calor. Cuando no estaba dormida, estaba
pensando en una visión, buscando en el área a su alrededor una señal
de los espíritus. Y ninguno se acercaba.
La niña se sentía un poco mareada por la falta de comida y agua;
si no recibiera una visión pronto, tendría que elegir morir aquí o darse
por vencida. No era inusual que alguien regresara al campamento
después de una búsqueda de visión sin encontrar lo que buscaban;
pero, Cinksi simplemente no podía creer que wakan tanka la pusiera
en este camino como una recién nacida y no le hablara.
Cinksi se enfrentaba actualmente al este. Cuando salió el sol ante
ella, sucedió.
El sol parecía estallar en una brillante luz blanca. La niña tuvo
que entrecerrar los ojos para mirarlo, con una mano levantada para
sombrear sus ojos. A medida que la luz se desvanecía, podía ver una
nube de polvo que se elevaba y sentir el temblor del suelo debajo ante
el estampido de mil búfalos. Corrían hacia su posición, liderados por el
animal más sagrado de todos, el búfalo blanco.
Observando con asombro aturdido, Cinksi vio a una mujer
guerrera que se precipitaba desde el sur, gritando mientras lloraba al
atacar al búfalo blanco con una lanza. El golpe de la guerrera fue sólido
y el búfalo blanco resultó mortalmente herido.
Parecía que el resto de la manada solo desapareció, al igual que
la mujer guerrera. El búfalo blanco se tambaleó más cerca de Cinksi, la
sangre brotaba de su costado y sus fosas nasales se dilataban mientras
jadeaba. Cayó justo fuera del área despejada y parecía tan real que la
niña casi podía tocarlo. El sol volvió a brillar y perdió la imagen,

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cubriéndose los ojos con el brazo. La luz se desvaneció y volvió a mirar,
solo para descubrir que el búfalo blanco se había ido.
En su lugar había una mujer extraña con piel pálida. Tenía el pelo
largo, más largo que el de cinksi y un color amarillo del color del sol;
sus ojos eran del azul de un lago profundo, quieto y claro. Llevaba el
vestido estándar que usaban todas las mujeres de Cinksi, piel de ante y
mocasines, y su cabello fluía libremente con la brisa.
Esta extraña aparición surgió de donde había estado el búfalo
blanco, la sangre brotaba de su lado donde el búfalo blanco había sido
herido. Se acercó suavemente a la chica que la miraba maravillada. Y
luego la mujer se llevó una mano a la herida y le sangró los dedos,
alargó la mano y rozó la sangre sobre la cara de Cinksi, dos rayos
debajo de los ojos oscuros. Cuando el sol volvió a brillar, la niña pudo
ver esos brillantes ojos azules mirándola fijamente y escuchar las
palabras susurradas en su oído.
−Mahasanni ki.
Y luego la luz volvió a la normalidad. Cinksi buscó frenéticamente
a la mujer o al búfalo blanco y no encontró nada. Con dedos
temblorosos, se tocó la cara. De nuevo no había nada.
Temblando, la niña recogió su bolsa y su manto. Necesitaba
regresar al campamento, pedirle al chamán que la ayudara a
interpretar su visión.

v
Cinksi se sentó ansiosa mientras esperaba el veredicto de
aquellos más sabios que ella. Alrededor del fuego estaban su padre, el
chamán y el curandero. Habían escuchado su historia y ahora fumaban
en silencio mientras la consideraban.
Se sentía extraño, pero la niña aceptó la pipa que le fue entregada
y fumó con el resto, finalmente un miembro adulto de la sociedad de la
que había estado en las afueras durante su infancia. Le calentó, al igual
que la expresión de orgullo que podía ver de su padre.
−Es una visión complicada, Cinksi,−comentó Inyan Ceye una vez
que se dejó de fumar y se entregaron las cenizas a los espíritus.−No
presumo saber lo que los espíritus querían que supieras de él.
−Entiendo, wicahcala.
El chamán asintió.−Ver el tatanka blanco, verte matarlo...Creo
que ese era tu futuro.
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Frente a él, el curandero asintió también−Hau, Cinksi. Y así, el
resto de tu visión debe ser tu futuro también.
La chica frunció el ceño, con las cejas oscuras surcadas.−Pero, ¿la
mujer pálida? ¿Es ella mi futuro? ¿Y por qué me llamó mahasanni ki?
−Es difícil de decir. Es una extraña para nosotros. Debe ser una
extraña para nuestros caminos. Pero está involucrada con el
tatanka.−Inyan Ceye miró las llamas del fuego.−Y la lastimarás como
lo hiciste con el tatanka blanco.
Por alguna razón inexplicable, el corazón de Cinksi se retorció de
tristeza al escuchar eso.
−Has tenido una visión muy poderosa, wikoskalaka,−dijo el
chamán.−Creo que es hora de que tomes un nuevo nombre.−Parecía
estar pensando antes de sonreír.−Serás conocida como Wi Ile Anpo,
como lo eras en tu visión.
El padre de la niña y el curandero asintieron con la cabeza, sus
caras felices.−Gracias, wicahcala,−respondió Anpo, quien solía ser
Cinksi.

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Capítulo 2

Winyan Ki (ween−yahn kee)


La mujer
1759

−¡Empuja, muchacha! ¡Ya casi estás allí!


La "muchacha" en cuestión jadeaba con esfuerzo cuando otra
contracción la golpeó. Con un gruñido que era más animal que humano,
hizo lo que le ordenó, casi sentada en su intento. Su madre la apoyó
desde atrás mientras la partera la animaba.
−¡Bien, muchacha! Ahora puedo ver la cabeza.−Ignorando el
gemido de frustración de la futura madre, la vieja partera pasó la mano
por el vientre distendido.−Creo que el bebé está listo para echar un
vistazo al mundo.
−Ninguno demasiado pronto,−dijo la madre de la mujer, su voz
reflejaba su preocupación. Apartó el cabello rubio rojizo de su hija de
cara enrojecida.−¿Cómo estás Rachel?
La cara de la mujer embarazada era de un rojo brillante y el
sudor le caía del cuerpo.−Tan bien como se puede esperar,
mamá,−susurró sin aliento con una cadencia irlandesa.−Aunque cuál
de nosotros será el más terco aún está por verse.
Kathleen O'Neill se rió entre dientes y escurrió un paño húmedo
para secar la frente caliente de su hija.−Ganarás, eventualmente, amor;
lo hiciste conmigo.−Trajo la tela fría al cuello y las mejillas de la
mujer.−Traté de mantenerte los nueve meses completos, pero no
quisiste nada de eso.
Otra contracción brotó y la mujer gimió mientras se obligaba a
aplicar más presión. Y de repente sintió una sensación de relajación en
su interior.
La partera apenas tuvo tiempo de capturar al bebé que eligió
abruptamente salir del útero. Mientras cortaba el cordón umbilical y lo
ataba, la nueva madre se dejó caer en el abrazo de su propia madre,
exhausta. La anciana golpeó al recién nacido y el bebé gritó ante la
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humillación. Sonrió y chilló al bebé, limpiándolo y envolviéndolo con la
sensación de un trabajo bien hecho.
Rachel McGlashan sintió como si todo su cuerpo estuviera hecho
de pudín, con toda la energía alejada. Sin siquiera darse cuenta, se
quedó dormida a través de los gritos de su primogénito, sin
despertarse hasta que sintió el cálido peso presionando sobre su
pecho.
−Aquí, muchacha. Tu hija necesita ser alimentada.−La vieja
partera sonrió.−Y necesito que empujes una última vez para mí. Debo
sacar la placenta.
La nueva madre se vio atrapada en una ola de tiernas emociones
mientras guiaba la boca hambrienta e inquisitiva hacia su pecho. Casi
en el último momento, dio a luz una vez más y un desastre de
membrana placentaria fue expulsado de su matriz.
Con experiencia evidente, la partera limpió el área, buscando
cuidadosamente cualquier sangrado extenso. Satisfecha de que todo
estaba bien, le sonrió a Rachel.−Me iré ahora, muchacha. Descansa un
poco más.−Se apresuró hacia la puerta, sin esperar una respuesta.
Rara vez lo hacen después del primer nacimiento. Con una
sonrisa feliz, salió de la habitación.
O'Neill salió de detrás de su hija, los ojos azules brillaban de
alegría.−Felicidades, Rachel,−dijo suavemente, apartando el pañuelo
para mirar a su nieta. Se animó al ver pelusa de melocotón rojizo en la
cabeza.−Parece que ella continuará con el legado rubio.
Rachel sonrió perezosamente, un pulgar recorrió la
pelusa.−Gracias mamá.
−¿Ya se les ocurrió a ti y a Jonathon un nombre?
La sonrisa de la mujer más joven se amplió.−Sí. Mamá, me
gustaría que conocieras a Kathleen Sarah McGlashan.−Se rió ante la
sorpresa de su madre.−Si fuera un niño, estaríamos planeando en
Stewart Franklin por los padres de Jon y los míos.
−Me siento honrada, Rachel. Gracias.−O'Neill se volvió cuando
oyó que se abría la puerta. Retrocedió un poco cuando su yerno entró
ansiosamente en la habitación.
−La señora Perdy dijo que estaba bien...−ofreció el joven alto y
moreno, incómodo con la imposición.

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Rachel sonrió cálidamente y le tendió una mano libre a su
esposo.−¡Jon! ¡Ven a ver a tu hija!
McGlashan se acercó lentamente a la cama, sus ojos azules
brillaban casi con miedo. Su suegra acercó una silla al borde de la cama
y le indicó que se acercara. Agradecido, se acomodó en el borde.
O'Neill se alejó de la pareja, recordando un momento en que ella
y su esposo, Franklin, habían hecho lo mismo—adorar a la recién
llegada Rachel. La mujer mayor se detuvo el tiempo suficiente para
mirarlos por unos momentos antes de escabullirse de la habitación.
Detrás de ella, podía escuchar la voz llena de asombro de su
yerno.−¡Es hermosa, Rachel...!

v
1765

−¡Kathleen Sarah McGlashan!


La niña se congeló a medio paso. Cuando su madre usaba su
nombre completo, sabía que estaba en el doble de problemas. No es
nada nuevo, pensó con tristeza cuando se dio la vuelta y se enfrentó al
madre iracundo.−¿Si, Mamá?
−¡Si te lo dije una vez, te lo dije mil veces, muchacha!−Un niño
pequeño fue empujado suavemente en la dirección de la niña de seis
años.−¡Lleva a tu hermano contigo! Quiere jugar tanto como tú.
La pequeña niña rubia suspiró profundamente, sus hombros
caídos ante la injusticia de su vida.−Sí, mamá,−murmuró. Su cuerpo
mostró su renuencia cuando extendió la mano para tomar la regordeta
mano de su hermano menor. Cuando Kathleen se volvió hacia la
puerta, hizo todo lo posible por no desquitarse con él. No es su culpa
que sea un mocoso baboso.
No pudo ver la sonrisa cariñosa que su madre les dio cuando se
fueron.
Kathleen salió por la puerta de la pequeña cabaña en la que
residía su familia y miró a su alrededor. El cielo estaba nublado y la
niebla aún intentaba arder desde la mañana. A lo lejos, podía ver
manchas blancas salpicando la ladera. Su abuelo estaba con las ovejas
este día, en algún lugar allá afuera. Su padre se fue al pueblo a buscar
trabajo.
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Mientras su madre silbaba una melodía mientras limpiaba
después de la comida del mediodía, la niña tiró de Stewart por el
costado de la casa. Dejó al niño de tres años junto a la ventana al lado
de un bonito pozo de barro. Pronto los dos estaban felizmente creando
pasteles en el suelo pegajoso. Kathleen consideró su suerte en la vida
mientras moldeaba el barro.
Había sido más difícil desde que abuela O'Neill falleció hace unos
meses. La anciana había sido la luz del hogar, siempre alegre, siempre
encontrando lo bueno en todo. Kathleen había pasado más tiempo con
su abuela que cualquier otro miembro de su familia. Sus lecciones con
la flauta irlandesa se habían detenido ahora que su homónima había
muerto. La niña echaba mucho de menos su presencia, al igual que el
resto de la familia.
El sonido de una puerta cerrándose trajo a la niña de vuelta al
presente. ¡Pa está en casa! A través de la ventana, podía escuchar a sus
padres hablar.
−¡Jon! Regresaste temprano. ¿Encontraste algo?−Preguntó su
madre.
El sonido de la madera que rasgaba cuando sacaban una silla;
Kathleen casi podía ver a su padre sentado en la cabecera de la
mesa.−No. No hay trabajo aquí. Sin embargo, encontré algo
interesante.
La voz de su madre se había alejado de la ventana.
Probablemente sentada al lado de pa. Miró a su hermano
pequeño que se había cansado del barro y ahora estaba contento de
dar una palmada al charco. Salpicaba agua sucia y él se rió. Kathleen
puso los ojos azules en blanco.
−¿Qué?
−Hay un barco que se dirigirá al Nuevo Mundo la próxima
semana. Podríamos quedar contratados y empezar de nuevo en otra
tierra..−Se hizo un silencio.
Fuera de la ventana, la niña frunció el ceño.
¿Qué significa? "¿Contratados?"
La voz de su madre sonaba tensa.−Jon...
−Ahora, Rachel, escúchame, muchacha.−Hubo una pausa cuando
McGlashan reunió sus pensamientos.−No tenemos nada aquí, Rach;
hace tiempo que no somos dueños. No somos dueños de la tierra, no

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somos dueños de esta tienda. ¡Estamos trabajando con nuestros dedos
hasta el hueso para otra persona!
−Lo sé, amor...
−¡No, no! Podríamos estar haciendo lo mismo en América, pagar
nuestro transporte y conseguir nuestra propia tierra. ¡No estaríamos
en deuda con nadie!−La voz del hombre se volvió más suave.−He
escuchado las historias, Rachel. Es la tierra de la leche y la miel, amor,
con acres verdes hasta donde alcanza la vista.
Kathleen oyó el suspiro de su madre por la ventana. Mientras
tanto, Stewart había descubierto las alegrías de arrojar sus pasteles de
barro al charco. Mamá me va a matar, pensó al darse cuenta de lo
asqueroso que estaba el niño.
McGlashan continuó, forzando el problema.−La razón por la que
no lo hicimos antes era tu madre. Ella no quería salir de su casa. Tu
padre no tiene esa compulsión. Ya hemos hablado de ello antes. Cree
como yo que no hay nada aquí para nuestra familia.−Una
pausa.−Además, tu hermana está allí. Sabes que la extrañas.
La niña se levantó y agarró la mano de su hermano, tratando de
que él también se pusiera de pie. Stewart era resistente, queriendo
jugar en el agua más que obedecerla. Se quejó un poco y se esforzó con
la otra mano para alcanzar otro pastel de barro para arrojarlo al
charco.
Dentro del refugio, su padre continuó la discusión.−Quiero que
nuestros hijos vivan libres, Rachel. Quiero que nuestro hijo sea un
hombre de provecho, que nuestra hija críe a su familia en su propia
tierra.
Stewart comenzó a llorar cuando lo alejaron sin ceremonias de
su punto de interés.−¡No no no!−Le gritó a su hermano con
frustración.
−¿Que...?
Y entonces Rachel estaba en la ventana, mirando a sus hijos. Al
principio, su rostro era una máscara de preocupación que fue seguida
inmediatamente por una mirada furiosa mientras observaba el estado
de su ropa.
−¡Kathleen Sarah McGlashan!
La pequeña niña rubia hizo una mueca, soltando la mano de su
hermano. Doble problema otra vez, pensó mientras su hermano
felizmente regresaba al charco.
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v
Bueno, una cosa buena. ¡Hoy no tengo que vigilar al malcriado
Stewart! Kathleen esquivó un par de piernas y continuó caminando
detrás de su madre y su padre. Sostuvo firmemente un bolso de lona
que golpeaba sus espinillas mientras caminaba. A su alrededor, el olor
a mar, pescado y cuerpos sin lavar.
El mocoso en cuestión estaba posado sobre los hombros de su
padre, con los ojos azules muy abiertos mientras observaba a la
multitud de personas en los muelles. Kathleen lo miró
melancólicamente, elevándose sobre ella, y deseó ser ella sobre los
hombros de su padre. Pero pa dice que me estoy haciendo demasiado
grande, suspiró.
−Ven, Kath.−Rachel se agachó y tomó la mano de su hija.−Ya
casi estamos en el barco.
Kathleen aceleró su paso para seguir el ritmo, la emoción creció
en su corazón.
Los padres de la niña llevaban una mochila pesada, al igual que
su nieta detrás de ellos. Además, había un paquete en la espalda de su
padre en el que Stewart estaba encaramado. Las bolsas contenían la
mayor parte del mundo entero de la pequeña familia—ropa, artículos
personales y demás de incluir alimentos para comer una vez a bordo;
había dos baúles que ya estaban en la bodega, que McGlashan había
entregado la noche anterior.
¡Me voy a las Américas! Su padre la había regalado historias toda
la semana mientras revisaban sus pertenencias y se preparaban para el
viaje.−¡Tierra tan lejos como el ojo puede ver, Kath! Todo gratis para
quien se lo lleve a la tierra. Miel que fluye en los ríos y leche de los
árboles.−Kathleen no estaba muy segura de esta última información. A
ella le sonó como una patraña, pero ella no lo dijo, no quería herir sus
sentimientos.
Y luego hubo un descanso en la multitud y finalmente pudo ver,
su familia se detuvo y dejó sus equipajes en el suelo del muelle. Su
padre estaba hablando con un hombre que revisaba una lista de
nombres. Una rampa de madera conducía hacia un enorme barco y los
ojos de Kathleen se asomaron por el tamaño de la misma.
−¡Abuelo! ¡Es enorme!−Exclamó, tirando de los pantalones del
hombre mayor.

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Franklin O'Neill se echó a reír. −Sí, ¿no es así?−Se agachó para
mirar el barco desde el punto de vista de su nieta.−Y estaremos en el
más de un mes, Kathleen.
Teniendo en cuenta que le había llevado una hora llegar a este
lugar, que estaba muy, muy lejos en comparación con lo que solía
viajar, la niña quedó impresionada.−¿Un mes entero? ¿Entonces
América está tan lejos?
−Sí, lo están−intervino su madre. Los ojos azules que
combinaban con la niña se nublaron de tristeza.−Un largo camino
desde aquí.
La tristeza por su madre brotó en el corazón de Kathleen. Echó
los brazos alrededor de la cintura de su madre y la abrazó
ferozmente.−Yo también extrañaré mi hogar,−dijo.−Pero pa dice que
hay leche y miel para tomar.
Rachel sonrió ante los intentos de su hija de animarla. La abrazó
con fuerza en un cálido abrazo.−Lo sé, amor. Y todos nos volveremos
gordos y atrevidos en nuestro nuevo hogar.
−¡Ere! ¿¡Siguiente!?−Gritó el portero.
−Ven, Rach,−llamó McGlashan.−¡Pa, vamos!−Él condujo a su
pequeña familia hacia el barco y su futuro.
La primera noche fue la mejor. Una vez que todos los pasajeros
fueron cargados, sus pertenencias asentadas y las camas asignadas, el
barco salió del puerto y se dirigió a mar abierto. Durante el resto de la
tarde, los habitantes se familiarizaron, prepararon sus comidas y se
acomodaron en sus pequeñas porciones de la vasta bodega en la que
habían sido instalados.
Finalmente, cuando llegó la noche, algunos hombres encontraron
un terreno común. El primero sacó un violín. Luego, otro sacó un una
flauta de su equipaje. Seguido por un tercero y cuarto con un dulcimer
y tambor respectivamente. En poco tiempo, una melodía animada
llenaba el aire y varias personas habían comenzado a bailar.
−¡Mira, papá! ¡Tiene una flauta!−Kathleen anunció, sus ojos
brillantes de emoción.−¿Crees que puedo conseguir lecciones de
él?−Sabía que la flauta de su abuela estaba en su bolso, uno de los
pocos recuerdos con los que tenía que recordar a la anciana.
McGlashan frunció los labios pensando.−Lo creo, Kath. Déjame
hablar con él y ver si podemos llegar a un acuerdo.

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La sonrisa de la niña se ensanchó y miró a su padre con
adoración.−¡Oh, papá! ¡Sería grandioso si lo hicieras!−Y luego se rió
cuando él la levantó en sus brazos y comenzó a bailar.
Y así, Kathleen Sarah McGlashan pasó el resto del viaje a las
Américas en pura felicidad. Cuando no estaba obligada a cuidar al
malcriado Stewart, pasaba todo el tiempo con el Sr. Gallagher de
Dublín, quien continuaba sus lecciones sobre flauta irlandesa.

v
1773

−¡Kathleen! ¿Dónde está tu hermano?


La rubia suspiró profundamente y puso los ojos en blanco,
sacudiendo la cabeza.−¡No sé, mamá!−Volvió a llamar por encima del
hombro.−¡Se suponía que iba a cortar madera para pa!−Volvió su
atención a los guisantes que estaba preparando en un tazón para la
cena. En voz baja, murmuró:−No entiendo por qué debo saber qué
hace cada momento.
−Porque eres la mayor y la que tiene la
responsabilidad,−recordó su madre, con una leve sonrisa en su rostro,
ignoró el sonrojo de su hija, dándole palmaditas suaves en la espalda
mientras alcanzaba el cuenco de guisantes.−Terminaré esto. Ve a
buscar a Stewart y dile que su padre quiere ayuda con el trabajo.
−Sí, mamá−murmuró Kathleen. Se levantó del tocón que estaba
usando como silla y pisoteó para localizar a su hermano errante.
El año anterior, los McGlashans finalmente pagaron su deuda y se
unieron a un grupo de personas con ideas afines que se dirigían al
oeste. Acababan de terminar el trabajo en su nuevo hogar, una cabaña
de un solo piso con tres habitaciones, y habían comenzado a trabajar la
tierra en serio. Las cosas habían sido difíciles este primer año, pero
había mejorado durante el verano—el suelo era fértil, la tierra era
verde y estaba creciendo, y un manantial natural corría lo
suficientemente cerca como para que no fuera necesario un pozo. Su
vecino más cercano era el viudo Adam Stevens, tres millas al norte. Un
poco más lejos había otras cuatro o cinco casas y el signo más cercano
de civilización a seis días viaje hacia el este.
La adolescente disgustada se abrió paso a un lado de la cabaña,
su hermano no estaba cerca de la pila de leña, con el hacha incrustada
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en un viejo tocón.−¡Ese mocoso!−Se puso de pie con las manos en las
caderas, inspeccionando el desierto alrededor de su casa.
Cerca había una gran base de arce, en el lado noreste de la tienda,
Kathleen pudo distinguir la vista de su padre en el campo al oeste de la
granja, instando a su mula cascarrabias a tirar del arado. Su abuelo
estaba delante de la mula, tirando de la brida y sin hacer mucho bien.
Abuelo se está poniendo viejo, reflexionó con un toque de
tristeza. Se unirá a abuela pronto. Lanzó otro suspiro. De vuelta a la
tarea en cuestión.−¡Stewart!−Llamó.
Desde la distancia, escuchó su voz.−¿Qué?
Girando hacia el pequeño granero, marchó hacia él. La puerta
estaba de pie y ella entró, deteniéndose para permitir que sus ojos se
acostumbraran a la tenue iluminación.−¿Stewart?
−Sí, Kath, estoy aquí.
Kathleen pudo distinguir una forma más pequeña junto a un
puesto.−Pa que te busca, Stewart. Quiere que ayudes con el arado.−Se
acercó a su hermano pequeño.−¿Qué estás haciendo aquí, de todos
modos?
El niño de once años estaba colgado en la barandilla y sonrió por
encima del hombro.−Mirando a Caleb.−Agitó una mano hacia el animal
en el puesto.
La adolescente también se apoyó contra la barandilla, mirando la
nueva adición a su granja. Su vaca lechera había dado a luz esa
primavera a un ternero. Inmediatamente capturó la fantasía del joven
McGlashan y pasó casi tanto tiempo con el animal como lo hizo con su
familia.
−Está creciendo como la hierba,−observó Kathleen.
La sonrisa de Stewart se ensanchó.−Sí, lo está,−respondió con
orgullo, como si tuviera algo que ver con el crecimiento natural de un
toro joven.
Kathleen sacudió la cabeza con exasperación.−Será mejor que
salgas al campo. Te están llamando.
El niño suspiró y se apartó el pelo rubio rebelde de los
ojos.−Supongo que tienes razón, hermana.−Le hizo señas al ternero
con la mano.−Nos vemos esta noche, Caleb,−ofreció antes de alejarse
de la partición y dirigirse a la puerta.
Desde afuera, se podía escuchar la voz de su madre.−¡Kathleen!
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−Ah, estoy en problemas otra vez,−se quejó la chica. Sus ojos
brillaron con enojo ante la risa de su hermano.
Stewart la palmeó suavemente en el brazo.−¿Cuándo no estás en
problemas, muchacha?−Preguntó.−Has estado en el lado equivocado
del temperamento de mamá durante tanto tiempo, que no creo que
sepas lo que era no estar.−Y luego se escapó antes de que ella pudiera
golpearlo.
Gruñendo, Kathleen lo vio irse y se preguntó por qué lo que dijo
era tan cierto.
−¡Kathleen Sarah McGlashan!
−¡Sí, mamá! ¡Ya voy!−Levantó el dobladillo de su vestido y trotó
por la casa.

v
−¡No entiendo por qué tengo que limpiar todo, mamá!−Kathleen
se quejó de la bañera de madera que ocupaba actualmente.
Rachel corrió por la habitación principal de su casa, dando los
últimos toques a las galletas antes de meterlas en el pequeño horno
holandés en la chimenea.−Ya te lo dije, muchacha. Estamos
preparando la cena.
El rubio frunció el ceño.−¿Stewart también tiene que bañarse?
−Sí. Él también tendrá que limpiarse un poco,−fue la vaga
respuesta.
Algo no está bien aquí, pensó Kathleen. ¿Quién podría venir? El
único vecino cercano es el viudo Stevens. Y nunca hice esto la última
vez que vino a comer aquí. La adolescente se preocupó por el problema
cuando terminó de bañarse.
−Aquí, amor, déjame ayudarte a lavarte el cabello,−Rachel
interrumpió los pensamientos de su hija.
¡Ahora sé que algo huele mal! Mamá no me ha ayudado con mi
cabello en...bueno, ¡nunca!
−Siempre me ha encantado tu cabello, muchacha−murmuró
Rachel una vez que había comenzado a enjabonar las trenzas rubias
con jabón.−Es mucho más grueso que el mío.
Incierta, Kathleen murmuró:−Gracias mamá.

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−También te has convertido en una mujer joven tan hermosa,
cada día te pareces más y más a mi madre.−Hubo un cómodo
silencio.−¿Te acuerdas de tu abuela?
−Sí, mamá. Tenía el pelo blanco y me enseñó a tocar la flauta.
Rachel sonrió al recordarlo.−Bien. Me alegro de que lo hayas
hecho. Era una mujer maravillosa.
A pesar de sí misma, Kathleen cerró los ojos y exhaló lentamente,
los fuertes dedos masajeando su cuero cabelludo se sentían tan
bien.−¿Qué está pasando realmente, mamá?
La mujer mayor debatió consigo misma por un momento.−El
viudo Stevens viene a cenar.
−¿Pero por qué me estoy bañando todo entonces?
−Kathleen,−comenzó su madre,−es un hombre solitario. Su
esposa falleció hace dos años y está solo en la granja sin hijos para
ayudar.
El adolescente frunció el ceño mientras consideraba esta
declaración. Por alguna razón, no entendía lo que su madre intentaba
decirle.
Cuando no hubo respuesta, Rachel continuó.−Y no vas a
encontrar muchas otras opciones aquí en esta tierra salvaje para un
esposo, Kathleen.
Los ojos azules se abrieron de golpe cuando todo el peso del
comentario de su madre la golpeó. ¡Casarme con él! ¡Quiere que me
case con él!−Pero.... Pero, mamá,−farfulló, alejándose y volteándose
para mirar con horror sobre su hombro.−¡Es un hombre viejo!
La boca de Rachel se apretó con irritación.−No es tan viejo,
muchacha. Sólo tiene veintiocho años.−Para evitar más comentarios de
su hija mayor, levantó sus manos jabonosas en advertencia.−Y un buen
proveedor. ¡Y, ahora tiene unas buenas 10 hectáreas de tierra en
semillas, y están creciendo cada año!
−¡No me importa la cantidad de tierra que tenga!−Gritó el
adolescente.−¡No me casaré con él!
La mujer mayor suspiró explosivamente y se puso de pie. Cogió
una toalla cercana y se limpió las manos, hablando todo el tiempo.−¡No
es que estemos tratando de casarte hoy, Kathleen! Sólo lo invitamos a
romper el pan con nosotros, darles a los dos la oportunidad de
conocerse. Aún eres demasiado joven para casarte.

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La rubia se sacudió el flequillo jabonoso de los ojos.−¿Lo soy?
−Sí, muchacha. ¿Crees que somos tan bárbaros? ¿Casar a nuestra
hija mayor con un extraño a los catorce años?−Rachel volvió a suspirar
y sacudió la cabeza con tristeza.−Es solo que no hay muchas opciones
para una muchacha bastante joven aquí. Solo podemos hacer lo mejor
que podamos.
−Sí, mamá.−Kathleen agachó la cabeza avergonzada.
−Prométeme que le darás una oportunidad, Kathleen.−Cuando
su hija levantó los ojos para mirar de regreso, Rachel volvió a
arrodillarse junto a la bañera.−Prométemelo. Tampoco es culpa del
viudo Stevens. No te desquites con él.
Los hombros caídos eran mucho más elocuentes que las palabras
murmuradas de la boca de la adolescente.−Sí, mamá. Lo prometo.
−¡Bueno!−Rachel se puso de pie con una sonrisa en su
rostro.−Ahora, enjuaga tu cabello, amor, y te ayudaré a secarte y
vestirte.−Se alejó para ver las galletas, tarareando por lo bajo.
La adolescente lanzó un profundo suspiro e hizo lo que le pedía.

v
La cena había sido un asunto tenso desde el punto de vista de
Kathleen.
Su madre la había vestido con sus mejores galas y la ayudó a
peinarse. Todo el tiempo, la regalaron indicios de cómo comportarse
en presencia de su invitado a cenar. Cuando los hombres regresaron
del campo, las respuestas fueron mixtas. McGlashan y O'Neill estaban
impresionados con la hermosa joven sonrojada junto a la chimenea.
Pero cuando Stewart se rió de ella, Kathleen perdió su decoro y
lo persiguió mientras salía corriendo por la puerta. A pesar de las
severas órdenes de su padre de regresar, atrapó al pequeño mocoso y
le acarició la cabeza por su falta de respeto.
El viudo Stevens llegó a caballo a la hora requerida, un hombre
alto y delgado vestido con ropa oscura. Los hombres se reunieron de
inmediato y comenzaron a discutir el clima, los cultivos y los animales,
Stewart se mantuvo bajo los pies, tratando de atraer al visitante al
granero para ver a Caleb.
Kathleen miraba subrepticiamente desde una ventana. No es un
hombre mal parecido, finalmente lo permitió. Si nos casáramos,

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nuestros hijos serían rubios. Y parece ser gentil y amable. La
adolescente suspiró y se dio la vuelta, viendo a su madre mirándola,
con una sonrisa en su rostro. Con una mueca, volvió a revolver la olla
de estofado.
Todos se sentaron a la mesa para la cena, aunque las mujeres se
quedaron más de pie mientras servían a los hombres y al niño. La
conversación abarcó varios temas, desde la existencia cotidiana
estándar hasta los rumores de las colonias del este.
−Saben, se habla de revolución en las colonias,−comentó
Stevens. Le sonrió a la hija de su vecino que volvió a llenar su vaso de
agua.−Sin embargo, recibimos noticias tan tarde aquí, dudo que
hayamos oigamos hablar de algo hasta años después del hecho.
−Sí,−McGlashan asintió. Se apartó de la mesa. −Stewart, toma
mi pipa. Sé un buen chico.−Cuando el hombre abrió la bolsa de tabaco
y comenzó a rellenar la pila, continuó.−Escuché que un barco británico
encalló el año pasado en Rhode Island. No pasó mucho tiempo antes de
que los colonos lo incendiaran.
−Las cosas se están volviendo volátiles, y eso es seguro,−dijo
Stevens.−Aquí afuera, sin embargo...No hay mucho llamado para
involucrarse. No creo que los británicos lleguen tan lejos.
−Probablemente no,−estuvo de acuerdo McGlashan.
−Pero, papá,−dijo el chico.−¿No llegaron los británicos tan al
norte? Peleaban con los franceses por los lagos.
Su invitado asintió.−Cierto, muchacho. Pero, ahora tienen toda la
tierra entre aquí y allá llena de colonos que no están contentos con la
forma en que van las cosas. Al menos en el norte tenían el apoyo de las
colonias.
La conversación continuó mientras las mujeres recogían los
restos de la comida. Los hombres eventualmente deambularon afuera
en la noche para fumar y hablar un poco más sobre política y cosas por
el estilo. Rachel usó el tiempo sabiamente para hablar con su hija.
−¿Ves, Kathleen? Eso no fue tan malo ahora, ¿verdad?−Raspó los
restos de la comida en un solo plato.
De mala gana, la adolescente asintió.−Sí. Está bien.
−¿Y ves lo que quise decir? Podrías ser peor aquí para un futuro
esposo, ¿sabes?
−Lo sé, mamá. Lo sé.

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v
1775

−La cena fue maravillosa esta noche, Kathleen.


−Gracias, señor Stevens. Estoy feliz de que lo haya disfrutado.
La pareja se sentó en el porche recién agregado de la granja
McGlashan, disfrutando de la noche. En el interior de la cabaña se
escucharon los sonidos de la familia del adolescente limpiando lo que
quedó de la comida, preparándose para una noche frente al fuego. Esta
noche, Rachel se había asegurado de que su visitante estuviera al tanto
de la contribución de su hija a la comida.
Las visitas semanales de Stevens eran frecuentes, al igual que las
discusiones después de la cena entre la pareja. Cada vez más a medida
que pasaba el tiempo, los padres de Kathleen los empujaron
suavemente. Ninguno de ellos ignoraba las razones.
El hombre inhaló profundamente el aire nocturno y miró a su
compañera. Ella es una hermosa muchacha. Joven y saludable. Y sus
padres están dispuestos. Al llegar a una decisión, se inclinó hacia
adelante en su silla y tomó la mano del adolescente.
Kathleen lo miró con atención. Hubo muchas veces que se
tomaron de las manos, pero sus ojos azules parecían más...intensos de
lo habitual.
−Kathleen,−comenzó,−me gustaría preguntarle a tu padre por
tu mano en matrimonio.−Cuando no hubo respuesta inmediata,
Stevens continuó.−Parece lo correcto. Ninguno de los dos tiene
muchas otras opciones aquí. Y no me estoy volviendo más joven. No
puedo prometerte que será una vida fácil, pero puede ser gratificante.
La rubia tragó, con el corazón en la garganta. Bueno, finalmente
ha llegado. Ella bajó la mirada a su regazo, con el ceño fruncido por el
pensamiento.
Stevens le apretó la mano con ternura.−No esperaré una
respuesta en este viaje, Kathleen. Sé que es una decisión importante
para ti. No quiero que te sientas presionada por algo que no quieres.
−Gracias, señor Stevens,−murmuró el adolescente en voz baja.

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Soltando su mano, él acercó sus dedos a su barbilla y levantó la
cabeza para mirarla. Nunca la había tocado de esta manera antes y sus
ojos azules estaban muy abiertos mientras miraba los suyos.
−Por favor, Kathleen. Mi nombre es Adam.
Hubo una larga pausa. Lentamente, la niña asintió.−Sí, entonces.
Adam.
La sonrisa de Stevens se ensanchó y se puso de pie.−Es hora de
que me vaya a casa. ¿Le darás las gracias a tu familia? −Se acomodó el
sombrero de ala ancha en la cabeza.
−Ciertamente...Adam,−respondió Kathleen, sonrojándose por el
uso de su primer nombre. También se levantó y salió del porche con él
hacia su caballo. Una vez allí, se sorprendió al encontrarlo besando la
parte posterior de sus nudillos.
−Hasta la semana que viene, mi Kathleen.−Y luego estaba en su
caballo. Con una punta de su sombrero, él le sonrió antes de girar al
caballo y alejarse trotando.
Kathleen se cruzó de brazos frente a ella y lo vio irse.

v
Había sido una larga semana de búsqueda del alma para la
adolescente. Arrojó alimento para las gallinas con solo la mitad de la
mente. Las voces de los demás llenaron su cabeza de elogios,
haciéndole difícil pensar, decidir.
Su mamá.−Sería un esposo maravilloso, Kathleen. Un buen
proveedor y padre.
Su pa.−Sabes, Rach, que Stevens es un talador inteligente. ¡Ha
descubierto una forma de rotar los cultivos que produce un mayor
rendimiento en todos los aspectos!
Incluso malcriado Stewart.−¡Pa! ¡El Sr. Stevens quiere usar a
Caleb como semental para sus vacas! ¡Dice que es el toro más grande
de este lado de los grandes lagos!
−¡Desearía que todos se callaran!−Murmuró exasperada.
−No dije nada−fue la respuesta discutida.
Kathleen se volvió para ver a su hermano pequeño mirándola
con curiosidad. Suspiró y puso los ojos en blanco.−Estaba hablando

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conmigo misma, Stew.−Regresó a su tarea, chasqueando a las gallinas
y esperando que su hermano lo dejara y se fuera.
Pero ese no era el caso. El joven dejó los baldes vacíos y se sentó
en un tocón cercano.−¿Qué pasa, Kath? Has estado actuando como una
tonta toda la semana.
−No es asunto tuyo.
Stewart sacudió la cabeza.−Eres mi hermana, Kath. Me
concierne. Has estado así desde la última visita del Sr. Stevens.−Se
apartó el pelo de los ojos mientras la estudiaba.−¿Te lastimó de alguna
manera? ¿Se aprovechó?
El hermano mayor escuchó la ira amortiguada en su voz y se
detuvo para mirarlo sorprendida. ¿Qué es esto? –No,−dijo ella.−No, no
lo hizo.−La expresión de cariño en el rostro de Stewart era tan ajena a
ella que comenzó a preguntarse si él se convertido en un niño
cambiado. Incapaz de evitarlo, Kathleen preguntó:−¿Y si lo hiciera,
Stew?
La ceja rubia, tan parecida a la de ella, se frunció.−Entonces
tendría que conseguir el mosquete de Pa y enderezar al señor
Stevens.−Se incorporó un poco más erguido e hinchó el pecho con
resolución viril.
Kathleen inclinó la cabeza mientras estudiaba a este extraño
joven, dejó de alimentar a las gallinas por completo y se acercó.−¿Por
qué?−Susurró, tratando de comprender.
−¿Por qué?−Stewart preguntó, confundido.−¡Porque tú eres mi
hermana, por eso! Él podrá ser el único hombre aquí por millas, pero
eso no significa que pueda eso no significa que pueda divertirse
contigo.−Él se encogió de hombros.−Quiero decir, me gusta y todo eso,
pero aún defendería tu honor.
Una pequeña sonrisa cruzó el rostro de la niña.−¿Incluso si fuera
un buen esposo? ¿Un maravilloso proveedor y padre?
−Sí. Incluso entonces. Si no quisieras nada de él, nada de él
tendrás, si tengo algo que decir al respecto.−Stewart se deslizó hacia
un lado, su hermana sentada en el tocón a su lado.
−Pero es inteligente, amigable, amable y generoso,−agregó
Kathleen, mencionando todas las cosas que le habían contado sus
padres.

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−Y también Caleb,−respondió el joven sarcásticamente.−Pero
eso no viene al caso.−Miró de cerca a su hermana, colocando una mano
sobre su rodilla.−¿Qué pasa, Kath?
Kathleen debatió consigo misma, mordiéndose el labio y mirando
a las gallinas que rascaban el suelo sin verlas.−Sr. Stevens...Adam me
ha pedido que me case con él.
Los ojos azules parpadearon hacia ella.−¿Has tomado una
decisión?
Sacudiendo la cabeza, dijo:−No. No lo he hecho. Pero él esperará
una respuesta esta noche después de la cena.
−Bueno, pa siempre dice que dos cabezas son mejores que una,
¿quizás pueda ayudarte?
La rubia resopló un poco.−No lo creo, Stew. No es como si
estuviera tratando de encontrar diferentes soluciones a un problema;
un simple sí o no lo hará bien.
−Sí, Kath, pero obviamente no estás segura. Tal vez hablarlo
conmigo ayudará a aclarar las cosas en tu mente.−La miró con la cara
abierta, asintiendo suavemente.
Quizás tenga razón. ¿Qué daño puede hacer? Necesitaba darle
una respuesta al Sr. Ste...Adam. Finalmente asintió y su hermano
suspiró aliviado. −Muy bien entonces. ¿Qué quieres saber?
Stewart frunció los labios pensativo y se rascó ociosamente el
cuello.−¿Lo amas?
Otro resoplido y Kathleen sacudió la cabeza.−No lo sé, Stew. No
lo creo. Me gusta lo suficiente, pero no creo que lo ame.
−Bueno, entonces. ¿Te ama?
La sonrisa irónica de la rubia arqueó sus labios.−Estoy bastante
segura de eso para decir que no. Adam siente lo mismo que yo, creo.
Stewart frunció el ceño.−Tal vez estemos yendo por el camino
equivocado.−Levantó una ramita del suelo y comenzó a quitarle la
corteza.−Kath, ¿qué quieres hacer con tu vida?
−Nunca lo he pensado mucho,−dijo el hermano mayor
encogiéndose de hombros.−Siempre supe que encontraría un hombre,
me casaría, tendría bebés. Siempre quise tener muchos bebés.−Sus
ojos azules se volvieron distantes, buscando sus recuerdos y
sueños.−Es gracioso, ¿sabes? Recuerdo haber soñado con tener
muchos hijos y criarlos en mi propia casa. Pero, por mi vida, no
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recuerdo si alguna vez pensé en un esposo con quien compartir mi
vida.
−Bueno, no puedes tener uno sin el otro,−Stewart sonrió.
−¡Cállate!−dijo la rubia con una sonrisa, golpeando su hombro
contra el de él.
−Entonces, te gusta. Y le gustas. Pero tener un marido no es tan
importante para ti,−resumió el joven.
−Sí, eso lo cubre.
Stewart asintió en contemplación.−Entonces diría que tu mejor
opción sería casarte con él. Al menos hay una base para la amistad, no
es que se odien el uno al otro. Y luego pueden tener todos esos bebés
que has querido.
−Es cierto,−estuvo de acuerdo la niña, aunque en el fondo de su
corazón sintió la equivocación de la decisión. Pero, lógicamente
hablando, era la verdad en general. De alguna manera Kathleen sabía,
sin embargo, que este no era el camino que tomaría su vida. Podía
sentirlo en sus huesos. ¿Y hasta que mi vida se vaya por otro camino?
¿Sentarme aquí en casa de mis padres? ¿Convirtiéndome en una vieja
solterona?
Kathleen se volvió para mirar a su hermano pequeño. Se cubrió
la cara con una sonrisa y le dio unas palmaditas en la mano.−Gracias,
Stewart. Has sido de gran ayuda este día.
−Siempre puedes hablar conmigo, Kath,−prometió.−Hemos
tenido nuestras diferencias en el pasado, pero he madurado con
algunas. Las cosas son diferentes de cuando éramos niños.
El hecho de que todavía fuera un niño provocó un destello de risa
en el interior y Kathleen lo sofocó admirablemente.−Sí, Stew. Tienes
razón. Las cosas son diferentes.−Se puso de pie y recogió el balde de
alimento para pollos.−Será mejor que consigas el agua para mamá. Ella
no esperará mucho más.
Al ver que la conversación había terminado, el niño se levantó e
hizo lo que le pedía.−Esa es la verdad,−murmuró. Caminó hacia el
arroyo, baldes vacíos que le ladraron las espinillas.
Kathleen lo vio irse, su corazón lleno de amor por el mocoso.

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v
La boda fue la excusa perfecta para una fiesta. Mientras
McGlashan continuó trabajando los cultivos, a Stewart se le permitió
llevar su mula por el área periférica y enviar invitaciones a las otras
granjas. Le llevó casi tres noches en el camino y regresó contento con
varias respuestas para asistir.
Después del regreso del joven, Stevens se fue al pueblo más
cercano para hacer arreglos con el juez de paz que se ocuparía de la
boda. El viaje fue de seis días en cualquier dirección, por lo que el clan
McGlashan procedió a hacer malabarismos con el trabajo de su propia
tierra y la de su vecino yerno.
Y en la casa de Kathleen, los preparativos comenzaron en serio.
−¡Oh mamá!−La adolescente suspiró exasperado.−¡Ya me he
probado este vestido cientos de veces!−Estaba parada en un taburete
cerca de la chimenea mientras su madre se revolvía alrededor del
dobladillo de un traje de algodón verde.
Rachel tiró del dobladillo para reajustar la cintura, estudiando la
ropa de su hija con ojo experto.−Sí, y te lo probarás en cien más hasta
que lo hagamos bien,−insistió, murmurando a través de los alfileres de
su boca.−¡Ahora, quédate quieta, muchacha! ¡O estarás dispareja en tu
boda!
Mientras miraba el techo, Kathleen murmuró:−Sí, mamá.
La mujer mayor continuó sujetando el dobladillo del vestido,
tarareando. Cuando terminó, dio un paso atrás para observar su
trabajo antes de finalmente darle permiso a la niña para que bajara y la
ayudó a salir.−He oído de los Heinrich que estarán aquí con las
campanas un día antes,−chismorreó, recogiendo la guinga en la mano
y crujiendo hacia su silla junto a la chimenea.
Kathleen se puso otro vestido sobre su cambio.−¿Por qué el día
antes?
−Ayudar con los preparativos. La señora Heinrich hace un buen
pastel de papa, si recuerdas.−Rachel se acomodó, con el vestido en su
regazo, y ató una aguja con hilo.−Ella y sus hijos vendrán y el Sr.
Heinrich se quedará hasta el día siguiente.−Ajustándose la tela, se
detuvo para limpiarse un mechón de cabello rubio canoso de los
ojos.−Creo que los instalaremos en el granero. Haré que Stewart lo
limpie el día anterior.

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La adolescente terminó de vestirse y se trasladó a la mesa donde
estaban los arreglos para un pastel de manzana. Cuando comenzó a
cortar las manzanas, preguntó:−¿Cuántos asistirán?
Rachel se meció suavemente en su silla.−Oh, parece ser una
docena, no más. Los Heinrichs, esa nueva pareja al sur de aquí, y los
Anders. ¡Será un día emocionante para ti, Kathleen! Te verás tan bonita
en tu vestido de boda.−Ella sonrió a su hija.
−Sí,−respondió la chica rubia obedientemente, sin sentirse tan
emocionada ante la perspectiva de convertirse en la señora Adam
Stevens. Más bien... aterrorizada. Continuó pelando las manzanas, el
tarareo de su madre no era tan relajante como lo había sido antes.

v
Según todas las formas habituales de calcular, la boda fue un
gran éxito. La granja estaba repleta hasta las vigas con simpatizantes,
mujeres y niñas se agruparon dentro de la tienda, preparando sus
mejores platos para las festividades. Los hombres y los niños
deambulaban afuera, fumando pipas, mirando por encima de la granja
de McGlashan y con Stewart presionando constantemente a la gente
para que mirara al toro Caleb en el campo sur.
Poco después del mediodía, Stevens llegó con el juez de paz a
cuestas. Mientras el pequeño y pomposo funcionario resopló por el
pequeño claro designado como el lugar de la boda, los hombres
llevaron al novio a los establos. Una vez allí, le dieron un trago de licor
casero que le hizo lagrimear los ojos pálidos y se preparó para la
ceremonia. Mientras tanto, las mujeres adularon a la novia, pellizcando
sus mejillas, ayudándola a vestirse, discutiendo los atributos del nuevo
futuro esposo y, en general, poniendo a Kathleen aún más nerviosa por
sus esfuerzos.
Y entonces llegó el momento. Stewart, vestido con sus mejores
galas, irrumpió en la cabaña.−¿Estás lista entonces?−Preguntó,
alzando la voz para superar el clamor de las mujeres.
−¡Sí!−Rachel llamó desde detrás de la multitud.
Las mujeres se separaron por detrás y finalmente se abrieron
para revelar a Kathleen. El vestido verde de algodón a cuadros era
largo y amplio, con una cintura alta que acentuaba el pecho. Las
mangas largas se hinchan en la parte superior de los brazos y se
cierran para ajustarse bien a los antebrazos y las muñecas. Se habían
atado encajes hechos a mano a los puños y al cuello bajo y se había

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utilizado material adicional como cinturón, un lazo atado en la espalda;
su cabello rubio había sido puesto en lo alto de su cabeza, con rizos y
rizos que se derramaban por aquí y por allá.
−¡Kath! Luces...−Stewart parpadeó.−Luces increíble, muchacha.
Kathleen se sonrojó un poco, no acostumbrada a los cumplidos
de su malcriado hermano.−Sí. Gracias, Stew.
El joven dio un paso adelante, sus ojos aún brillaban con alguna
emoción desconocida.−Si no fueras mi hermana, me casaría contigo.
La adolescente se detuvo ante las risitas de las mujeres que la
rodeaban. Ella miró a su hermano con exasperación fraternal.−Como si
te quisiera, mocoso.
−¡Kathleen Sarah McGlashan!−Dijo su madre a la habitación
sorprendida.
Stewart parpadeó de nuevo, volviendo en sí. Y luego una sonrisa
le partió la cara y golpeó a Kathleen en la parte superior del brazo.−Sí;
soy un mocoso. Pero es mejor que ser un canario de lirio silbando por
una tubería todo el día.
Rachel sonaba aún más angustiada mientras jadeaba,−¡Stewart
Franklin!
Los hermanos la ignoraron y se abrazaron.
−Te ves fantástica, Kath,−susurró el joven.
−Gracias, Stew,−susurró ella.
Afuera, los sonidos del acordeón del señor Heinrich se filtraron a
través de la puerta aún abierta.
−Ahí está,−dijo una mujer cercana.−Es hora de seguir adelante,
jóvenes.
Kathleen soltó a su hermano y tragó el repentino miedo
abrumador que amenazaba con desplazar todo pensamiento. Stewart
la picoteó una vez en la mejilla y salió corriendo por la puerta,
preparándose para tomar su lugar como el padrino de Stevens. Las
mujeres a su alrededor se filtraron para tomar sus lugares con sus
esposos y padres, con la excepción de la Sra. Anders y su pequeña hija,
debían ser la matrona de honor y la niña de las flores de Kathleen.
Rachel le dio a su hija un abrazo rápido y tranquilizador y un
beso.−Lo harás bien, muchacha,−susurró.−¡Te ves tan hermosa!−Ojos
azules que ya brillaban con lágrimas no derramadas, abrazó a la

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adolescente ferozmente para sí misma una vez más. Y luego salió por la
puerta para tomar su lugar con el resto de la fiesta de bodas.
La señora Anders miró a la joven novia.−¿Kathleen...?
La adolescente luchó contra su bilis creciente y forzó una sonrisa
en su rostro.−Es hora de casarse.

v
La ceremonia se realizó sin problemas, su madre y la mitad de las
otras mujeres lloraron en respuesta. El novio lucía resplandeciente con
su mejor traje, su cabello castaño recogido y atado con un lazo y las
hebillas de sus zapatos de los domingos brillando brillantemente;
cuando vio a su novia por primera vez en su esplendor, sus ojos
brillaron con lágrimas de felicidad.
Después de la boda, todos se reunieron para el banquete y la
fiesta. El claro frente a la cabaña se utilizó como pista de baile cuando
McGlashan y el niño de Heinrich sacaron los violines y se les unió el
acordeón del Sr. Heinrich. Si bien había más mujeres que hombres en
el acto, eso no impidió que nadie bailara alegremente. Al tener poca
experiencia con el baile, Kathleen se sintió un poco extraña. Cada vez
que ella y su hermano bailaban, ella solía liderar. Era difícil dejar paso
a su nuevo esposo.
A medida que avanzaba la tarde, los regalos se abrieron—una
colcha de su madre, un juego de pulseras de cuero trenzado de su
hermano, una pipa de marfil que había pertenecido a su abuelo y se la
dio a Stevens. Los invitados también habían traído varios y diversos
regalos para ayudar a la nueva pareja a comenzar su hogar, a pesar de
que la casa de Stevens ya estaba bien abastecida después de años de
uso.
Luego, los recién casados se despidieron. Los invitados cargaron
sus regalos y las pertenencias personales de Kathleen en una carreta
pequeña y Stevens ayudó a su joven esposa a subir. Mientras se
alejaban, el sonido de la alegría continuaba detrás de ellos, Kathleen se
dio cuenta de que nunca antes había visto la casa de su esposo. Nada
como lanzarse con los dos pies, ¿eh?
Pasaron tres millas y el cielo comenzaba a oscurecerse. La
carreta llegó a una pequeña granja acogedora. Stevens comenzó a
hablar de dónde estaba ubicado el pozo, dónde estaban los campos,
qué esperaba plantar la próxima primavera. Kathleen escuchó con

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media oreja, mirando la pequeña cabaña mientras él se detenía al
frente.
−Aquí, Kathleen,−dijo Stevens, envolviendo las riendas
alrededor del freno y saltando.−Déjame ayudarte en la casa;
descargaré los productos en el porche y luego guardare la carreta.−Dio
la vuelta y se acercó a ella.
Tragando saliva, un revoloteo de nervios revoloteando por su
estómago por un momento, la adolescente se levantó y dejó que su
esposo la tirara al suelo. Él le pasó el brazo por el codo torcido y la guió
escaleras arriba.
−Es solo una casa pequeña, cariño. Pero, se agregará fácilmente
cuando lleguen los bebés.−Stevens abrió la puerta y se detuvo,
mirándola con una sonrisa suave. Por segunda vez, siendo la primera la
ceremonia de la boda, besó a su novia suavemente.−Bienvenida a casa,
Kathleen.
−Gracias, Adam,−murmuró la adolescente, bajando la mirada y
sonrojándose. Y luego se aferró a él y dejó escapar un pequeño chillido
cuando él la levantó en brazos fuertes.
−Tengo que llevarte por encima del umbral, cariño,−se rió,
haciendo exactamente eso. Una vez dentro, la dejó en el suelo,
sosteniéndola mientras recuperaba el equilibrio una vez más.−Aquí;
déjame encender una lámpara para ti.
El interior oscuro se iluminó cuando se encendió la lámpara,
Stevens colocó el cristal sobre la llama y dio un paso atrás,
inspeccionando su casa. Con una sonrisa triste, la miró. −No es mucho
por el momento, cariño. Este viejo lugar no ha visto el toque de una
mujer en demasiado tiempo.
A pesar de sus nervios, Kathleen curiosamente miró alrededor de
la habitación individual. Había una chimenea en la pared opuesta, fría y
oscura. A su izquierda había una hilera de armarios de pared a pared
de pie hasta la cintura. El contra espacio resultante estaba cubierto con
una fina capa de polvo, una pequeña colección de libros y el desorden
habitual de una casa. En el extremo derecho había una gran cama de
madera enmarcada, perfectamente arreglada. La adolescente tragó con
ansiedad y evitó mirarlo.
Stevens dio un paso adelante y le dio a su esposa un rápido
besito en la frente.−Volveré pronto, cariño.−Y luego salió de la
habitación.

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Los sonidos de los artículos que se colocaban en el porche de
madera se filtraron y la adolescente continuó su lectura. Se quitó el
chal y notó que las clavijas colgaban de la pared al lado de la puerta,
colgándolo allí, colocó sus manos en sus caderas.
La mesa no estaba sucia...exactamente. Consideró el estado de las
pertenencias de su hermano y resopló. Sí, Adam es un poco más
ordenado y eso es un hecho. Había dos bancos a cada lado de la mesa y
una silla en un extremo. La lámpara brillaba desde el centro,
iluminando la pequeña cabaña.
Kathleen se movió por la habitación, chasqueando la capa de
mugre que parecía invadir cada rincón y grieta. La repisa sobre la
chimenea sostenía un pequeño marco plateado. Era lo único que no
estaba cubierto de polvo. Lo recogió para mirarlo de cerca. La imagen
interior era una pequeña pintura de una mujer con cabello oscuro y
ojos grises sombríos.
−Mi primera esposa, Amanda,−dijo Stevens suavemente.
Sorprendida, la rubia saltó y casi dejó caer la obra de arte. Su
esposo la rodeó y la atrapó suavemente antes de que pudiera caer al
suelo. Con un sonrojo, se volvió y comenzó a disculparse.−Lo siento,
Adam.
−No lo hagas, amor,−dijo el hombre. Sus ojos azules tenían una
medida de tierna tristeza. Volvió a colocar el marco en la repisa de la
chimenea. Casi distraídamente, su otro brazo la envolvió y la
abrazó.−El pasado es pasado y no lo discutiré esta noche.−Stevens le
sonrió.−Es nuestra noche de bodas.−Y se agachó para un beso.
Las mariposas en su estómago se enfurecieron mientras
revoloteaban.

v
Cuando todo estuvo dicho y hecho, no fue tan malo como lo había
estado haciendo parecer. Pero, mientras Kathleen yacía de lado,
mirando la pared de la pequeña tienda, lloró en silencio. Extrañaba a su
madre y a su padre e incluso al malcriado Stewart. Extrañaba su hogar.
Detrás de ella, tumbado sobre su espalda, Stevens dormía,
roncaba gentilmente, felizmente ignorante de la angustia de su nueva
esposa.
Le había dolido, al principio. Su madre le había dicho que lo
haría. Y Kathleen sabía que estaría dolorida al día siguiente. Sin

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embargo, se había convertido en una sensación interesante. Pero, ¿tuvo
que tomar tanto tiempo? Se preguntó, secándose las lágrimas. Se
preguntó con qué frecuencia tendría que someterse a su esposo, con
qué frecuencia la querría de esa manera. Valdrá la pena con el tiempo,
tendremos un montón de niñitos vagando por ahí.
Kathleen pensó en su propia cama en la cabaña de sus padres,
pensó en escuchar a su hermano mientras él hablaba dormido, pensó
en despertarse para escuchar a su madre preparar el desayuno y a su
madre gemir por envejecer antes de su tiempo. Otra oleada de lágrimas
la alcanzó y agarró el edredón que su madre le había hecho al pecho.

v
1777

Kathleen apretó fuertemente el paño en sus manos,


sosteniéndolo sobre la tina de agua. Cuando eliminó satisfactoriamente
la mayor parte del exceso, arrojó el artículo húmedo a una canasta
cercana. Era una hermosa tarde de primavera. Los pájaros chirriaban
entre sí en el pinar cercano, el único sonido que se podía escuchar
fácilmente. Si la joven se concentraba, podía escuchar a su esposo en
los campos detrás de la cabaña, maldiciendo al caballo con el que
trabajaba.
Hoy era día de lavandería, un asunto de todo el día. Ante ella
había dos grandes bañeras de madera, una de ellas colocada en una
mesa. También había dos baldes cerca que había estado usando para
transferir agua del pozo. La bañera de la mesa contenía el agua
jabonosa que había estado usando para limpiar su ropa y ahora estaba
enjuagando la carga final en la segunda bañera, agitándolas con un palo
grande antes de sacar cada pieza para secarla.
Y eso es lo último, pensó con un suspiro feliz. Usando su delantal,
se secó las manos y usó una esquina para limpiarse el sudor de la
frente. A este ritmo, podría tomar un baño antes de la cena. Kathleen
recogió la pesada canasta de ropa mojada y la llevó a las cuerdas que
había hecho colgar a su esposo entre la cabaña y los árboles hace dos
años. La mayor parte de su ropa ya colgaba allí, aleteando con la ligera
brisa, y se preparaba para agregar más a su compañía.
Había sido un buen matrimonio hasta la fecha. Si bien no amaba
exactamente a Stevens, se había encariñado con él. Siempre fue muy
gentil y amable, haciendo todo lo posible para no mostrar su decepción
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cuando pasó otro mes y todavía no tenía hijos. Kathleen no podía
entender cuál era el problema. Su intimidad era algo normal—dos
veces por semana, excepto durante su ciclo menstrual. A medida que
pasaba el tiempo, su falta de descendencia había comenzado a
preocuparlos a ambos.
−Si Dios lo considera, Kath, serás bendecida,−susurró la voz de
su madre en su cabeza. Sin embargo, el no tener hijos porque Dios lo
consideraba así, no era un pensamiento reconfortante.
Kathleen se sacudió sus sombríos pensamientos. Adam no quiere
que estés triste, muchacha. Termina la tarea, báñate y consigue su cena
en la mesa. En cambio, se centró en los tiempos felices.
El sábado anterior fue pasado en la casa de sus padres. Stewart
no había estado allí, habiendo ido por el camino para cenar con los
Anders y su dulce hija mayor. Entonces, las dos parejas disfrutaron de
una noche tranquila de conversación y comida. La única mosca en el
ungüento había sido la charla de los nativos locales en un alboroto.
−Aparentemente, un tipo al sur de aquí engañó a uno de ellos en
un intercambió,−Dijo McGlashan, soplando en su pipa en el porche
delantero.
Stevens asintió sabiamente.−¿Alguien que conozcamos?
−No. ¿A menos que conozcas a un hombre llamado Silas...?−Ante
la sacudida de la cabeza de su yerno, se encogió de hombros.−Bueno,
de todos modos, para resumir, el indio no estaba contento con la
situación y lo mató.
−¡Eso es asesinato!−Kathleen habló, sus ojos azules muy
abiertos.
−Sí, lo es, muchacha. Como sus hermanos también pensaron;
entonces, salieron a cazar y atraparon a algunos de los amigos de este
indio. A partir de ahí, las cosas solo se intensificaron.
Frunciendo el ceño, Stevens terminó de tomar su café.−¿Crees
que tendremos problemas aquí?−Preguntó.
−No, lo dudo. Parece que los salvajes se aferran a sus lares. No he
oído hablar de ellos viniendo más al norte.
Kathleen se frunció el ceño mientras colgaba una de las camisas
de su esposo.−Nada como pensamientos alegres, muchacha,−se quejó;
alejando la conversación de su mente, tarareó para sí misma mientras
colgaba la ropa para que se secara.

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Una vez terminado, la adolescente miró hacia el sol y se limpió
las manos en el delantal. Adam tendrá un descanso pronto. No es nada
si no metódico. Con un gruñido, volcó la primera y luego la segunda
tina de agua. Cuando se agotaron, los apoyó contra la mesa para que se
secasen al aire y recogió más agua del pozo. Después de transferir los
dos baldes a la cabaña, Kathleen recogió la canasta y entró.
La canasta fue devuelta al pie de la cama, lista para recoger su
ropa sucia para el próximo día de lavado. Después de todo, decidiendo
que no tenía tiempo para bañarse, Kathleen optó por lavarse
rápidamente. Uno de los baldes de agua se vertió parcialmente en la
olla sobre el fuego y revolvió la mezcla de estofado que había estado
hirviendo todo el día. Puso el segundo balde sobre la mesa y sacó una
barra de jabón de lavanda del armario, junto con un trapo y un trozo de
lino.
La rubia colgó el delantal en un gancho junto a la puerta y volvió
a la mesa. Al desabrochar los botones de la parte delantera de su
vestido, se desnudó hasta la cintura y sumergió el trapo en el agua;
frotó la pastilla de jabón sobre la tela mojada y procedió a frotar su
cuerpo, jadeando por el frío inicial contra su piel sobrecalentada. Una
vez que se logró una fina espuma, volvió a sumergir el trapo en el
balde, lo hizo girar y lo enjuagó. De nuevo, se frotó y se limpió el jabón
de la piel. Usó el lino para secarse.
Mientras se encogía de hombros y se abrazó a su vestido, oyó que
se abría la puerta detrás de ella.−¡Adam! No te escuché en el porche,
amor,−dijo, alcanzando los botones de su cintura.−Siéntate y te traeré
algo de beber.
Dos cosas sucedieron simultáneamente. El sonido del mosquete
de su marido llegó a sus oídos, desde el campo. Y una mano áspera la
agarró por el hombro y la hizo girar.
Kathleen miró a los ojos oscuros y peligrosos de un guerrero
nativo. Con los ojos azules muy abiertos, se aferró el vestido al pecho,
se cubrió y dio un paso atrás.−¡Alejarse de mí!−Susurró con urgencia,
incapaz de hacer que su voz sonara más fuerte.
El guerrero miró su estado parcial de desnudez y una sonrisa
malvada cruzó su rostro mientras daba un paso adelante.
En el campo, Stevens oyó gritar a su joven esposa. Se agarró el
vientre e intentó sin éxito mantener las tripas en su lugar mientras
usaba la otra mano para arrastrarse hacia la cabaña. Los dos guerreros
que lo acompañaban se hablaban en un idioma extraño y sintió el
agudo dolor de un cuchillo enterrarse entre los omóplatos.
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Y entonces todo estaba oscuro.

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Capítulo 3

Kawita (kah− wee −tah)


Vamos juntos
1777

−Hau, tanksi.
La adolescente abrió los ojos y miró a su amiga.−Hau, tiblo.−Se
sentó, el manto de búfalo se cayó mientras se estiraba a la luz del
amanecer.
Nupa Olowan sonrió mientras le entregaba un trozo de carne
seca.−Los hoksila han venido a vigilar la manada. Tú y yo podemos
regresar al campamento.−Luego se dio la vuelta para enrollarse la
ropa de dormir y atarla con una tira.
Frotando el sueño de sus ojos, Wi Ile Anpo inhaló
profundamente. Mordió un trozo de carne antes de levantarse y seguir
el ejemplo de su amigo.−¿Crees que se han decidido por la
caza?−Preguntó, a modo de conversación.
−No lo sé. Han pasado tres días e Inyan regresó ayer con una
visión.−Nupa se encogió de hombros y se ajustó la tira en su
manto.−Debe haber sido favorable. De lo contrario, todavía no estarían
aconsejando.
Anpo asintió de acuerdo. Terminada con su propia ropa de cama,
se levantó y miró a su alrededor. Los caballos pastaban en silencio;
aquí y allá, Hoksila estaba tomando posiciones para proteger a la
manada hasta el momento en que el campamento decidiera seguir
adelante o hasta que ella y la otra koskalaka regresaron para otra
vigilia durante toda la noche.
Su mejor amigo le dio una palmada en el brazo.−Vamos tú y yo a
ir a ti ikceya de tu madre.−Se puso a hombros su manto de búfalo.
−¿Estás interesado en la comida o mi hermana?−Anpo cuestionó
con una sonrisa malvada, liderando el camino.

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Nupa la siguió, su propia sonrisa triste.−La comida es buena,
pero Hca Wanahca es muy agradable a la vista.
La pareja se rió a la luz del sol de la mañana.
El desayuno consistía en granos hervidos y carne seca. Los dos se
sentaron al fuego de Wanbli Zi mientras su mujer y su hija les servían,
Waniyetu Gi se aseguró de que su hija mayor fuera la que sirviera al
excelente joven guerrero que comió con ellos. Su hombre ignoró
estudiosamente las adulaciones en las que su hija mayor participaba.
Anpo disfrutaba viendo a su amigo volverse estoico y fuerte, su
pecho hinchado mientras trataba de impresionar a Hca. En un
momento, la adolescente había tendido su cuenco para conseguir más
comida, pero su hermana estaba tan absorta coqueteando con Nupa
que no pudo verlo. No fue hasta que su madre la castigó suavemente
que se sonrojó y volvió a llenar el cuenco.
−¿La noche salió bien?−Wanbli Zi preguntó.
−Hiya. No pasó nada,−respondió su hija menor. Ignoró los ojos
ligeramente rodados de Nupa. Habían tenido esta discusión antes.
El hombre miró a Anpo con cariño.−Nada puede ser algo bueno,
cunksi.
La adolescente se encogió de hombros, sus ojos oscuros brillando
con humor.−Así me lo han dicho.
Nupa sacudió la cabeza con fingido disgusto.
−Un jinete vino durante la noche. Uno de los
exploradores,−comentó el hombre mayor, cambiando de tema.
Las orejas de los dos jóvenes guerreros se animaron con
interés.−¿Encontraron tatanka?−Anpo cuestionó. Su amigo se inclinó
hacia delante con entusiasmo, todos los pensamientos de la bella Hca
se habían ido.
Wanbli Zi asintió sabiamente.−Se ha dicho que vieron no solo a
tatanka sino también al campamento de Wicasa Waziya Mani. El
consejo está considerando emitir una invitación para una cacería
mutua.−Sus ojos fijaron a su hija menor.−También se ha dicho que el
tatanka ska está con la manada.
Anpo se echó hacia atrás, con los ojos muy abiertos y una
sensación de ahogo la invadía. Podía escuchar a su amiga jadear ante el
pronunciamiento. ¡Es el momento de mi visión! Pensamientos y
preguntas giraban en su mente.

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−Matarás al sagrado tatanka ska, tanksi,−dijo el joven guerrero a
su lado, asintiendo con la cabeza.
−¿Has visto esto?−Preguntó Wanbli Zi, consciente de las
visiones ocasionales del joven.
Nupa asintió nuevamente.−Yo lo hice.−Volviéndose hacia la
joven, le pasó un brazo por el hombro y la abrazó rápidamente.−¡Me
alegra que seas mi amiga, Anpo! ¡Traerás mucho honor al campamento
con wakan tanka!
Anpo aceptó el abrazo, sus pensamientos corriendo por su
cabeza. ¿Y qué de la mujer con cabello como el sol? ¿Traerá honor? ¿O
dolor?

v
A medida que avanzaba el día, a Anpo le resultaba cada vez más
difícil concentrarse en su tarea. En otros puntos del campamento, se
podía ver a jóvenes guerreros merodeando y apareciendo indiferentes
mientras esperaban noticias de los ancianos. Una tensión llenó el aire.
Anpo estaba cortando una punta de flecha de sílex frente al ti
ikceya de su madre, constantemente mirando a la tienda del consejo;
su padre estaba adentro, aconsejando a los otros ancianos. Desde algún
lugar cercano, podía escuchar a las jóvenes riéndose mientras
realizaban sus tareas. Sus pensamientos se centraron en la winyan
desde su visión de hace cuatro inviernos.
El tatanka ska había desaparecido. En su lugar había una mujer
extraña con piel pálida. Su cabello era largo, más largo que el de Anpo,
y un color amarillo del color del Sol mismo. Sus ojos eran del azul de un
lago profundo, quieto y claro. Llevaba el vestido estándar que usaban
todas las mujeres de Anpo, piel de ante y mocasines, y su cabello fluía
libremente con la brisa.
Esta extraña aparición surgió de donde el búfalo blanco había
estado acostado, la sangre brotaba de su lado donde el búfalo blanco
había sido herido. Se acercó suavemente a la chica que la miraba
maravillada. Y luego la mujer se llevó una mano a la herida y le sangró
los dedos. Alargó la mano y rozó la sangre sobre la cara de Anpo, dos
rayos debajo de los ojos oscuros. Cuando el Sol volvió a brillar, la niña
pudo ver esos brillantes ojos azules mirándola fijamente y escuchar las
palabras susurradas en su oído.
−Mahasanni ki.

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Anpo sacudió la visión. Había sido así desde que lo había tenido
originalmente—la repentina sensación de volver al pasado y estar en
la ladera de nuevo, ver a la mujer con el pelo amarillo y oír su voz. El
chamán le había dicho que era raro que una visión tuviera tanto poder,
pero que este extraño debía ser Gran Espíritu por todo eso.
Al mediodía, Waniyetu Gi le sirvió un plato de estofado que
estaba hirviendo sobre el fuego cercano. Llegó la hermana de Anpo,
con una cesta de bayas en la cadera, y almorzaron. El campamento
estaba tranquilo y todavía en anticipación.
Wanbli Zi salió del ti ikceya del concejo, mirando a la tienda de su
mujer. Al ver a su hija menor mirando, él le hizo gestos con la mano.
La adolescente dejó escapar un suspiro de suspenso y se levantó,
quitando los restos de su comida de su calzón y cubriendo la aleta con
un pedazo de cuero. Ella trotó hacia su padre.−Ohan, ¿ate?
−Los ancianos te pedirían que seas voluntaria para ir al otro
campamento con una invitación,−dijo el hombre mayor. Girando hacia
el sonido de alguien acercándose, sonrió.−Y tú, Nupa.
El joven hinchó el pecho con una sonrisa en su hermoso
rostro.−Sería voluntario para viajar con mi tanki, Anpo.
Sonriendo y sacudiendo la cabeza, la adolescente dijo:−Dudo que
pueda ir de aquí a los caballos sin ti en mis talones.−A pesar del
orgullo de que le preguntaran y la alegría de que su amigo quisiera
acompañarla, un hilo de miedo plateado y frío se alojó en su corazón.
Veré mi futuro
Tomando su respuesta como afirmativa, Wanbli Zi sonrió feliz y
acompañó a los dos guerreros a la tienda del consejo para hablar con
los ancianos.

v
En la oscuridad de la madrugada, Anpo se vistió con sus mejores
galas. Se decía que el aspecto de un guerrero era una indicación de
cuánto lo amaban. Y, a pesar de la diferencia obvia entre ella y los otros
guerreros en el campamento, su hermana y su madre la habían
equipado bien a lo largo de los años.
La parte superior de sus mocasines era blanca y se habían
pagado minuciosamente los símbolos del sol rojo pintados en ellos. Sus
pantalones de piel de ante eran de un color tostado natural con la
excepción de los flecos en las piernas exteriores. Nuevamente, estos
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fueron pintados de blanco con diseños en rojo y amarillo—el rayo, el
sol y el búfalo se alternaron en cada lado. Su camisa de cuero era
amarilla y la misma franja blanca de diseños corría por el frente desde
cada hombro hasta el dobladillo. En la parte superior de sus brazos
había tiras de cuero, pintadas de amarillo y contrastando con su piel
oscura.
Waniyetu Gi la miró de cerca mientras su hija mayor peinaba el
cabello de Anpo hasta que brillaba. Gruñendo con desaprobación,
dijo:−Tu ropa interior es vieja. Tengo otra para ti.−Y se movió a un
lado del ti ikceya y rebuscó entre algunos mantos y pieles.
Cuando terminó de trabajar en el cabello de su hermana, Hca
Wanahca retiró los costados para atarla y sacarla de la cara. Luego
colocó una pequeña pluma de águila colgando y una pluma más grande
pintada de amarillo sobresaliendo.
Anpo observó a su madre regresar con una extensión de cuero
blanco.
−Esto sería tuyo después de que mataras al tatanka ska, pero
ahora te lo daré,−dijo Waniyetu Gi con una sonrisa. Suavemente puso
la piel en las manos de su hija.
La adolescente lo miró con asombro. ¡Ella tiene tanta fe en
mí!−¡Gracias, ina! ¡Es perfecto!−Se puso de pie e inmediatamente se
quitó la piel de ante que llevaba puesto, reemplazándola con manos
expertas mientras su familia miraba con prudencia.
−Te ves muy guapo,−comentó Hca con una sonrisa mientras se
levantaba, su hermana se dio la vuelta como un orgulloso faisán macho.
−Y tengo que agradecerte, cuwekala,−sonrió Anpo. Abrazó a su
hermana y luego se volvió hacia su madre.−Y ti, ina.
Waniyetu Gi sonrió y aceptó el abrazo de su hija más alta y
fuerte. Y luego se apartó, empujando a Anpo hacia la tiopa.−Ahora,
vete. Nupa está esperando.
La adolescente agachó la cabeza y besó a su madre en la mejilla
antes de recoger sus armas y salir de la tienda. Podía escuchar a la
mujer mayor gruñir de buen humor cuando salió al aire fresco de la
mañana.
Cuatro hombres estaban cerca con los caballos: su padre, Nupa
Olowan y su padre, Wi Sape, y el chamán. Se acercó, ajustando su bolso
y su cuchillo.

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Inyan Ceye dio un paso adelante con un bulto de pieles.−Aquí
está la invitación para el jefe de su campamento. Entrarás y no
hablarás con nadie hasta que te llamen en la fogata de su consejo. Ve
directamente a su consejo y a ningún otro lugar. Invita al jefe y espera
allí hasta mañana. Él te dará su respuesta para que regreses aquí por la
mañana.−Le entregó el paquete a Nupa, quien obedientemente lo ató a
su silla de montar.
−¿Lista?−Nupa preguntó con una sonrisa, entregándole las
riendas de su caballo a Anpo.
−¡Ohan!
Wanbli Zi sonrió ante el entusiasmo de su hija.−Recuerda. Sal del
campamento y ve hacia el sur por un tiempo. Te encontrarás con un
gran pino, dividido en dos. A partir de ahí, ve hacia el oeste. Las fogatas
del campamento te guiarán el resto del camino. Deberías estar allí
cuando el sol es alto.
Los jóvenes guerreros asintieron en comprensión y saltaron
sobre sus corceles. Hubo una última palabra de despedida antes de que
pegaran a sus caballos y volaran por la entrada este. Los ancianos los
vieron irse antes de regresar en silencio a sus refugios.
Una vez fuera del campo de visión, los dos redujeron la velocidad
de sus caballos a un trote, paseándolos. Anpo le entregó a su amigo un
pedazo de carne seca que su madre les había empacado.
−Te ves bien,−comentó Nupa.−¿Es nuevo ese calzón?
El adolescente asintió.− Ina me lo dio. Ella iba a esperar hasta
que yo matara al tatanka ska, pero decidió regalarlo esta mañana.
El joven asintió.−Es un color inusual. Te queda bien.
−Hca me llamó "guapo"−dijo Anpo con un resoplido irónico.
Al no ver el humor, su amigo lo miró con nuevos ojos. Con un
respeto lento y a regañadientes, asintió.–Estas guapo, tanksi.−Hizo una
pausa en el pensamiento, su ceño oscuro fruncido.
Se acercaron unos pasos antes de que la adolescente finalmente
preguntara:−¿Qué?
Nupa se encogió de hombros.−Es solo que...Mis siguientes
palabras habrían sido "Harás de una mujer respetable"−Sacudió la
cabeza.−Pero, no eres un hombre. Es una wikoskalaka.
Frunciendo el ceño, Anpo preguntó:−¿Qué pasa?−Se reajustó en
su silla y se encogió de hombros.−Ha sido así toda mi vida.
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−¿Pero no quieres ...?−
−¿Qué? ¿Unirme a un hombre?−Resopló ante su asentimiento,
sacudiendo su propia cabeza oscura en negativo.−¿Para qué? Puedo
cazar mejor que la mayoría de los hombres. Aprendí a explorar y
luchar mejor que la mayoría de los hombres. Además, no creo que un
hombre me quiera.
−Tanksi...
−¡Hiya, tiblo! ¡Tú sabes que es verdad!−Viajaron unos minutos
más, ambos sumidos en sus pensamientos.−¿Me quieres?−Anpo
finalmente preguntó.
Su amiga se enderezó en su silla.−Me gustaría.
El adolescente se echó a reír ante la cara estoica y trágica que
tenía.−¡Pero no te querría, tiblo!−Y ella se inclinó sobre su caballo,
haciendo que se levantara y disparara.
El joven guerrero estaba solo un segundo detrás de ella,
apartando sus sentimientos de alivio y consternación para correr tras
su mejor amiga.

v
−Pero, ¿qué harás, tanksi? No tendrás hijos que te cuiden cuando
seas una anciana.
La adolescente suspiró y puso los ojos en blanco. Nupa solo no
dejaba ir el tema. No importa cuán a menudo ella engatusaba,
bromeaba y cambiaba de tema, siempre se trajo a esto.
La pareja ya había llegado al pino partido y habían estado
avanzando hacia el oeste a través de las llanuras onduladas. No había
paradas para las comidas, comiendo a lomos de sus caballos. Solo se
habían detenido una vez, en un arroyo para que bebieran sus corceles;
el sol se estaba acercando a su cenit, una indicación de que no iban
mucho más lejos.
−Lo sabes tan bien como yo, tiblo. Adoptaré. Entonces tendré un
hijo a quien enseñar.−Al ver el ceño fruncido de su amigo, finalmente
se le ocurrió cuál era su preocupación.−¿Estás preocupado de que no
tenga hombre? ¿Nadie con quien dormir?
−Me preocupa que no tengas mujer,−admitió. Ante su abierta
carcajada, se erizó.−¿Sabes cocinar para ti? ¿Curtir pieles? ¿Coser?
¿Todas las cosas que tu madre y tu hermana hacen por ti?

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−Entonces, ¿sugieres que encuentre una mujer que comparta mi
manto?−Anpo no pudo evitarlo, se rió alegremente ante la idea.
Le tomó unos minutos fruncir el ceño a su amigo antes de que el
humor finalmente invadiera los buenos sentidos de Nupa. Pronto, él se
estaba riendo como ella.
−¡Tiblo!−Finalmente exclamó cuando controló su
risa.−¡Esperaré a que te cases con Hca y me mudare contigo!
Resoplando ante lo absurdo, el joven dijo:−¡Hau! ¡Entonces serás
mi segunda mujer!
Esto, por supuesto, hizo que la pareja se riera más mientras
avanzaban. Pronto, el humo de muchas fogatas se podía ver en la
distancia. Se detuvieron el tiempo suficiente para pasar sobre ellos y
sus caballos, enderezando la ropa y quitándose el cuero. Nupa sacó el
paquete que les había dado el chamán.
−¿Estás lista?−Preguntó.
Anpo asintió con la cabeza.−Ohan, tiblo. Seremos bienvenidos tú
y yo.
Los dos cabalgaron hacia el campamento de Wicasa Waziya
Mani, dando vueltas hasta llegar a la entrada este. Varios guerreros
alrededor del campamento ya habían escuchado su acercamiento y
estaban listos con las armas a mano. Mujeres y niños revoloteaban
cerca, los jóvenes se movían con entusiasmo para tener una mejor
visión de los recién llegados.
Cuando entraron al claro principal, hubo un destello amarillo en
un ti ikceya y Anpo frunció el ceño, una vaga familiaridad le hizo
cosquillas en la mente. Tiró de su caballo y se dio la vuelta, buscando el
color y al no encontrar nada más que guerreros empezando a
ofenderse ante esta ruptura de la costumbre.
Nupa también se había detenido, alerta a algo que causaba
consternación a su mejor amiga. Incapaz de ver nada, acercó su propio
corcel y le llamó la atención.
La intensa mirada de advertencia del joven hizo que Anpo
volviera a sus sentidos. No pudieron hablar hasta que fueron recibidos
por el jefe de este campo. Asintió con leve irritación y se dirigieron a la
tienda más grande.
A su llegada, los dos saltaron de sus caballos. Nupa abrió la piel
que le dio su chaman. En su interior había tres artículos—un paquete
de medicamentos creado para esta reunión, una pequeña bolsa de
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corteza de sauce y una varita de invitación con diseños intrincados
teñidos en su madera. Como fue Anpo a quien inicialmente se le había
pedido que se ofreciera como voluntaria para este viaje, el joven le
entregó la varita, sosteniendo los otros artículos aún acunados en la
piel.
Varios ancianos habían llegado desde varios puntos alrededor
del campamento. Uno por uno, se dirigieron hacia el enorme ikceya ti;
un niño se adelantó y tomó sus caballos y un joven guerrero, más joven
que Anpo, sostuvo la tiopa a un lado para que los visitantes entraran.
Sus ojos tardaron unos minutos en adaptarse al interior más
oscuro, pero, como era de esperar, el lugar de honor a la izquierda del
jefe estaba abierto para que se sentaran. Anpo se acomodó, su amigo a
su lado.
Miró alrededor del fuego, notando muchas caras que le eran
familiares. Había visto a la mayoría de estos hombres en los
campamentos de verano e invierno, cuando todos los Lakota se
reunieron. Si bien probablemente era solo una de los muchos, muchos
guerreros jóvenes en el mundo, estos eran los líderes de la gente. Anpo
asintió respectivamente hacia el jefe y le tendió la varita de invitación.
Wicasa Waziya Mani, el jefe de este campamento, era un hombre
joven. Su cabello todavía estaba oscuro y su cuerpo sano. Con poderosa
gracia, aceptó la varita, asintiendo a cambio con la pareja de jóvenes
guerreros. Esto fue seguido por el paquete de medicamentos y la
corteza de sauce.
El jefe sonrió mientras mostraba a todos los ancianos presentes
la invitación. Agradeció a los jóvenes guerreros y se hicieron
presentaciones por todas partes.−Entonces, ¿has encontrado
tatanka?−Preguntó con voz profunda.−¿Está cerca?
−Ohan, wicahcala,−respondió la adolescente con la respuesta
femenina adecuada. Esto causó un susurro en el ti ikceya cuando todos
se dieron cuenta exactamente de quién tenían en su logia del consejo;
todos sabían de la wikoskalaka que actuaba como koskalaka. Anpo lo
ignoró, habiendo enfrentado la sorpresa muchas veces en los últimos
años.−Está a un día de distancia de aquí, a medio día de nuestro propio
campamento. Nuestro jefe, Wagmiza Wagna, le pide a su campamento
que se una al nuestro en una cacería dentro de cuatro días.
Mani asintió, sus ojos oscuros se fijaron en la joven
guerrera.−Por favor, sean bienvenidos en el campamento. Serán
invitados a una fiesta y los ancianos darán su consejo.

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Anpo y Nupa asintieron y dieron a conocer su agradecimiento
antes de levantarse y salir de la tienda. Una vez afuera, encontraron
que sus caballos ya habían sido llevados a la manada de este
campamento. Su equipo había sido colocado frente a un ti ikceya
cercano, la tienda donde dormirían esa noche.
−¿Por qué te detuviste cuando tú y yo llegamos?−Preguntó el
joven mientras caminaban hacia la tienda, con todos los ojos del
campamento sobre ellos.
Anpo se encogió de hombros.−No lo sé. Pensé que había visto
algo. Estaba tratando de encontrarlo de nuevo.
Llegaron al ti ikceya y sacaron sus mantos para dormir. En
cuestión de momentos, la pareja se reclinaba frente a la hoguera,
observando al resto del campamento mientras se ocupaban de sus
asuntos.
Nupa sacó una bolsa de agua de sus pertenencias y tomó un largo
trago. Se lo entregó a su amiga y continuó con sus preguntas.−¿Qué fue
lo que viste?
−Es difícil de explicar, tiblo,−suspiró el adolescente, tomando la
bolsa de agua y bebiendo profundamente. Se limpió la boca y la selló,
colocando la bolsa entre ellos.−No estoy segura si vi algo o lo sentí.
El joven asintió solemnemente.−Entiendo. Es lo mismo con mis
visiones. Lo veo, pero no lo sé. Es muy confuso a veces.
−¡Ohan!−Anpo exclamó, sentándose hacia adelante y mirando
hacia las llamas.−¡Así fue como se sintió! ¡Como mi visión!
Y luego la discusión se interrumpió cuando otros jóvenes se
acercaron. Pronto, varios estaban sentados alrededor del fuego,
fumando e intercambiando historias y noticias.

v
Esa noche, la fiesta fue un gran éxito. Hubo mucha alegría por la
llegada de los visitantes y las noticias. Las mujeres del campamento
intentaron superarse mutuamente con la comida que cocinaban, los
hoksila se apresuraron a buscar la posición más cercana a los extraños
y los guerreros se entretuvieron a sí mismos y a sus invitados con
juegos de azar y juegos de habilidad.
A medida que la oscuridad crecía y la comida desaparecía, el jefe
del campamento se levantó y levantó los brazos por
encima.−¡Escúchenme!−Llamó a su gente y todos se callaron, Anpo y
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Nupa escuchando con la misma atención.−Este campamento ha sido
invitado a unirse a Anpo y Nupa para cazar tatanka. Los ancianos han
decidido.−Con verdadero talento para el espectáculo, hizo una pausa,
sus ojos oscuros brillaban a la luz del fuego.
El campamento parecía inclinarse colectivamente hacia adelante,
conteniendo la respiración.
−Nos uniremos a ti,−sonrió, mirando a los invitados
sentados.−Mañana por la mañana regresarás a tu campamento y le
dirás a Wagmiza Wagna que pronto llegaremos.−Mani se volvió hacia
el chamán y recibió un paquete de medicamentos y una pequeña bolsa
de corteza de sauce.
Ante el asentimiento del líder, Anpo se levantó rápidamente, su
amigo un latido detrás de ella. Los artículos fueron entregados con
reverencia a ella.
−Ahí está nuestra respuesta,−sonrió el jefe.
Con extremo cuidado, Anpo envolvió las bolsas en una piel y las
ató con una tira.
El campamento estalló en voces y gritos. Golpearon los tambores
y colocaron más leña sobre las llamas cuando los guerreros
comenzaron a bailar, representando cómo cazarían al búfalo en los
días venideros. Los maracas y las pipas también se unieron al
estruendo, lo que provocó un emocionante sonido.
Nupa miró con nostalgia a los jóvenes y luego a su amigo que se
había sentado de nuevo.
−Ve, tiblo,−dijo la joven con una sonrisa.−Tengo el paquete;
bailaré en nuestro propio campamento antes de la caza.−Al ver la
guerra de querer disfrutar luchando contra su deseo de hacerle
compañía, ella frunció el ceño.−Dije ve. ¿Cree que se le permitirá
impresionar a todo el wikoskalaka cuando mi hermana está cerca?
El guerrero parpadeó hacia ella antes de que una lenta sonrisa
apareciera en su rostro. Y con un grito saltó a la refriega y comenzó a
bailar.
Anpo lo miró con una sonrisa cariñosa. Pero sus ojos seguían
siendo atraídos por la oscuridad que rodeaba el fuego, buscando algo
que no estaba allí. Si es el momento de mi visión...¿dónde está
ella...? ¿Será ella un espíritu poderoso? ¿O real?

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v
Kathleen se dejó caer sobre su manto de dormir en el ti ikceya;
había sido un día ocupado y estaba muy cansada. Sí, deberías estarlo,
muchacha. Ayudaste a poner suficiente comida para alimentar a
Boston. Afuera de la tienda, podía escuchar los tambores salvajes y la
gente cantando mientras bailaban. Pensó que también había escuchado
pipas, pero no podía estar segura.
Cerca, una anciana desdentada cosía dos piezas de cuero y
cantaba suavemente con voz susurrante. Ella era la única otra persona
en la tienda, una vieja guardia que mantenía a la nueva esclava
atrapada.
No es que haya ningún lugar adonde ir, Kath, pensó la rubia para
sí misma con un giro irónico en la boca. Se estiró y se cubrió con su
manto, tratando de sentirse cómoda en el suelo duro.
Por lo que Kathleen podía ver, había pasado más de un mes,
cerca de dos, desde que había sido secuestrada de su casa en el este. El
hombre que la había violado brutalmente en su propia tienda le había
gustado su piel clara y la había mantenido. A lo largo de varias
semanas, habían pasado muchas noches en las que Kathleen había sido
agredida sexualmente. Y las dos mujeres que habían vivido con ese
hombre la habían golpeado regularmente por la más mínima infracción
de sus reglas tácitas y vagas.
Todo lo que Kathleen quería era acurrucarse y morir en ese
punto. Había tratado de conseguir un cuchillo de una de las mujeres,
introduciéndolo de contrabando en su vestido mientras ayudaba a
preparar la comida, con la intención de usarlo para unirse a su esposo;
pero, no había funcionado. La mujer lo había visto y la había golpeado
hasta dejarla sin sentido. Y luego su hombre había hecho lo mismo.
Pero las cosas habían cambiado hace unas dos semanas. En las
primeras horas de la mañana, se escuchó un monstruoso alboroto en el
campamento. Hubo bastantes voces y gritos. La tienda en la que había
estado se había incendiado. El hombre ya había salido a luchar contra
los atacantes y las mujeres pronto lo siguieron para escapar de las
llamas, dejándola adentro para asarse.
Kathleen todavía no sabía cómo había salido del infierno. Afuera
había una gran confusión y era todo lo que podía hacer para
mantenerse fuera del camino de los caballos y los nativos de ojos
salvajes. A través del estruendo del humo y el ruido, podía escuchar los

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cascos golpeando con fuerza en el suelo y, de repente, había sido
arrastrada por una silla de madera.
Y ella había estado con este hombre y su familia desde entonces,
moviéndose constantemente hacia el oeste.
La rubia rodó sobre su costado, mirando hacia el fuego y
observando a la anciana en su tarea. Podría ser peor, muchacha.
Su tratamiento había mejorado infinitamente aquí. No hubo
palizas, aunque el hombre la abofeteó una vez cuando se puso
histérica. Las mujeres eran bastante amables. La abuela al otro lado del
fuego de vez en cuando le gritaba a ella o algo así cuando había hecho
algo mal. Kathleen no podía decir lo que estaba diciendo y
probablemente era igual de bueno. También había dos niños en esta
tienda y, para alguien que había pensado que era estéril, vivir con ellos
había sido una alegría.
Pero la brutalidad del secuestrador de Kathleen había dejado su
huella. El hombre, ¿mi nuevo esposo?—había tratado de costarse con
ella cuatro veces. Y cuatro veces se había ido disgustado. La primera
vez, ella se puso histérica y él tuvo que abofetearla. Después, cuando él
se puso su manto, su cuerpo desnudo contra el de ella, se congeló; no
podía moverse, no podía respirar, nada más que una muñeca de
cerámica para ser colocada, para ser utilizada. Y eso obviamente no era
algo que él quisiera. Él sacudiría la cabeza y dejaría su manto, yendo a
la cama de su esposa.
Tienes que superar esto, muchacha. Si no tienes ningún valor,
entonces eres una mujer muerta. Sin querer, las lágrimas brotaron de
sus ojos. Con la falta de abuso llegó el momento de reflexionar y
sentir. Kathleen sabía que su esposo estaba muerto. Había visto su
cuerpo cuando sus atacantes la habían sacado de la cabaña. Pero solo
recientemente había tenido la oportunidad de llorar. Adam necesitaba
tener a alguien a quien amar. Necesario para tener hijos. Y tampoco
pude darle.
Otra preocupación era su familia. No había indicios de que
hubiera habido un ataque contra la granja McGlashan, pero aún así le
preocupaba. Aparte de nosotros, muchacha, no hay signos de un ataque
contra la casa tampoco. Todas las noches, mientras estas extrañas
personas se preparaban para dormir, rezaba a Dios para que su madre
y su padre estuvieran bien, que Stewart hubiera sobrevivido a los
horribles ataques en toda la frontera.
Y así habían pasado las últimas dos semanas. Durmiendo,
comiendo, empacando, moviéndose. Seguido por desempacar,
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preparar comida, comer y preocuparse. Todo con el ocasional ataque
de ansiedad extraño en buena medida. Kathleen no sabía a dónde se
dirigía el campamento, solo que continuaron viajando hacia el oeste, el
oeste y el oeste.
Hoy había sido diferente. La llegada de los dos jóvenes guerreros
había sido interesante. Kathleen deseaba hablar el idioma para poder
escuchar lo que estaba sucediendo. Apenas podía entender una palabra
de una docena. Y luego estaban los preparativos para la fiesta y la
música y el baile afuera ahora. Me pregunto quiénes son. Alguien
importante por el aspecto de las cosas. Pero había sido empujada a la
tienda tan pronto como los extraños entraron al campamento y había
estado fuera de la vista desde entonces. Quizás estén preocupados de
que te roben otra vez. Parece ser el camino aquí.
Incapaz de comprender por qué y para qué, sus profundos ojos
azules se cerraron lentamente, las lágrimas se secaron en sus mejillas;
la voz de la anciana cruzó por su mente mientras se quedaba dormida,
cantando un contrapunto al sonido de la flauta de su abuela.

v
−Estoy cerca, Mahasanni ki.
Los ojos de Anpo se abrieron de golpe y se levantó de un sueño,
buscando salvajemente a la mujer pálida.
Cerca, su amigo se revolvió con su manto antes de seguir
roncando en silencio.
Fue un sueño, nada más. Su corazón se ralentizó y se quitó el
sueño de la cara mientras se sentaba. Fuera del ti ikceya se oía
movimiento cuando otros se despertaban. Al acercarse, le dio un
codazo al joven y lo despertó.−Hau, tiblo. Es hora de irnos.
−Hau, tanksi.−Nupa sonrió antes de estirarse y bostezar. Cuando
se puso de pie y comenzó a vestirse, dijo:−¡No puedo esperar a llegar a
casa! ¡Será una gran cacería!
Anpo recogió sus pertenencias y las empacó. El paquete sagrado
que les había dado el jefe todavía estaba en su poder y lo seguiría
siendo hasta que ella llegara a su propio campamento y pudiera
entregarlo a Wagmiza Wagna.
Al sentir la tristeza de su amigo, Nupa la miró.−¿Estás bien,
Tanksi?

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Ojos marrones preocupados con respecto a él.−No puedo apartar
a la pálida mujer de mi mente, tiblo. Me persigue despertándome o
durmiendo.−La joven suspiró profundamente y sacudió la cabeza con
consternación.−Si este es el momento de la visión, ¡desearía que ella se
mostrara! ¡La espera es difícil!
El guerrero asintió con simpatía. Extendió la mano para tomar el
brazo de la mujer y apretarlo suavemente.−Las visiones nunca son
fáciles. Especialmente las que son poderosas. Ten paciencia, tanki, todo
sucederá como debería.
Anpo resopló a medias.−Si cierro los ojos, puedo ver a Inyan.
−¡No soy un chamán!−Nupa insistió cuando él se apartó de
ella.−No sería uno bueno.−Al escuchar otro resoplido, el guerrero
puso los ojos en blanco.−Ser chamán es más que visiones, tanksi;
¿crees que tengo la paciencia para sentarme durante horas y horas,
esperando a los espíritus? ¿Trabajar tan diligentemente en la cosecha
de hojas y hierba?
La repentina visión del gran guerrero, Nupa Olowan del
campamento de Wagmiza Wagna, recogiendo flores en un campo llenó
la mente de Anpo.
El joven frunció el ceño mientras ella rodaba por el suelo,
aullando.−No entiendo por qué te estás riendo.

v
Cuando salieron del campamento de Wicasa Waziya Mani, la
gente ya estaba empezando a empacar sus pertenencias en
preparación para el viaje. Hubo palabras finales entre los visitantes y el
jefe antes de que los dos se subieran a sus caballos y se fueran.
El viaje a casa transcurrió sin incidentes, aunque tranquilo. La
mente de Anpo estaba constantemente atraída por su sueño y su
visión. Cuanto más transcurría el día, más crecía el sentimiento de
anticipación en su corazón. Era como si ella supiera que la visión se
haría realidad en un futuro muy cercano.
Nupa trató de entretenerla con bromas y conversaciones,
fallando miserablemente. Finalmente la dejó en sus pensamientos,
siguiéndola en silencio.
A mediodía, regresaron a su propio campamento. Es bueno estar
en casa, pensó Anpo mientras entraban por la entrada este.

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Los dos se detuvieron en la ti ikceya del consejo y la cubierta de
cuero se hizo a un lado mientras desmontaban. Un anciano salió y
mantuvo la cubierta a un lado para que entraran antes de entrar.
Caminando alrededor de la hoguera, los ancianos abrieron el
lugar honrado al lado de Wagmiza Wagna y los dos mensajeros se
asentaron. Después de varios minutos de fumar y de silencio, el jefe
habló.
−¿Tienes una respuesta, Anpo?
−Ohan, wicahcala.−La mujer le tendió el bulto que llevaba.
El anciano tomó el pelaje y lo abrió suavemente. Su rostro
arrugado se convirtió en una sonrisa mientras levantaba la piel para
mostrar el paquete de medicamentos y la bolsa de corteza de
sauce.−Nuestra invitación ha sido aceptada,−anunció a los hombres
reunidos.
−El campamento de Mani llegará antes de que se ponga el sol
esta noche,−dijo la joven, la sonrisa en su rostro coincidía con la de su
amigo a su lado.
−Entonces tendremos una fiesta en su honor para darles la
bienvenida a nuestro campamento,−declaró Wagmiza Wagna. Se
volvió hacia los jóvenes guerreros a su lado.−Lo han hecho bien este
día. Seré honrado si se sientan conmigo en la fiesta.
Anpo trabajó duro para mantener una expresión neutral en su
rostro, aunque podía sentir que sus ojos se abrían y el deseo de soltar
la mandíbula. A su lado, casi podía sentir a Nupa vibrando de
emoción.−Estaría...muy honrada, wicahcala,−dijo finalmente.
−¡Y yo!−añadió el joven a su lado. La empujó con el hombro,
sonriendo.
Asintiendo con satisfacción, el jefe mayor les devolvió la sonrisa.

v
La pareja eran jóvenes héroes durante el día, fueron
constantemente molestados por el hoksila con preguntas, recibían
pequeños obsequios adicionales de las hogueras de las winyan,
cuestionados por los otros koskalaka y wicasa mientras descansaban y
fumaban.
En preparación de los recién llegados, varias de las tiendas
habían sido trasladadas para acomodar a las personas adicionales,

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expandiendo el campamento hacia afuera. Las hogueras se utilizaron
muy bien mientras las mujeres y las niñas preparaban una comida para
la fiesta. Más tarde, cuando el sol se puso en el cielo occidental, la
anticipación comenzó a hincharse.
Pronto llegaron tres jinetes del norte. Rodearon el lado este y
lentamente entraron. Wicasa Waziya Mani y dos de sus asesores
entraron al campamento, todos sonrientes. El trío se detuvo en el
albergue del consejo y saltó de sus caballos.
−¡Hau, Mani!−Wagmiza Wagna declaró grandiosamente, con los
brazos abiertos.
El jefe más joven le tendió la varita de invitación que le fue
entregada el día anterior.−Hau, Wagna. Nos honra que nos hayas
pedido que cacemos contigo.
Y luego los tres fueron incitados al ti ikceya del consejo. Varios
hombres y mujeres jóvenes corrieron hacia su rebaño y soltaron a los
caballos, alejándose hacia el norte para ayudar al campamento de
visita.
No pasó mucho tiempo antes de que los recién llegados
estuvieran presentes y establecieran sus propios refugios en los
espacios despejados. Mientras las mujeres y las niñas se movían, los
hombres y los niños comenzaron a reunirse en varios hogueras para
saludar a viejos amigos e intercambiar historias y noticias.
Anpo se sentó en silencio ante el fuego de su padre, afilando una
punta de asta aprisionándola contra una roca. Wanbli Zi estaba en la
tienda del consejo con el resto de los ancianos y su madre se fue a
visitar a su maske que residía en el campamento de Mani. No estaba
segura de dónde estaba su hermana. Probablemente ayudando a
alguien a establecer su ti ikceya, pensó. O adulando a todos los jóvenes
guerreros. Me pregunto si mi tiblo se siente ansioso. Una sonrisa cruzó
la cara de la guerrera.
Como si la idea la hubiera llamado, Nupa se acercó corriendo
hacia ella, excitado en su porte.−¡Hau, tanksi! ¡Debes venir conmigo!
La mujer puso los ojos en blanco.−Hiya. Estoy ocupada
ahora.−No le gustaba la idea de jugar juegos de azar, su mente estaba
preocupada por la visión de su futuro y estaba prestando la mayor
atención.
−¡Hoh, tanksi! ¡Debes! Hay algo que debo mostrarte.
−¿No puede esperar hasta más tarde, tiblo?

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El apuesto joven guerrero sacudió la cabeza. Aunque su rostro
era solemne, sus ojos resplandecían brillantemente.
Suspirando con cierta consternación, la mujer puso su lanza a un
lado. Sabía por experiencia que negar a Nupa en este estado de ánimo
solo fortalecería su resolución. No era nada sino terco cuando se lo
propuso. Actuando descontenta por su beneficio, Anpo se levantó de su
asiento y lo miró con burla.−Dirige.
Su sonrisa era brillante contra su rostro oscuro y se volvió con
un gesto para que ella lo siguiera.
En unos momentos llegaron al ti ikceya de una familia visitante;
el establecimiento de la tienda se completó y una winyan más vieja y
una más joven estaban preparando actualmente la fogata al aire libre y
estableciendo los diversos accesorios necesarios para la vida
cotidiana. Varios hombres y mujeres jóvenes del campamento de Anpo
merodeaban por allí, lanzando miradas subrepticias a la tienda.
Intrigada por el interés mostrado en este tienda, la joven miró a
su amiga.−¿Qué es lo que deseas mostrarme?
−Ya verás. Ten paciencia.−La cara de Nupa estaba radiante.
Con los ojos entrecerrados en ligera irritación, Anpo volvió su
mirada hacia el ti ikceya. También comenzó a notar que los otros
miembros de su campamento también habían comenzado a vigilarla,
más de lo habitual. No entiendo. No soy diferente a ayer. Su ceño se
frunció.
La anciana de la tienda miró a las personas reunidas que
parecían indiferentes en sus groseras miradas. Murmurando
maldiciones por lo bajo ante su insolencia, marchó hacia la tiopa y
apartó la cubierta. Llamando al interior, les pidió a los ocupantes que
salieran a la luz del día.
A pesar de sí misma, Anpo se dio cuenta de la anticipación de los
demás merodeando. Sus ojos se intensificaron mientras observaban,
sus miradas cada vez más centradas en ella. Justo cuando estaba a
punto de hablar de esta extrañeza a Nupa, hubo movimiento en la
tienda y encontró sus propios ojos oscuros atraídos hacia allí.
Salió un niño pequeño, una hoksila de unos cuatro
inviernos. Detrás de él había un wicincala más vieja.
−Son solo niños, tiblo,−murmuró a su amiga.
−Hiya, tanksi,−el guerrero respondió a su lado. Hubo más
movimiento en la tiopa y agarró el brazo de su amiga.−¡Mira!
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Vacilante, una mujer pálida salió a la luz del sol menguante. Su
cabello era largo, más largo que el de Anpo, y era del color del Sol
mismo. Estaba atado al cuello, pero fluía libremente debajo de eso,
colgando de su cintura. Su piel era tan clara que casi era de color
blanco con un ligero tinte dorado. Llevaba el vestido estándar de las
mujeres de la gente de Anpo, de ante y largo, con mocasines en los pies.
¡¡Es ella!! Anpo no pudo comenzar a describir lo que sentía. Todo
el tiempo pareció detenerse. No le llegó el aliento, su boca estaba
abierta en estado de shock, su corazón latía con fuerza en su
pecho. Observó a la extraña ser guiada al fuego donde la anciana la
puso a trabajar cortando raíces.
La gente de su propio campamento miraba a los dos enigmas, la
mujer de piel clara y la mujer que era una guerrera. Ambas eran
interesantes por derecho propio, aunque la respuesta de Anpo fue algo
que se debatió durante algún tiempo.
Nupa estudió a su amiga, sintiéndola inclinarse en su mano
donde él todavía sostenía su brazo. Casi como si no pudiera sostenerse
sola. Tenía los ojos muy abiertos, las pupilas dilatadas y él podía ver el
latido de su pulso en su cuello.−¿Ella es la indicada?−Preguntó,
sabiendo la respuesta.
Despertándose de su estupor, Anpo inhaló profundamente para
llenar sus pulmones doloridos de aire. Su boca se cerró y todo lo que
pudo hacer fue solo asentir en respuesta. A pesar de que la mujer aún
tenía que mirar hacia el campamento circundante, lo sabía. Tendrá ojos
del color de un lago profundo.
Su amigo sonrió ampliamente y volvió a apretarle el brazo.−¡Es
el momento de su visión!−El exclamó.−¡El sagrado tatanka ska será
tuyo antes de que termine la caza!
La anciana, cansada de ser observada, comenzó a gritar a los
hombres y mujeres jóvenes del campamento, recogiendo un pedazo de
leña para amenazarlos. Se dispersaron y se alejaron, hablando sobre
este nuevo tema de conversación.
Sin querer, Anpo fue arrastrada nuevamente por su amiga. Ella
no se resistió, su mente estaba alborotada.

v
Kathleen miró a las personas que se alejaban de la vieja abuela
que las estaba molestando. Tienes suerte de no haberla hecho enojar,
muchacha, pensó, mirando a la feroz anciana amenazar con golpear a la
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gente con su bastón. Cuando el anciano terminó, se volvió para mirar a
su hogar y la rubia bajó los ojos. Cortó diligentemente las verduras que
le habían dado, esperando no ser golpeada. No me ha pegado en el
tiempo que he estado aquí, razonó Kathleen, intentando calmar sus
temores.
Una vez que el peligro aparente había pasado, se relajó en su
tarea. Casi podía fingir que todavía estaba en su propia casa,
preparando una buena cena para su esposo. Pero las mujeres y los
niños que hablaban entre sí trajeron de vuelta la realidad, su lenguaje
era un ruido extraño que afectaba su sueño.
Kathleen no sabía a dónde se había ido el hombre. Había
desaparecido una vez que llegaron a este campamento. La rubia
continuó con su tarea, preguntándose por qué se habían unido a esta
otra banda de nativos y qué pasaría ahora.
Sin que ella lo supiera, un par de ojos oscuros observaban cada
movimiento.
Anpo se sintió como una niña mientras espiaba a la pálida mujer
detrás de otro ti ikceya. Los recuerdos de merodear por el
campamento con su manada de hoksila mientras acechaban a su presa
entre las tiendas volvieron rápidamente y ella se sonrojó. Te sientes
como un niño porque estás actuando como tal.
Pero ella no se alejó.
La joven había insistido en que estaba bien una vez que recuperó
la voz. Con mano firme y palabras, finalmente consiguió que Nupa la
dejara en la tienda de su madre. Y luego había regresado aquí, incapaz
de mantenerse alejada. Se agachó detrás de un ti ikceya, mirando
alrededor y mirando el hogar de los visitantes.
¡Es como ver un sueño hecho realidad! Se maravilló. ¡Ella es
real! ¡No es un espíritu! Anpo se mordió el labio superior con
incertidumbre. ¿Pero, qué significa?
−¿Ves algo interesante?
La joven guerrera se puso de pie tan rápido que casi se cae. Una
cálida mano agarró su brazo para estabilizarla y Anpo se volvió para
mirar, con los ojos muy abiertos por la interrupción. Tragó
pesadamente.−¡Inyan!
El chamán de su campamento tenía una sonrisa torcida.−Hau,
Anpo,−dijo a modo de saludo.−Te pregunto de nuevo. ¿Ves algo
interesante?

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Los ojos oscuros se dirigieron hacia la hoguera. El sol comenzaba
a ponerse y la luz de las llamas parecía chispear el color del cabello de
la extraña mujer, produciendo un aura alrededor de su cabeza.−Ohan,
Inyan, lo hago,−finalmente susurró en respuesta, su falta de
la wicahcala honorífica era una medida de su estado de inquietud.
−Ven conmigo, Anpo.−Cuando la joven guerrera no se movió,
tiró de su brazo y la apartó.−Debemos hablar.
Anpo se dejó llevar, apartando su mirada de la visión y
sonrojándose ligeramente por su propio comportamiento. ¿¡Qué está
mal conmigo!?
El chamán dirigió su carga al ti ikceya de su mujer. En lugar de
sentarse afuera a la vista del público, atrajo a Anpo al interior y la
sentó a su izquierda. Hubo un breve momento de conversación tácita
entre él y su mujer antes de que ella asintiera y abandonara la tienda.
La guerrera seguía aturdida después de casi una hora. Era obvio
por la mirada de ojos vidriosos en la hoguera. Inyan Ceye suspiró,
mitad preocupado y mitad divertido. Cuando se enteró de la mujer
blanca que había venido con el campamento de Wicasa Waziya Mani,
supo que Anpo necesitaría consejo. Fue la llegada de Nupa a su fuego lo
que hizo que el chamán la buscara. Inyan se dedicó a la tarea familiar
de fumar una pipa.
El vástago empujó hacia ella y su voz llamó a Anpo fuera de su
angustia mental. Se sacudió, llevándose al aquí y ahora y recibió la
pipa. Los dos fumaron en silencio, la sensación casi ritual de la
situación sirvió para castigar a la joven.
−Ella es la indicada,−dijo Inyan mientras golpeaba los restos de
la cazoleta en la hoguera.
Tragando saliva, Anpo asintió.−Ohan, wicahcala . Se ve tal como
la vi hace cuatro inviernos.−Sus ojos oscuros se llenaron de
asombro.−¿Cómo puede ser eso? Ella no es mucho mayor que yo.
−Ahora se confirma que de hecho, viste el futuro en tu visión,
Anpo. Dime, ¿te ves ahora como la mujer guerrera que mató al tatanka
ska?
Los ojos de la joven se entrecerraron mientras contemplaba su
pregunta. Al llegar a la visión en cuestión, se ampliaron.−¡Lo
hago!−Exclamó en un susurro casi estrangulado. Antes de que el
chamán pudiera responder, se concentró en él con atención.−Si puedo
ver mi futuro, ¿por qué no puedo ver por qué la mujer me llama
mahasanni ki?
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Inyan se encogió de hombros e inclinó la cabeza.−Lo que wakan
tanka desea que sepas te será contado. No pretendo entenderlo.
Suficientemente castigada, Anpo dejó caer la cabeza.−Lo siento,
wicahcala. No quise...
−No te preocupes, wikoskalaka,−dijo el chamán con una sonrisa,
extendiendo la mano para darle una palmadita en el hombro.−Eres
joven y no conoces los caminos de los espíritus. No te envidian por tu
ignorancia.
La joven guerrera mantuvo la cabeza gacha, pero asintió con la
cabeza.
−Tienes preguntas, Anpo. Se levantan de ti como el humo de un
fuego. ¿Quizás pueda ayudarte...?
Anpo recolectó sus pensamientos, trató de enfocarlos de una
manera constructiva.−No sé cómo empezar, wicahcala.
−Entonces mira dentro de las llamas, Anpo. Usa el fuego para
quemar la confusión y despejar tu mente.
La joven guerrera hizo lo que le pedía, mirando hacia la hoguera,
meditando sobre sus emociones, pensamientos y alma. Pasó mucho
tiempo y Anpo podía sentir que se calmaba, su respiración se
profundizaba mientras se relajaba.
El tatanka ska había desaparecido. En su lugar había una mujer
extraña con piel pálida. Su cabello era largo, más largo que el de Anpo,
y un color amarillo del color del Sol mismo. Sus ojos eran del azul de un
lago profundo, quieto y claro. Llevaba el vestido estándar que usaban
todas las mujeres de Anpo, piel de ante y mocasines, y su cabello fluía
libremente con la brisa.
Esta extraña aparición surgió de donde el búfalo blanco había
estado acostado, la sangre brotaba de su lado donde el búfalo blanco
había sido herido. Se acercó suavemente a la chica que la miraba
maravillada. Y luego la mujer se llevó una mano a la herida y le sangró
los dedos. Alargó la mano y rozó la sangre sobre la cara de Anpo, dos
rayos debajo de los ojos oscuros. Cuando el Sol volvió a brillar, la niña
pudo ver esos brillantes ojos azules mirándola fijamente y escuchar las
palabras susurradas en su oído.
−Mahasanni ki.
−Cuando cacemos, ¿mataré al sagrado tatanka ska y a la mujer
blanca?−Anpo preguntó, su voz distante.

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−No lo creo. Cuando te habló en tu visión, usó la frase,
"Mahasanni ki." Te conocerá bien antes de ser herida.
La guerrera volvió la cabeza para mirar a Inyan.−Ella pertenece
a otra, wicahcala. ¿Cómo es que ella me llamaría así? No puedo ser un
hombre para ella. Soy wikoskalaka, como lo es ella.−Su ceño se frunció
mientras trataba de comprender el significado de la visión.
−Eres wikoskalaka, Anpo. Como ella,−acordó el chamán,
asintiendo.−Tal vez sea por el sagrado tatanka que ella vendrá a ti. Y
quizás estés destinado a estar cerca...más cerca que incluso maske.
−¿Es eso posible?−Preguntó en voz baja, volviendo su mirada al
fuego.
−Eso creo.−Inyan comenzó a llenar el tazón de su pipa con hojas
trituradas y secas.
No quiero lastimarla. ¡No la lastimaré!−No iré a cazar.
El chamán hizo una pausa en su tarea por una fracción de
segundo antes de continuar.−Wi Ile Anpo, ¿eres una guerrera para los
Lakota?
Los ojos oscuros parpadearon hacia el hombre.−¿Qué...? ¡Ohan,
wicahcala! ¡Por supuesto!
−¿Pero no cazarías para tu gente porque el tatanka ska te está
esperando?−La guerrera rehuyó su pregunta y continuó.−Podría
privar a su ina, a tu ate, a tu tiospaye de comida tan necesaria para el
próximo invierno?
−Hiya, wicahcala,−Anpo entre dientes, dejando caer la cara de
vergüenza.−Yo no lo haría.
−No es fácil saber el futuro, wikoskalaka. Nunca lo es. Pero no
puedes hacer nada para detenerlo.−Hábilmente encendió su pipa y
sopló en contemplación.−¿La mujer blanca murió en tu visión, Anpo?
La joven frunció el ceño mientras lo consideraba.−Hiya, Inyan;
fue herida por mi mano y sangrando.
−Sé que no tienes experiencia en el camino de Wicasa y Winyan,
Anpo,−dijo el chamán, pisando con cuidado.−No sabes que no es
inusual que una pareja se lastime profundamente.
−Mis padres no se han lastimado, wicahcala,−respondió la
guerrera mientras miraba hacia arriba, preguntando en sus ojos.

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−No con armas, hiya. Pero con palabras, con acciones. Sus
sentimientos han sido heridos y aunque no sangran por una herida,
sangran por dentro.−Inyan Ceye se encogió de hombros.−Es la forma
natural de las cosas y ayuda a las personas a crecer.
Hubo un largo silencio mientras Anpo digería este trozo de
información.−¿Crees que lastimaré a esta mujer y que no será por mis
armas...?
Inclinándose hacia adelante, el chamán la miró fijamente,
capturando sus ojos.−¿Crees que podrías lastimarla con un arma?
Anpo se recostó en estado de shock, los ojos oscuros muy
abiertos.−¡Hiya! ¡No podría!
−Y aún no la conoces,−asintió sabiamente el hombre. Le ofreció
la pipa a la joven y fumaron en silencio.
−Debido al tatanka ska ella vendrá a mí. Y nos conoceremos
bien; y luego la lastimaré de alguna manera, lo suficiente como para
hacerla sangrar por dentro,−entonó la joven guerrera.−Pero ella
todavía se preocupara por mí, todavía me llama mahasanni ki...−Sus
ojos adquirieron una mirada de asombro. No sé si soy digna de este
regalo.
El hombre asintió de acuerdo.−Esa parece ser la forma de
hacerlo, wikoskalaka.
Terminaron la pipa en silencio. Cuando estuvo completo, Inyan
Ceye lo golpeó en la hoguera.−¿Entiendes tu visión más
completamente, guerrera?
−Ohan, wicahcala, lo hago.−Se puso de pie y le sonrió al
anciano.−Pídeme cualquier cosa a cambio de tu ayuda en este asunto.
El chamán también se levantó, con una sonrisa en su rostro.−Te
pido que seas feliz, Anpo.
Con una sonrisa que se suavizaba ante las emociones e imágenes
invisibles, la guerrera respondió:−Lo haré, wicahcala.

v
Inyan Ceye le había dado mucho en qué pensar. El buen humor
natural de Anpo había regresado y llegó al ti ikceya de su madre con un
paso más ligero. Encontró a las mujeres dando los toques finales a un
estofado.
−Han, mitankala,−llamó su hermana con una sonrisa.
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−Han, cuwekala,−Anpo se agachó junto al fuego y recogió la
punta de lanza y la piedra con las que había estado trabajando más
temprano en el día.−Huele bien, ina.
Waniyetu Gi le sonrió a su hija menor. Usando un utensilio de
madera tallada, sacó un poco de estofado y agitó a Anpo más cerca.
Obedientemente, la guerrera se inclinó hacia delante y
probó. Con los ojos cerrados y una gran expresión de agradecimiento
en su rostro, Anpo exclamó:−¡Muy bien, ina! ¡Los tuyos serán los
mejores en la fiesta!
−Ahora debes probar el mío, mitankala,−insistió Hca Wanahca,
sosteniendo un poco de pemmican cerca.
Anpo lo masticó, reconociendo el sabor de las bayas que habían
almorzado hacía unos días.−Mmmm, cuwekala. ¡Tú wansi siempre
tiene buen gusto!
−Te harán gorda y perezosa, tanksi,−dijo una voz familiar con
una sonrisa.
La joven saludó a su amigo más cerca.−Ven a probar el wansi de
mi cuwe, tiblo.
Nupa, incapaz de dejar pasar la oportunidad de coquetear con la
hermana de su amiga, dio un paso adelante con una sonrisa. Recibió un
pedazo de la mezcla de carne y fruta de la sonrojada wikoskalaka,
rodando los ojos en agradecimiento.
Ignorando el sonrojo de su hermana, Anpo miró hacia el fuego
del consejo.−La gente está empezando a reunirse.
−Hau,−el guerrero estuvo de acuerdo con un movimiento de
cabeza.−Vamos tú y yo con ellos.
La pareja vagó hacia la reunión, llevando mantos para sentarse,
detrás de ellos, Waniyetu Gi y Hca Wanahca recogieron sus ofrendas
para la fiesta y los siguieron. Sus padres y los otros ancianos de ambos
campos ya estaban sentados. Pronto, solo aquellos que no custodiaban
la manada de caballos estaban en el fuego del consejo.
El jefe, Wagmiza Wagna, se sentó frente a la tiopa de la tienda del
consejo. A su izquierda y en el espacio honrado estaba Wicasa Waziya
Mani y sus asesores. A la derecha de Wagna estaban los dos
mensajeros, Anpo y Nupa. El viejo jefe se levantó y extendió los brazos,
atrayendo la atención de la gente.

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−¡Hoy es un muy buen día!−Exclamó con una sonrisa.−Nuestros
valientes guerreros, Anpo y Nupa,−y Wagna hizo un gesto a la pareja a
su lado,−han regresado de su tarea y trajeron al jefe Mani a nuestros
fuegos.−Aquí se volvió hacia el jefe más joven que estaba sentado
orgulloso.−En dos días cazaremos al gran tatanka y, tal vez nuestro
campamento será aún más honrado y uno de los nuestros matará al
satan tatanka ska.
Los guerreros reunidos aullaron de emoción.
Anpo trató de controlar el sonrojo que sentía cuando la mayoría
de las personas de su campamento la miraban con sonrisas y
asentimientos. No puedo matar al tatanka ska, pensó. Puede que no sea
el momento. Pero en el fondo de su corazón sabía que era una falsedad.
−¡Que comience la fiesta!−Wagna llamó.
Las mujeres de los campos unidos comenzaron a servir a sus
hombres, hermanos e hijos. Entre ellos estaba la mujer blanca,
causando un gran revuelo. El guerrero que la poseía era el destinatario
de muchas bromas chifladas a medida que avanzaba la noche, todo lo
cual aceptó con buena naturaleza.
Pero un guerrero no compartía el humor. Anpo comió su comida
en silencio, ocasionalmente sonriendo y respondiendo a su amigo y
jefe que hablaba con ella. Y rara vez sus ojos dejaban a la rubia.

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Capítulo 4

Tatanka Ska Ki (tah−tahn−kah skah kee)


El búfalo blanco
1777

La mañana de la caza amaneció clara y fresca, un buen presagio,


los guerreros de las tribus unidas se reunieron ante el ti ikceya
consejo; los dos chamanes trabajaron juntos para invocar las
bendiciones del wakan tanka sobre los guerreros que los rodeaban. Los
dos jefes fueron ungidos con una mezcla especial de aceites herbales,
para ayudarlos a conducir a sus cazadores con certeza y rapidez. Una
pipa final fue fumada entre los ancianos y honrada. Y luego hubo un
fuerte clamor cuando los guerreros saltaron a sus caballos de caza y
salieron del campamento. Hoksila se lanzó tras ellos, gritando buena
suerte a sus favoritos.
−¡Matarás a tatanka ska!−Nupa gritó a su amigo mientras
cabalgaban uno al lado del otro. Otros guerreros de su campamento
gritaron de acuerdo.
La cara de Anpo era sombría.−Sólo si va a ser, tiblo.
Su amigo asintió.–¡Es lo que va a ser, tanksi! ¡Serás la honrada
esta noche!
Pronto, la partida se detuvo en la cima de una colina. Debajo de
ellos, una manada de búfalos pastaba, fácilmente doscientas cabezas. El
animal blanco sagrado era difícil de detectar entre tantos.
Wicasa Waziya Mani convocó a sus propios guerreros.−¡Mi gente
atacará desde el sur! ¡Espera hasta que te indique!−Y se alejaron.
El tiempo pasó lentamente para los guerreros ansiosos que
quedaban. Todos estaban mirando a la manada, tratando de localizar al
búfalo sagrado. Los hombres murmuraron de un lado a otro mientras
se balanceaba dentro y fuera de la vista. Pareció pasar una eternidad
antes de que se viera una señal desde el flanco opuesto de la manada.
−¡Hokahe wana!−Wagmiza Wagna llamó y los cazadores de su
campamento descendieron por el terraplén bajo, gritando,
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simultáneamente, los guerreros de Mani hicieron lo mismo, lo que
resultó en una cacofonía de sonido y movimiento que sorprendió al
búfalo más cercano.
Hubo una respuesta inmediata aunque confusa de la manada. Los
más cercanos a los guerreros que avanzaban se inquietaron y
comenzaron a moverse ansiosamente, buscando la causa de su
angustia. Las bestias más lejos comenzaron a derivar suavemente en la
dirección opuesta, el instinto se dio cuenta de su peligro.
El primer guerrero, el propio Mani, llegó al rebaño. Voló sobre la
parte posterior de su caballo de caza, con las riendas en los dientes y
un lazo recortado en las manos. Mientras se acercaba a un gran toro,
soltó su flecha, alcanzando automáticamente su carcaj de cuero para el
siguiente. La flecha alcanzó su objetivo, golpeando desde arriba del
flanco y extendiéndose hacia adelante y hacia abajo. Fue un tiro claro y
fuerte.
El corazón del búfalo fue perforado y se estremeció antes de
caerse. Esto parecía indicar a la manada. El olor a sangre, el ruido de su
entorno, el trueno de las pezuñas de los caballos,—todo resultó en la
repentina estampida mientras trataban desesperadamente de escapar.
Mani no se detuvo cuando su corcel pasó junto a la bestia
muerta; apuntó a otro y disparó de nuevo. Detrás y al otro lado de la
manada, los guerreros hicieron lo mismo.
La primera bestia que tomó Anpo fue un toro de un año. Su tiro
fue limpio y el animal estaba muerto de pie. Cuando cayó,
interrumpiendo el escape de sus hermanos detrás, la mujer instó a su
caballo hacia su próximo objetivo. La siguiente fue una vaca, su ternero
se tambaleaba junto a ella mientras intentaba huir de la masacre;
cuando Anpo lanzó una tercera flecha, otra vaca cercana se derrumbó,
la lanza de su padre brotó de su lado.
Emocionada a pesar de la inminente profecía, Anpo se volvió
contra su corcel el tiempo suficiente para sonreír y gritar ante el éxito
de su padre.
−¡Hau! ¡Anpo!
La cabeza del guerrero se giró. Encontró a Nupa más adelante,
gritando y gesticulando salvajemente. Al mirar dentro del rebaño, vio
que el sagrado búfalo blanco casi se materializa frente a ella.
Las cosas parecían moverse en cámara lenta. Mientras lo
rodeaba, la manada estaba pisoteando, el animal blanco se desaceleró
para caminar. ¡Él me está esperando!
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Anpo miró a su alrededor para ver si algún otro guerrero había
notado este extraño comportamiento. Mientras tiraba de su caballo en
esa dirección, vio a otros tres virando hacia el búfalo. Uno era miembro
de su propio campamento, un hombre mayor de una edad con su
padre. Los otros dos eran del campo de unión: el propio Mani y Hehaka
Yatke, el hombre propietario de la mujer blanca.
Como si esto fuera un catalizador, el tiempo se aceleró y el
caballo de Anpo voló hacia el búfalo blanco que se había detenido
misteriosamente. Respiró hondo para calmar sus nervios y soltó la
flecha.
El tiempo se arrastró nuevamente mientras la guerrera
observaba cómo su flecha giraba hacia su objetivo. Incluso con el
sonido de los estampados, pensó que podía escuchar a otras tres
cuerdas de arco soltar sus propios misiles. El búfalo volvió la cabeza,
un ojo oscuro y líquido la miró. Y luego se sobresaltó cuando su flecha
atravesó su piel y se hundió profundamente,—un verdadero tiro.
Anpo observó al animal estremecerse y caer, su punta de flecha
perforando su corazón. Otras dos flechas sobresalieron de la piel.
Aunque la caza continuó a su alrededor, Anpo detuvo su corcel y
desmontó, moviéndose hacia el animal sagrado.−Gracias, tatanka ska,
por este gran honor. Mi familia usará tus huesos, carne y piel para
sobrevivir el próximo invierno. Y siempre serás honrado en mi ti
ikceya.
A su alrededor todavía había pandemónium. Los guerreros
pasaron rápidamente, siguiendo el rastro de los animales enloquecidos
por el miedo. Su propio caballo brincaba ansiosamente por el alboroto;
sin embargo, a pesar de lo último del pasado de la manada, ninguno
molestó a Anpo y su presa.
Con una mano cuidadosa, la joven alcanzó la herida de la que
brotó su flecha. Tomando sangre en la punta de sus dedos, sacó dos
rayos de los ojos a la barbilla. Permaneció en su lugar de rodillas junto
a su presa, con los ojos cerrados mientras continuaba rindiendo
homenaje espiritual al animal sagrado.
Finalmente, el sonido de los caballos la despertó. Anpo inhaló
profundamente y abrió los ojos, poniéndose de pie. Llegaron varios
guerreros de ambos campamentos, gritando de emoción.
−¡Tanksi! ¡Te lo dije!−Nupa gritó, claramente eufórico por el
éxito de su mejor amiga.−¡Has traído mucho honor a este campamento

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con wakan tanka!−Saltó de su caballo y corrió hacia delante para
palmear a Anpo en la espalda.
Otros de ambos campos treparon de sus monturas para felicitar a
la joven. Anpo sonrió y se sonrojó por sus elogios. Hubo una pausa en
los buenos deseos cuando llegaron los dos jefes. Ambos, el mayor y el
menor, se acercaron al cadáver y lo estudiaron, hablando en voz baja
entre ellos.
Wicasa Waziya Mani se inclinó, le susurró algo al toro y tiró de la
carne la flecha que había sido suya. Sus dientes brillaban contra su piel
oscura mientras se acercaba a los guerreros que esperaban.−Lo has
hecho bien, wikoskalaka−dijo.
Asintiendo, Anpo respondió:−Gracias, wicahcala.
Más caballos tronaron cuando llegaron el resto de los hombres;
uno se arrojó de su silla y marchó enojado hacia el grupo de guerreros
reunidos en la bestia.
−¡El tatanka ska es mi presa!−Hehaka Yatke discutió.−¡Soy el
honrado! ¡No una wicincala!
Hubo un jadeo colectivo cuando Anpo fue arrastrada. Incluso el
jefe de Yatke se volvió para mirar a su guerrero, avergonzado por su
grosería.−Yatke...−gruñó, con los ojos brillantes.
−¡Hoh, Mani!−El guerrero enfurecido interrumpió.−Puede que
estés dispuesto a hacerte a un lado por una wicincala que finge ser
wicasa , ¡pero no lo haré! ¡Viste el tiro! ¡Sabes que hablo de verdad!
−Sé que tú y yo y otros dos intentamos matar al tatanka ska al
mismo tiempo. Tres flechas perforaron la piel del animal.−Mani
extendió las manos, una mirada de disculpa se dirigió a la joven.−Sé
que mi flecha no era lo suficientemente profunda como para matar. No
creo que la tuya tampoco, Yatke.
El otro hombre se negó a retroceder.−Reclamo el tatanka
ska,−insistió, con los brazos cruzados sobre el pecho y la barbilla
sobresaliendo en desafío.
−Entonces, dejen que los chamanes le pregunten al espíritu del
tatanka ska,−llegó una clara sugerencia expresada.
Todos se giraron para mirar a Anpo.
−Los chamanes hablarán con su espíritu y sabrán quién lo
mató,−continuó la guerrera, su rostro relajado aunque sus ojos
estaban duros.

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Hubo un murmullo general de los otros guerreros cuando esto se
consideró. Mientras terminaba la caza, no era oficial, y no se podían
librar guerras o venganzas hasta que lo fuera. Todos parecían
encontrar una buena idea, excepto el contendiente.
−¡Hoh! ¡No hay necesidad! ¡Una wikoskalaka nunca podría tirar
una flecha con la fuerza suficiente para matar a tatanka!
Los ojos de Anpo se entrecerraron y frunció el ceño. A su
alrededor, una buena parte de los guerreros de ambos campos
gruñeron, habiendo visto las cazas anteriores que ella había hecho; un
susurro de un recuerdo cruzó por su mente. Seré mejor que la mayoría
de los hombres.
El guerrero se negó a retroceder cuando la mujer se adelantó
para mirarlo fijamente a los ojos.
Con voz fuerte, Anpo preguntó:−¿Entonces tienes miedo?
La espalda de Yatke se puso aún más rígida. Empujando su rostro
hasta que estuvo a solo un respiro del suyo, dijo:−No tengo miedo ni a
ti ni a los viejos.
Sin desanimarse, la joven dijo:−¿Entonces cumplirás con su
decisión?
−Si deciden en mi contra, se equivocarán.−Se detuvo en sus
pensamientos.−Pero cumpliré.
Una visión cruzó la mente de Anpo—la mujer blanca con el pelo
como el sol.−Si los chamanes deciden a tu favor, te daré mi mejor
caballo de caza. Si deciden a mi favor, me darás la mujer extraña.
Un destello de confusión cruzó brevemente los ojos de Yatke;
como todos esperaban su decisión, sopesó las opciones. Hasta este
punto, la mujer pálida apenas se había mantenido firme, incapaz de
entender el idioma o lo que se le exigía como su mujer y esclava. Sería
una pérdida de altura perderla, no más que eso. Pero no voy a perder.
Yatke sonrió.−Estoy de acuerdo. Que estos wicasa−y él hizo
hincapié en la palabra,−sean testigos.
Wagmiza Wagna señaló al guerrero más cercano que todavía
estaba en su caballo.−¡Ve! ¡Dile a nuestros chamanes que necesito su
consejo! ¡Y dile al resto del campamento que esta cacería está
completa! ¡Wana!
El jinete salió disparado al galope, corriendo hacia el
campamento.

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Pasó un tiempo antes de que el mensajero regresara. Mientras
tanto, los guerreros se abrieron paso a través del campo de matanza,
describiéndose mutuamente los detalles de su asesinato.
Nupa permaneció al lado de su amiga. Lanzó miradas de reojo a
Yatke, que estaba solo.−Su cabeza está llena de
plumas,−gruñó.−Cualquiera podría ver que tienes el honor aquí,
tanksi.
Encogiéndose de hombros en fingido desinterés, Anpo miró por
encima del campo.−Te lo dije, tiblo. Tendré el honor solo si es así.−Su
mente vio una cabeza de cabello dorado, ojos del azul más profundo.
¿Va a ser así?
Su amigo se negó a responder a su escepticismo.
Pronto, el jinete regresó, otros dos caballos con él llevando a los
sabios al campamento. Detrás de los tres se podía ver el campamento
que se acercaba, preparación para el sacrificio de las presas y preparar
el banquete de la noche.
Inyan Ceye salió de su corcel.−¿Hay una disputa?−Preguntó,
mirando a la joven.
Antes de que la guerrera pudiera responder, Yatke habló.−¡Hau!
¡Lo hay!−Hizo un gesto vago en dirección a
Anpo.−Esta...esta...wikoskalaka,−se burló,−piensa que el tatanka ska
es suyo. Pero ella no es lo suficientemente fuerte como para matarlo.
El chamán levantó una ceja a Anpo, quien asintió a cambio;
dirigiéndose a su compañero, un hombre de unos doce años mayor,
Inyan Ceye sonrió.−Echemos un vistazo a tatanka ska para que
podamos aliviar los corazones y las mentes de estos guerreros.−Y los
dos se acercaron y se inclinaron a su tarea.
Mientras las mujeres y las niñas recogían los cadáveres,
identificando las presas de sus hombres por las decoraciones en las
armas, los dos hombres mayores estudiaron el búfalo blanco. Pronto,
cada uno sacó una maraca y otras herramientas de su oficio. Cerca
había un grupo de hoksila, observando los procedimientos con ávido
interés. Se fumaba una pipa, comenzó un canto con mucho ruido y
fanfarria cuando los chamanes unieron fuerzas para hablar con el
espíritu del animal muerto.
Anpo se ubicó alta y orgullosa, manteniendo su ansiedad y enojo
bajo control. Eres mejor que la mayoría de los hombres, Wi Ile Anpo,
pensó. Captó el movimiento por el rabillo del ojo y observó a su

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oponente alejarse. Y definitivamente mejor que este hombre. Podía
sentir el flujo de fuerza de su amigo y su padre que estaba detrás de
ella.
Nadie estaba de pie detrás de Yatke.
Cuando la mayor parte de la matanza hubo terminado, los dos
hombres terminaron su búsqueda espiritual. Ambos desempolvaron
sus mantos y guardaron sus instrumentos chamánicos. Hubo un sonido
bajo de sus voces mientras consultaban. Aparentemente llegando a un
acuerdo, la pareja se acercó a las partes en disputa.
El chamán mayor del campamento de Yatke habló.−Hemos
tomado una decisión. ¿La cumplirán?
Anpo inclinó la cabeza de acuerdo.−Seguiré tu decisión,
wicahcala. Y mantendré mi parte de la apuesta.
−Y yo,−gritó el otro guerrero, avanzando con irritación porque
la mujer había hablado primero.
Asintiendo, el mayor de los chamanes dio un paso atrás,
señalando a Inyan Ceye.
−Hemos caminado por la tierra de los espíritus y hablado con
muchos de los que presenciaron esta caza,−entonó el chamán más
joven, con los ojos cerrados.−Hemos encontrado el espíritu
de tatanka ska y le hemos pedido su opinión sobre este asunto entre
dos de nuestros mejores cazadores.−Inyan Ceye abrió los ojos y
atrajeron la atención de todos los que los rodeaban.−Tatanka ska sabe
que el guerrero de la camisa amarilla lo mató.
Hubo un momento de silencio mientras su declaración se hundía;
y luego Nupa gritó y golpeó a su amiga en la espalda, casi tumbándola
de emoción. Las rodillas de Anpo se sintieron acuosas y fue todo lo que
pudo hacer para mantener sus pies mientras el alivio la bañaba. Y algo
más corrió por su sangre—un hilo de miedo.
Hehaka Yatke estaba congelado, con una expresión de
incredulidad en su rostro.
Su jefe, Mani, se acercó y estudió al hombre durante largos
segundos.−Soy testigo,−dijo suavemente, llevando al guerrero de
vuelta al presente y recordándole su apuesta.−Cuando pierdas, no
pierdas la lección.

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v
Kathleen se limpió la frente sudorosa en el hombro,
aproximadamente la única parte de su anatomía que actualmente no
estaba cubierta de sangre. Tenía sangre hasta los codos y manchas de
líquido rojo en su vestido y mocasines. El duro trabajo de la cacería,
pensó con cansado asombro. Siempre me he preguntado por qué Adam
estaba tan exhausto cuando terminaba con el venado. La rubia volvió
apresuradamente a desollar al animal en el que estaba trabajando
cuando la abuela comenzó una diatriba enojada.
Esa mañana había habido una gran fiesta en las fogatas
principales. Hubo muchas ceremonias y bailes, aunque la rubia se
sorprendió de que no hubiera durado demasiado. No tanto como sus
cenas, de todos modos. Y entonces la mayoría de los hombres habían
salido del campamento como si todos los perros del infierno hubieran
estado sobre ellos. Kathleen había sentido bastante entusiasmo por
parte de todos en el campamento y estaba completamente curiosa;
pero su dominio del idioma aún era mínimo e impedía escuchar a
escondidas a las mujeres con las que vivía.
A media mañana, un jinete solitario había regresado. El ruido de
los cascos había acercado a todos los nativos y Kathleen se arrastraba
detrás, sosteniendo al niño. Observó cómo el jinete se arrojó de su silla
de montar y se lanzó hacia la enorme tienda en el centro del
campamento. Otros obviamente estaban desconcertados por su
comportamiento porque surgió un bajo zumbido de conversación y se
pudieron ver algunos ceños fruncidos. En unos instantes, sin embargo,
el jinete había salido de la tienda con una gran sonrisa en su rostro. Él
habló en voz alta y clara, y la gente vitoreó antes de que de repente se
volviera muy laborioso.
Kathleen se encontró despojada del niño que llevaba y regresó a
la tienda donde vivía. Desde allí, las dos mujeres recogieron varios
utensilios y empujaron algunos de ellos en sus manos. Se sorprendió al
encontrarse con un cuchillo de obsidiana. ¿Me confían armas ahora? Se
preguntó. Sin embargo, no se permitió pensar más, ya que fue
empujada y alejada del campamento.
Fue entonces cuando notó que todos los demás miembros del
campamento estaban haciendo lo mismo, una migración masiva hacia
el sur. A los pocos minutos, el grupo llegó a una llanura baja;
esparcidos por todos lados había animales muertos.

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¡Eso es lo que estaba pasando! Los ojos azules de Kathleen se
agrandaron cuando hizo la conexión. ¡Estaban cazando! Y luego se
encontró siendo arrastrada hasta que llegaron a un animal. Las
mujeres con ella comenzaron la matanza, instándola a acercarse e
imitando de qué manera debería usar su propio cuchillo para cortar la
gruesa piel.
Cerca, un grupo de hombres se había reunido y la rubia levantó
la vista de su trabajo cuando escuchó voces enojadas. Se sorprendió al
descubrir que uno de ellos era el hombre de la camisa amarilla, el que
la había estado observando atentamente durante los pocos días que los
demás campamentos se habían unido. El otro era el hombre con el que
vivía. Realmente debe estar enojado por algo, pensó Kathleen con
miedo. Le llegaron recuerdos de un salvaje abusivo, destellos de dolor
por sus muchas violaciones, y ella se estremeció.
Y entonces los dos viejos que Kathleen pensaba que eran
sacerdotes comenzaron a cantar sobre los restos de color inusual;
varios hombres se pararon cerca y observaron. Incapaz de comprender
de qué se trataban, la rubia volvió su atención a su tarea. Si ya está
enojado, no quiero darle causa para golpearme, razonó, cortando el
músculo de una pierna para que la carne se hiciera más pequeña. Que
no la hubiera golpeado antes no le pasó por la mente.

v
Las palabras de su jefe resonaron en su cabeza. "Cuando pierdas,
no pierdas la lección." Yatke permaneció inmóvil, luchando contra la
furia por ser vencido por una wikoskalaka. Pero, ¿cuál es la lección?
Sus ojos oscuros miraron a la joven delante de él. A pesar del
pronunciamiento de los chamanes, ella no sonrió, no se regodeó por su
pérdida. Era alta y fuerte, más alta que la mayoría de los hombres que
la rodeaban. De hecho, si Yatke no hubiera sabido que ella era
wikoskalaka, habría asumido que ella era koskalaka. La mujer ante él
era una guerrera y orgullosa, aunque no era vanidosa ni de mal
espíritu.
Ella es un buen ejemplo de una guerrera.
Ese pensamiento lo sorprendió y su ira pareció desvanecerse;
Yatke miró alrededor del campo de matanza, localizando a su familia,
la mujer en cuestión estaba ayudando a desollar a uno de sus presas.
Ha sido herida profundamente por los demás, las personas que la
tuvieron antes. Nunca aceptará voluntariamente mi cama ni dará a luz

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a mis hijos. Mirando hacia abajo al cadáver del búfalo blanco, continuó
su tren de pensamiento. Es apropiado que la winyan jiji se le dé a la
guerrera que ha matado a tatanka ska.
Con un guiño a su jefe, Yatke se volvió y dejó al grupo de
hombres. Se acercó a su familia, recibió un abrazo de su hijo y escuchó
las conversaciones de su hija. Se le dijeron algunas palabras a su mujer
y a su madre antes de hacer un gesto hacia la rubia.
Kathleen, al escuchar la voz del hombre con el que vivía, dejó de
cortar y se levantó con las demás. Incapaz de entender bien el idioma,
miró inexpresivamente mientras él hablaba con las otras mujeres. Y
luego la agitó más cerca. La rubia reconoció la palabra "ven" en su
charla y se acercó con cautela. ¿Ahora qué? ¿Sigue enojado, entonces?
¿Voy a ser golpeada por algo? ¿Empieza de nuevo? Pero una mirada en
sus ojos no mostró nada de la emoción destellante.
Se encogió un poco cuando él la agarró por la parte superior del
brazo y la apartó de las demás. Obedientemente, ella apareció con el
ceño fruncido por la confusión. Y luego estaba parada frente al hombre
con la camisa amarilla.
Yatke literalmente entregó a la extraña mujer a la
wikoskalaka.−No te entrego a esta mujer como pago de una apuesta; te
la doy libremente para honrar tu habilidad como cazadora y guerrera
de nuestra gente.−Soltó el brazo de la mujer y sonrió.−Pídeme
cualquier cosa para pagar la apuesta que te corresponde.
Sorprendida por su cambio de opinión, Anpo lo miró fijamente;
considerando la apuesta, ella dijo:−Aceptaré un caballo para que la
mujer pueda montar.
Él asintió y dio un paso atrás.−Será como tú dices. Un caballo por
la apuesta.−Y luego se volvió para alejarse.
Kathleen tardó unos minutos en comprender qué estaba
sucediendo exactamente. Pero, cuando lo hizo, una mano helada se
apoderó de su corazón y su sangre latía en sus oídos. ¡Me regaló! pensó
con horror. ¡Oh Dios! ¿Y ahora qué pasará conmigo? Sus oídos captaron
la conversación entre los dos hombres, pero estaba congelada por el
miedo. ¿Qué pasa si este es como el último? ¡No creo que pueda
sobrevivir de nuevo! Las visiones de su violador anterior llenaron su
mente.
−¡Espere!−Cuando se dio la vuelta, Anpo preguntó:−¿Tiene un
nombre?

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Yatke se encogió de hombros.−No lo sé. Ella no pudo decirnos;
hemos utilizado a Jiji hasta que nos pudo hablar.−Como la joven
aparentemente estaba satisfecha con la respuesta, asintió y se fue.
−Tu visión se ha hecho realidad, tanksi−sonrió Nupa a su
amiga.−¡Tienes el honor de tatanka ska y la mujer pálida con cabello
como el sol!−Miró por encima de su hombro para mirar a la
extraño.−¿Esto significa que no te mudarás con la familia de tu cuwe
cuando se case?
El brazo de la mujer pálida tembló bajo su agarre y Anpo ignoró
las bromas de su amigo. ¡Ella está tan asustada como yo! Se
maravilló. ¿Pero por qué? ¿Sabe de nuestro destino? El miedo de la
extraña reforzó su propio coraje.
Kathleen miró sus mocasines sucios, parpadeando para contener
las lágrimas. Oyó hablar al hombre, pero no pudo entender. Y luego, los
dedos estaban debajo de su barbilla, levantando su rostro para mirarlo;
ella miró a los ojos marrones profundos que estaban llenos de
curiosidad, asombro y algo más, algo que no podía definir. El terror de
la rubia pareció desvanecerse bajo la mirada del guerrero, a pesar de
las vetas sangrientas que habían sido pintadas en sus mejillas.
Ojos del azul de un lago profundo. El mundo pareció retroceder
cuando sus ojos se encontraron. Anpo podía escuchar a su amigo
hablar, pero no podía escuchar las palabras. También escuchó a su
padre responder y la presencia de ellos se disipó cuando dejaron a las
dos mujeres solas.−¿Cuál es tu nombre?−Preguntó.
Hubo un destello de confusión y, por primera vez en semanas,
Kathleen realmente habló.−No sé lo que quieres de mí. No conozco tus
palabras.
El tono musical de la voz y el lenguaje de la mujer, a pesar de su
oxidación por falta de uso, hizo retroceder a Anpo. Una sonrisa
provocó en sus labios. Su voz suena como los pájaros y el viento
jugando entre los árboles.
Miró rápidamente a su alrededor, queriendo compartir este
pensamiento con alguien, pero no había nadie allí. La mayoría de los
guerreros y los niños mayores habían ayudado a las mujeres a recoger
los cadáveres y regresar al campamento. Su madre y su hermana
estaban trabajando en el tatanka ska ahora que se había decidido que
el honor era de Anpo. Cerca había un puñado de personas, los
chamanes, los jefes, su padre y amigo, y Yatke y su familia.

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Anpo volvió su atención a la mujer blanca.−¿Cuál es tu
nombre?−Preguntó de nuevo. Esta vez, se palmeó el pecho y
dijo:−Anpo.−Esto fue seguido por su palma presionando el pecho de la
mujer y una ceja levantada.
¡Mi nombre! ¡Quiere saber mi nombre! Los ojos azules se
iluminaron en comprensión y alegría. Ninguno de los otros había
preguntado antes. Con una sonrisa casi tímida, dijo:−Kathleen. Soy
Kathleen.−Se palmeó el pecho mientras usaba el nombre.
El guerrero ante ella asintió.−Ketlin,−se repitió, el acento lo
hacía sonar exótico.
−¡Sí!
Anpo contuvo el aliento ante la brillante sonrisa y no pudo evitar
devolverla. Como todavía sostenía el brazo de la mujer, la llevó
al tatanka ska.−Ina,−dijo la guerrera, interrumpiendo los trabajos de
las mujeres.−Cuwekala. Esta es Ketlin. Ella es mi mujer ahora y te
ayudará. Enséñale lo que necesita saber.
Hca Wanahca sonrió y se puso de pie.−Ohan, mitankala. Le
enseñaré.−Le tendió un manojo de piel que contenía dos
hígados.−Cuando terminemos con tatanka ska, haré que Ketlin te lleve
la última pieza.−Con un gesto de bienvenida, instó a la mujer pálida
hacia ella.−Ven aquí, Ketlin.
Kathleen vio el fuerte parecido entre el hombre y la mujer que la
estaba saludando. ¿Hermanos entonces? ¿Cómo Stewart y yo? Ella
escuchó la palabra para "lleve" seguida de su nombre y se acercó;
pronto ella estaba ayudando a desollar al último animal que quedaba
en el campo.
Nupa se acercó a su amiga con una sonrisa irónica en su
rostro.−Pareces hehaka justo cuando se da cuenta de que lo están
cazando, con los ojos muy abiertos y congelados en la quietud.
Sacudiéndose de su ensueño, la joven lo empujó con un
hombro.−No me veo diferente de ti cuando comes en el fuego de mi
padre,−bromeó, señalando a su hermana con la barbilla.
Sus ojos se entrecerraron y la sonrisa se desvaneció.−¿Así es
entre tú y la mujer blanca?−Preguntó.−¿Sientes por ella lo que yo
siento por Hca?
Anpo hizo una mueca, el buen humor desapareció por el
momento.−No lo sé, tiblo. Solo sé que Ketlin y yo tenemos un destino
que compartir para bien o para mal.

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Decidiendo aligerar el estado de ánimo, Nupa se rió y le dio una
palmada en la espalda a su amiga.−¡Has matado al tatanka ska, tanksi!
¡Será para siempre! ¡Lo sé!−La atrajo hacia las personas restantes
reunidas.−¡Ven! Ya casi han terminado su trabajo. ¡Habrá una gran
fiesta para celebrar!
Alejando la confusión y los temores, Anpo se unió a su risa y se
dejó llevar. Pero sus ojos seguían los movimientos de la mujer
blanca. La visión vive, en realidad tanto como mi corazón. ¿Qué haré
para que sangre?
Después de compartir los dos hígados con los hombres restantes,
Anpo y los demás regresaron al campamento. Allí, una reunión ya
estaba comenzando en la fogata principal, los guerreros y sus hijos y
hermanos menores y ancianos. Los cuentos ya se contaban rápido y
furioso, los ojos de los niños más pequeños estaban muy abiertos ante
las descripciones de la caza que acababa de concluir.
A su llegada, se hizo espacio para los hombres importantes del
campo, los jefes y los chamanes. Wagmiza Wagna alegremente despejó
el espacio a su izquierda y saludó a la joven hacia adelante.−¡Aquí,
wikoskalaka! ¡Siéntate aquí conmigo!
Sonrojándose, Anpo miró a Wicasa Waziya Mani, que estaba
siendo desplazado de la posición de honor.
El jefe más joven sonrió y le indicó que se acercara.−Por favor,
Anpo. Me honraría que te sentaras aquí entre nosotros.
Un poco nerviosa, la joven asintió y se acomodó. Tal honor para
uno con dieciséis inviernos. ¡Y mujer! No sé si soy digna de esto. Sin
embargo, su inquietud se desvaneció cuando el patrón normal de las
cosas se afirmó. Se sacaron las pipas, se hicieron girar cuentos y
rodearon el campamento, las mujeres y las niñas estaban preparando
el banquete, los niños corrieron a recrear las historias que habían
escuchado.
La atención de Anpo se desvió de uno de los hablantes cuando
vio el pelo amarillo de su mujer. Mi mujer. Negó con la cabeza al
pensarlo y lo desterró por el momento, las complicaciones eran
demasiado para tratar por el momento. Ketlin. Me pregunto qué
significa su nombre.
Kathleen había sido bañada un poco después de que ella y las
otras mujeres trajeron al resto del búfalo de regreso al campamento; la
chica que estaba con ella. Hca. Se llama Hca. Le había puesto una piel

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con el hígado del animal que habían sacrificado en sus manos. Luego
fue conducida a la gran reunión la fogata principal.
−Debes darle esto a Anpo,−dijo Hca, dándole a la mujer pálida
un suave empujón en dirección a su hermana.
Al escuchar el nombre, Kathleen miró a su alrededor y encontró
al hombre de la camisa amarilla. Asintió entendiendo, aunque las
palabras no tenían sentido. Tengo que darle esto a él. Con pasos
vacilantes, avanzó y rodeó al grupo de hombres, dolorosamente
consciente de los muchos ojos que la seguían.
Anpo observó a la mujer acercarse, su atención tan apartada del
orador actual que su voz sonó en silencio. ¿Es por mi visión que su
presencia me hace esto? ¿O es su poder sobre mí? Vino el pensamiento
preocupado. ¿Y tengo el mismo poder sobre ella?
Con los ojos bajos, Kathleen se arrodilló junto al hombre de la
camisa amarilla y le entregó la piel. Cuando él lo tomó, ella se arriesgó
a mirarlo a la cara. Él es guapo, el pensamiento ocioso pasó. Cuando fue
relevada de su paquete, se preparó para levantarse y regresar con la
mujer que la esperaba.
Tomando el hígado de tatanka ska, el joven guerrero encontró
divertida la ironía de su entrega. Es justo que Ketlin sea quien me lo
dé. Pero, cuando la rubia intentó levantarse, extendió la mano y agarró
la muñeca de la mujer, obligándola a permanecer arrodillada justo
detrás de ella y a un lado.
La mano firme en su muñeca la sobresaltó y Kathleen se
estremeció un poco. Se tragó la repentina explosión de miedo en su
corazón y permaneció donde estaba. ¿Está disgustado? Se preocupó;
cuando el hombre sacó un cuchillo de una bolsa que colgaba de su
cuello, ella tembló.
Alrededor de la pareja, las historias se habían detenido, todos
atentos a lo que se desarrollaba ante ellos. La wikoskalaka soltó la
muñeca de la mujer pálida y dirigió su atención al hígado del tatanka
ska en su regazo. Con mucho cuidado, cortó un poco del órgano y se
volvió hacia la mujer pálida.
Kathleen escuchó su nombre y miró con miedo sus amables ojos
marrones. Él no está disgustado, entonces, pensó con tanta sensación
de alivio que estaba feliz de estar de rodillas y no estar de pie. No te
haría bien desmayarte, muchacha. En cambio, sostuvo un pedazo de
hígado hacia sus labios, indicándole que debería comerlo. Su estómago

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se revolvió un poco al pensar en la carne cruda en su lengua junto con
la tensión de la mañana.
−Ketlin, deberías compartir el espíritu de tatanka ska. Es por él
que tú y yo estamos juntas.−Anpo observó que la piel de la mujer se
volvía más blanca con una vaga sensación de asombro. ¡Pronto ella
será del color del mismo tatanka ska!
La rubia se tragó la bilis y se obligó a tomar el trozo de carne;
incluso cuando su lengua se encogió, el sabor de la carne la
sorprendió. Es...es... ¡bastante bueno! Pensó con asombro. Su estómago
pareció calmarse un poco y terminó su proceso con un poco más de
gusto.
La sorpresa en los ojos azules hizo que Anpo sonriera un poco;
cuando la mujer blanca comió la carne, se volvió hacia el hígado y la
cortó en trozos pequeños. Tomando uno para ella, le entregó la piel de
carne a Mani a su lado.−Que todos disfrutemos de la fuerza y el
espíritu del tatanka ska.
Su generosidad provocó un murmullo de comentarios de los
hombres y niños reunidos. Se pasó la piel hasta que todos disfrutaron
de un pedazo de hígado del animal sagrado.
Hca tocó a Kathleen suavemente en el hombro, habiendo venido
detrás de ella. Sonrió a la mujer temerosa y le hizo señas.−Ven, Ketlin;
es hora de limpiar y preparar la fiesta.
La mujer rubia asintió y se levantó. Siguió a la hermana del
hombre con una última mirada hacia la reunión. Me pregunto si
siempre es tan amable como parece.

v
El campamento se había establecido a lo largo de un río y fue
aquí donde Hca Wanahca dirigió a la desconocida. La mayoría de las
mujeres del campamento ya estaban aquí, nadando y limpiándose a sí
mismas y su ropa antes de comenzar a trabajar en la cena y las pieles;
charlaban y reían mientras trabajaban y jugaban, disfrutando del breve
respiro de sus tareas.
Hca comenzó a quitarse el vestido, usando sus manos para
indicar que Kathleen debía hacer lo mismo. Waniyetu Gi ya estaba en el
agua, hablando con su maske cerca.
Sonrojándose, la rubia se quitó la ropa ensangrentada y los
mocasines, preparándose mentalmente para la avalancha de miradas,

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comentarios, toques y pellizcos que generalmente ocurrían durante el
baño con estas personas. Como era de esperar, un silencio creció sobre
el grupo de mujeres, todos los ojos estudiando su piel y cabello y pecas
con curiosa intensidad. Se sonrojó aún más en su vergüenza y se metió
en el agua fría.
La joven con ella escuchó el silencio y miró a su alrededor con el
ceño fruncido. Al ver las miradas de las otras mujeres, plantó sus
manos sobre sus caderas desnudas y las fulminó con la mirada.−¡Han,
tú!−Gritó, atrayendo su atención.−¿Sus madres las criaron para ser
groseras o es algo que aprendieron como adultas?−Hca exigió.
Varias mujeres parpadearon antes de darse cuenta de que las
estaban reprendiendo. La mayoría tuvo la decencia de sonrojarse y
mirar hacia otro lado. Otras parecían ofendidas por la manera directa y
desafiante de Hca, aunque también miraron hacia otro lado.
Satisfecha, la joven salpicó el agua y se acercó a la
asustada.−¿Sabes nadar?−Preguntó, imitando el movimiento con los
brazos.−¿Nadar?
Kathleen sonrió un poco y repitió la palabra.−¡A nadar, sí!−Ella
tomó un par de golpes y se alejó. Su sonrisa se amplió ante la sonrisa
de la otra mujer.
−¡Ven, Ketlin!−Dijo Hca. Y nadó hacia la orilla opuesta.
Detrás de ella, la rubia sonrió ante la invitación a jugar. Ella
persiguió a Hca con una sonrisa. Tal vez las cosas estén mejor ahora, se
atrevió a esperar.

v
Después de bañarse, Kathleen se encontró lavando su vestido
junto a su nueva amiga. Raspó el cuero mojado con una piedra hasta
que la mayor parte de la sangre fue removida, sus mocasines siguieron
su ejemplo. En su mayor parte, las otras mujeres la dejaron sola y le dio
tiempo para pensar en los acontecimientos del día.
No era que Hca y su madre fueran más amables con la rubia. Las
mujeres con las que había estado viviendo antes estaban demasiado
ocupadas en su día a día, con dos niños pequeños en la tienda para
aumentar la carga de trabajo. Bueno, eso y que la anciana es una
persona irritable, reflexionó Kathleen con una leve sonrisa. Cerca,
podía oír a la abuela quejándose de algo a los más jóvenes.

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La rubia no había visto niños con estas dos mujeres. Y la mayor le
recordaba a su propia madre. Se preguntó si Hca estaba casada o no, y
si había tenido hijos. Extrañaré eso, pensó Kathleen, vislumbrando al
niño y la niña con los que había estado viviendo mientras retozaban en
el agua. Fue agradable tener jóvenes bajo los pies.
Y luego Hca le dio instrucciones de ponerse el cuero mojado y
venir. Kathleen se estremeció con la brisa y deseó tener ropa diferente
para ponerse. Fue conducida a través del campamento y a una tienda;
mientras la joven mujer que estaba con ella mantenía el cuero a un
lado y le hacía gestos, pensó: Mi nuevo hogar. La rubia se agachó
dentro.
Parecía más o menos lo mismo que la última tienda en la que
había vivido. Una hoguera en el centro, con mantos para dormir y
sentarse, varios bultos aquí y allá alrededor del borde con una multitud
de artículos incomprensibles. Mientras Kathleen permanecía parada a
un lado de la puerta, Hca siguió y la pasó.
Waniyetu Gi también entró, atándose el cabello en un nudo. Notó
que la mujer pálida temblaba.−Cunksi, dale a Ketlin algo seco para
usar. Su piel es delgada y tiene frío.−La mujer mayor guió a la rubia
más adentro del ti ikceya por un codo.
−Ohan, ina.−La wikoskalaka revolvió entre sus cosas y encontró
lo que estaba buscando. Con una sonrisa, se volvió hacia su cargo y
levantó otro vestido.−Usarás esto, Ketlin,−dijo. Cuando la rubia no
hizo ningún movimiento para tomarlo, Hca lo empujó más cerca.−Es
tuyo. Lo hice para la mujer de la visión de mi mitankala.
El vestido era de ante y largo. Estaba pintado de amarillo, como
la camisa de Anpo. Del hombro al dobladillo había dos franjas blancas
con diseños pintados de rojo: el rayo, el búfalo y el sol.
Vacilante, Kathleen tomó la ofrenda.−Gracias, Hca,−dijo, aunque
sabía que la mujer no la entendería.−Es bonito.−Bajó la mirada a su
propio vestido, sin forma y sin adornos. Sin previo aviso, las lágrimas
llegaron a sus ojos.
La sonrisa en su rostro se desvaneció cuando vio la humedad que
se arrastraba por los ojos de la rubia. Hca frunció el ceño preocupada y
dio un paso adelante.−No quería lastimarte, Ketlin,−dijo, tomando a la
mujer por los hombros.
Con un ojo experimentado, Waniyetu Gi miró a la recién
llegada.−No creo que haya sido lastimada por ti, cunksi,−decidió.−He

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hablado con mi maske y mujer de Yatke sobre ella. Fue herida mucho
por las personas que la tenían antes.
Kathleen trató de contener las lágrimas mientras las mujeres
conversaban sobre ella. Enfadada, apartó una. ¡Ahora no es el
momento, Kath! pensó, luchando contra sus emociones. Pero todo fue
en vano cuando una mirada comprensiva cruzó el rostro de Hca y la
rubia se encontró siendo abrazada.
La amabilidad pareció abrir una compuerta y todo el dolor, el
miedo y la preocupación de las últimas semanas parecieron invadirla;
Kathleen comenzó a sollozar, su cuerpo temblando por la fuerza de sus
gritos. Lentamente, fue bajada hasta que ella y Hca se sentaron sobre
algunas pieles. La mujer la mecía y cantaba suavemente mientras el
llanto continuaba.
Finalmente, las lágrimas disminuyeron. Kath, eres una idiota,
pensó mientras se alejaba tímidamente de Hca. Mientras ella vacilaba
como una niña pequeña, Waniyetu Gi se arrodilló junto a ellas y le
limpió la cara con un pedazo de cuero suave. Kathleen se sonrojó ante
el tratamiento, sintiendo que tenía tres años. Pero te sientes mejor,
muchacha, tuvo que admitir.
Kathleen se permitió desnudarse. El cuero mojado del atuendo
anterior ya no estaba contra su piel, podía sentir que se calentaba casi
de inmediato. Hubo un escalofrío final cuando deslizó el vestido nuevo
sobre su cabeza y lo alisó. Se dio cuenta de que las otras mujeres
estaban haciendo lo mismo, cada una evitando verse. La rubia también
desvió la mirada, dando a las demás tanta privacidad como estaba
disponible en una tienda de este tamaño.
Una vez que terminó, Hca ató un cinturón alrededor de su
cintura y miró a la mujer blanca. Hizo señas a la extraña para que se
parara frente a ella. Con una sonrisa, la mujer morena sacó un cinturón
amarillo para ir con el vestido. Lo ató a Kathleen, delineando la ropa
sin forma en la cintura. Con una sonrisa satisfecha, retrocedió para
mirar su trabajo.−Ina, ¿qué te parece?
Waniyetu Gi ladeó la cabeza hacia un lado.−Eres buena con las
pinturas, cunksi. Y te fue bien con el tamaño de la taha cuwignaka.
"Ina" ¿Eso significa "madre"? Esa no era la palabra que la otra
mujer usaba para la mayor. Le preocupaba la pregunta, queriendo
respuestas, pero no fue capaz de hacer llegar su pregunta a la pareja
que la miraba.

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−Ven, Ketlin, cunksi,−dijo Waniyetu Gi.−Debemos trabajar en
las pieles y la carne antes de que las cosas salgan mal.−La mujer mayor
se trasladó a la tiopa y salió de la tienda.
Tomando a Kathleen de la mano, la mujer oscura dirigió su carga
en la misma dirección.−Te enseñaré cómo asolear las pieles que mi
mitankala ha matado por ti, Ketlin.
Sintiéndose un poco más castigada por su ataque de emoción, la
rubia la siguió, una sensación de melancolía gentil parecía
llenarla. Quizás las cosas estén mejor ahora.

v
La fiesta fue un asunto feliz y Kathleen encontró fascinante la
música y el baile. En épocas anteriores desde su captura inicial, la
mantuvieron en la carpa o la dejaron sola en algún lugar apartado con
los niños. El miedo y la depresión la habían mantenido mansa y con
ganas de esconderse de miradas indiscretas. Ahora, sin embargo, era
su deber servir a Anpo y los lugares para esconderse eran raros.
No debía tener otras esposas, pensó ella. Mientras estaba con
Hehaka Yatke, rara vez se llamaba a la rubia para que le sirviera
comida; la madre de sus hijos hizo esa tarea. Y como yo era la
segunda...¿esposa...? No me necesitaban para alimentarlo. Por lo que
Kathleen podía reunir, Hca era la hermana de Anpo y Gi era su madre;
todavía no había visto quién era su padre, ya que Anpo parecía seguir a
su madre.
La tarde había sido bastante educativa. Hca había sido una
excelente instructora, no solo sobre cómo cuidar las pieles y la carne,
sino también las palabras relacionadas con cada elemento. Cuando la
comida estuvo lista, Kathleen pudo nombrar todo correctamente, había
recibido una risa y un abrazo de la joven oscura en recompensa y había
sonreído tontamente por algún tiempo después.
Cuando la rubia preparó la primera porción de comida, Hca la
ayudó agregando más de las cosas que sabía que su hermana
disfrutaba y frunciendo el ceño con un movimiento de cabeza por las
que Anpo no. Con atención al detalle, Kathleen había entendido lo que
le decían y se abstuvo de darle al guerrero algo que no estuviera en la
lista de favorables.
A medida que avanzaba la noche, los niños se acomodaron en
sus ti ikceyas. Pronto los ancianos siguieron su ejemplo, dejando el
fuego y deleitándose con la multitud más joven. Se cantaron canciones,

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se bailaron danzas y se escuchó música. Kathleen se alegró de notar
que, de hecho, había una partida de pipas y se preguntó si se le
permitiría tocarlas ella misma. La comida se comió hasta que no quedó
nada.
Anpo se sintió llena, no solo en un sentido físico, sino también
espiritual y emocional. Su espíritu, aunque naturalmente ligero,
parecía más alto que nunca mientras bromeaba, burlaba, cantaba y
bailaba con su familia y amigos. Y siempre, sus ojos se posaron en la
mujer pálida, mirando la luz del fuego parpadear a través de su cabello
amarillo.
La cuwignaka que llevaba Kathleen era muy interesante. Los
diseños pintados en ella eran idénticos a los de su propia camisa. El
que me dio mi cuwekala. Cuando la wikoskalaka se levantó para bailar,
Anpo observó con interés cómo su hermana intentaba atraer a la mujer
pálida. Pasó un momento antes de que ella entendiera lo que se le
preguntaba y, cuando los ojos azules entraron en pánico, la guerrera
las interceptó y sacudió la cabeza.
Ahora los ancianos y los niños estaban durmiendo y la multitud
alrededor del fuego se había reducido considerablemente. Muchos de
los hombres y mujeres jóvenes también se habían acostar con sus
pieles para dormir. Anpo se volvió para mirar a la rubia y encontró que
sus ojos se cerraban.
Con una sonrisa cariñosa, Anpo extendió la mano y tocó el
hombro de la mujer, despertándola.−Ven, Ketlin,−dijo ella, poniéndose
de pie y ayudando a su mujer a hacer lo mismo.−Es hora de dormir;
estás cansada.
Kathleen se agitó cuando la mano cálida le tocó el hombro. Había
sido un día agotador, con la matanza y la agitación emocional por la
que había pasado. Escuchó a Anpo hablar y entendió que se iban
cuando él se levantó. La ayudó a ponerse de pie y, mientras hacía
algunos comentarios a las personas restantes, comenzó a caminar
hacia la tienda en la que se quedó.
A medida que avanzaban hacia la oscuridad, los temores de la
rubia comenzaron a crecer nuevamente. Sabes que querrá acostarse
contigo, Kath. No puedes hacer con él lo que hiciste con el otro. ¡Te
regalará, seguro como la lluvia! Cuando entraron en la tienda, su
corazón latía con fuerza y tenía dificultades para respirar, el ataque de
pánico se intensificó. ¡No sé si puedo hacerlo!
Tomando a la mujer pálida de la mano, Anpo la dirigió a su
manto para dormir. Había suficientes carbones en la hoguera para
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iluminar su camino. Hca y sus padres ya vestían sus propias batas y
dormían cerca. La guerrera colocó a Kathleen en su manto y caminó
hacia la hoguera para encender un poco de fuego.
La naranja del fuego iluminó el musculoso cuerpo de la guerrera
y Kathleen tragó con ansiedad. Cuando el hombre volvió a las pieles y
se sentó frente a ella, bajó la mirada y se mordió el labio inferior. ¡Oh
Dios! ¡Aquí está! Sintió las manos sobre sus hombros cuando el hombre
la giró en su lugar para mirarlo. Ahora estaban sentados con el fuego a
su derecha y a su izquierda. Quiere ver lo que tiene, la mente de
Kathleen se puso nerviosa.
Anpo podía ver a la rubia temblando de miedo y sabía la razón;
su ina le había contado como había sido tratada la mujer, después de
haber hablado tanto con su maske y mujer de Yatke. Tiembla como un
pájaro joven recién salido del nido. Una mirada de preocupación cruzó
su rostro. Ketlin cree que la lastimaré como lo hicieron los demás.
Pero el deseo de tocar a la mujer blanca, este enigma desde una
visión, era tan fuerte que Anpo no podía negarlo. Debo hacer algo para
aliviar su corazón. Rápidamente, con fluidez, se puso de pie y se quitó
la ropa.
La brusquedad del movimiento de Anpo sorprendió a la mujer y
ella retrocedió a pesar de sus mejores esfuerzos. Kathleen se sujetó el
estómago y se estremeció cuando la camisa amarilla cayó a un lado,
seguida de la camisa de caza, el cinturón y los mocasines. Las manos de
piel oscura se agacharon y tomaron las suyas. Fue un poco difícil ya
que una parte de ella quería mantenerse a sí misma.
Sintiendo la tensión en las extremidades de la mujer, la guerrera
tiró con firmeza hasta que Kathleen de mala gana dejó que sus brazos
se estiraran. Está muy triste y asustada. Anpo ayudó a la rubia a
pararse frente a ella.
Kathleen mantuvo los ojos apartados, la cabeza vuelta hacia el
fuego. Podía sentir las lágrimas que ya comenzaban a correr por sus
mejillas, pero se negó a sollozar en voz alta. Su nueva amiga, Hca,
dormía cerca y la rubia no quería despertarla.
−Ketlin. Mírame.−Cuando la mujer se quedó mirando las llamas,
Anpo extendió la mano y le guió la barbilla. Una vez más, hubo
resistencia y la guerrera observó los tendones del cuello largo saltar
mientras se esforzaban.
Tratando de mantener sus ojos lejos del hombre que tenía
delante, Kathleen miró por encima de su cabeza. Vio movimiento

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delante de su cara, dos dedos apuntando a sus ojos, que llamaron su
atención a pesar de sus mejores esfuerzos.
Anpo señaló a los ojos de la mujer y luego a los suyos.−Mírame,
Ketlin.
Sus ojos chocaron y se encontraron. Tal como había sido antes en
el campo de matanza, los temores de Kathleen parecían
desvanecerse. Su mente estaba balbuceando que iba a ser violada de
nuevo, pero por alguna razón no se estaba hundiendo. Y luego la mano
de Anpo hizo un gesto, bajando la mirada.
Todavía sosteniendo una de las manos de la mujer, la guerrera
sintió un ataque de sorpresa. Kathleen se sacudió en estado de shock y
se habría caído si Anpo no la hubiera atrapado, bajándola suavemente.
Él es una...una... ¡mujer! La visión de los senos y un parche estéril
de cabello oscuro y rizado jugó una y otra vez en la mente de Kathleen.
¿¡Una mujer!?
Anpo sonrió a los grandes ojos azules que la miraban
asombrados. Una vez más, hizo un gesto hacia abajo por su cuerpo,
atrayendo la mirada de la mujer.−¿Ves, Ketlin? No soy diferente a
ti.−Extendió la mano y acarició la mejilla de la rubia.−No te lastimaré;
lo juro.
La mujer pálida estaba perdida. Todas sus emociones se habían
estado preparando para otro encuentro doloroso. Sintió como si
hubiera subido al borde de un gran abismo solo para encontrarse en
tierra firme. Kathleen sintió que la mano le acariciaba la mejilla y la
trajo de vuelta al presente. Su mente giraba con confusión, pero
tentativamente le devolvió la sonrisa que le había sido otorgada.
Animada por la sonrisa, Anpo se ensanchó. Dejó que su atención
recorriera desde los profundos ojos azules hasta el cabello amarillo;
inclinándose hacia adelante, alcanzó a Kathleen y le desató el cabello;
el color brillaba a la luz del fuego y la boca de la guerrera se abrió un
poco mientras la estudiaba con asombro, tomando algunas hebras
entre sus dedos y admirando el contraste contra su piel. Es igual que
mi visión. El sol ha agraciado a Ketlin. Esto, naturalmente, la llevó a
seguir la línea del cuello de la mujer hasta donde desapareció en su
vestido.
Todavía un poco aturdida por la revelación, Kathleen se quedó
quieta cuando la guerrera se inclinó hacia adelante, con los brazos a
cada lado de la cabeza para alcanzar el lazo que sostenía su cabello
hacia atrás. Podía oler el olor distintivo de Anpo, una mezcla de aromas
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herbales y humo de leña, y decidió que le gustaba. Es curiosa, pensó la
mujer cuando la mujer morena se echó hacia atrás y estudió un puñado
de su cabello. Al igual que todos los demás. Kathleen observó que los
ojos oscuros estudiaban su rostro y cuello y luego parecían mostrar
irritación en el cuello del vestido de ante que llevaba puesto. Pero, en
lugar de que ella se quitara el vestido, Anpo pasó a las áreas expuestas
de su piel.
Si la mujer blanca entendía las cosas, pertenecía a Anpo tal como
había pertenecido a los dos hombres anteriores con los que había
vivido, el primero como cautiva y el segundo como esclava. Incluso si
es una niña. Y ese pensamiento trajo otro. ¡Ella es una niña! ¡Aunque no
es mucho más joven que yo! Bueno, no es de extrañar que tenga
curiosidad, Kath!
A pesar de la frustración de la ropa que llevaba Kathleen, la
guerrera continuó su inspección a su alrededor. Cogió la mano de la
mujer y sacó el brazo pálido. Inclinándose cerca, Anpo miró los finos
pelos casi blancos que brillaban a la luz. Su respiración los hizo temblar
y moverse. ¡Incluso su piel tiene el pelo amarillo!
Kathleen se encontró sonriendo ante la maravilla evidente en el
rostro de la mujer más joven. Bueno, muchacha, entonces no tienes que
preocuparte por la violación. Pero todavía tienes que preocuparte por
desagradarla. Esto la tranquilizó un poco mientras consideraba sus
opciones. Tomando una decisión de la que su madre se habría
encogido, se sentó un poco más erguida y apartó su brazo del agarre de
Anpo.
Cuando Kathleen le quitó el brazo, rompió el hechizo bajo el que
había estado la guerrera. Levantó la vista inexpresivamente cuando la
mujer se levantó para pararse frente a ella. Una mirada perpleja cruzó
su rostro cuando la rubia le sonrió. Y luego sus cejas se alzaron hasta
su cenit cuando Kathleen se quitó el vestido y volvió a acomodarse en
el manto.
El vestido fue doblado cuidadosamente y puesto a un lado antes
de que la mujer blanca se arriesgara a mirar a Anpo. La mirada de
absoluto pasmo y asombro la hizo reír un poco en su nerviosismo;
Kathleen se sonrojó al sentir que la oscura mirada parpadeaba sobre
su cuerpo desnudo. Sí, si mamá te viera ahora, muchacha...
¡Ella es... Ella es...¡hermosa! Anpo se inclinó hacia delante y miró
la carne recién revelada. Sin querer, extendió la mano para tocar la
piel, pero la detuvo. Levantó la vista hacia la mujer, con la pregunta en
sus ojos.

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Conmovida por la solicitud, Kathleen sonrió y asintió, tomando la
mano entre las suyas y guiándola hacia su corazón. Su sonrisa se
amplió ante la expresión de gratitud que la mujer guerrera le envió
antes de volver a su inspección. Calientes manos y dedos la tocaron, la
sintieron, acariciaron a través de los escasos cabellos rubios entre sus
piernas. No lo creo, pensó la mujer pálida al sentir un ardor bajo en el
centro. ¡Ella es una niña!
Anpo estaba impresionada por la piel suave, los pequeños pelos
que cubrían todo el cuerpo de la mujer, los rizos ondulados entre sus
piernas que eran un poco más oscuros que el pelo de su
cabeza. Disfrutaba el contraste de su mano oscura contra la de
Kathleen, más en su vientre donde era más blanco que en los brazos. Y,
al sentir a la mujer pálida, Kathleen se volvió más real, más que la
visión que había llevado a la guerrera durante todos estos años.
Finalmente terminó con su examen, Anpo suspiró y se
enderezó. Ahora está más relajada, pensó mientras estudiaba a la
mujer frente a ella. Sabe que no la lastimaré como la han lastimado
antes. Con una sonrisa final, la guerrera se reajustó sobre el manto,
cubriéndose y señalando a su mujer que se acostara con ella.−Ketlin;
es hora de dormir.
Al darse cuenta de que no iba a pasar nada más esta noche y, ni
siquiera segura de lo que podría pasar entre dos mujeres, Kathleen se
subió agradecida al manto con la joven guerrera. Bueno, muchacha, has
estado sintiendo todo el día que volviste a casa. Se establecieron
cómodamente juntas mientras las llamas parpadeantes se
desvanecían.−Buenas noches, Anpo,−murmuró.−Gracias.−¿Esta será
su casa ahora?
Al escuchar la extraña inclinación de la voz de su mujer, la mujer
oscura sonrió. Abrazó a Kathleen más cerca, disfrutando por primera
vez la sensación de piel contra piel.−Estas a salvo, Ketlin. Sepa que
estoy aquí para protegerla.
La pareja se quedó dormida.

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Capítulo 5

Wounspe Ki (woh− oons −peh kee)


La enseñanza
1777

Anpo lentamente se dejó llevar a la vigilia, un sueño pacífico


cosquilleando los bordes de su mente. Había un peso extraño y cómodo
en su cuerpo que se retorcía de una manera extremadamente
agradable cuando inhalaba profundamente y se estiraba un poco. La
guerrera frunció el ceño mientras intentaba recordar lo que había
sucedido. ¡Tatanka ska! ¡Ketlin!
Los ojos marrones oscuros se abrieron. Anpo miró por su cuerpo,
su corazón revoloteando.
El cabello dorado se derramó de los mantos para dormir;
Kathleen se colocó sobre el torso de la guerrera, usándola como
almohada. Su pálida mano descansando suavemente sobre el hombro
de Anpo, su rostro tranquilo en reposo.
No es un sueño, pensó Anpo, con una mirada gentil en su rostro
mientras estudiaba a la mujer. Ella es real ¡Y es mía! La guerrera
apretó, abrazando a la rubia más cerca.
Kathleen murmuró algo en su idioma y se reajustó, colocando
una pierna sobre el muslo de la mujer morena.
Con el corazón lleno, el rostro de Anpo retuvo su ternura. Usó su
mano libre para acariciar los mechones amarillos, tocando su suavidad
y disfrutando la sensación de su piel contra otra. ¿Es esto lo que mi ina
y ate sienten cuando duermen juntos? ¿Este cuidado? Se preguntó;
mirando hacia los troncos en el centro del ti ikceya, Anpo rezó a wakan
tanka. Por favor, ayúdame a ser digna de este regalo, esta mujer.
Inhalando profundamente, Kathleen se despertó. Para variar, no
estaba aturdida ni asustada, ya que había dormido cómodamente toda
la noche por primera vez desde su captura inicial. Podía escuchar
movimientos cerca, ruidos afuera que indicaban que otros estaban
despiertos. A la deriva en esa etapa intermedia de sueño y vigilia, se

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acurrucó más cerca del cálido cuerpo. Supongo que debería levantarme
y preparar el desayuno de Adam.
Profundos ojos azules se abrieron de golpe. ¡Adam está muerto!
Anpo sintió que la mujer se tensaba en sus brazos y dejó de
acariciarla, permitiendo que la rubia se alejara un poco.
Reprimiendo el miedo, Kathleen miró a la guerrera. Mientras se
miraban una a la otra durante largos momentos, se dio cuenta de que
estaba desnuda debajo de las pieles y recordó la noche anterior. Su piel
se puso roja. ¡Ah, Kath! ¡Actuaste la ramera con ella! ¡Y es solo una
niña! La rubia se mordió el labio inferior con consternación. ¡Pero no
hiciste nada, muchacha! ¿Qué hay que hacer?
−Ketlin.
La voz era suave y baja y Kathleen podía escuchar por qué lo
había confundido con el tenor de un hombre. Se concentró en los ojos
oscuros y pareció perderse por dentro.
−Me ahogaría en tus ojos, Ketlin,−dijo Anpo, sabiendo que no
habría comprensión. Levantando la mano, rozó la parte posterior de
sus nudillos a lo largo de la mejilla de la mujer y sonrió.−Eres muy
hermosa, winuhca. Me alegra que hayas venido a mi vida y trabajaré
duro para ser digna de ti.
Las suaves palabras la invadieron y, aunque Kathleen no
entendió nada, el rostro de la guerrera contó una historia de gratitud,
cuidado y felicidad. La rubia extendió su propia mano en una acción
reflejada tentativa, pasando ligeramente los nudillos por la piel
suave.−No sé lo que dices, Anpo, pero creo que entiendo.−Su boca se
torció en una leve sonrisa.−Quiero agradecerte a ti y a tu familia por
tratarme tan bien. Espero que tu paciencia sea recompensada.
La sonrisa se ensanchó al escuchar el extraño acento que le hacía
cosquillas en las orejas, la guerrera se sentó un poco y tomó a Kathleen
en sus brazos. Se abrazaron por un momento antes de que Anpo se
alejara a regañadientes. ¿Es por eso que las parejas recién unidas no
pueden mantenerse alejadas la una de la otra? ¿Este placer de tocar y
hablar? ¿Ketlin siente lo mismo?
Kathleen aceptó el abrazo y, sorprendentemente, lo disfrutó;
había pasado tanto tiempo desde que había tenido contacto físico con
otro ser humano que no era negativo. Incluso Adam no era demasiado
para abrazos y tal, pensó mientras Anpo se alejaba de ella. Aparte de
nuestros...momentos íntimos, de todos modos. E incluso entonces, tuvo
que admitir, solo duró hasta que él terminó. La rubia miró alrededor de
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su área para dormir y localizó la ropa de la guerrera, acercándola y
ayudándola a vestirse.
Al aceptar la ayuda, Anpo pronto se vistió. Entones ayudó a su
mujer con la cuwignaka. Luego, le hizo un gesto a Kathleen para que la
siguiera y la condujo fuera del ti ikceya. La mujer más alta hizo un
gesto hacia la hoguera oscura y la pila de madera que había recogido el
día anterior.−Winuhca, prepara el fuego.
La rubia bajó la vista hacia la fría hoguera.−¿Quieres que
empiece una fogata?−Preguntó ella, mirando atentamente a la
guerrera.
Anpo asintió y lentamente se repitió.−Prepara un fuego.
Soltando un suspiro, Kathleen miró a su alrededor las cenizas y la
madera apilada cuidadosamente cerca. En voz baja, murmuró las
extrañas palabras que Anpo había dicho:−Prepara un
fuego.−Asintiendo, se subió un poco el vestido y se arrodilló al borde
de la hoguera.−Bueno, Kath, no es que nunca hayas hecho eso antes.
La guerrera la observó comenzar su trabajo de esparcir las
cenizas de la última noche y apilar la leña nueva, con una sonrisa en su
rostro oscuro. Es inteligente, mi Ketlin. Cogió un palo y fue al fuego del
consejo que todavía ardía. Soplando un poco las brasas, Anpo pudo
encenderlo y regresar.
Kathleen se sacudió el polvo de las manos y se recostó sobre los
talones. Vio a su guerrera acercándose hacia ella con el palo
ardiendo.−Oh, bien,−comentó ella.−No sabría cómo encender una
llama sin pedernal y acero y dudo que tengas alguna.−No he visto nada
de acero, reflexionó la rubia. Observó a la nativa encender la pila de
leña y darle vida, ojos azules enfocados en el perfil de Anpo. Un
pensamiento se repitió desde el día anterior. Ella es guapa.
Una vez que el fuego se encendió y crepitó, Anpo miró alrededor
del hogar. ¡Ah, ahí está! Encontró su desayuno, algo de carne seca y
sobras de wansi de la fiesta de ayer. La guerrera recogió la comida y
una piel de agua medio vacía. Acomodándose en su asiento, agitó a la
rubia más cerca y dio unas palmaditas en la bata a su lado.−Ven,
siéntate, Ketlin.
Pero, se supone que tengo que servirte, ¿verdad? Ligeramente
perpleja, la mujer más pequeña se sentó junto a la guerrera. Se
repartieron porciones del desayuno improvisado y la pareja comió en
silencio.

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Al ver a su mujer comer, Anpo reflexionó sobre su futuro. Las
cosas están destinadas a ser difíciles. Pero ella todavía se preocupará
profundamente por mí. Tomando un trago del odre de agua, se lo
ofreció a Kathleen, quien lo tomó con una sonrisa de agradecimiento.
Quizás Inyan era cierto en su pensamiento. Solo la lastimaré
como uno lastima a otro cuando se une. Al igual que mi ate e ina;
entonces, una cierta melancolía llenó su corazón. Espero que sea así.
Alrededor de ellas, el campamento fue llevado a la vigilia. Otros
estaban fuera de casa—Winyan preparando el desayuno para sus
familias, los niños más pequeños comiendo y planificando su día, los
niños mayores preparándose para relevar al koskalaka que cuidaba la
manada de caballos. Sin embargo, la gente era lenta debido a su noche
de celebración de la caza.
Kathleen terminó su comida. Supongo que es mejor que Anpo
tome el desayuno. No sé dónde hay algo aquí...El odre de agua era
ligero mientras bebía. Todavía necesitas comenzar, muchacha. Cuanto
antes encajes, antes te sentirás mejor. Y sabía que mantener contenta a
Anpo y su familia significaría que podría quedarse.
Cuando su mujer se levantó, Anpo levantó la vista con
curiosidad. ¿Qué va a hacer? La rubia agitó el odre y le habló en su
lenguaje musical. Los ojos oscuros se fruncieron y la guerrera sacudió
la cabeza. Kathleen volvió a hablar, esta vez haciendo un gesto en
dirección al río.−¿Irás a buscar agua?
De nuevo la mujer habló.−Si dices que conseguiré más agua,
entonces sí,−respondió Kathleen, un poco divertida.−Lo juro, tengo
que aprender tu lengua, muchacha.
Anpo consideró el comportamiento de la mujer y decidió que
tenía razón. Hizo un rápido examen mental del área, decidiendo que
sería seguro para Kathleen ir al río sin daño. No sé cuánto sabe, qué tan
bien puede cuidarse sola. Con un asentimiento de permiso, agitó a la
rubia hacia la dirección del río.
Sonriendo y sintiéndose extrañamente audaz y cómoda, Kathleen
se detuvo el tiempo suficiente para acariciar el hombro de su guerrera
antes de alejarse del fuego. Su corazón era ligero, más ligero de lo que
había sido en algún tiempo, mientras caminaba. ¡Cálmate, muchacha!
¡Estas personas nunca entenderán si comienzas a saltar! El
pensamiento trajo una risita a sus labios.
La rubia llegó al terraplén y la bajó, deteniéndose en el área
donde ella y las otras mujeres se habían bañado el día anterior. Se

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tomó unos minutos para salpicarse los brazos y la cara, refrescarse
antes de moverse un poco más arriba y llenar el odre de agua. El agua
estaba fresca y nítida en su piel.
Cerca, algunos otros tuvieron la misma idea. La mayoría de ellos
eran niños mayores que habían decidido nadar por la mañana. ¡Ah, no
hay posibilidad de eso! El agua es un poco fría, ¡y eso es un hecho!
Pensó Kathleen sacudiendo la cabeza. Una vez que la piel estuvo llena,
la rubia inhaló profundamente y se sentó en una gran roca para ver a
los niños retozar.
Sola, Kathleen pudo pensar en su nueva situación. Se sentía
mucho más ligera hoy que ayer. Era extraño y preocupaba su mente,
aunque no necesariamente de mala manera. Tal vez sea por Anpo,
pensó. Es una mujer y no es probable que me quiera de esa manera. No
hay...y aquí frunció el ceño mientras trataba de encontrar la palabra
correcta. No hay presión. No es necesario que me presente como lo
había hecho con los otros hombres y Adam. También ayuda que Hca y
Gi sean tan amables. Su ceño se desvaneció cuando su boca se arqueó
un poco. ¡Hca es tan amable y gentil! Creo que también tiene mi edad;
Kathleen frunció los labios pensando. Quizá por eso me gusta tanto,
coincidimos en edad.
Algunas de las mujeres habían comenzado a ir hacia el río y la
rubia vio a la pareja con la que había estado viviendo antes de Anpo. El
niño y la niña los acompañaron y chapotearon alegremente en el agua
mientras su madre y su abuela limpiaban y llenaban los odres de agua;
recuerdos muy recientes de su tiempo con ellos invadieron sus
pensamientos agradables. Sentimientos de depresión, miedo e
incertidumbre se apoderaron de su mente y los aplastó con un
propósito. ¡Ahora! ¡Nada de eso, muchacha! Estás en un lugar mejor
esta mañana. ¡Aprovecha al máximo!
Con eso, Kathleen apretó la mandíbula con determinación y se
puso de pie.−Bueno, muchacha. Es hora de seguir adelante.−Y trepó
por el terraplén y se dirigió a la tienda que albergaba a Anpo y su
futuro.
Los demás miembros de la casa se habían despertado cuando
llegó. La rubia recibió una sonrisa de bienvenida de su nueva amiga,
Hca Wanahca, que le devolvió alegremente, entregándole el odre de
agua.
−Gracias, Ketlin,−dijo la mujer morena. Hizo un gesto a su nuevo
stepan más cerca.−Ven. Tú y yo ayudaremos a ina a preparar la comida
de la mañana para ate.

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Pronto, Kathleen se encontró sentada cerca de su guerrera, con
un cuenco en su regazo. Estaba mezclando carne seca, bayas y una
medida de grasa animal. Wansi, pensó para sí misma. Esto se llama
wansi. Hca estaba mezclando una masa con harina de maíz y su madre,
Gi, estaba usando una roca caliente para cocinarla.
Había un hombre mayor junto al fuego. El padre de Anpo. Era
alto, como su hija, y se movía con orgullo. Llevaba solo un calzón y
mocasines, aunque había una gargantilla de lo que parecían ser dientes
de animales alrededor de su cuello. Había viejas cicatrices en sus
hombros y pecho, y Kathleen se preguntó distraídamente dónde las
había recibido. Parecían demasiado bien colocadas para ser lesiones
simples. Su voz era profunda mientras hablaba con Anpo, ignorando a
la mujer blanca en su fuego.
−Lo has hecho bien por ti misma, cunksi−dijo Wanbli
Zi.−Cuando naciste, Inyan tuvo una visión de ti. Has ido más allá de su
visión. Estoy muy orgulloso.
La piel de Anpo se oscureció pero mantuvo la mirada de su
padre.−Gracias, ate. Fue tu paciencia y tu enseñanza lo que me ayudó.
Él asintió, aceptando su cumplido. Su mujer le entregó un pedazo
de pan frito, todavía caliente por la roca. Con mano experta, recogió un
poco de carne asada sobrante y la enrolló.−Ahora que tienes una
mujer, ¿qué harás?
−No lo sé. No tengo dote propia, ya que no había planeado
unirme.−La joven guerrera aceptó un poco de pan frito de su ina,
usando algunas de las bayas que Kathleen estaba agitando en la mezcla
wansi. Masticó pensativamente.−Ketlin tendrá que empezar a trabajar
en un ti ikceya de las pieles que le traigo. Será una mujer enterrada
hasta que su alojamiento esté completo.
Waniyetu Gi habló.−No hay necesidad, cunksi−Había una
sonrisa reservada que compartió con su hija mayor.−Tu cuwe y yo
hemos estado trabajando en tu dote desde las pieles que me has traído.
Anpo miró a su madre sin comprender, su comida medio
masticada.
−¡Mitankala!−Su hermana habló con una carcajada.−¡No puedes
vivir en la tienda de ina para siempre!
Sonrojándose, la hija menor masticó y se tragó el bocado.−Yo...
no lo pensé, pero...−y se encogió de hombros con una vaga sensación
de confusión.

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Gi continuó a pesar de la interrupción de sus hijas.−Le daré tu
dote a Ketlin ya que ella será tu mujer. Será su ti ikceya−Terminó otro
pedazo de pan que le entregó a su hombre.−Sus pieles de la última
cacería lo terminarán. Ella tendrá su propia tienda para cuando
lleguemos al campamento de verano.−La mujer mayor levantó la vista
de su tarea para sonreír a su hija menor.−Cierra la boca, cunksi, antes
de que pensar en tirar la comida.
La boca de la joven guerrera se cerró de golpe y farfulló de
felicidad y sorpresa.−¡Gracias, ina! ¡Gracias, cuwekala!
Le dieron un pedazo de pan frito.−De nada, cunksi. Ahora come
sin preocupaciones.
Wanbli Zi, que había guardado silencio durante la conversación,
finalmente habló.−Tendrás que enseñarle modales a tu mujer,
cunksi−insinuó, asintiendo en la dirección general de la mujer
blanca.−Antes de llegar al campamento de verano.
Perpleja, Anpo se volvió para ver a su mujer mirando
groseramente a su padre mientras trabajaba.
Kathleen había terminado la mezcla y la estaba formando en
rollos largos que luego se colocaron sobre una piel cercana. Sus ojos
azules siguieron la conversación, de uno a otro mientras las personas a
su alrededor hablaban, tratando de descifrar los sonidos de las
expresiones faciales. Pero siempre volvían al hombre.
Sí, puedo ver un poco de Anpo en él, pensó mientras trabajaba;
oyó que se pronunciaba su nombre y miró a Gi. Bueno, Kath,
definitivamente están hablando de ti. Sin embargo, no se ve tan mal, y
eso es un hecho. Y luego la rubia volvió a mirar al hombre mientras
hablaba de nuevo.
Con una brusquedad aterradora, Anpo bloqueó su vista. Dos
dedos apuntaron estrechamente hacia sus ojos y luego cortaron hacia
la izquierda en un gesto brusco.−¡Hiya! ¡No mires a ate, Ketlin!
El corazón de la mujer rubia se aceleró y retrocedió, levantando
los brazos en una postura defensiva. La comodidad fácil de la mañana
se evaporó cuando Kathleen volvió a los golpes viciosos de unas
semanas antes. ¡Lo siento, lo siento, lo siento!
Mientras su mujer se encogía ante ella, la frente de Anpo se
frunció en confusión. ¿Cree que la lastimaré? ¿Golpearla? Un
sentimiento de culpa se apoderó de la guerrera. ¿Sabe Ketlin que estoy
destinada a lastimarla? Sin palabras, miró a su madre, un sinfín de

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emociones cruzando su rostro bronceado—desconcierto, miedo,
irritación y la vergüenza siempre presente de sus acciones futuras.
−Ve despacio con Ketlin, cunksi−dijo Waniyetu Gi
suavemente.−Ella ha sido muy lastimada.
−Cree que la lastimaré,−declaró Anpo, bajando la mirada.−Y mi
visión dice que esto es cierto.
−Hiya, cunksi. He visto esto antes en mujeres que han sido
lastimadas por sus hombres. Ketlin no te ve. Ella ve al hombre que la
lastimó. Sólo tiene miedo de que sus acciones se repitan.
La joven guerrera se arrodilló junto a la rubia. Kathleen parecía
estar tratando de desaparecer en el suelo y no estaba mirando a nadie;
Anpo extendió la mano para tocar la sien de su mujer, pero el
movimiento se vio por el rabillo del ojo azul y Kathleen se tensó y se
encogió aún más.−Pero, ¿cómo le enseño? Ella no puede entender mis
palabras y yo no puedo entender las suyas.−La frustración llenó el
corazón de Anpo.
Hca, que había estado mirando con ojos sinceros, habló.−Usa
nuestro lenguaje de señas, mitankala. Ella no entiende las palabras,
pero las señales aclaran los significados.−Los inquietantes ojos de su
hermana la miraron y ella asintió.−Ayer utilicé las señales y Ketlin
pudo entender lo que podía ver.
Los oscuros ojos de Anpo volvieron a su mujer.
Los latidos de su corazón habían disminuido, pero Kathleen
todavía esperaba una paliza. Por qué, no lo sabía. La rubia solo sabía
que la guerrera estaba disgustada con ella, algo sobre mirar al hombre;
la tensión en su cuerpo aumentó cuando los golpes no llegaron, y
Kathleen comenzó a murmurar por lo bajo.−Lo siento. No lo volveré a
hacer. Lo juro.−Tal vez no tengas una paliza, muchacha, se atrevió a
esperar. Alrededor de ella, las mujeres hablaron. Y luego Anpo se
estaba acomodando para sentarse frente a ella, hablando con ella. La
voz cálida no estaba enojada. En cambio, calmó sus nervios alterados
mientras continuaba.
−Ketlin. Mírame, winuhca. Estás a salvo aquí. No te lastimaré.
Hca dio un paso adelante con movimientos lentos y tomó el
cuenco de wansi y la piel que Kathleen había estado usando. Ella le
sonrió a su mitan y regresó al otro lado del fuego. El resto de la familia
de Anpo discutió en silencio su día, ignorando los procedimientos tan
cercanos.

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La joven guerrera se acercó y extendió una mano
tranquilizadora. Descansando sobre un hombro tembloroso, Anpo
acarició con un movimiento suave.−Mírame, winuhca.
Kathleen se estremeció ante el toque. Las palabras que le
pronunciaron sonaban vagamente familiares y la distrajo de su
inquietud, buscando el recuerdo. Anoche, en la tienda. Cuando pensaba
que era un hombre y no la miraba. Un destello de memoria, dos dedos
señalaron sus ojos y luego los de Anpo. ¡Mírame! Anpo me dijo que la
mirara!
Ojos azul oscuro, vidriosos con lágrimas no derramadas,
parpadearon hacia la guerrera sentada ante ella. Cuando los ojos de
Kathleen se encontraron con los de Anpo, el mundo pareció
desvanecerse, llevando consigo sus miedos. ¿Será siempre así?
reflexionó con una vaga sensación de asombro. Sus ojos, ¿siempre me
distraerán tanto?
Anpo le sonrió a su mujer, tratando de transmitir una sensación
de seguridad y tranquilidad. Parecía funcionar, ya que la cara de la
rubia relajó su miedo. La guerrera mantuvo una mano sobre el hombro
de Kathleen, no queriendo perder el contacto. Con la otra, usó los dos
dedos apuntando a los ojos azul oscuro para acentuar su
lenguaje.−Ketlin, mírame,−y los dedos señalaron sus propios ojos.
−Mírame,−repitió Kathleen, con el ceño fruncido por la
concentración. Su temblor disminuyó cuando la sonrisa de la guerrera
se iluminó.
−¡Ohan, Ketlin! Mírame. Es bueno mirarme.−Usando el mismo
dedo para mover los ojos, Anpo señaló a su hermana.−Mira a Hca. Está
bien. Ella es tu stepan y una mujer.
De nuevo, la rubia repitió las palabras. Mirar a Hca está bien,
entonces. ¿Por qué? Escuchó y observó atentamente mientras su
guerrera usaba el mismo discurso y señal para señalar a la mujer
mayor. Y Gi es seguro también.
La cara de Anpo se puso seria y sacudió la cabeza.−No mires a
Wanbli, Ketlin,−dijo, usando el mismo movimiento de su mano
apuntando a su padre.−Él es tu tunkasi. No debes hablar con él ni
mirarlo.
Kathleen frunció el ceño al descifrar esta información. No mirar
a…¿Wanbli? Se llama Wanbli y no debo mirarlo. Sus ojos azul oscuro
parpadearon hacia las otras dos mujeres en la fogata, viendo al hombre
por el rabillo del ojo mientras comía. ¿Pero por qué? ¿Porque es un

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hombre? Eso no suena bien. Miré al otro hombre todo el tiempo y las
mujeres no se enojaron...La rubia volvió su atención a la mujer frente a
ella.−No entiendo por qué no debo mirar a Wanbli, pero no lo haré. Lo
juro.
Al ver y escuchar la confusión, Anpo se mordió el labio inferior
pensando.−No puedo pensar en una manera de decírtelo,
winuhca,−dijo finalmente con una mirada de disgusto en su rostro.−Es
tu tunkasi y no debes estar cerca de él. Me deshonra si estás cerca de
él. No estaría cerca de tu ate por la misma razón; él sería mi tunkasi.
−Tal vez es lo suficientemente bueno que ella sepa que no debe
hacerlo,−dijo Gi.−Ella aprenderá esto mientras aprende tus palabras.
De mala gana, la joven guerrera asintió.−Hablas de verdad,
ina−Anpo extendió una mano y acarició la mejilla de la rubia.−No te
lastimaré, Ketlin. Por favor, créelo,−susurró.
El corazón de Kathleen se fue al de la joven, respondiendo a la
mirada preocupada que le dieron. Sonrió y tomó la mano de Anpo
entre las suyas.−Estoy bien, Anpo. Trataré de no asustarte tanto.
Se miraron a los ojos una la otra por unos momentos antes de
que Hca interrumpiera, entregando un pedazo de pan frito a la mujer
rubia.−Ketlin necesita mantener su fuerza si vas a mirarla desde el
amanecer hasta el anochecer,−bromeó su hermana.
Anpo puso los ojos en blanco y se apartó.−Entonces debería
alimentarte más, también, cuando Nupa esté aquí para las
comidas.−Satisfecha de que su tiro había dado en el blanco, la guerrera
se acomodó en su lugar y recogió su comida descartada.
Al aceptar el pan con una sonrisa, Kathleen tuvo cuidado de no
mirar a Wanbli. ¿Es solo porque es un hombre? ¿O porque es el padre
de Anpo? Se preguntó. Esa debe ser la razón—es su padre. La rubia
mordisqueó el pan mientras pensaba, con los ojos fijos en el fuego. Ella
consideró las otras veces que estas personas no se miraban entre sí,
dentro de la tienda, en el río cuando se bañaba. El hecho de que el
hombre no la estuviera mirando tampoco acentuó el punto. ¿Quizás es
tanto que pertenezco a Anpo?
Incapaz de comprender las diferencias culturales, Kathleen
prometió mantener los ojos abiertos y observar a otras familias
también. Lo descubrirás, muchacha. Tu madre y tu padre siempre
dijeron que eras demasiado lista para tu propio bien.

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v
Los dos campamentos permanecieron juntos durante la mayor
parte de una semana mientras esperaban a que la carne se secara y la
piel se curara. Pronto llegó el día en que Wicasa Waziya Mani y su
gente recogieron sus pertenencias y se alejaron. Varios nativos se
reunieron en el ti ikceya del consejo, deseando al jefe y a sus mayores
buen viajes. Y luego la gente estaba en movimiento, deambulando
lentamente hacia el oeste y el futuro campamento de verano donde se
encontrarían nuevamente.
Kathleen los vio irse con una mezcla de tristeza y
alegría. Extrañaré a los niños, pensó. Incluso había visto a la niña en la
parte posterior de un caballo con su madre y recibió un saludo y una
sonrisa. Sin embargo, al menos no tengo que preocuparme de que
Anpo me lo devuelva. Pausa. Bueno, muchacha, no es que hayas hecho
algo mal realmente. La rubia se volvió hacia la tienda que estaba en
construcción cerca. El ti ikceya.
Los últimos días habían sido casi idílicos en comparación con el
resto de su tiempo con los pueblos nativos. Aparte del malentendido
ocasional debido a sus diferencias, las cosas habían ido bastante bien;
sus días estuvieron llenos de aprender su idioma y sus costumbres,
cuál era el deber de una mujer y cómo cumplirlo. Prácticamente no es
diferente a la casa. Sus noches eran tranquilas y afectuosas mientras se
acurrucaba con su guerrera y disfrutaba de un sueño tranquilo.
−¡Han, Hca!−Kathleen llamó mientras se acercaba a los postes
desnudos que serían su refugio. Ella le sonrió a su stepan que levantó
la vista de su tarea de coser pieles y la saludó con la mano.
−¡Han, Ketlin! Ven y ayuda a terminar tu ti ikceya.−La mujer
morena se deslizó hacia un lado para dejar espacio para que se sentara
su cuñada, entregándole el hueso y el tendón.−Esta es la última pieza;
ya casi hemos terminado.
−¿Y será tan grande como la tienda de Gi?−Preguntó la rubia
mientras alineaba las dos piezas de cuero y abría un agujero a través
de ellas.
−Ohan, tal vez más grande pero no por mucho.−Hca la observó
pasar el tendón a través de la nueva abertura.−No lo aprietes
demasiado o se acumulará.
Kathleen asintió, alisando las pieles juntas. La mujer oscura
comenzó a hacer otro agujero. Trabajaron en silencio durante un rato

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mientras el campamento volvía a su ritmo natural. La mujer blanca
podía ver a su guerrera y Wanbli en la fogata del consejo. El amigo de
Anpo, Nupa, estaba con ellos.
Al mirar de reojo a Hca, Kathleen habló.−¿Es grande el
campamento de verano?
La joven asintió aunque no levantó la vista de su tarea.−Ohan;
nuestra gente tiene siete fogatas del consejo y no somos más que un
pequeño campamento de uno de ellos.−Los ojos emocionados miraron
a Kathleen.−¡Habrá festejos, bailes y juegos! ¡Habrá una Danza del Sol
y ceremonias! ¡Será divertido, Ketlin!
La rubia sonrió ante el entusiasmo de Hca.−¿Muchos koskalaka
guapos?−Preguntó.
−¡Ohan! ¡Muchos de esos!−La mujer morena soltó una risa
encantada y miró el fuego del consejo.−Muchos de esos,−repitió ella.
−Le gustas.
Los ojos de Hca se abrieron.−No pensé que te hubieras dado
cuenta.−Tímidamente volvió a mirar su tarea.
Riendo, Kathleen detuvo sus manos con las suyas.−¿Quién no
podría? Él siempre está en el fuego de Wanbli, sus ojos grandes y
redondos y...−Ella gesticulo con impaciencia y pronunció algunas
palabras en su propio idioma.
−No entiendo, Ketlin,−dijo Hca con vaga tristeza.−Pero has
aprendido bien nuestras palabras.
−Espere.−La rubia se levantó y sacó un palo del fuego. Hizo un
dibujo en el suelo.−¿Qué es eso?
Hca frunció el ceño ante el crudo dibujo.−Un animal. Pero no sé
de qué tipo.
−Tiene un vientre blanco y una cola blanca.−Kathleen se tocó el
pie con ligera irritación.−¡Lo sé! ¡Nuestras cuwignaka están hechas de
su piel!−Levantó un puñado del vestido de cuero.
−¡Oh! ¡Una nigesanla!−Hca pensó en la conversación.
−¿Es así como se llama?−Preguntó la
rubia.−Nigesanla.−Mientras recordaba la nueva palabra, la repentina
risa de Hca la interrumpió.

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−¿Estás diciendo que Nupa se parece a nigesanla cuando me
mira?−La mujer oscura rodó por el suelo, ululando, y su amiga solo
pudo unirse a ella.
Las dos mujeres se rieron alegremente, logrando miradas
extrañas de otros que pasaban cerca.
Nupa miró a la pareja mientras reían musicalmente. Empujando
a su amiga con un hombro, les señaló con la barbilla y preguntó:−¿De
qué crees que se están riendo, tanksi?
La mujer oscura miró más allá de él, su boca se curvó ante la
alegría que vio en Kathleen. Ella es muy hermosa.−De ti, tiblo.
−¿¡Yo!?−El guerrero se puso rígido y miró de un lado a otro
entre su amiga y las mujeres.−¿Por qué me dices?
Anpo recogió una ramita, su extremo brillando rojo, y encendió
su pipa.−Mira mi cuwe. Se pone roja cuando te mira y se ríe más
fuerte.−Sopló el tabaco, levantando el humo sobre su cabeza con su
mano libre.
Al estudiar a las mujeres con los labios fruncidos, Nupa vio a Hca
hacer exactamente eso. Debatió consigo mismo por un momento antes
de relajarse en una sonrisa y aceptar la pipa que le ofrecían.−Le gusto
a ella.−Repitió las acciones de su amiga.
Se sentaron en silencio con los ancianos y los escucharon hablar
de cosas, de cacerías, de guerras pasadas, de tiempos en que eran
jóvenes koskalaka.
−¿Cómo es tener tu propia mujer?−Nupa finalmente preguntó.
Anpo se encogió de hombros, su mirada parpadeó hacia la rubia
como siempre lo hacía.−Es diferente.−Sopló la pipa mientras
reflexionaba.−Me siento más liviana y pesada ahora. Estoy feliz pero
tengo más responsabilidad en mi vida. Tengo que mirar hacia el futuro
y tomar decisiones con alguien más en mi corazón.
Su mejor amigo asintió.−He extrañado tu presencia con la
manada por la noche.
−Y he extrañado la tuya, tiblo.
Se produjo un largo silencio, las voces de los ancianos
adormecieron a la pareja. Finalmente, Nupa volvió a hablar.−Es
extraño que tengas una mujer antes que yo. Siempre pensé que sería el
primero en unirme.−Sus ojos oscuros eran serios.−Es extraño que
tengas una mujer en absoluto.

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−Lo sé. También me parece extraño,−coincidió Anpo.−Pero tú y
yo sabemos que ningún hombre me quiere.−Tiró las cenizas al
fuego.−Y sé que no querría ningún hombre.−La mujer morena se
encogió de hombros y envolvió su pipa para guardarla.−Es mejor así.
Nupa observó a su amiga colocar la pipa en una bolsa.

v
Kathleen se despertó primero. Yacía en la calidez reconfortante
de sus mantos para dormir, el suave latido del corazón de Anpo
llenando su oído. ¿Por qué nunca se sintió así con Adam? La rubia
reflexionó. Extendió su mano sobre la piel oscura, viendo el contraste
incluso en este oscuro interior.
Los recuerdos de su breve matrimonio llenaron su mente;
mañanas de preparar el desayuno para un marido amable, si no
cariñoso. Días de hacer tareas y hablar en voz alta para sí misma
porque no había nadie más con quien hablar. Noches de intimidades
que, aunque no fueron forzadas, no fueron instadas exactamente;
Kathleen no recordaba ni una sola vez que se había despertado con
Stevens como lo hizo con esta joven. Anpo es...cómoda. Dulce. Segura,
definitivamente segura.
Debajo de ella, la joven guerrera se estiró y suspiró, al borde de
la vigilia misma. La mujer blanca usó el movimiento para acurrucarse
sin molestar al descanso de Anpo. Inhaló profundamente el aroma de
la mujer. ¡Parece que no puedo tener suficiente de ella! Se maravilló.
Hoy era el gran día. Hoy el ti ikceya estaría terminado. Hoy
Kathleen llevaría a Anpo a su tienda y se uniría oficialmente a ella. Por
lo que pudo deducir de Hca, la rubia esencialmente estaba ofreciendo
matrimonio a su guerrera. Casada. Con una mujer. Kathleen se enterró
aún más en el calor del cuerpo de Anpo. Sí, muchacha, ahora hay un
dilema para ti. Si alguna vez llegas a casa, ¿cómo vas a explicar
una esposa?
Pero una cosa era segura—Kathleen estaba mucho más feliz con
la posibilidad de casarse con su joven guerrera que cuando se había
casado con su marido. ¿Es esto a lo que me he dirigido toda mi
vida? ¿Es esto lo que he estado sintiendo que faltaba?
Se detuvo el pensamiento sobre el tema cuando el largo brazo
que le rodeaba los hombros se apretó y una voz pronunció su nombre;
con una sonrisa, la mujer blanca miró a los ojos marrones oscuros de
su guerrera.

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−Ketlin. ¿Dormiste bien?
−Ohan, Anpo. Lo hice. ¿Y tú?
La mujer morena sonrió a cambio.−Muy bien, winuhca.−Bostezó
y se estiró antes de ceñir a su mujer y abrazarla.
Kathleen se retorció un poco incómoda. Mi seno es tierno. Debe
estar cerca de mi tiempo mensual. Decidió interrogar a su amiga sobre
cómo las mujeres nativas se ocuparon del problema lo antes posible.

v
Una vez que comieron el desayuno, Wanbli y Anpo se alejaron
juntos con la idea de traer algunos peces del río. Tomaron provisiones
para el día y sus lanzas. Tan pronto como desaparecieron, las mujeres
comenzaron sus preparativos en serio.
Kathleen se encontró otra vez con el vestido sin forma en el que
había llegado, su propio hermoso tomado por Hca Wanahca para ser
limpiado. La mujer mayor comenzó a guisar, mientras que la rubia
apretó un hueso contra una roca. Waniyetu Gi ocasionalmente
detendría su trabajo para inspeccionar el punzón hasta que fuera lo
suficientemente afilado como para perforar un trozo de piel.
−Muy bien, Ketlin,−sonrió la mujer mayor, dejando a un lado el
punzón.−Trabajas duro. Cuidarás muy bien a Anpo y me honrarás.
−Gracias.−La rubia se sonrojó un poco ante el cumplido.
−Ahora, tú y yo prepararemos tu ti ikceya para esta
noche.−Tomó a Kathleen de la mano y la ayudó a levantarse;
reuniendo algunas cosas, se las entregó a la rubia diciendo:−Estas
serán tuyas ahora.
Los ojos azul oscuro parpadearon hacia la mujer mayor.−Gra...
¡Gracias, uncisi! ¡Eres tan buena conmigo!−Kathleen tragó un nudo que
se desarrollaba en su garganta.
Una mano descansaba suavemente contra una pálida
mejilla.−Haces sonreír a mi cunksi como el sol que lleva su nombre. No
puedo hacer lo suficiente para mostrarte mi agradecimiento.
¿Qué hice para merecer esto? Y entonces el momento tierno se
fue y Gi volvió a ser seria.
−Ven, Ketlin. Tú y yo prepararemos tu tienda para que te unas.

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Kathleen fue llevada, con los brazos llenos de mantos, su corazón
feliz.

v
Anpo levantó un bolso de cuero lleno de peces y se colocó la
correa sobre la cabeza y cruzó los anchos hombros. Su padre llevaba
otra bolsa, está llena con el resto de su comida sobrante, y condujo el
camino de regreso al campamento. El río había estado lleno de truchas
y la pareja había atravesado muchas.
−¿Ate?
−Hau, cunksi.
−¿Cuánto tiempo tiene usted e ina unidos?
Hubo una pausa cuando Wanbli Zi consideró la pregunta.−Nos
unimos un invierno antes de que naciera nuestro primer hijo.
−Tengo dieciséis inviernos. Eso significaría que te uniste...−y un
marrón oscuro se frunció en consideración.−¡Te uniste hace veintitrés
inviernos!
La cara del hombre mayor esbozó una sonrisa escarpada ante el
tono incrédulo de su hijo más joven.−Hau, Anpo. Eso parece estar bien.
La pareja caminó en silencio por un rato.
−¿Ate?
−Hau, cunksi.
−¿Alguna vez ha herido ina? ¿Con sus palabras o acciones?
−Hau, Anpo. Es imposible no hacerlo. Es como tratar de retener
el agua en el río con solo tus manos.−Wanbli miró a su hija y vio su
perfil serio.−Todas las personas se lastiman en la vida, cunksi. Es lo
que nos hace fuertes, nos enseña a superar nuestras debilidades. No
dejes que eso te preocupe tanto.
De nuevo hubo silencio.
−¿Alguna vez te lastimó ina, ate?
−Hau, cunksi. Como dije, es la forma de vida.
Los ojos oscuros lo miraron con preocupación y
curiosidad.−Entonces, ¿por qué no la has regalado? ¿Por qué la has
mantenido? ¿Por qué se ha quedado contigo?

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−Porque mi mahasanni ki y yo nos cuidamos, cunksi. Y somos
más fuertes juntos que separados.
Anpo suspiró y asintió.
Wanbli apoyó una mano sobre el hombro de su hija, caminando
cerca de ella.−Tranquiliza tu corazón, cunksi. No te preocupes así por
la visión. No cambiará y solo te volverá loca de dolor y miedo.−Él
asintió delante de ellos.−Mira. Estamos a punto de acampar; ¡tú y yo
llevaremos nuestras capturas a nuestras mujeres y comeremos bien
esta noche!
La joven guerrera se obligó a sonreír, levantando su paso para
seguir el ritmo de Wanbli.

v
−Anpo se sorprenderá mucho, Ketlin,−dijo Hca cuando terminó
de trenzar el largo cabello amarillo.
−¿Por qué?−La rubia se volteó hacia un lado como se le indicaba
para poder cuidar la otra mitad de su cabello.
Waniyetu Gi, que había terminado la última costura en un par de
polainas, habló.−Porque fuiste un regalo y no una doncella tradicional,
Ketlin.
Kathleen estaba confundida.−¿Alguien como yo no se uniría a un
guerrera?
−Por lo general, no hasta que ella aprendiera nuestras
palabras.−Gi levantó la vista de su tarea, con un brillo en los
ojos.−Pero has aprendido rápido, Ketlin. Y tienes una dote que te he
dado. Y lo más importante que has hecho es hacer feliz a mi hija menor.
Sonrojándose ligeramente, la rubia bajó la vista hacia sus manos
inquietas en su regazo.−No he hecho nada, Gi. No merezco tu dote.
−No presumas decirme qué hacer con lo que es mío, Ketlin,−la
reprendió la mujer mayor, aunque en un tono suave.−Sé lo que es
correcto.−Mirando a su hija mayor, dijo:−Sal y dime cuándo regresan
Anpo y tu ate.
Con una sonrisa y un rápido apretón de los hombros de la mujer
blanca, Hca dejó el ti ikceya. La mujer mayor se acomodó detrás de
Kathleen y terminó de trabajar en su cabello.
−Los esclavos y winyan que no son de nuestra gente deben
aprender nuestras palabras, aprender a complacer a la wicasa a la que
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pertenecen. Pero Anpo no es una wicasa, aunque es una gran cazadora
y guerrera.−Cuando el trenzado finalmente se retorció en su lugar, Gi
usó un hilo de tendón para atarlo.−Si una mujer que es esclava
complace a su wicasa, aprende nuestras palabras y le da a su wicasa un
hijo, ella realmente se convertirá en Lakota y será la winuhca de la
wicasa.
Las cejas de Kathleen se alzaron al reconocer el nombre que su
guerrera la había llamado. Winuhca. ¿Esposa? Pero se le ocurrió algo
más y lo soltó antes de que pudiera detenerse.−¡Pero no puedo tener
hijos, Gi!
La mujer mayor se inclinó para mirar por encima del hombro de
Kathleen, con una pequeña sonrisa en sus labios.−No importa, Ketlin;
haces feliz a mi cunksi y eso es importante. Nos ha honrado a mí y a su
ate por su atención a Anpo y quiero que se una a mi cunksi.
¡Y lo que mamá dice, va, Kath! La rubia contuvo una risita
nerviosa. ¡Ella va a ser una mujer honesta de mí y su hija!
−¡Están aquí! ¡Están aquí!−Hca exclamó, agachándose en el
ti ikceya.
−¡Cálmate, cunksi!−Waniyetu Gi ordenó, aunque había un brillo
en sus ojos. Se volvió hacia la mujer rubia y reajustó sus trenzas por
sexta vez.−¿Estás lista, Ketlin?
Tragando con una boca repentinamente seca, Kathleen
asintió.−Estoy lista, uncisi.
−Bien,−fue la respuesta nítida. Dándose la vuelta, la mujer
mayor echó a su hija de vuelta a la tiopa del albergue.−Te esperaremos
afuera, wiwoha.−Y luego ella misma salió.
Kathleen se encontró sola en el ti ikceya.−Bueno, aquí no pasa
nada, Kath,−murmuró. Tiró de su cinturón a una mejor posición y
caminó frente a la puerta.
Cuando los dos guerreros se acercaron a la tienda de Waniyetu
Gi, Anpo notó una oleada de actividad cuando su madre e ina salieron;
los ojos oscuros se entrecerraron con sospecha ante la excitación
oculta de Hca Wanahca.−¿Ate?
Su padre, que también había notado la conmoción, se encogió de
hombros con resignación.−No trates de entenderlas, cunksi, son
winyan y no tienen sentido.
Anpo consideró esto con creciente preocupación.−Yo soy una
winyan, ate. ¿Acaso no tengo sentido?
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Wanbli Zi sonrió y le dio una palmada en el hombro.−Eres una
guerrera, cunksi, nacida y criada. Tienes mucho sentido.
Cuando llegaron a la tienda de su madre, la joven guerrera
decidió abandonar el tema, aunque su mente se preocupó un momento
más. Pero, ¿por qué tengo sentido ate si soy winyan? Sacando el bolso
de sus hombros, se lo tendió a su madre.−¡Ina! Tenemos muchos peces
para ti.
La mujer mayor aceptó la captura.−Lo has hecho bien,
cunksi.−Sin mirarla por segunda vez, dejó la bolsa de cuero en el suelo
cerca de su área de trabajo normal.−Ahora siéntate y descansa.
Wanbli Zi les sonrió a su mujer y a su hija mayor, sentada en su
lugar a la cabeza del fuego. Sacó una pipa cuando la guerrera más joven
hizo lo mismo.
Mirando a su alrededor, Anpo preguntó:−¿Dónde está Ketlin?
Con una sonrisa contagiosa, Hca saltó de su asiento tendiendo el
fuego.−¡La atraparé!−Exclamó con una risita.
El ceño de su hermana menor se convirtió en un ceño de
perplejidad. Los ojos oscuros parpadearon hacia el hombre y su
reciente declaración sobre Winyan asaltó su memoria. La cara de Anpo
se aclaró. No tienen sentido
Anpo intentó distraerse del extraño comportamiento de su cuwe
echando un vistazo al campamento. Cerca de allí, el ti ikceya que le
habían dado a Kathleen se erguía, pareciendo estar completo.
Viviremos allí, pronto.
Un movimiento a un lado llamó su atención. Nupa estaba de pie
cerca de la tienda de su madre, con los brazos cruzados sobre el pecho,
Anpo casi se levantó para saludar a su amigo hasta que notó la sonrisa
engreída en su hermoso rostro. ¿Qué es tan interesante? Se preguntó,
desconfiando por completo, la guerrera examinó el resto del
campamento y encontró a familias enteras merodeando fuera de sus
tiendas y el fuego del consejo. Todos ignoraban ávidamente el fuego de
Wanbli Zi.
Kathleen caminaba de un lado a otro frente a la entrada de ti
ikceya, tirando nerviosamente de su cuwignaka. La cubierta de cuero
se hizo a un lado y la cabeza de Hca apareció.
−Es hora, Ketlin,−dijo la joven, con una amplia sonrisa de
emoción en su rostro. Extendió una mano.

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Un revoltijo de nervios golpeó a la rubia, su estómago se retorció
de una manera desagradable. ¡Deja de ser tonta, muchacha! ¡Es solo
una formalidad! Asintiendo y poniendo una cara agradable, Kathleen
tomó la mano de su amiga y se dejó llevar por la abertura.
Anpo volvió a su padre, que se prepara para pedirle su opinión
sobre la rareza del campamento, cuando Kathleen salió del ti ikceya
con ina. La cara de la guerrera se aflojó por la sorpresa.
La cuwignaka amarilla se había limpiado con pintura recién
aplicada a los diseños. Una bolsa de cuero marrón oscuro colgaba de la
cintura de la mujer blanca, con un mango de asta que sobresalía de
ella. Las polainas envolvían sus pantorrillas y nuevos mocasines
estaban en sus pies, la parte superior de los cuales estaba pintada de
blanco con el diseño del sol en rojo.
Al igual que el mío, Anpo se maravilló, sus ojos volvieron a mirar
hacia arriba.
El largo cabello rubio había sido peinado y engrasado con grasa
animal. Dos largas trenzas le colgaban por la espalda. Alrededor del
cuello de Kathleen había un collar de dientes de alce y plumas de
puercoespín.
Con la mente en blanco por la conmoción, la guerrera solo pudo
mirar el acercamiento de la mujer pálida.
Los oscuros ojos azules de Kathleen captaron el asentimiento de
aliento de su amiga, sofocando su miedo. Sonrió en reconocimiento y
dirigió sus atenciones a su guerrera. Con una gracia que desmentía sus
alterados nervios, la rubia dio un paso adelante hasta que estuvo
parada frente a Anpo.
La mujer oscura la miró con ojos brillantes de emoción tácita.
Al darse cuenta de que Anpo estaba tan asustada como ella
aumentó el coraje de la rubia, aunque su estómago seguía irritado. Las
comisuras de sus labios se curvaron y extendió la mano.
Al acercarse, Anpo sintió un hormigueo subir por el brazo al
contacto de sus palmas. Y luego la estaban poniendo de pie y la
alejaron del fuego de su ate. ¡Se está uniendo conmigo! Su mente se
sonrojó.
El ti ikceya de Kathleen todavía no tenía adornos. El fuego en el
frente ardía alegremente, un montón de carne asada sobre él. La rubia
condujo a su guerrera más allá y entró en la tienda.

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En el interior, ardía otro fuego, aunque era bajo y lo suficiente
como para dar luz. Una vez más, Anpo fue llevada más allá, esta vez
llevada al lugar que estaba frente a la tiopa. Aquí, Kathleen se arrodilló
y bajó a la mujer morena para que se sentara.
Anpo observó atentamente mientras su mujer se quitaba los
mocasines que llevaba puestos. Todavía estaban húmedos por el río y
Kathleen los dejó secar cerca del fuego. Otro par de mocasines estaban
a su lado y la mujer los acercó.
Al poner el nuevo calzado en los pies de Anpo, Kathleen miró
hacia arriba y se puso marrón oscuro.−Estamos unidas, winuhca.
La guerrera se tragó el nudo en la garganta. Alcanzó a Kathleen y
tiró de las trenzas amarillas para colgar hacia adelante y hacia abajo en
el pecho de la mujer, una indicación de su nuevo estado.−Estamos
unidas, winuhca,−repitió con voz ronca. Y luego reunió a su mujer en
sus brazos.
Kathleen se relajó en el abrazo, empapándose de la pacífica
adoración que emitía su guerrera. Nunca tendrás hijos, Kath, pero tal
vez Dios haya querido que algo lo compensara.

v
Anpo y Nupa se detuvieron para regar sus caballos en un
arroyo. Habían pasado varios días desde la unión oficial y el banquete
de la joven. El campamento de Wagmiza Wagna ahora se estaba
moviendo hacia el campamento de verano. La pareja actuaba como
exploradores avanzados para el resto de su gente. Hasta ahora, las
cosas habían ido bien y no había ningún peligro. Ahora se dirigían a
pasar la noche.
La mujer oscura sacó su caballo del río y se preparó para
montarlo.−Deseo ir al campamento a cenar,−dijo mientras se
acomodaba en la silla.
Sonriendo, su amiga la miró, sin hacer ningún movimiento hacia
su propio corcel.−¿Es la forma de unirse que no puedes estar sin la
compañía de mi hanka por más de un día?
En lugar de molestar a las burlas de Nupa, la guerrera se echó a
reír.−¡Ohan, tiblo! ¡Lo entenderás cuando te unas!−Girando su caballo,
exclamó:−¡Te llevaré al campamento! ¡Quien sea primero recibe un
regalo del otro!

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El joven koskalaka parpadeó hacia Anpo solo por un momento
antes de saltar sobre su caballo. Los dos se alejaron rápidamente,
gritando.
Como todos los jóvenes guerreros eran propensos a hacer, al
llegar al campamento, la pareja dio la vuelta y corrió hacia el fuego del
consejo antes de detenerse en una nube de polvo y ruido. Los hoksila
gritaron de emoción y se persiguieron alrededor de los dos caballos
mientras los guerreros desmontaban de la risa.
−¡Soy el primero!−Nupa exclamó.−¡Me darás un regalo!
Anpo asintió, su rostro era un espejo suyo.−Ohan, tiblo.−Sacó
una bolsa de su caballo y se la entregó a su amigo.−Aquí hay una pipa;
está hecha del hueso de tatanka ska. Acabo de terminar de hacerla
ayer.
La sonrisa del joven se desvaneció con seriedad.−Me honras,
tanksi,−murmuró.
−Comparto mi honor con mi familia, tiblo.−Anpo le pasó el brazo
por el hombro.−Puede que no seas sangre, pero eres una familia para
mí.
−Gracias, tanksi.
−¡Anpo!−Una voz interrumpida.
Los dos se volvieron hacia la voz, viendo a Hca Wanahca
corriendo hacia ellos, su cara seria.
Anpo dejó caer su brazo y dio un paso adelante, todos los
pensamientos se centraron en su hermano.−¿Qué pasa, cuwekala?
−Es Ketlin, mitan. Está enferma.
El corazón de la guerrera se convirtió en hielo. Dejó a su
hermana, amigo y el caballo, corriendo hacia el ti ikceya. Detrás de ella,
la voz de Hca la siguió.
−¡El curandero está con ella, Anpo!
En la tienda de Kathleen, la mujer morena fue recibida por sus
padres que le bloquearon el paso.−¡Apártense!−Anpo exigió.
−¡Hoh, cunksi!−Wanbli Zi insistió, reteniendo físicamente a su
preocupada hija.−¡Que He termine lo que está haciendo!!
Dentro del ti ikceya se oían los sonidos del curandero, He Osni,
cantando un hechizo de protección sobre su paciente. Anpo la fulminó
con la mirada y ate, pero él no retrocedió.
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Waniyetu Gi se deslizó detrás de ella y tomó el hombro de su hija
más pequeña en la mano.−Todo estará bien, cunksi. El estómago de
Ketlin la lastimó. Le pedí a He que ayudara a aliviar su
malestar.−Viendo que Anpo estaba menos agitado, continuó.−Siéntate
en tu fuego, cunksi.
Wanbli asintió, sin perder el contacto visual con la
guerrera.−Siéntate junto al fuego y espera a que termine el curandero,
He te dirá lo que necesitas saber. Cuando Anpo no hizo ningún
movimiento, el hombre mayor giró físicamente su cuerpo resistente y
la empujó hacia su lugar.
Por ahora, Hca había regresado del centro del campamento;
cuando Anpo se sentó, le entregó a su hermana un odre de agua y un
poco de carne seca.−Nupa está cuidando a tu caballo, mitankala. Él
traerá tu silla de montar y cosas cuando haya terminado.
Su padre se estableció en su lugar al lado de Anpo. Con un gesto,
despidió a su hija mayor y a su mujer.−Debo hablar de cosas con esta
guerrera−les dijo. Esperó a que se fueran antes de volver a hablar.
La mente de la joven guerrera estaba agitada, su corazón latía
con fuerza. La ira hirvió debajo de la superficie. ¡Debo ver a Ketlin!
¡Debo protegerla! Miró fijamente al fuego, tratando de encontrar una
manera de ayudar, sin estar segura de qué ayuda se necesitaba. La voz
de su ate se filtró y Anpo centró sus ojos en él.
−No puedes hacer nada, cunksi. Solo puedes esperar. Es difícil
estar indefensa, pero no aliviarás las cosas con tu presencia.
−Debo ayudar a Ketlin,−dijo Anpo, expresando los pensamientos
corriendo por su cabeza.−Ella me necesita.
−Necesita que estés calmada, guerrera. Ella necesita que seas
capaz de pensar.−Wanbli suspiró.−Es la marca de un hombre que él
puede dejar a un lado sus emociones en tiempos difíciles, estar
tranquilo y capaz de pensar, de razonar. Todo lo que se puede hacer es
hacerse. Tu presencia sólo complicará las cosas y demostrará tu
deshonra de He.
Anpo parpadeó hacia él.−No sé si puedo, ate,−dijo en voz
baja.−No deseo deshonrar al curandero...
−Entonces quédate aquí en tu fuego. Sé una verdadera guerrera,
Anpo. Espera hasta que salga a hablarte. No hables antes que él.−Una
expresión tensa cruzó el rostro de su hija y el corazón de Wanbli se
dirigió hacia ella.−Hice lo mismo cuando naciste, Cunksi. No es una

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tarea fácil escuchar a tu mujer gritar de dolor y no acercarse a ella,
pero también la habría deshonrado si hubiera interferido.
Finalmente convencida, aunque solo por un pelo, la joven
guerrera asintió y miró al fuego. Estaba de espaldas al ti ikceya de
Kathleen pero toda su atención estaba puesta en él.
Nupa llegó con la silla en la mano y la preocupación en su rostro;
puso el aparato de madera y cuero a un lado de la tiopa y se sentó en su
lugar habitual junto al fuego de Anpo. Sus ojos oscuros parpadearon de
un lado a otro entre los dos guerreros y asintió para sí mismo, sacando
la pipa que acababa de darle su amigo.−Fumaré ahora y te pediré que
te unas a mí,−dijo.
Ante el asentimiento de Wanbli, el joven koskalaka llenó el
cuenco con tabaco y lo encendió. Tomó una larga bocanada de la pipa y
se la entregó a Anpo.
Los tres se sentaron junto al fuego, fumando hasta que el cuenco
estuvo vacío. Dentro de la tienda, solo se oía el canto y el traqueteo de
los instrumentos He. Finalmente, incluso el sonido de estas cosas se
alejó y se escucharon voces.
La abertura de cuero se apartó y un hombre mayor salió. Osni se
arrastró hacia el fuego y se instaló laboriosamente en el lugar honrado
que Wanbli Zi había desocupado para él. El curandero era muy viejo, ya
que era viejo cuando nació Anpo. Su piel era seca y coriácea, su cabello
blanco como la nieve y tenue.
Sentada en silencio, Anpo resistió el impulso de agarrar al
anciano por el cuello y sacarle la información. Contuvo su deseo de
salir disparada del fuego y ver su winuhca. Detrás de ella, se sintió
reconfortada al escuchar a su hermana y su madre entrar al ti ikceya
para ayudar a Kathleen.
Después de una larga contemplación, el curandero habló, su voz
tan coriácea como su piel.−Tu winyan está enferma, Anpo.
−¿Estará bien, wicahcala?−La mujer preguntó, tratando de
mantener el control de sus emociones.
−Si hace lo que le dicen, estará bien.−Hubo una larga
pausa.−Ella está embarazada.
El silencio aturdido se encontró con su pronunciamiento
mientras los tres guerreros lo miraban.
−¿Q...qué?−Anpo preguntó en un susurro.

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El viejo y escarpado rostro esbozó una sonrisa, sus pocos dientes
brillaban.−Tu mujer está embarazada, guerrera. Dará a luz en unas
pocas lunas.−Y, aunque fue grosero, no se ofendió cuando la joven se
puso de pie de un salto y corrió hacia la tienda detrás de ella. Por el
contrario, se rió y sacó una pipa.
Kathleen estaba vestida con su bata de dormir, luciendo un poco
peor. Su stepan estaba mezclando hierbas para aliviar sus náuseas
mientras Gi preparaba agua en un recipiente de arcilla cerca del fuego;
levantó la vista cuando Anpo entró, su corazón saltó a los ojos oscuros
que fijaron los suyos.
La guerrera se arrodilló junto a su winuhca, extendiendo la mano
para ponerla en una mano pálida.–Ketlin,−comenzó, pero no se le
ocurrió nada más que decir.
La rubia se mordió el labio inferior y bajó la mirada. Trató de
explicar.−Anpo. Lo siento. No pensé que podría tener hijos...
−Ketlin,−y esta vez la voz era cálida.
Los ojos azul oscuro se asomaron en una amplia sonrisa.
−Estás embarazada, winuhca,−dijo Anpo felizmente.−¡Me darás
un hijo o una hija!
Kathleen parpadeó hacia su guerrera. ¿Es así de simple
entonces? ¿Mi hijo será de Anpo? Un tenue destello de esperanza
despertó y llenó su alma. El miedo a que la echaran a un lado por tener
el hijo de otro hombre se disipó.−¿Entonces eres feliz...?−Se aventuró.
−¿Feliz? ¡Winuhca! ¡¡Esto es lo mejor que me ha pasado en mi
vida!!−Anpo barrió a su mujer en un abrazo, meciéndola.−¡Muchas
gracias por este regalo!−Ella susurró.
Incapaz de contener el alivio, las lágrimas se derramaron de los
ojos de Kathleen y sostuvo a Anpo con fuerza.−Gracias a ti,
winuhca,−susurró.−Gracias a ti.

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Capítulo 6

Yuwipi Ki (yoo− wee− pipi kee)


La danza del sol
1777

La mañana siguiente encontró a Kathleen sentada afuera de su


ti ikceya, con una masa de juncos en su regazo. La base de una canasta
le dio a la vegetación una apariencia de orden, pero los cabos sueltos
llenaron al azar el aire sobre ella. Su lengua sobresalía por la comisura
de su boca en concentración mientras intentaba recordar donde
finalizaban sus lecciones con Waniyetu Gi.
Un trío de mujeres nativas pasó caminando, charlando
amigablemente entre ellas y llevando agua del arroyo que habían
acampado la noche anterior. Al ver a la rubia, todas la llamaron y le
dieron un buen día.
Con una sonrisa tentativa, Kathleen le devolvió el sentimiento y
observó cómo se iban. Bueno, muchacha. Las noticias ciertamente
viajan rápido, ¿eh? Sacudiendo la cabeza con una pequeña sonrisa, la
mujer volvió a su tarea, entrelazando las cañas.
Como Gi había dicho, todas las mujeres fueron aceptadas como
miembros de pleno derecho de Lakota cuando hicieron feliz a su
wicasa y les dieron hijos. Cuando He Osni anunció que estaba
embarazada, todas las mujeres y wikoskalaka se presentaron en el
albergue con ofertas de apoyo y ayuda para la nueva joven madre.
Todo fue un poco abrumador, por decir lo menos. Ayer nadie
hablaba contigo y ahora todos somos amigos. Las trenzas rubias se
sacudieron nuevamente ante la maravilla de todo.
A pesar de la aparente felicidad de Anpo ante la noticia, la mujer
blanca no había dormido bien. Las visiones del horrible abuso
instigado sobre ella la llenaron de sueño, creando una noche inquieta;
su guerrera se había mantenido cerca a través de las pesadillas,
calmando sus miedos y cantando para que durmiera.

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No había duda en la mente de Kathleen de que el niño que
llevaba pertenecía a su violador. El conocimiento de eso le heló el
corazón mientras se elevaba a nuevas alturas de alegría. Después de
dos años, Adam y yo no pudimos tener un hijo. Dudo que hubiera
cambiado. Y su tiempo con Hehaka Yatke ciertamente no habría
resultado en un embarazo. Nunca hizo nada conmigo.
Kathleen suspiró y trató de concentrarse en la canasta en sus
manos. Pero los temores y la incertidumbre continuaron atormentando
su mente. Las preguntas pasaron por sus pensamientos,
desapareciendo casi tan rápido como pudieron formarse.
¿Qué tan tolerantes son estas personas? ¿Aceptarán a este niño
como Erika? ¿Anpo aceptará al niño? Y el peor pensamiento, el que
hacía que la rubia se encogiera mentalmente cada vez que aparecía:
¿puedo aceptar al hijo del hombre que me violó?
−¡Han, winuhca!
Alzando la vista de su tarea, Kathleen le sonrió a su guerrera. Ella
dejó a un lado la cesta a medio terminar.
Anpo, con una amplia sonrisa en su rostro y dos animales
marrones colgando de una mano, se acercó y se sentó junto a su fuego;
blandiendo los cadáveres de sus presas, dijo:−Te he traído pispiza;
puedes cocinarlos esta noche.
−Gracias, Anpo. Eres un muy buena cazadora.−La rubia observó
a Anpo sonrojarse del cumplido antes de inclinarse hacia su tarea. Ah,
es bonita, lo es, llegó el pensamiento cariñoso.−¿Tienes hambre ahora,
winuhca? Tengo granos hirviendo.
−Eso sería bueno, Ketlin.
Kathleen usó una cuchara de madera para poner un poco de la
mezcla en un recipiente de arcilla. Desmenuzó algunas hierbas secas y
la revolvió. Levantándose, caminó detrás de la joven ocupada y se
arrodilló para dejar el cuenco a un lado, colocando una mano sobre el
hombro de Anpo para estabilizarse. Incapaz de resistirse, la rubia
permaneció de rodillas y se inclinó hacia adelante, usando la fuerte
espalda como apoyo.
Sintiendo el calor de su mujer contra ella, Anpo detuvo su
despiezar y giró la cabeza para ver el cabello amarillo justo sobre su
hombro.−¿Cómo te sientes, winucha?−Preguntó con voz
suave.−¿Todavía estás enferma esta mañana?

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La cabeza rubia se reajustó.–Hiya. Me siento mucho mejor
ahora.−Las náuseas matutinas habían sido leves en las últimas
semanas. Tanto que Kathleen no se había dado cuenta de lo que estaba
sucediendo, pensando que era el estrés de su situación lo que le estaba
trastornando el estómago.
−Deberías tratar de dormir esta tarde,−dijo la mujer morena,
sostuvo su torso firme para Kathleen y volvió a su tarea de desollar a
los animales que había atrapado.−No nos iremos al campamento de
verano hasta mañana.
Odio intentar dormir sin su guerrera, Kathleen se encogió
ligeramente de hombros y se acurrucó contra el hombro en el que
descansaba.−No lo sé. Quizás.−Sus ojos se cerraron.
Anpo terminó de cortar las presas con el menor movimiento
posible de la parte superior de su cuerpo. Finalmente, el trabajo estaba
hecho y ella permaneció callada e inmóvil, disfrutando el momento de
paz. Ketlin todavía está tan asustada, tan temerosa. ¿Alguna vez se
liberará de esos espíritus malignos? Una feroz ola de protección fluyó a
través de la guerrera e inhaló profundamente para calmar la repentina
urgencia de darse la vuelta y barrer a Kathleen en sus brazos. La
asustaría si me muevo demasiado rápido, pensó, no queriendo repetir
su error original con la rubia.
−Ketlin.
A pesar de su deseo de permanecer despierta, la mujer blanca se
había quedado un poco dormida. Su mano aún estaba sobre el hombro
de Anpo y, mientras se despertaba, apretó suavemente.−Lo siento,
winuhca. Todavía estoy cansada.
Cuando la rubia se apartó, Anpo se volvió para mirarla por
encima del hombro.−No dormiste bien. Debes dormir este día. No
habrá descanso mañana hasta que lleguemos al campamento de
verano.
Kathleen hizo una mueca y sacudió un poco la cabeza, desviando
la mirada.−No puedo, Anpo.−Volvió al fuego y agitó la olla de granos
hirviendo.
Tiene miedo de volver a tener los sueños. Anpo bajó la mirada a
sus manos ensangrentadas. La carne se había separado de las pieles y
estaba preparada para cocinar. Protegeré a mahasanni ki mientras
duerme. −Debo limpiarme,−le dijo a su mujer.−Arreglas la pispiza. Las
dos descansaremos este día.−Al pasarle la carne a Kathleen, su rostro
no admitió ninguna discusión.

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Kathleen miró a su guerrera cuando la mujer más alta se
levantó.−Ohan, winuhca,−estuvo de acuerdo en voz baja. Su corazón
tenía una mezcla de temor por las pesadillas que se avecinaban y la
atención de esta joven que insistiría en cuidarla. ¿Por qué siento tanto
más por Anpo que por Adam? Se preguntó la rubia mientras la mujer
oscura se dirigía al arroyo. Y en mucho menos tiempo.
Después de que Anpo había limpiado y comido y Kathleen había
preparado la carne para cocinar para la cena, la guerrera tomó la mano
de su mujer y la condujo al ti ikceya. Los bordes alrededor de la base se
habían enrollado unos centímetros para permitir que la brisa del
verano refrescara el interior. La mujer oscura se quitó la camisa y los
mocasines, dejando su calzón. Acomodándose en las pieles dormidas,
agitó la rubia más cerca.−Ven, Ketlin. Necesitas descansar.
Todavía tímida, incluso después de casi dos semanas de estar
bajo la custodia de la guerrero, Kathleen se tiñó un poco y miró hacia
otro lado mientras se quitaba la cuwignaka. Sabía sin mirar que los
ojos oscuros de Anpo tomarían cada centímetro de su piel clara como
siempre lo hacían. Y la rubia aún no había decidido si era bueno o
malo. Ciertamente no es como si nada fuera a pasar, muchacha. ¡Al
menos estás a salvo en ese sentido!
Una parte distante de ella lloraba la idea.
Cuando la mujer blanca se acurrucó con ella, Anpo suspiró de
satisfacción. Su piel sobre la mía se siente tan... y buscó la
palabra. Correcto. Se siente tan correcto. Queriendo aumentar el
contacto, la guerrera se puso de lado y se acurrucó más cerca, pasando
un largo brazo por la cintura de su mujer.−Intenta dormir, winuhca;
estaré aquí cuando despiertes.
Kathleen también se dio la vuelta, enfrentó a su guerrera y metió
la cabeza bajo una barbilla oscura. Sintió el brazo serpentear a su lado
y una mano le acarició la espalda con un movimiento suave y relajante;
como cualquier niño cansado, reacio a dormir, la rubia obligó a sus ojos
a permanecer abiertos. Al notar el pulso que saltaba en el cuello de
Anpo, sus manos se estiraron para tocar el collar de plumas y cuentas
de madera que colgaban a su alrededor.
Anpo continuó sus caricias, sabiendo que la mujer en sus brazos
no dormía. Finalmente, preguntó:−¿Qué pasa, Ketlin? ¿Qué
preocupaciones te nublan la mente?
Hubo un suspiro seguido de silencio.
−¿Ketlin?

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Frunciendo el ceño mientras intentaba formular sus
pensamientos en preguntas, Kathleen volvió a suspirar. Justo cuando la
mujer oscura comenzó a alejarse para mirarla, rápidamente habló para
renunciar al movimiento.−¿Qué pasara cuando llegue el bebé?
La guerrera se relajó y volvió a su posición, con el pelo rubio
debajo de la barbilla.−¿Quieres saber cómo nuestras mujeres tienen
hijos?
Hubo un asentimiento y un ahogado−Ohan.
−Cuando una mujer está embarazada y lista para dar a luz, ella
llama a su ina para ayudarla. El chamán y el curandero también ayudan
con el parto.−Anpo consideró lo que sabía de su propio
nacimiento.−Como tu ina no está aquí, mi ina te ayudará en su lugar. El
curandero, Él, cantará hechizos y te preparará, dándote medicinas si
las necesitas. Inyan protegerá al niño de los espíritus malignos que
desean invadirlo una vez que nazca.
−¿Y entonces qué?
Hubo un ligero encogimiento de hombros.−Entonces nace el
bebé. Inyan será quien lo sostenga, ya que proviene de tu san y sabrá lo
que será el niño.−Al cambiar ligeramente el tema, Anpo dijo:−Fui la
primera niña que Inyan sostuvo y tuvo una visión de mí.
−¿Una visión? ¿Qué vio?−Preguntó la rubia, queriendo saber
más de su guerrera.
−Dijo que escuchó el grito del igmu cuando lloré por primera
vez. Fue él quien le dijo a mi padre, Wanbli, que yo sería una guerrera y
una cazadora.
Kathleen sonrió y se acurrucó más cerca, sintiendo una sensación
de orgullo alejarse de Anpo.−¿Crees que tendrá una visión con este
niño?
−No lo sé. Nuestro hijo será fuerte y puede darle una visión a un
chamán.−Suspiró y sacudió la cabeza.−Pero, los espíritus no tienen
sentido para mí. Las visiones que verá Inyan son misteriosas y wakan.
Con el corazón conmovedor por el uso de la palabra "nuestro," la
rubia preguntó:−¿Alguna vez has tenido una visión?−Su interés
despertó cuando sintió que la mujer se congelaba y vio que la vena de
su cuello latía dos veces a medida que aumentaba su ritmo cardíaco.
Con cierta reticencia, Anpo asintió levemente.−He tenido una
visión,−admitió.

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−¿De qué se trataba?−Preguntó la mujer pálida.−A menos que
no puedas decirme,−agregó apresuradamente.−No quiero...ah...−Su
conocimiento del idioma le falló y Kathleen se tambaleó por la palabra
que describiría lo que quería decir. En inglés, dijo:−No quiero
insultarte, Anpo.
Las palabras musicales se apoderaron de Anpo, en desacuerdo
con la aparente agitación que sentía su mujer.−Shhh,−dijo la guerrera,
apretando sus brazos alrededor de Kathleen.−Has aprendido nuestras
palabras muy bien. Las aprenderás todas pronto.
−No es lo suficientemente rápido,−murmuró la rubia, su canto
irlandés acariciando de nuevo las orejas de Anpo.
Riéndose por el tono, la mujer oscura acercó a su mujer y rodó
sobre su espalda.−También debes enseñarme tus palabras, Ketlin.
La mujer más pequeña se encontró en el lugar habitual, cubierta
con Anpo. Aún luchando contra la necesidad de dormir, aunque
incapaz de mantener los ojos cerrados, hizo otra pregunta.−¿Cómo
viste tu visión, winuhca? ¿Solo te ocurrió?
Y Kathleen finalmente se durmió, escuchando la voz baja de su
guerrera contándole una historia de koskalaka y wikoskalaka y cómo
cada una realizaba búsquedas de visión.

v
Inyan Ceye puso los toques finales de pintura en un sonajero que
había hecho de cuero endurecido. La menguante luz del sol todavía era
fuerte pero, cuando dejó el artículo a un lado, fue bloqueado por una
sombra. Al levantar la vista, encontró a Wi Ile Anpo esperando a una
distancia respetuosa de su fuego.
−Hau, Anpo,−dijo, agitándola hacia adelante.−Siéntate y fuma
una pipa conmigo.
La guerrera asintió y se acercó, estableciéndose a la izquierda de
Inyan.
La mujer del chamán, que había escuchado su voz, se asomó por
su ti ikceya antes de salir y ofrecerle a la joven una piel de
agua.−¿Tienes hambre, Anpo?
Al aceptar la piel, Anpo sacudió la cabeza.−Hiya, Maka. Ya comí;
pero gracias por el agua.

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Maka asintió y regresó a su tienda, permitiéndole a su wicasa y a
su invitada algo de privacidad.
Encendiendo la pipa, Inyan sopló y agitó el humo más cerca de su
cabeza. Le entregó la pipa a la joven guerrera junto a su fuego y la
observó hacer lo mismo. Mientras fumaban en silencio, estudió a Anpo,
comparándola con la wicincala que solía ser.
Anpo se sentó fuerte pero relajada, una paz interior que parecía
llenar su propio ser. Mientras que una vez estuvo ansiosa e insegura de
cuándo lo visitaría, hoy estaba firme en su resolución y se notaba en
sus ojos oscuros. La mujer pálida ha centrado a esta guerrera,
reflexionó.
Una vez que terminó la pipa, el chamán la envolvió.−¿Qué es lo
que deseas de mí, Anpo?
−Wicahcala, te contaría una historia.−Ante el asentimiento del
anciano, Anpo inhaló profundamente y comenzó.−Cuando era niña,
pensaba como niño. Fui tonta y no conocía el camino de los
adultos. Después de tener mi visión, todavía estaba insegura y poco
clara, todavía tonta. −La guerrera se encogió de hombros ligeramente,
una sonrisa curvó los bordes de su boca.−Como todas las personas de
esa edad.
Inyan asintió con una sonrisa también, sus ojos pidiéndole que
continuara.
−Las cosas han cambiado esta temporada, wicahcala. Ya no soy
una niña. He visto mi visión cobrar vida. He matado a tatanka ska y me
uní a la mujer de cabello amarillo de mi visión. Me convertiré en padre,
criando a nuestro hijo a la manera de Lakota.−Anpo hizo una pausa,
sus ojos buscaron en el horizonte mientras trataba de encontrar las
palabras.−Lo pregunté una vez, antes de tener mi visión. Fui negada,
no lo volveré a preguntar.−La mujer morena sacudió la cabeza con
expresión solemne.−Exijo participar en la Danza del Sol.
El chamán asintió levemente de nuevo. Examinó la wikoskalaka
delante de él, observando nuevamente las diferencias de
comportamiento y actitud que se habían desarrollado en tan poco
tiempo.−Tienes mucho que agradecer a wakan tanka, guerrera. Tu
fortuna ha sido buena.−Se quedó callado en la contemplación.
A pesar de su deseo de inquietarse, Anpo se mantuvo quieta. Sé
valiente.

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−Te enseñaré lo que necesitas para la Danza del Sol, Anpo,
mostrarás tu honor y respeto al wakan tanka en el campamento de
verano.
Casi incapaz de creer lo que oía, la joven dejó escapar un suspiro
reprimido.−¡Gracias, wicahcala! ¡Gracias!
—De nada, Anpo. Ahora ve. Debo prepararme.−El chamán la
despidió con una mirada fingida. Cuando la wikoskalaka se levantó y
trotó, con una gran sonrisa en su rostro, Inyan recordó un momento
similar. Cuando a una wicincala le dijeron una vez que podía buscar
una visión en el camino de su padre. Él sonrió para sí mismo.

v
El humo de muchos fuegos llevó a la gente al campamento de
verano. Cuando llegó a la cima de una colina, liderando el caballo que le
había dado su guerrera, Kathleen tuvo que jadear por la cantidad de ti
ikceyas que estaban presentes. ¡Dios mío! ¡Debe haber cientos de ellos!
−Stepan,−dijo Hca Wanahca con una sonrisa.−¡Sigue caminando
o nunca llegaremos allí!
La rubia se sonrojó al darse cuenta de que se había congelado en
su lugar.−Ohan, Stepan,−respondió con una sonrisa triste,
continuando.
Delante de las mujeres y los niños estaban los ancianos y los
hombres importantes, con Wagmiza Wagna a la cabeza. Todos estaban
adornados con sus mejores atuendos y vestimentas. Alrededor del
resto de su campamento, los otros guerreros cabalgaban o caminaban.
Su presencia había sido vista por los habitantes del campo;
Kathleen pudo ver grupos de jinetes dirigiéndose hacia ellos y de
repente se estremeció. ¿Qué pasara cuando me vean? Se preocupó,
recordando las últimas semanas de pellizcos, tirones de cabello y
toques no deseados. Sus ojos azul oscuro buscaron a su guerrera pero
no pudieron localizarla.
Anpo y Nupa, inseparables como siempre, se habían extendido
por delante de su campamento, explorando el área. Pasaron alrededor
del gran campamento en el valle debajo de ellos.
−¡Mira! Están los Sicangu,−Señaló Nupa, usando su
lanza.−Tanksi, ¿recuerdas a su guerrero que nos contó la historia de la
lucha con los espíritus?

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La mujer sonrío.−Ohan. Y él dijo que tenía una cicatriz y nos
mostró las marcas en su espalda.−Una sensación de emoción estaba
con ella y su caballo dio un salto en respuesta.−Tenía nueve inviernos.
−Y yo doce.−Nupa se estremeció falsamente.−No pude dormir
durante días después.
Anpo se rio y asintió.−¡Yo tampoco, tiblo! ¡Esperaba que el
espíritu viniera del otro mundo y me atacara!
Continuaron su camino, recordando otras veces mientras
revisaban el perímetro. Pronto habían dado la vuelta y vieron a
Wagmiza Wagna guiando a su gente cuesta abajo y hacia el
campamento de abajo.
Los ojos de Anpo buscaron a su mujer y la encontraron, con el
pelo amarillo brillando al sol. También vio a los líderes del
campamento cabalgando hacia su gente.−Debo ir a Ketlin, tiblo. Ella
me necesitará cerca.
Asintiendo, el koskalaka estuvo de acuerdo.−Hau, tanksi.
Nuestro campamento se ha acostumbrado a su aspecto extraño. Hay
muchas más personas aquí que no han visto el pelo amarillo o la piel
pálida antes.
Sorprendida, la guerrera parpadeó hacia él.−¡No había pensado
en eso, tiblo! Solo pensé en las muchas personas a las que Ketlin no
estaría acostumbrada.−Su rostro se volvió sombrío e instó a su caballo
a avanzar.−Mi winuhca me necesitará para protegerla.
Kathleen mantuvo la cabeza baja y se tragó un nudo en la
garganta. Los jinetes se acercaron y saludaron al jefe, algunos se
detuvieron para hablar con él y los ancianos que dirigían el
campamento. El resto de ellos, jóvenes guerreros llenos de emoción,
rodearon al grupo, exclamando y gritando. Varios iniciaron
conversaciones con otros guerreros del campo, pero algunos la habían
notado.
Cuatro de ellos habían montado sus caballos hasta ella, sus
cascos brincaban peligrosamente cerca de sus pies. Su propio caballo
trató de rehuir y Kathleen gastó una gran cantidad de energía en
sostener sus riendas para evitar que saliera disparado ante la
repentina atención. Podía escuchar a Gi y Hca reñir a los jinetes por su
rudeza, aunque parecía no hacer nada bueno.
Un jinete ignoró a las mujeres y saltó de su caballo, con la
intención de mirar más de cerca. Dio un paso adelante antes de que un

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caballo pálido se deslizara deliberadamente en su camino y lo obligara
a retroceder.
−Dejala sola.
Una oleada de alivio se apoderó de la rubia cuando reconoció la
voz de Anpo. Arriesgó una mirada y vio a la bella mujer mirando al
guerrero que estaba a pie. ¡Gracias a Dios!
El hombre le devolvió la mirada y trató de rodear al caballo, solo
para que volviera a él y lo alejara de nuevo.
−Dije que la dejara en paz.
−¿Quién eres para ordenarme?−Exigió el guerrero en el suelo.
Anpo se hizo más alto en la silla de montar.−Soy Anpo y ella es
mi winyan. No la tocarás.
Su barbilla se levantó ante el desafío.−¿Qué si lo hago?
−Entonces morirás.
El guerrero se burló, lanzando una mirada de incredulidad sobre
su hombro a sus camaradas. Volviéndose hacia la mujer montada,
dijo:−Te conozco. Eras una wikoskalaka. No me matarás.−Él soltó una
carcajada.−Además, cualquiera de nosotros que mate a un Lakota será
desterrado.
La cara de Anpo desarrolló una sonrisa fea.−Entonces seré
desterrada y viviré con mi winuhca en otro lugar. Todavía estarás
muerto, escuchando los susurros de tus antepasados mientras te
recuerdan tu deshonor con una mujer unida.
Los ojos del hombre se entrecerraron mientras consideraba si
ella estaba faroleando o no. Una ráfaga de cascos interrumpió su
pensamiento y todos los ojos se volvieron hacia los caballos que
llegaban.
Wicasa Waziya Mani levantó su caballo cerca de la escena, con
los ojos oscuros parpadeando. Otros ancianos del campamento de
verano también habían llegado con él, todos curiosos sobre lo que
estaba retrasando la llegada de la gente de Wagna. Examinando la
situación, saltó de su montura y se acercó a los dos guerreros. Con una
gran sonrisa, extendió la mano para tomar el antebrazo de la mujer
guerrera.−¡Anpo! ¡Qué bueno verte, amiga!
La mujer morena parpadeó hacia el jefe. No queriendo insultarlo
ignorándolo, le agarró el brazo a cambio.−Gracias, wicahcala.

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El anciano hizo una demostración de mirar alrededor de las
pertenencias de la mujer.−¿Dónde está el manto de tatanka ska?
La mandíbula del otro guerrero cayó.
−Es con el ti ikceya de mi winuhca,−respondió Anpo, una
sonrisa curvó sus labios ante las respuestas de los otros jóvenes.
−"¡Winuhca!"−El jefe miró por encima del caballo de la mujer
oscura para ver a la rubia que estaba colgando de su
cabeza.−¿Entonces te uniste? ¡Es una muy buena noticia!
−Gracias, wicahcala.
−¿Tú eres la que mató a tatanka ska?−El guerrero en el suelo
finalmente farfulló.
Entusiasmado con su tarea, Mani se volvió y le dio una palmada a
la koskalaka en el hombro.−¡Hau! ¡Había cuatro de nosotros que lo
intentamos y el tiro de Anpo fue certero! Te contaré la historia cuando
regresemos al campamento.−El jefe volvió a montar su caballo y le
hizo gesto al guerrero para que lo siguiera.−Ven, hablaremos en mi
fuego.
El guerrero pareció debatir el tema, mirando al jefe a
la wikoskalaka. Una mirada al otro lado del caballo y pudo ver el
extraño cabello amarillo que había llamado su atención. Frunciendo el
ceño y sacudiendo la cabeza, miró a Anpo.−Te desafío por la winyan.
Al no entender la palabra hablada, Kathleen se dio cuenta de que
la tensión en el área se había triplicado. Su rostro estaba preocupado e
inquisitivo mientras estudiaba a la gente, tratando de comprender
exactamente qué estaba pasando y qué se decía.
Mani hizo un último intento.−Que la gente de Wagna se
establezca en el campamento. Puedes desafiar más tarde, si lo deseas;
ven conmigo.
El guerrero en el suelo sacudió tercamente la cabeza.
Con el rostro sombrío, Anpo miró a su amigo. El caballo de Nupa
avanzó hasta que estuvo a su lado. Le entregó las riendas de su caballo.
−Ganarás, tanksi,−insistió en voz baja mientras tomaba su
caballo.−Lo he visto luchar antes. Sus brazos son débiles.
Anpo asintió y sonrió.−Gracias, tiblo.−Y luego saltó de su caballo
y se lo llevaron.

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Cuando la gente despejó un espacio, alejándose de los dos
combatientes, Hca instó a Kathleen a un lado.−¿Qué está pasando,
Stepan? ¿Qué está haciendo mi winuhca?
−Ella ha sido desafiada por ti, Stepan. Ella luchará con el
guerrero por ti.
Los ojos azul oscuro todavía estaban confundidos.−¿Cuál es esa
palabra, Hca?−Preguntó, repitiendo la que la desconcertó.
−Desafío.−Hca pensó por un momento.–Mi mitan ha sido
desafiada, se le ha pedido que luche por ti.
−¿Luchar por mí?−Kathleen miró a los dos guerreros que ahora
estaban dando vueltas alrededor del área abierta. ¡Oh Dios mío!
¡Desafiada! ¡Anpo ha sido desafiada! Cuando el miedo llenó su corazón,
observó. ¿Qué pasa si ella pierde?
Los dos tejieron y esquivaron, agarrándose el uno al otro y
fingiendo mientras se movían bajo el sol ardiente. A su alrededor, se
hicieron apuestas y se apostaron artículos. Con un grito feroz, el
guerrero se abalanzó sobre la mujer, golpeándola en el pecho en un
esfuerzo por llevarla al suelo.
Anpo se encontró con él, haciendo una mueca interna cuando sus
pechos fueron aplastados entre ellos. Con un gruñido, mantuvo los
pies, envolviendo largos brazos alrededor de su caja torácica. Cerrando
las muñecas, ejerció presión.
El guerrero no llevaba camisa y el sudor cubría su cuerpo. Pudo
retorcerse en su agarre, haciendo que la wikoskalaka perdiera su
agarre. De pie de lado a ella, bajó el codo con fuerza sobre la unión de
su cuello.
Al soltar a la guerrera, con su brazo izquierdo hormigueante y
débil por el golpe, Anpo sintió más de lo que vio al hombre alcanzar su
cabeza. En lugar de quedar atrapada en una llave de cabeza, cayó al
suelo con una brusquedad que los sorprendió a todos.
Casi la había tenido y luego ella solo desapareció. Antes de que el
guerrero pudiera darse cuenta de que se había agachado, sintió que le
arrancaban las piernas y cayó.
Anpo observó al guerrero darse la vuelta e intentar recuperar
sus pies. Se lanzó hacia él y aterrizó sobre su espalda, forzándolo a caer
en la tierra. Su brazo izquierdo estaba mejor, pero decidió no
arriesgarse y envolvió el derecho alrededor de su cuello, usando su
mano izquierda para sujetarlo.

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El guerrero podía sentir el apretón de la mujer apretándose en su
garganta. Trató de usar sus fuertes piernas para pararse, pero ella lo
mantuvo fuera de balance lo suficiente como para hacerlo
imposible. Cuando comenzó a luchar con la respiración, pudo escuchar
su voz.
−¿Terminaste de pelear?−Cuando no hubo respuesta, Anpo
apretó. El guerrero apenas podía moverse del agarre, pero podía sentir
su cabeza sacudirse en negación. Haciendo una mueca, continuó
aplicando presión.−Deja de pelear y te soltare.
Incapaz de perder la cara con su pueblo, el guerrero se negó. Sus
luchas se debilitaron, pero continuó hasta que finalmente se desmayó
por falta de oxígeno.
Tan pronto como el hombre se desmayó, Anpo lo liberó. Se puso
en cuclillas junto a su cuerpo y le dio la vuelta suavemente. Una mano
sobre su rostro le aseguró que todavía estaba respirando. A su
alrededor, la multitud de espectadores estaba en silencio.
La wikoskalaka se puso de pie y se paró sobre el cuerpo de su
rival. Sus ojos oscuros recorrieron peligrosamente a las personas que
los rodeaban.−¿Quién más quiere desafiarme?
Nadie dio un paso adelante.
Con un breve asentimiento, dejó el claro, concentrada en su
familia y amigos. A su alrededor, los jóvenes guerreros de su
campamento comenzaron a gritar para celebrar su éxito.
Ah, ¿quién necesita un caballero con brillante armadura? Se
preguntó Kathleen mientras su winuhca se acercaba a ella. ¡Tengo una
en piel de ante y eso es mucho mejor!
−¿Ketlin? ¿Estás bien?
La rubia se deslizó en los brazos de su guerrera y sonrió a los
preocupados ojos oscuros.−Ohan, Anpo. Estoy mucho mejor ahora.
Al escuchar la gratitud en la voz de su mujer, la sonrisa de la
guerrera se ensanchó. Abrazó a Kathleen, saboreando la sensación de
la mujer en sus brazos.
−Te dije que lo vencerías,−exclamó Nupa con una sonrisa. Le
entregó a Anpo las riendas de su corcel y trepó en el suyo.−¡Ahora
tengo una nueva lanza y un collar de huesos!

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Anpo sacudió la cabeza con una sonrisa cariñosa mientras
soltaba a Kathleen y montaba su propio caballo.−Siempre apuestas
bien, tiblo.
−Hau, tanksi. Siempre apuesto por ti.
Detrás de ellos, los amigos del retador lo levantaron y lo
arrojaron sobre su caballo para el viaje de regreso al campamento de
verano. Mani le guiñó un ojo a la joven y se encogió de hombros un
poco antes de darse la vuelta y dirigir el desfile cuesta abajo.
Mirando a su mujer, Anpo sonrió con cariño.−Toma mi mano,
winuhca,−dijo, extendiendo la mano.−Viajarás conmigo para que
todos sepan que estamos juntas.
Todavía sujetando las riendas a su propio caballo, Kathleen
agarró el antebrazo firme y sintió que se levantaba detrás de su
guerrera. Hubo una pausa mientras se acomodaba en su lugar,
envolviendo sus brazos alrededor de la cintura de Anpo.
−¿Estás lista, winuhca?−Preguntó la mujer morena. Su propio
brazo fue colocado sobre los pálidos.
Asintiendo, Kathleen respondió: −Ohan, Anpo. Estoy
lista.−Cuando el caballo comenzó a moverse, se acurrucó más
cerca.−Gracias, winuhca.
Anpo apretó el brazo con cariño.−Siempre te protegeré, Ketlin;
estarás a salvo conmigo.−Una visión pasada de una mano
ensangrentada que le acariciaba la cara cruzó por la mente de la
guerrera y se la sacudió. ¡Hiya! Será como dijo Inyan, ¡solo el dolor de
una pareja unida!
Sin darse cuenta de la discordancia dentro de su guerrera,
Kathleen suspiró, con una pequeña sonrisa de satisfacción en su rostro.

v
A la llegada del campamento a su área designada en el lado sur
del enorme campamento, las mujeres comenzaron a instalar sus ti
ikceyas. Varias winyan de las tiendas circundantes ayudaron. La
mayoría de la wicasa se fue a otros campamentos, saludando a viejos
amigos y haciendo nuevos. Había unos pocos hombres, mayores y con
una franja negra pintada en sus caras, que se quedaron para organizar
el campamento y asegurarse de que todo saliera bien.
Cuando Kathleen terminó la atadura final de su tienda, miró a su
alrededor la cantidad de gente ociosa que la miraba boquiabierta. Al
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igual que cuando nuestro campamento se reunió con el de Anpo,
recordó. Mientras que unos pocos fueron lo suficientemente groseros
como para mirarla directamente, la mayoría de los demás observaron
desde el rabillo de sus ojos oscuros, mirando rápidamente hacia otro
lado cuando su mirada cayó sobre ellos.
−Stepan.
La rubia sonrió cuando Hca salió del lado de su tienda, con los
brazos cargados de madera seca. Trotó hacia adelante y tomó parte de
la carga.
La mujer morena sonrió.−¡He encontrado el mejor lugar para
nadar, Stepan! Y hay mucha más leña. ¿Me ayudarás?
−Ohan, Stepan. Recogeremos la leña para ambos alojamientos.
Asintiendo, Hca miró a los alrededores.−¿Te molestan, Ketlin?
−Hiya. Solo son curiosos.−Sin embargo, a pesar de sus palabras,
Kathleen se sonrojó y bajó un poco los hombros. ¿Estás tratando de
convencer a Hca o a ti misma, muchacha?
La wikoskalaka dejó caer la leña en una pila cerca de la futura
hoguera.−Tendrán curiosidad por algún tiempo.−Se sacudió las manos
y se las colocó en las caderas. Mirando amenazadoramente a los
espectadores más cercanos, habló en voz alta:−¡Si no tienen nada que
hacer, puedes ayudar con la tienda de mi stepan! ¡Aquí!−Ella lo
arrastró hacia ti ikceya de Kathleen y recogió un odre de
agua.−Consigan agua para mi stepan ya que no tienen nada más que
hacer que ser grosero.
El hoksila parpadeó hacia ella por un momento antes de lanzarse
hacia el río, con la piel acuática cayendo contra sus costillas.
Los ojos de Hca se volvieron hacia el área repentinamente
despejada y dejó escapar una risa alegre.−¡Hablarán de esto durante el
campamento de verano, Stepan! ¡Si los pones a trabajar en algo, se
asegurarán de evitarte!−Compartió otra risa con la rubia.−Tú y yo
recolectaremos más leña y piedras para las hogueras.
Asintiendo, con ojos azules oscuros brillantes, la mujer pálida se
unió a su amiga mientras se alejaban. Dos winyan más del campamento
de Wagna también vinieron con ellas, seguidas por tres del
campamento de verano. Se hicieron presentaciones y continuaron su
camino, charlando, riéndose y conociéndose.
Por lo tanto, Kathleen se encontró con una serie de nuevas
amigas. Trabajaron rápida y bien juntas, riéndose de historias sobre
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sus hombres y hermanos y tíos, comparando la buena apariencia y
habilidades de los jóvenes guerreros, y pasando noticias de las otras
bandas de su gente.
Parecía que no había pasado mucho tiempo antes de que la rubia
se encontrara de vuelta en su tienda, la hoguera construida, la leña
apilada cuidadosamente cerca, y un estofado hirviendo a fuego lento
sobre las llamas. Hca se había ido al ti ikceya de su madre para
ayudarla con la cena.
Kathleen estaba parada con las manos en las caderas, inhalando
profundamente el aroma de la comida.−Bueno, muchacha, es hora de
hacer algunas tareas. Esa canasta no va a esperar para siempre.−Se
acomodó en su lugar junto al fuego, lo suficientemente cerca como para
remover la olla de barro para evitar que el estofado se pegue, y recogió
el desorden de las cañas.
Mientras trabajaba, tarareaba una melodía que su abuela le había
enseñado con la flauta. Cerca se podían escuchar algunos tambores y
traqueteos mientras algún chamán u otro trabajaba su magia. Los
niños de su campamento corrieron, gritando mientras eludían la
captura del hoksila de otra grupo. Extraños deambulaban cerca, con la
mayor intención de ver a viejos amigos por primera vez en un invierno,
pero algunos para echar un vistazo a la rumoreada mujer blanca.
Anpo, que había desaparecido con los otros koskalaka y wicasa
tan pronto como supo que su mujer estaría a salvo, regresó. Se detuvo
para estudiar a Kathleen, una mirada amorosa en sus ojos oscuros.
El sol había bajado en el cielo y sus rayos rojizos miraban a
través del pequeño claro frente a la pálida tienda de la mujer. Mientras
Kathleen trabajaba en su tejido, su cabello amarillo quedaría atrapado
en la luz y brillaría intensamente. Pareciendo sentir algo, detuvo su
trabajo y miró a su alrededor, su rostro resplandecía casi tan brillante
cuando vio a su guerrera.
Es tan maravillosa...¡Me lastima los ojos con su belleza!
Sonriendo, Anpo se acercó al ti ikceya.−Han, winuhca.
Kathleen y se puso de pie mientras su guerrera se
acercaba.−Han, winuhca,−repitió.−Hay estofado si tienes hambre.
Incapaz de evitarlo, Anpo se negó a responder y cerró la
distancia entre ellas, abrazando a la rubia. Su cuerpo dolía con su
cercanía y se dio cuenta de ella. ¡Yo estoy con hambre! ¡Mi piel tiene
hambre por su toque!

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Gratamente sorprendida con el abrazo, Kathleen se relajó,
sintiendo fuertes brazos que la apretaban. Quiero hacer algo, pensó,
sintiendo un aleteo en su corazón, pero no sé qué es eso.
Permanecieron así por algún tiempo. Otros de su campamento
las ignoraron educadamente mientras realizaban sus propias cenas; los
pocos extraños que quedaron boquiabiertos fueron obligados a irse y
dejar a la joven pareja sola.
De mala gana, Anpo rompió el abrazo, alejándose. Miró a los ojos
azul oscuro, reconociendo la suavidad que sentía en su propio
corazón.−Significas mucho para mí, winuhca.−Una pequeña sonrisa
tímida le respondió y la guerrera abrazó a su mujer por un momento
más.
−Gracias, Anpo.−Kathleen sintió una vaga sensación de pérdida
cuando la mujer oscura se retiró para establecerse en su lugar frente al
ti ikceya. Con un gesto de sus labios, recogió un poco del estofado en un
recipiente de arcilla y se lo entregó a Anpo.
Un cómodo silencio envolvió a la pareja. La mujer morena comió
mientras Kathleen regresó a su tejido, solo deteniéndose para rellenar
el cuenco que le fue devuelto.
−¿No estás comiendo, winuhca?
La rubia se sonrojó un poco.−Hiya, winuhca. Me duele el
estómago.
Anpo dejó el cuenco preocupada y se inclinó más cerca.−Debes
comer, Ketlin. Debes mantener tu fuerza para nuestro hijo.
−Ohan, Anpo. Lo sé.−Kathleen bajó la mirada y se encogió un
poco de hombros.
−Iré por Él y pediré algo para calmar tu estómago, winuhca.
Cuando Anpo se levantó, dejando su tazón a un lado, la mujer
pálida levantó la vista sobresaltada.−¡Pero no has terminado de
comer!
La mujer morena le sonrió, extendiendo una mano para acariciar
la suave mejilla.−Siempre puedo comer, Ketlin.
A pesar de sí misma, la rubia se echó a reír. La cantidad de
comida que su guerrera tomó era increíble a veces. ¡Sí, muchacha!
¡Incluso el malcriado Stewart no podía comer tanto!
Feliz de ver el humor en los ojos azul oscuro, Anpo
asintió.−Regresaré con el curandero.−Y luego trotó con un propósito.
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Después de mucho alboroto por parte de su guerrera y un
examen exhaustivo por parte del anciano, se le entregó a Kathleen una
pequeña bolsa de hierbas con instrucciones sobre cuánto usar en un
té. El curandero se negó a irse hasta que su paciente preparó la
primera parte y la bebió. Luego aceptó un plato de estofado con una
sonrisa.
−He oído que harás la Danza del Sol, Anpo,−dijo el hombre, su
voz ronca con la edad.
La guerrera asintió, con una expresión de satisfacción en su
rostro.−¡Ohan, wicahcala! Bailaré este verano y mostraré mi gratitud al
wakan tanka por todo el honor que me han mostrado esta
temporada.−Cogió su propio plato de estofado y comenzó a comer.
−Es un gran honor para ti, wikoskalaka. Estoy seguro de que los
espíritus estarán orgullosos.−Los ojos viejos miraron a la rubia que
finalmente había intentado comer.−¿Qué pasará con tu winyan
mientras estás fuera?
Las orejas de Kathleen se animaron y su corazón latió con fuerza.
¿Fuera? ¿Anpo se va? Con una intensa curiosidad siguió la
conversación. Le tomó toda su considerable fuerza de voluntad no
interrumpirlos.
−Le he pedido a Nupa que se quede cerca y la proteja por
mí.−Una mirada tierna se dirigió a su mujer, como para tranquilizar a
la rubia repentinamente temerosa.−Se encargará de mi winuhca hasta
que se complete la ceremonia y yo pueda regresar.
El curandero asintió, terminando su plato de comida.−Es bueno
tener tales amigos, wikoskalaka. Nupa Olowan es un buen guerrero y
muy honorable. Mantendrá tu winyan a salvo.
−Ohan, Wicahcala, he sido muy afortunado de tenerlo.
Al ver que el anciano había terminado, Kathleen se movió
alrededor del fuego y alcanzó el cuenco vacío.−¿Quieres más,
wicahcala?
−Hiya, wikoskalaka,−dijo, sacudiendo la cabeza.−Debo volver a
la tienda de mi cunksi, ahora.−Mientras luchaba por ponerse de pie,
aceptó la ayuda de la rubia con una sonrisa.−Bebe ese té cuando estés
enferma, wikoskalaka,−ordenó, agitando un dedo hacia ella.
Apropiadamente deferente, a pesar de una sonrisa pícara
jugando en las comisuras de sus labios, Kathleen asintió.−Ohan,
wicahcala. Lo hare.
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Y, con un breve asentimiento, se marchó.
La mujer pálida dejó a un lado el recipiente vacío para limpiarlo
más tarde. Volviendo a su lugar, alcanzó el cuenco de Anpo y lo volvió a
llenar antes de devolvérselo. Insegura de lo que era y no era aceptable,
se mordió el labio superior pensativa por un momento. Adelante, Kath;
nunca antes dejaste de preguntar nada. ¿Por qué parar ahora?
Anpo tomó el tazón y disfrutó de su comida, feliz de que su mujer
hubiera comido un poco y ahora tuviera la medicina necesaria para
calmar su estómago para futuras enfermedades.
−¿A dónde vas, winuhca, por que necesitas que Nupa se quede
conmigo?
La guerrera terminó de masticar su bocado antes de hablar.−No
muy lejos, winuhca,−dijo en un esfuerzo por aliviar la mente de la
mujer.−Se me requerirá que permanezca en el gran ti ikceya en el
centro del campamento de verano por unos días.
−¿Por la danza del sol?
−Ohan. Me quedaré en la tienda durante cuatro días después de
que comience la ceremonia.−Ella observó que los preocupados ojos
azules se alejaban de los de ella. Anpo dejó su tazón y agitó a su mujer
más cerca, acercándola en un suave abrazo.−Todo estará bien,
mahasanni ki. Nupa te protegerá hasta que regrese.
¿Mahasanni ki? ¿Qué es eso? Sacudiendo el pensamiento,
Kathleen asintió.−¿Va a dormir donde tú duermes
entonces?−Preguntó en voz baja, buscando cualquier información
sobre las diferencias culturales. No se había perdido en ella que su
guerrera y Nupa parecían compartir todo. ¿Eso significa que sus
mujeres también?
−¿Qué?−Anpo se recostó para mirar a la rubia en sus
brazos.¡Está preocupada de que se la entregue a Nupa!−Hiya, Ketlin!
Es tu ti ikceya! ¡Él dormirá donde tú quieras que duerma!
Los ojos azul oscuro parpadearon cuando su miedo
disminuyó.−Si deseo que duerma aquí junto al fuego, ¿lo hará?−Se
aventuró, insegura de su estado.
La guerrera se encogió de hombros y asintió, aunque su rostro
mostraba una ligera decepción.−Ohan, winuhca. Aunque me gustaría
que abrieras tu corazón a mi tiblo y lo dejaras dormir dentro de tu
tienda como un verdadero amigo.

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Al ver que Anpo no estaba contenta con su pregunta, la mujer
pálida se apresuró a consolar sus sentimientos.−¡Lo haré, winuhca!
Nupa dormirá en mi ti ikceya hasta que regreses de la Danza del Sol.
La guerrera le otorgó una sonrisa a su mujer y la abrazó.−Eso es
muy bueno, Ketlin. Gracias por mostrar mi honor a tiblo.
Con su voz amortiguada contra la camisa amarilla, Kathleen
respondió:−Y gracias por cuidarme tan bien, winuhca. Estoy muy
agradecida.

v
Los días siguientes fueron un poco confusos para Kathleen. Una
vez que su guerrera desapareció en la tienda de sudor con casi una
docena más, se obligó a mantenerse ocupada para mantener a raya los
temores. La rubia pasó bastante tiempo en la tienda de su uncisi,
haciendo compañía a Hca y Gi. Se sacudió y dio la vuelta a sus noches,
luchando contra sus pesadillas en silenciosa miseria mientras Nupa
dormía a unos metros de distancia.
Sin embargo, la ceremonia de la Danza del Sol fue una distracción
bienvenida, y la rubia encontró que todo el canto, el baile y otras
prácticas eran bastante interesantes. Pasaron casi dos días completos
de festejos, cantos y ceremonias antes de que el tronco central
necesario para su baile finalmente se cortara y se instalara dentro del
gran ti ikceya. Kathleen había visto a Anpo ocasionalmente a través de
todo eso y, aunque no podían hablar entre sí, su corazón se aceleró
cuando los ojos oscuros encontraron los de ella.
−¡Hanka!−Nupa exclamó mientras trotaba hacia su tienda.−¡Hoy
es el día! ¡Anpo bailará la Danza del Sol y mostrará su gratitud a los
espíritus!
−¿Podrá volver a casa hoy?−Preguntó Kathleen, de pie desde su
lugar junto al fuego.
−Hau, Ketlin. ¡Ella vendrá a casa y festejaremos en su honor toda
la noche!
Su entusiasmo era contagioso y la rubia se vio arrastrada con
entusiasmo hacia la tienda más grande. La mayoría de la población del
campamento de verano se unía a ellos, todos se apiñaban alegremente
en la estructura y cantaban una canción. Vio a su guerrera entre la
docena de candidatos junto al poste central que había sido colocado el
día anterior.

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Anpo parecía un poco desgastada. Llevaba ropa extraña—la
camisa que llevaba estaba pintada de rojo y una falda azul colgaba de
su cintura. Su piel era de un color rojizo. Nupa había dicho que era
porque los chamanes habían estado pintando a todos los bailarines con
el color rojo sagrado. Había adornos adicionales de piel y salvia
alrededor de sus muñecas, tobillos y cabeza. Los toques finales fueron
la capa sobre sus hombros y el aro que llevaba cubierto con el mismo
material.
El poste en el centro también había sido decorado, desde su corte
y colocación. Había sido un árbol de álamo alto y recto. Ahora estaba
despojado de todas las ramas y hojas extrañas. La horquilla en la parte
superior había sido pintado de rojo y se podían ver varios artículos
allí—salvia, pieles y objetos mágicos. También había bastantes tangas
trenzadas colgando para agitar suavemente alrededor de la base.
Más cantos, más tambores y bailes de los chamanes y candidatos,
Hca, que estaba junto a la rubia, sonrió mientras cantaba y envolvió un
brazo alrededor de los hombros de Kathleen. Se balancearon juntas
mientras los chamanes cantaban y tocaban otra canción.
−¡Ahora comienza la Danza del Sol!−Murmuró Nupa al oído de la
mujer pálida cuando se completó la canción final.
El nivel de anticipación pareció intensificarse alrededor de
Kathleen y los candidatos dieron vueltas alrededor del polo. También
había cuatro chamanes, y cada uno se acercó a uno de los bailarines
llamativos que tiraban de las tiras trenzadas que colgaban del tronco
de arriba.
El jadeo de horror de Kathleen era claramente audible para
quienes la rodeaban mientras observaba a los chamanes cortar los
pechos de los candidatos y unir las tiras a la piel con palos.
Preocupada, la mujer oscura a su lado miró de cerca los grandes
ojos azules.−¿Stepan?−Preguntó en voz baja.
¡Cómo...cómo...salvajes! No se podía tener otro pensamiento. Su
boca se movió, sin emitir sonido.
Al darse cuenta de que la respuesta de la mujer no fue buena, Hca
apretó los hombros rígidos.−¡Sé fuerte, Ketlin!−Instó en un susurro
apretado.−¡Anpo necesita que estés allí para ella!
Las palabras se hundieron lentamente. Anpo me necesita. Sé
fuerte. Tragando saliva, con los ojos brillantes de lágrimas de miedo,
asintió y se enderezó. Seré fuerte para mi winuhca.

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Hca asintió a cambio, viendo una chispa de sensibilidad regresar
a los extraños ojos de color. Sin embargo, no cedió su control sobre los
hombros de la rubia, con la esperanza de darle algo de apoyo.
Anpo vio como el primero comenzó a bailar, alejándose del
poste. Su sangre fluía por donde se habían colocado los cortes y la piel
se tensaba de sus cuerpos. Había pasado cuatro días sin comida y solo
un poco de agua y se sentía un poco mareada. La mujer guerrera se
revolvió con los candidatos restantes, manteniendo el tiempo con los
pies mientras el canto y la música continuaban.
Los chamanes eligieron a cuatro personas más del grupo. Estos
fueron empujados hacia el poste, también, sus camisas quitadas;
fueron cortados pero, en lugar de estar unidos al palo para bailar, cada
uno tenía cuatro cráneos de búfalo unidos a sus espaldas. Estos
comenzaron a bailar alrededor del poste, arrastrando los cráneos.
La bilis se elevó en la garganta de Kathleen mientras observaba
los sangrientos procedimientos. ¿Cómo pueden hacer esto? ¡Esto es
asqueroso! ¡Tortura, simple y llanamente! Su corazón latía fuertemente
en su pecho cuando vio al chamán acercarse a su guerrera. ¡Oh Dios
mío! ¿Qué harán ellos con ella?
Anpo se quitó la camisa y reveló una suave banda de cuero
envuelta firmemente alrededor de sus senos. El chamán ante ella,
Inyan Ceye, sonrió tranquilizadoramente a través de su máscara de
búfalo mientras preparaba su cuchillo. La obsidiana era aguda y la
guerrera apenas podía sentir dolor cuando la piel de su pecho se
abría. Dos tiras estaban atadas a ella.
−Espera, Wi Ile Anpo,−dijo el chamán.−Tú y yo no hemos
terminado.
La mujer podía sentir la sangre goteando por su pecho,
manchando el cuero que llevaba. Se tambaleó un poco por su debilidad
general cuando el chamán la rodeó. Y luego pudo sentir dos incisiones
más en sus omóplatos y más tiras unidas.
Kathleen vio cómo sacaban a su guerrera de las tiras que
colgaban del poste, así como las que estaban atadas a las estacas
golpeadas en el suelo detrás. Cuando el chamán se alejó de Anpo, pudo
ver su winuhca balanceándose de un lado a otro, tirando de la piel
cruda que la sujetaba.
A su alrededor, la multitud continuó cantando, repitiendo la
misma canción una y otra vez mientras los bailarines bailaban;
mientras uno por uno se alejaban del poste, liberándose, la gente

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reunida los vitoreó. Los cuatro que arrastraban los cráneos de los
búfalos también fueron vitoreados a medida que pasaban y cuando el
peso del hueso liberó las correas.
Había otros tres guerreros unidos a estacas en el suelo como lo
estaba Anpo, balanceándose de un lado a otro al ritmo y mirando hacia
arriba, pero los ojos de la rubia eran solo para su guerrera. Había
dejado de tratar de seguir el ritmo de su canción, concentrándose
únicamente en la miseria de Anpo. Los ojos oscuros estaban enfocados
en la cima del ti ikceya, manteniéndolos en el sol mientras tejía y
tiraba. ¡Ah, mi pobre amor!
Con los ojos punzantes por las lágrimas, Anpo bailaba de un lado
a otro. Los palos que se usaron para sujetar el cuero crudo se frotaron
contra ella furiosamente, irritando las incisiones. Después de varios
minutos, una euforia pareció hacerse cargo y el dolor desapareció de
su mente mientras rezaba a los espíritus y les agradecía el honor
de tatanka ska y Ketlin.
Uno por uno, los bailarines se liberaron del árbol wakan . Pronto,
solo quedaba uno. Kathleen observaba angustiada, todo su cuerpo
zumbaba con la necesidad de salir corriendo y proteger a su
guerrera. Lo único que la detenía era el brazo de Hca firmemente
envuelto sobre sus hombros y la aparente aceptación de todos los
demás Lakota que estaban presentes.
Y luego hubo un jadeo de los espectadores cuando Anpo se
sacudió hacia atrás con un propósito, arrancando las tiras de su pecho
simultáneamente. Se escuchó un fuerte grito que llenó la tienda.
Kathleen hizo una mueca y gimió en la garganta.
−Su winuhca es muy fuerte y honrada, Hanka,−Nupa murmuró
al oído.−No muchos son tan fuertes como para hacer lo que ella ha
hecho.
El elogio no hizo nada para calmar los temores de la rubia. A
pesar de su deseo de no ver más de la exhibición salvaje, no podía
apartar la vista de la solitaria bailarina que seguía en el claro.
Preparándose, Anpo se obligó a avanzar. Sintió que su piel se
rasgaba, una sensación repugnante y el flujo caliente de sangre fresca
bajando por su espalda. Sin más resistencia por detrás, la guerrera
tropezó y cayó de rodillas.
−¡Anpo!−Gritó Kathleen, su voz ahogada por los vítores de los
espectadores. Trató de ir con su mujer solo para ser retenida por Hca y
Nupa.
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−¡Hiya, Ketlin!−Insistió la mujer morena, tapando la vista de
Kathleen de su hermana.−¡No debes!
Independientemente de la súplica, la rubia continuó luchando
contra sus captores hasta que la cara de Nupa llenó su visión.
−Hanka,−gritó.−¡No deshonres tu winuhca!
Las palabras se apoderaron de ella, dejando un escalofrío a su
paso. ¿Deshonra?
Al ver la incertidumbre, Nupa continuó.−¡Ella es una guerrera y
ha mostrado su gratitud por todo su honor al wakan tanka! ¡No dejes
que todo lo que ha hecho sea en vano! ¡Que salga con orgullo!
Anpo se puso en pie, respirando agitadamente. Ella y los otros
bailarines se reunieron alrededor del poste y cantaron una canción
final de agradecimiento a los espíritus. Hubo un silencio cuando
terminó y todos se arrastraron hacia el claro del campamento de
verano.
Las lágrimas corrían por la cara de Kathleen mientras su
guerrera se tambaleaba, exhausta y dolorida. Comenzó a extender una
mano, a tocarla, para asegurarle que estaba allí, pero se retiró. No la
deshonres. Sé valiente. Ella necesita que yo sea valiente.
Y luego la docena de candidatos estaban fuera del ti ikceya y la
gente también comenzó a irse. La rubia miró a la hermana de Anpo, con
la cara angustiada e interrogante.
Una mirada tierna cruzó el rostro de Hca y ella asintió.−Ve con
ella, Ketlin. Te necesitará ahora.−Ella sonrió cuando su stepan no
necesitó más aliento, deslizándose entre la multitud hacia la tiopa.
Anpo trató de mantenerse de pie, pero estaba teniendo algunas
dificultades. Muchas personas la pasaron, ofreciendo palabras amables
y sonrisas. Pero ninguno tenía la cara de la que deseaba ver. Un calor
pareció acariciarla por un lado y la guerrera instintivamente se volvió
hacia allí. Un brazo se envolvió alrededor de su cintura y su mujer
cargó con algo de su carga.
−¡Winuhca!−Dijo Kathleen en un tono sin aliento.−Tú y yo
iremos a casa ahora.−La sonrisa que recibió casi hizo que su corazón
se detuviera.
−Te amo, mahasanni ki,−dijo la joven guerrera, permitiéndose
dejarse llevar.

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La mujer rubia se detuvo por un segundo antes de continuar en
su camino. ¿Eso es lo que es entonces? ¿Amor? Pausa. ¿Anpo me ama?
Con una sonrisa tonta en su boca, Kathleen respondió:−Yo también te
amo, winuhca. Más de lo que nunca sabrás.

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Al−Anka2019
Capítulo 7

Wakan Waste(wah−kahn wash−teh)


Buena energía
1778

La guerrera se sentó junto al fuego, fumando tranquilamente una


pipa. Tenía un manto de búfalo envuelto alrededor de ella para evitar
el frío de la tarde del invierno. Ante ella había un fuego que crepitaba y
explotaba. No estaba sola.
Su hermana se apresuraba alrededor del fuego a un lado. Cuando
la wikoskalaka terminó de preparar la cena, llenó un cuenco de
estofado de arcilla y se lo entregó al guerrero.−Aquí, mitankala. Come.
Wi Ile Anpo levantó la vista del fuego.−Ohan, cuwekala,−,dijo
con cara de preocupación.−Gracias.−Dejando el cuenco a un lado, la
guerrera terminó de fumar su pipa en silenciosa contemplación, el
vapor de su aliento se mezcló con el humo del tabaco.
Ante ella yacía el campamento de invierno de Wagmiza Wagna;
alrededor de treinta ti ikceyas yacían alrededor de una gran área
despejada en un círculo cercano. El único espacio abierto entre ellos
estaba en el lado este donde la entrada se enfrentaría al sol naciente;
en el opuesto exacto del espacio comunal había un ti ikceya más
grande que se usaba como lugar de reunión para los ancianos y los
jefes.
Terminando su tabaco, la guerrera vació las cenizas en el fuego
para que los espíritus pudieran tener el humo sagrado. Hca Wanahca
observaba atentamente mientras agitaba el estofado.
Detrás de la guerrera era su ti ikceya de winuhca. A la luz
parpadeante del fuego, se podían ver diseños pintados en la piel de
búfalo. La puerta estaba cerrada, una piel de cuero separada la cubría;
pero no cerró los ruidos provenientes del interior. La voz de un
hombre, el curandero, estaba cantando. Otro, el chamán, estaba
cantando un hechizo de protección. Debajo de ellos se oían los sonidos
de una mujer gimiendo de dolor.

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La guerrera comió su comida en silencio. Alrededor del claro,
otras familias se reunieron alrededor de sus propios refugios, todos
ocupándose de sus propios asuntos, pero también afuera y en silencio
apoyándola. En una fogata cercana, su padre y su mejor amigo estaban
haciendo lo mismo. El ti ikceya de consejo reunió a los ancianos en el
incendio principal, fumando sus pipas y discutiendo dónde establecer
el campamento de verano en los meses siguientes.
En la tienda detrás de ella, un aullido repentino desgarró el
aire. El campamento pareció congelarse, todo parecía contener la
respiración colectiva con temor. Y luego un gemido de un recién nacido
indignado bautizó el cielo nocturno y el campamento volvió a sus
actividades en alivio. Pasaron unos momentos más cuando los
hombres de adentro terminaron sus oraciones y encantamientos. La
voz del bebé finalmente se calmó.
Cuando el chamán y el curandero salieron del ti ikceya, Hca dejó
el fuego y entró. Esto pareció romper el ambiente alrededor del
campamento. Mientras los dos hombres se sentaban junto al fuego del
guerrero, las mujeres de las otras tiendas comenzaron a acercarse,
intentando ofrecer ayuda a la nueva madre.
Los dos hombres se sentaron en silencio por unos momentos. El
chamán sacó un bulto de pieles y desenvolvió cuidadosamente una
pipa. Estaba hecha de una cornamenta de antílope e intrincadamente
tallada y decorada. Los otros lo vieron mientras cargaba
cuidadosamente el cuenco con tabaco. Se agachó y, con los dedos
viejos, usó dos ramitas para levantar una brasa ardiente, encendiendo
la tubería.
El chamán hizo una oración mientras ofrecía el humo a las cuatro
direcciones. Y luego tomó una bocanada de la pipa, usando su mano
libre para guiar el humo hacia su cabeza y detrás.
El chamán le entregó la pipa, el vástago primero, la guerrera que
repitió el proceso de fumar y guiar la nube más cerca. Y pasó al
curandero que hizo lo mismo. El trío se sentó en silencio, terminando
este ritual. Cuando el cuenco no contenía más que cenizas, el chamán lo
golpeó contra el fuego, liberando lo último para los grandes espíritus
que gobernaban su mundo.
La guerrera esperó pacientemente, aunque sus preocupaciones
crecían a pasos agigantados cuanto más tiempo permanecían en
silencio los sabios. Soltó un leve suspiro de alivio cuando el curandero
se aclaró la garganta en preparación para hablar, sin saber que su

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padre había pasado por este mismo arduo proceso diecisiete inviernos
antes.
−Tienes un fuerte cinksi, wikoskalaka,−gruñó Osni, su voz casi
un susurro por el uso prolongado y el frío del invierno.
−¿Y Ketlin? ¿Cómo está mi winuhca?−Preguntó Anpo,
inclinándose hacia adelante con intensidad.
Inyan Ceye se rió entre dientes mientras envolvía la pipa.−Ella
está bien, wikoskalaka. El parto fue largo, pero el parto fue
rápido.−Metió el paquete en una bolsa.
−Hau,−el viejo hombre de la medicina de acuerdo con un
resoplido.−El wakanyeja fue terco hasta que se tomó la decisión de
abandonar su Ina san.
La cara de Anpo era una mezcla de preocupación y confusión;
había visto bebés antes pero nunca había visto a un recién nacido
mostrar obstinación.−¿Terco ...?−Su cabeza oscura se sacudió.
El chamán se rió de su consternación y le dio una mano
tranquilizadora en el hombro.−¡Hau, Anpo! ¡Tú cinksi será terco, como
tú y su ina! ¡Tomará mucho tiempo establecer su camino, pero seguirá
ese camino hasta el final cuando lo encuentre!
Todavía no estoy segura de sí este era un buen rasgo de carácter
o no, la risa de respuesta de la guerrera era un poco débil. Sentada
quieta frente a su fuego, Anpo luchó con su inclinación natural a
lanzarse al ti ikceya y comprobar su winuhca.
Al ver el blanco de los ojos de la joven guerrera, He Osni sonrió y
la despidió.−Ve, wikoskalaka. Ve a ver a tu familia antes de sacudirte
aparte de dentro.
Una rápida mirada a Inyan, quien también asintió y la instó con
un gesto de la mano, y Anpo se levantó y entró en la tienda de su mujer,
esparciendo la otra winyan y wikoskalaka como codorniz en la hierba
alta.
Dentro, el ti ikceya estaba caliente por el fuego. Waniyetu Gi y
Hca estaban charlando y arrullando a la mujer rubia y la guerrera lo
encontró desconcertante. Nunca antes habían tratado a Ketlin
así... Había otras mujeres en la tienda, algunas reunidas alrededor de
Kathleen y otras atendiendo el fuego u ordenando. Todas se hicieron a
un lado con una sonrisa en la cara cuando vieron a Anpo acercarse.
La pequeña multitud se separó y la guerrera pudo ver el amarillo
del cabello de su mujer.−¿Ketlin?−Preguntó ella, su voz tentativa
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cuando la cara sonrojada y los ojos cansados se encontraron con los de
ella.
−Winuhcala,−respondió Kathleen.−Ven a ver a tu hijo.−Observó
a su guerrera y su compañera arrodillarse junto a ella, sus ojos azul
oscuro buscando alguna señal en el hermoso rostro. Ahora veremos,
muchacha. ¿Aceptará un niño que no sea suyo? Se mordió el labio
inferior con ansiedad, a pesar de la prometedora respuesta de Gi.
Cuando Anpo se acomodó junto a su mujer, pudo ver la razón del
extraño comportamiento de su familia. Algo envuelto en una piel se
retorció en el pecho de Kathleen. Pequeños ruidos de succión y un
mechón de cabello negro eran todo lo que se podía escuchar o
ver. Extendió la mano pero retiró la mano con un movimiento
repentino, sobresaltada.
A pesar de sus preocupaciones y agotamiento, la mujer rubia se
echó a reír. Tomó la mano de su guerrera.−Está bien,
winuhcala.−Llevando sus manos al bulto que se retorcía, apartó la piel,
dejando al descubierto al recién nacido.−Puedes tocarlo, Anpo.
Él es tan...¡Su piel está tan arrugada! Y luego los dedos de la
guerrera rozaron la espalda del bebé. ¡Y suave! Pensó, su rostro
mostraba asombro. Progresando un poco más audaz, colocó su mano
sobre su cabeza, casi cubriéndola por completo, el cabello le hizo
cosquillas en la palma. Cuando Gi y Hca sacaron a las mujeres restantes
de la tienda, una sonrisa creció en el rostro de Anpo.
Kathleen sintió que sus preocupaciones se desvanecían ante la
respuesta de su guerrera. Cuando los ojos oscuros se encontraron con
los de ella, pudo ver lágrimas dentro de ellos y sintió sus propios ojos
llenándose.
−¡Oh, Ketlin! ¡Es hermoso!−Anpo finalmente respiró. Acarició la
mejilla de la rubia −Como tú, mahasanni ki.
Las lágrimas se derramaron y Kathleen sollozó aliviada mientras
se reía.−Estoy tan feliz de que pienses eso, winuhcala,−ofreció a modo
de explicación.
−Pero, ¿cómo podría no hacerlo, Ketlin?−Se preguntó
Anpo.−Eres la cosa más hermosa que he visto en mi vida. Y este niño
es tuyo.
Kathleen lloró un poco más por el sentimiento, una mezcla de
amor, alivio y asombro la inundó. Sintió que la mujer oscura se
acomodaba a su lado y los juntaba en sus brazos, ayudando
suavemente a que el bebé aún se alimentara de su pecho. Los mantos
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para dormir fueron traídos para cubrirlos a los tres y se le cantó una
canción mientras ella gritaba.
Cuando las lágrimas de su mujer se calmaron, Anpo se echó hacia
atrás para mirarla.−¿Estás bien, Winuhcala?−Sus largos dedos rozaron
las lágrimas de su rostro.
−Estoy más que bien, Anpo,−respondió Kathleen con una
sonrisa.−Estoy muy, muy feliz ahora.−Y luego, por un capricho, hizo
algo que no había hecho antes.
Los ojos oscuros se abrieron cuando los suaves labios se
encontraron con los de ella. Estuvieron allí por un momento y luego se
fueron. Anpo sintió un aleteo en el pecho y miró a la rubia en sus
brazos. ¡Ella me besó!
Habiendo visto la expresión de sorpresa en los ojos de su
guerrera, Kathleen había roto el beso pero no pudo resistir una sonrisa
tímida.
Fue respondida por una sonrisa tonta en la cara de Anpo. ¡Ketlin
me besó! Sin pensarlo, abrazó a su mujer con fuerza hasta que un
recién nacido retorciéndose mostró su disgusto gruñendo.
La mujer morena retrocedió tan rápido que Kathleen tuvo que
reír. Reajustó a su hijo al otro seno y lo cubrió nuevamente.−¿Cómo lo
llamaremos, winuhcala?−La rubia tomó la mano de su guerrera y la
acercó de nuevo.
Anpo se reubicó, teniendo presente a la nueva llegada.−He
pensado mucho en esto, Ketlin,−dijo, mirando a su hijo con ojos
cariñosos.−Inyan me dijo que sería terco. Y fue tatanka ska lo que te
trajo a él y a mí.−Usó un dedo para acariciar el mechón oscuro de
cabello.−Me gustaría llamarlo Tatanka Teca.
Sintiéndose cálida y relajada, los ojos de Kathleen se
cerraron.−Tatanka Teca es entonces, winuhcala.
Mientras la rubia se dormía, su hijo se ahogaba mientras se
alimentaba, Anpo los abrazó a ambos y les cantó una canción de
alegría. Pronto su voz se desvaneció y la pequeña familia durmió junta.

v
El bebé tomó una pequeña piedra y se la metió en la boca.

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−¡Teca!−Kathleen lo levantó, los dedos profundizaron en el
pequeño orificio para pescar la roca ofensiva. Lo tiró a la basura y dejó
a su hijo en su regazo.
El niño inmediatamente comenzó a quejarse, retorciéndose en
un intento de alejarse de su madre y explorar más.
−Dámelo, winuhcala,−ofreció Anpo con una sonrisa. Dejó su
cuenco vacío a un lado y extendió las manos.−Estoy llena. Come ahora.
Aliviada, la mujer rubia entregó su paquete de alegría y recogió
su comida a medio comer. Observó con asombro cómo Teca detuvo su
mal humor, riéndose de los rostros que su guerrera hizo por él. No
puedo creer la suerte que he tenido al encontrarla. ¿Adam habría
hecho tan buen padre?
La guerrera jugó con su hijo cuando su mujer terminó de
comer. Estaba sentado sobre una pierna desnuda que se movía
ligeramente y lo hacía rebotar. El bebé todavía estaba un poco
inestable cuando se sentó y Anpo se aferró a sus pequeñas manos para
mantenerlo erguido.−Serás un gran jinete de caballos, cinksi,−le
informó.
Teca gorgoteó su acuerdo, dos dientes inferiores brillando al sol
de la tarde.
−Se parecerá a su inanup,−dijo Kathleen con cierta
autoridad.−Será un fuerte guerrero y cazador.−Acercándose, ella
llamó la atención del bebé.−¿Tengo razón, Teca?
Los ojos marrones oscuros se centraron en la rubia y la sonrisa
del niño se ensanchó. Respondió con una serie de sílabas que no tenían
sentido, aunque en su opinión era bastante firme.
Riendo, Anpo lo levantó y lo sostuvo en alto mientras chillaba de
placer.−Y él hablará muchas palabras como su ina. Tanto lakota como
inglés.
Había un brillo en los ojos azules que miraban a la
guerrera.−¿Estás diciendo que hablo demasiado, winuhcala?
La mujer morena bajó al bebé y lo metió en el hueco de su
brazo.−¡Hiya, Ketlin!−Fue la fingida respuesta.−¡Nunca diría
eso!−Anpo miró al niño y, en un susurro fuerte, dijo:−Recuerda, Teca;
son winyan y no tienen sentido.
Una ceja amarilla se alzó.−Creo que tú también eres
winyan,−sugirió.

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La sonrisa de Anpo se ensanchó y se deslizó a punto de acostarse,
su cabeza en el regazo de su mujer y el bebé a horcajadas sobre su
vientre.−Pero soy una guerrera y tengo mucho sentido.−Ante la
mirada de recelo de Kathleen, la mujer morena insistió:−¡Es verdad!
¡Mi ate me lo dijo!
Kathleen negó con la cabeza, sabiendo que no había ganado esta
"discusión. " Con una sonrisa, se inclinó y rozó sus labios con la frente
de su guerrera. El movimiento por el rabillo del ojo llamó su atención.
El bebé se meció, manteniendo el interés de la mujer morena. Sin
embargo, su movimiento fue un poco espasmódico, ya que estaba
luchando contra el sueño. Anpo comenzó a tararear suavemente y
empujó al niño hacia adelante hasta que estuvo acostado, su estómago
contra el de ella. La canción sonó profundamente en su pecho y la oreja
de Teca, presionada contra su esternón, la levantó. Él comenzó a
relajarse contra ella.
−¿Qué está haciendo Nupa?
Con movimientos inactivos a lo largo de la espalda del bebé, la
guerrera giró la cabeza para ver qué estaba pasando.
Nupa Olowan caminaba frente al ti ikceya de Waniyetu Gi. A
pesar del calor del verano, estaba completamente vestido con
mocasines decorados, polainas y camisa, una gran túnica envuelta
alrededor de sus hombros. Un peto con plumas colgaba de su frente,
varios diseños pintados a lo largo de los bordes de cuero en azules y
rojos. Su cabello había sido cuidadosamente peinado y trenzado, tres
pequeñas plumas colgando y dos más grandes con puntas rojas
erguidas. Los colores chillones en su rostro parecían brillar en el sol de
la tarde, rojos, amarillos y verdes que parecían saltar.
Una lenta sonrisa apareció en el rostro de Anpo. ¡Al fin!−Él woo a
mi hermana.
−¿Qué?−Kathleen miró hacia abajo perpleja.−¿Qué palabra era
esa?
−Woo. Va a ver si ella se unirá a él en el futuro.
La rubia repitió la palabra. Mirando hacia atrás en la tienda de Ki,
pudo ver movimiento en la tiopa. Nupa continuó caminando de un lado
a otro. ¡La está cortejando! ¡Qué maravilloso!
Wanbli Zi había estado sentado frente a su fuego cuando se
acercó el koskalaka. Observó con medio ojo cómo el joven guerrero
caminaba de un lado a otro, acercándose cada vez más a la entrada del

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ti ikceya. Se corrió la voz con cierta velocidad y pronto, otros estaban
frente a sus tiendas, ofreciendo su apoyo silencioso.
Kathleen observó con interés cómo su amiga y stepan, Hca, salían
de la tienda.
La wikoskalaka tenía una sonrisa tímida y ella estaba parada
recatadamente fuera de su alcance. El ritmo de Nupa continuó,
acercándose cada vez más. Y luego se lanzó. Se produjo una pequeña
pelea, aunque no parecía que Hca estuviera haciendo ningún intento
real de liberarse. Y luego se detuvo y el guerrero envolvió el gran
manto alrededor de los dos y comenzó a hablarle suavemente.
−No los mires ahora, Ketlin,−dijo Anpo, desviando la mirada, ella
misma.
Habiéndose vuelto bastante buena mirando sin mirar, la rubia
miró a un lado y vio a la pareja por el rabillo del ojo.−¿Sabes lo que le
está diciendo?−Preguntó ella.
−Una vieja historia. No sé cuál es. Creo que todos los wicasa
deciden qué historia contarle a su winyan cuando llegue el
momento.−Anpo miró a lo largo de su cuerpo y sonrió. El bebé estaba
durmiendo tranquilamente sobre su vientre, con un pulgar plantado
firmemente en su boca.
Kathleen se echó hacia atrás un poco, usando su mano izquierda
para sostenerse. La otra cepilló ociosamente el cabello de la frente de
su winuhca.−¿Que pasa ahora? ¿Se unen como nosotras?
−Hiya. Primero visitará algunas veces más, cortejará mi
cuwekala de una manera adecuada para una doncella Lakota. Entonces
se establecerá un precio entre Wanbli y la familia de Nupa. Cuando eso
se pague, se celebrará una fiesta y luego se unirán como lo hicimos
nosotras.
Después de considerar esto, la mujer pálida miró a Anpo.−¿Pero
no hiciste esto conmigo porque me lo dieron, una esclava?
−Ohan, winuhcala. No eras una doncella lakota. No había
miembros de la familia para negociar un precio o un festín.−Levantó la
vista y se perdió en las piscinas de color azul oscuro.−Te habría
cortejado, Ketlin, si hubiera podido. Te habría dejado ver cuánto te
amo.
−Yo también te amo, Anpo,−fue la suave respuesta.−Muchísimo.

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Y luego se involucraron en lo mismo en lo que una pareja recién
prometida cerca estaba involucrada. Los labios se encontraron en un
beso largo, lenguas explorando tierra familiar suavemente.
Cuando la pareja se separó, fue con dos suspiros sin aliento;
Kathleen mantuvo los ojos cerrados y apoyó la frente contra la de su
guerrera.−Disfruto besándote, winuhcala.−Ahora, si pudiera averiguar
qué hacer a continuación...Un destello de sensación, los labios de Anpo
acariciando su garganta y hombros, hizo que la rubia temblara.
Una sonrisa traviesa cruzó el rostro de Anpo.−No tanto como
disfruto besándote, winuhcala−Su corazón se aceleró ante la idea de
probar la piel de su mujer. No sé cómo proceder.−Le pediré a Inyan su
consejo en este asunto.
Teca eligió este momento para cambiar su posición, poniéndolo
precariamente cerca de deslizarse fuera del estómago de su inanup.
La guerrera atrapó al bebé y lo volvió a colocar en su lugar.
−Déjame llevarlo,−dijo Kathleen, al ver el problema.−Lo pondré
en su manto para dormir. Debería dormir por la noche.
Anpo inclinó la cabeza hacia adelante para permitir que la rubia
se levantara. Cuando retiraron a Teca, sintió un frío donde él había
estado acostado. Ahora que no tenía carga, se sentó y se estiró,
buscando su pipa y tabaco.
La mujer pálida, que había acostado a su cinksi, regresó con una
sonrisa y recogió sus cuencos sucios.−Voy a lavar estos ahora.
Al ver a Kathleen alejarse, la guerrera consideró la atracción que
sintió por el balanceo de las caderas de su mujer. Ohan. Hablaré con
Inyan sobre esto. Sacó una brasa brillante del fuego y encendió su pipa,
ignorando cuidadosamente a su amigo y hermana sentados en el fuego
de su padre.

v
−Esa es una pregunta interesante, wikoskalaka.−La cara de
Inyan Ceye era seria y sus ojos oscuros exploraron el horizonte. Él y
Anpo estaban en sus caballos, cabalgando con el resto de su gente hacia
el campamento de verano.
La guerrera asintió a cambio.−Siento que hay más, wicahcala. No
sé cómo explicarlo.

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−Es cierto que hay más con un wicasa y winyan, Anpo. Lo sabes
tan bien como yo.−El chamán la miró atentamente.−¿Has estado con
alguno de los koskalaka?
Anpo se encogió de hombros.−Hiya. Nunca me interesó ¡Nunca
me he sentido así hacia ellos, ni siquiera con Nupa!−Apretó los labios
con consternación.−Si Ketlin o yo fuéramos una wicasa, sabría cómo
proceder. Pero no lo somos.
Al ver que los hombros caían abatidos, Inyan extendió la mano
para acariciarle el brazo.−Cuando lleguemos al campamento de
verano, buscaré una visión sobre este asunto, Anpo. No te preocupes.
−Lo intentaré, wicahcala−dijo la guerrera, aunque no parecía
convencida.
−¿Y cómo está Teca?−Preguntó el chamán, cambiando de tema a
propósito.
La cara de Anpo se iluminó.−¡Está creciendo rápido, wicahcala!
Le están saliendo los dientes, así que no está contento, pero le di un
poco de cuero crudo para que lo masticara y le gusta eso.
−Lo he visto de pasada. Excepto por su color, se parece mucho a
su ina.
−¡Ohan!−La guerrera estuvo de acuerdo, calentándose a otro de
sus temas favoritos.−Yo también lo creo. Sin embargo, Ketlin dice que
se parece a mí.
Inyan sonrió.−Es apropiado que un niño se parezca a sus dos
padres.−Su sonrisa se amplió ante el asentimiento enfático.−También
es apropiado que un niño tenga tanto amor de sus madres.
Anpo se sonrojó un poco aunque sonrió en respuesta.

v
Teca estaba disfrutando la atención completa de su unci mientras
ella sacudía un sonajero hacia él. Se rió y se meció, agitando los brazos
por la emoción. Cerca, Ketlin y Hca sirvieron la cena a los tres
guerreros en el fuego de Wanbli Zi.
−Tu cinksi se hace fuerte, tanksi,−comentó Nupa, mirando los
procedimientos. Aceptó un pedazo de pan frito de su prometida con
una sonrisa.
Mientras su amigo envolvía carne hervida en su pan, Anpo sonrió
con orgullo.−Teca será un buen guerrero cuando sea un
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wicasa.−Dando un mordisco a su comida, vio a su ate asentir de
acuerdo.
−Se parece mucho a ti a esa edad, Anpo. Muy alerta y curioso.
−También tendremos hijos fuertes, Hca,−le dijo el joven
guerrero a su prometida que se sonrojó y sonrió, mirándolo de
reojo.−¡Muchos cinksi fuertes y hermosos cunksi!
Soplando un trozo de carne para enfriarlo, Kathleen consideró a
la joven pareja junto al fuego. Había escuchado las historias, las
creencias de que Nupa y Anpo eventualmente se unirían. Poniendo la
carne en su boca, la rubia masticó pensativa. ¿Nupa quiere a Hca
porque se parece mucho a su hermana? Los ojos azul oscuro notaron el
fuerte parecido entre las hermanas. Tendría sentido. Vertió un poco del
caldo en un tazón para Teca. Una vez que la grasa había sido removida
de la parte superior, ella remojaría un poco de pan para que él comiera.
Gi aplastó una baya entre sus dedos y pasó la pulpa sobre la
lengua del bebé. Con gran placer, Teca engulló el dulce. Sacudió su
sonajero, exigiendo más.
−Ah, te gustan las bayas,−dijo la anciana con una sonrisa. Otra
fruta llegó al niño que esperaba.−A Teca le gustan las cosas
dulces,−anunció Gi a los demás.
−Al igual que su inanup,−le ofreció la mujer rubia con una
sonrisa a su guerrera.
Anpo alcanzó a la velocidad del rayo y tiró de su winuhca en sus
brazos. Cayendo hacia atrás y haciéndole cosquillas sin piedad,
gritó:−¡Ohan, Ketlin! ¡Y tú eres la más dulce!
Mientras la pareja se comportaba de manera ruidosa, Kathleen
sonrojándose furiosamente pero haciéndole cosquillas por todo lo que
valía, Gi sacudió la cabeza y chasqueó la lengua.−Tus madres están
locas, takoja.
Teca decidió renunciar a las bayas mientras veía jugar a sus
madres. Gorgoteando felizmente, comenzó a gatear hacia ellas, su
andar aún inestable, con la intención de unirse a la diversión. Sin
embargo, fue interceptado por Hca, y mostró su disgusto al intentar
bajar.
Fue su voz la que detuvo el cosquilleo libre para todos. Ambas
madres se detuvieron para revisar su cinksi, verificando que estaba
bien.

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Kathleen extendió los brazos.−Dámelo, Stepan. Probablemente
tenga hambre.−Como era de esperar, cuando el bebé estuvo en brazos
de su ina, comenzó a tirar de la parte delantera de su cuwignaka. La
rubia descubrió un seno y ayudó a su hijo a comenzar a mamar.
Al ver su winuhca acercarse a su comida y volver a comer, Anpo
se sentó y se sacudió el polvo. Cogió un hueso carnoso y comenzó a
masticarlo.−La Danza del Sol comienza mañana. Una vez hecho esto,
buscaré más comida.
Wanbli Zi asintió solemnemente.−Eso sería bueno, Cunksi; los
tatanka han sido pocos esta temporada. Ha hecho demasiado calor. Me
temo que no tendremos suficiente comida para el invierno.
−¿Crees que va a ser tan malo, wicahcala?−Preguntó Nupa, su
rostro se puso serio.
−Han pasado muchos, muchos inviernos desde la última escasez;
pero ya ha sucedido antes,−dijo el anciano.−Me temo que volverá a
suceder.
−Nupa y yo iremos a cazar después del baile,−anunció Anpo,
viendo a su amigo asentir en respuesta.−Todo lo que podamos
recolectar para nuestra gente será necesario.
La idea de asistir a la Danza del Sol congeló a Kathleen. Los
recuerdos de su guerrera cayendo de rodillas en el polvo, la sangre
brotando de su pecho y su espalda, aún la atormentaban. Cuando la
conversación la invadió, la rubia miró a su hijo. ¿Bailarás para el sol
cuando seas mayor, Teca? ¿Te lastimarás para mostrar tu
agradecimiento por un favor de los espíritus? ¿Valdrá la pena?
Teca se ahogó mientras chupaba, con los párpados caídos.

v
A pesar de sus dudas, los cuatro días del fiesta fueron buenos;
Kathleen descubrió que esta vez era mucho más agradable ahora que
conocía mejor el idioma y que su guerrera estaba a su lado. La mujer
morena pasó su tiempo en las celebraciones, enseñándole las muchas
canciones requeridas por los espíritus y tratando de explicar los
razonamientos detrás de sus prácticas.
Todos los niños que habían nacido en el último año se reunieron
en un punto. Teca se encontró rodeado de bebés y los miró a todos con
ávida curiosidad. Cuando Inyan Ceye lo recogió, el bebé frunció un
poco el ceño pero no se molestó. No hasta que el punzón atravesó el

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lóbulo de la oreja y se insertó un pequeño pedazo de nervio para evitar
que volviera a crecer. Y luego fue puesto en sus manos inanup,
lágrimas de ira y dolor recorrían su carita.
Anpo consoló a su cinksi, empujándolo y distrayéndolo con
bayas. Mientras él sorbía la nariz y engullía la fruta, todavía enojado,
ella dijo:−Serás un guerrero fuerte y orgulloso, Teca.
−Al igual que su inanup,−añadió Kathleen suavemente. La rubia
limpió suavemente las lágrimas de la cara del bebé.
Al escuchar la voz de su madre, Teca inmediatamente exigió ser
tomado en sus brazos, inclinando su cuerpo precariamente hacia ella;
lloró y balbuceó en los brazos de Kathleen mientras su inanup los
envolvía a ambos en sus largos brazos y los sostenía.
Cuando Teca gritó y estaba amamantando por el agotamiento
emocional, Anpo llevó a su mujer hacia la tienda más grande del
campamento.−Es hora de la Danza del Sol, winuhcala.
Con gran renuencia, Kathleen la siguió.
Ver la Danza del Sol todavía le daba escalofríos. La rubia deseaba
estar en cualquier lugar menos en ese enorme ti ikceya viendo a esos
hombres mutilarse en nombre de su wakan tanka. Se alegró de que
Teca estuviera dormido en sus brazos y no fuera testigo de la
carnicería.
Fue decididamente más fácil de ver que el primero. Su guerrera
estaba detrás de ella, con las manos sobre los hombros y susurrándole
al oído la creencia detrás de muchas de sus acciones. Pero con el
primer corte en el primer bailarín, Kathleen se estremeció y bajó los
ojos.
Sintiendo que su mujer se ponía rígida, Anpo miró hacia
abajo.−¿Ketlin?
La rubia cabeza se sacudió.−No es nada, winuhcala. Hablaré de
eso más tarde.
Preocupada, Anpo solo pudo asentir de acuerdo.−Ohan,
winuhcala.−Y luego una ovación de la gente reunida llamó su atención
y sus ojos oscuros regresaron al campo de baile.

v
Más tarde esa noche, mientras las estrellas llenaban el cielo
nocturno y el baile regular continuaba con los jóvenes en la hoguera

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del consejo, la pequeña familia se instaló sola. Teca estaba acurrucado
en un manto junto a la guerrera, durmiendo profundamente. Fumando
su pipa, Anpo la observó mientras winuhca cosía un par de pequeños
mocasines para su hijo.
−¿Por qué no viste la Danza del Sol, Ketlin?−Preguntó
finalmente.
Ah, aquí viene. Kathleen se preparó, sin mirar a la mujer morena
que tenía delante.−Yo...creo que es...innecesario. Dañarte a ti mismo
por los espíritus.
Las cejas oscuras se alzaron sorprendidas.−¿No innecesario?
La rubia cabeza se sacudió y mantuvo los ojos centrados en los
pequeños trozos de cuero que tenía delante.−Ohan, Anpo. Innecesario.
Frunciendo el ceño, Anpo sopló su pipa pensativa.
Innecesario.−Si los espíritus me dan un regalo, un favor, ¿de qué
otra forma les pagaría?
−No lo sé, winuhcala.
Hubo más silencio mientras la guerrera digería esta extraña idea
y su mujer deseaba fervientemente que la discusión nunca hubiera
surgido. El bebé, sintiendo la tensión de su ina en su sueño, se inquietó
un poco al borde de la vigilia. Se calmó después de que Anpo le frotara
la barriga con los dedos y pronto volviera a dormir.
−¿En qué cree tu gente, Ketlin? ¿Creen en el wakan tanka?
Kathleen se mordió el labio superior. Bueno, ahora te has ido y
has puesto tu pie, muchacha. ¡Nada como un poco de diferencias
religiosas para complicar las cosas!−Mi gente cree en Dios, Anpo. Él es
muy poderoso y misterioso, como tu wakan tanka. Él lo sabe todo y
está en todo.
−¿Es un hombre?−La mujer morena sacudió la cabeza ante
eso.−¿Cómo puede tu Dios ser un hombre? ¿Cómo puede saberlo todo
y ser todo si es de un solo sexo?
−No lo sé, winuhcala. Pero eso es en lo que mi gente cree.−La
rubia pensó un momento.−Él no es un hombre. Solo...es.−Un verso de
la Biblia entró en su cabeza.−Él es el principio y el fin. Está en todas las
cosas.
Anpo golpeó el tazón de su pipa gastada en el fuego. Esto es muy
confuso. −¿Esta esté Dios en mí, entonces?

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−Él está en todas las cosas, Anpo. Incluso tú.
Inclinándose hacia adelante y mirando atentamente a su mujer,
la guerrera preguntó:−Entonces, ¿por qué no me ha hablado? ¿Por qué
nunca me ha dado una visión?
La rubia se encogió de hombros, desconcertada con la
conversación.−No lo sé, winuhcala. Él no habla con todos. Solo habla
con esas wicasa especiales que son chamanes.
Anpo se recostó.−¿Solo habla con los chamanes? ¿Wicasa
especiales? ¿No Winyan?
−Ha habido mujeres con las que ha hablado. Hubo una vez una
mujer que dirigió a muchos guerreros en una partida de guerreros. Se
llamaba Juana de Arco y se dice que escuchó su voz.
Siempre interesada en otras mujeres guerreras, Anpo se inclinó
hacia delante.−¿En serio?−La guerrera asintió con respeto a
regañadientes.−Ella debe haber sido muy sagrada. ¿Ganó la guerra?
−Ohan, ella lo hizo.
−Tu gente debe haber estado muy orgullosos de ella.
Una mirada miserable cruzó la cara de Kathleen.−Hiya, Anpo. La
gente la mató un año después.
−Pero...pero, ¿por qué? ¡Era una chama y una guerrera! ¡Los
espíritus, tu Dios, le habían mostrado mucho honor, la habían ayudado
a ganar la guerra!
−Porque la mayoría no creía que ella escuchara la voz de Dios.
El silencio reinó alrededor del fuego una vez más cuando la
guerrera consideró esto. Kathleen se centró diligentemente en los
pequeños mocasines, negándose a mirar su winuhca.
La voz baja de Anpo fue a la deriva a través del fuego.−¿Tu gente
le pide favores a tu Dios?
−Ohan, lo hacemos.−Los ojos azul oscuro se asomaron,
atrapados por el marrón oscuro.
−¿Y otorgan estos favores?
Kathleen se encogió ligeramente de hombros con un hombro.−A
veces. Sólo si lo considera así.
La ceja oscura se frunció.−Entonces, ¿cómo le pagas a tu Dios por
su ayuda?

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¿Cómo podemos? La rubia pensó. Sus ojos se dirigieron hacia el
fuego, tratando de encontrar una respuesta en las llamas. Finalmente,
ella dijo:−No sé, winuhcala. Le servimos y le rezamos y le hacemos
bien.
Anpo asintió lentamente.−Cuando le pedimos ayuda a los
espíritus, nos la dan. Pero eso se debe a que estamos dispuestos a
devolver todo lo que podamos por su ayuda. Por razones muy
especiales, algunos hacen la Danza del Sol para mostrar su
agradecimiento al wakan tanka.−Hubo una pausa mientras
reflexionaba la guerrera, mirando al fuego.−Quizás tu Dios no
responde tus oraciones porque no le muestras agradecimiento.
Suspirando, Kathleen respondió:−Quizás, Anpo. No lo sé. No es
mi lugar.
−Te amo, winuhcala. Pero no me gusta tu Dios.
El fantasma de una sonrisa cruzó los labios de la rubia.−Yo
también te amo winuhcala. No hablemos más de Dios o de los espíritus.
La guerrera asintió.−No más hablar de Dios o espíritus.
Muy cerca, se escuchó el sonido de la música de flauta y Kathleen
se volvió hacia ella.−Eso no está en la fogata del consejo. ¿Quién podría
ser?
Agradecido por el cambio de tema, Anpo sonrió. −Ese es Nupa;
está cortejando a mi cuwe.
−¿Es él?−¡Dándole una serenata! ¡Qué dulce!
−Ohan. Ella irá con él y hablarán hasta bien entrada la noche
juntos.−Una sonrisa cruzó la cara oscura.−Entre otras cosas.
Un rubor tiñó la piel clara de Kathleen.−¿Y qué "otras cosas"
habría, guerrera?−Preguntó ella, dejando la piel y el cuero crudo a un
lado.
Extendiendo una mano, Anpo tiró de la mujer y la guió para que
se sentara cerca. Envolviendo sus largos brazos alrededor de ella,
susurró:−Cosas como esta.−Y sus labios se encontraron en un largo
beso, sus corazones se alcanzaron en la luz del atardecer.

v
−Hau, Anpo.

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La guerrera levantó la vista de la flecha que estaba pintando para
ver al chamán acercándose. Bajando el arma, se levantó con una
sonrisa y lo saludó más cerca.−Han, wicahcala. Ven y siéntate junto a
mi fuego.
Inyan Ceye asintió y dio un paso adelante para establecerse a la
izquierda de la guerrera. Aceptó un odre de agua que le fue entregado y
miró alrededor del ti ikceya distraídamente.−¿Dónde está tu winyan,
wikoskalaka?
−Ella ha llevado a Teca al río para jugar. ¿Quieres comer algo?−Y
le tendió un poco de wansi.
−Gracias, Anpo.
La pareja guardó silencio por un momento, mientras el chamán
comía y bebía. Anpo sacó su pipa y la preparó, encendiéndola con una
brasa del fuego delante de ellos. Después de tomar una bocanada, se la
entregó primero a Inyan.
El chamán aceptó la pipa y fumó. Alrededor de ellos, el
campamento continuó con sus rutinas diarias. Era tarde y hacía
calor. La mayoría de las mujeres y los niños estaban cerca del río,
aprovechando la oportunidad para refrescarse. Los ancianos
probablemente estaban sentados a la sombra de la tienda del consejo,
discutiendo los campamentos de invierno.
−He buscado una visión para ti, wikoskalaka,−dijo finalmente
Inyan, golpeando la pipa en la hoguera y se la devolvió.
Anpo asintió, tomando su pipa y guardándola.−¿Los espíritus te
hablaron?
−Hau, lo hicieron.−Frunció el ceño mientras lo consideraba.−Vi
a los igmu dando vueltas y vueltas en una cueva. Y luego se levantó
sobre sus patas traseras y trató de caminar como una wicasa, pero no
pudo. Fue incómodo y ella cayó sobre sus patas cuatro veces. Luego,
otro igmu entró en la cueva, uno con un color más claro y ojos azules;
los dos animales se rodearon durante mucho tiempo.−Inyan sacudió la
cabeza.−Pero pronto se relajaron y se acostaron juntos.
Hubo una pausa. Cuando no hubo más palabras, Anpo
preguntó:−¿Pero qué significa la visión, wicahcala? ¿Tú sabes?
−Has pasado toda tu vida haciendo trabajo de hombres, incluso
tienes tu propia winyan y wakanyeja. Pero no eres koskalaka y hay
cosas que no puedes hacer.−Los ojos viejos miraron a los suyos.−Creo
que la visión significa que debes encontrar tu propio camino, Anpo.

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La guerrera frunció el ceño al anciano.−¿Encontrar mi propio
camino?
−Hau, wikoskalaka. Amas a Ketlin y ella te ama a ti. No puedo
decirte cómo volverte más íntimo; solo ustedes dos pueden hacer
esto.−Inyan suspiró y extendió las manos.−Haz lo que está en tu
naturaleza, Anpo, no lo que está en la naturaleza de wicasa.
La mujer oscura asintió lentamente en sus pensamientos;
finalmente, miró a su invitado, con una pequeña sonrisa en su
rostro.−Gracias, wicahcala, por tu sabiduría en este asunto.
−Mi corazón está contento de dársela, Anpo.
Kathleen regresó del río con un bebé alegre y muy mojado. Vio al
chamán hablando en serio con su guerrera. Me pregunto de qué se
trata. Era muy raro ver a Inyan junto a su fuego. No queriendo
molestarlos, la rubia intentó agacharse en el ti ikceya pero Teca no
quiso nada. Al ver a su guerrera favorito, comenzó a balbucear y
extender sus brazos.
Anpo miró por encima del hombro para ver a su familia detrás de
ella. Su rostro se arrugó en una sonrisa.−¡Han, winuhcala! ¡Han,
cinksi!−Dio unas palmaditas en el manto a su lado. ¡Tráeme a Teca!
−Todavía está muy húmedo,−advirtió Kathleen con una
sonrisa. Dio un paso adelante y acomodó al bebé retorciéndose.
Teca inmediatamente comenzó a trabajar en meterse en el
regazo de su inanup, gruñendo por el esfuerzo. Rodó sobre su
estómago al sentarse y se arrastró inestablemente hacia adelante hasta
que le cubrió el muslo bronceado. Incapaz de llegar mucho más lejos,
comenzó a enfadarse y a gritar.
Riendo, la guerrera lo levantó y lo metió en el hueco de su
brazo.−¡Tenías razón, wicahcala, cuando dijiste que era
terco!−Exclamó.−Cuando Teca decide que quiere algo, ¡hará lo que sea
necesario para conseguirlo!
−Un joven muy fuerte hoksila,−respondió Inyan, con una sonrisa
en su rostro. Miró al bebé y sus ojos oscuros y solemnes le devolvieron
la mirada. El chamán miró a la mujer rubia.−Se parece mucho a su ina.
Tiñéndose un poco, Kathleen le devolvió la sonrisa con una
sonrisa tímida.–Y a su inanup,−insistió ella, arrodillándose junto a su
guerrera y tocándole el hombro. Fue recompensada con una sonrisa de
Anpo.

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−Debo irme ahora.−Inyan se recobró y se puso de pie, la
pequeña familia hizo lo mismo.
Con el bebé en un brazo, Anpo usó el otro para alcanzar y agarrar
el antebrazo del anciano.−Gracias de nuevo, wicahcala.
El chamán le devolvió el agarre, usando su mano libre para
acariciar la de Anpo.−Recuerda, wikoskalaka. Se feliz.
−Lo haré.−Y la guerrera miró por encima del hombro a su mujer
que estaba curiosamente detrás de ella.−Ketlin y yo lo haremos.
Asintiendo con satisfacción, el viejo se alejó.
Al verlo irse, Kathleen se acercó y rodeó con el brazo la cintura
de la guerrera.−¿Por qué estaba él aquí?−Preguntó ella.
−Le pedí a Inyan que buscara una visión para nosotras, que nos
ayudara a saber qué hacer.
−¿Qué hacer...?−rubia frunció el ceño mientras reflexionaba. Los
ojos azules se abrieron de repente cuando hizo la conexión.−Quieres
decir...um...¿Qué hacer entre nosotras?−Ante el asentimiento
resultante, se sonrojó furiosamente. ¿Saben estas personas cómo
guardar un secreto?
Una sonrisa perpleja cruzó el rostro de la guerrera mientras
observaba la respuesta.−Ohan, Ketlin. Te dije que hablaría con Inyan
sobre este asunto.−La ceja oscura se frunció a pesar de la
sonrisa.−¿Qué está mal?
−Yo solo...um...−y la voz de Kathleen se apagó mientras miraba
hacia otro lado. Se liberó de la guerrera y comenzó a ordenar el
hogar.−Es solo que... entre mi gente no discutimos tales cosas.
¡Está avergonzada! ¿Porque hablé con el chamán? Anpo miró a su
hijo que jugaba felizmente con el collar de huesos que llevaba.−Tu
gente me parece muy extraña, winuhcala,−dijo finalmente la guerrera
mientras se acomodaba.−¿Cómo te las arreglas sin la sabiduría de tus
mayores?
Kathleen dejó escapar el aliento. ¿Cómo, muchacha?

v
Anpo entró en el campamento de Wagmiza Wagna, preocupada
por su fracaso. Este había sido uno de los muchos intentos de
exploración desde que dejaron el campamento de verano casi una luna
pasada y todavía no había señales de tatanka. Los niveles de alimentos
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aún no habían bajado lo suficiente como para preocupar a la gente, lo
que no era necesariamente algo bueno. La guerrera había difundido la
palabra a los otros koskalaka de los recuerdos del anciano, de todos
modos, recuerdos de una época en que no había suficiente comida,
cuando un duro invierno había matado a muchos. Y ahora un puñado
de esos jóvenes guerreros que le creyeron salían todos los días,
buscando al animal que era la sangre de su vida.
Mientras se acercaba a la tienda de su mujer, la guerrera localizó
a los otros dos exploradores que habían salido ese día con ella. Ambos
sacudieron la cabeza en silencio y sintió que su espíritu bajaba un poco
más. Necesitaremos al menos dos buenas cacerías más para pasar el
invierno.
El sonido del alboroto de Teca llegó a sus oídos cuando se detuvo
frente al ti ikceya. Se deslizó de la silla de madera con un suspiro y
desató los dos conejos que colgaban de ella. La guerrera dejó caer los
cadáveres junto al fuego y se metió en la tienda.
Kathleen levantó la vista hacia el cambio de luces y sombras
dentro. Su rostro reflejaba su agotamiento y alivio. Su hijo estaba en
sus brazos, con lágrimas en los ojos y el dedo de su mano masajeando
suavemente sus encías torturadas.−Han, winuhcala,−dijo en voz baja.
−Han, winuhcala.−Anpo se arrodilló junto a su familia, una mano
frotando suavemente el hombro de su mujer mientras miraba al
bebé.−Sus dientes todavía lo lastiman,−dijo.
−Ohan, Anpo. Y lo harán por un tiempo.−La rubia suspiró y
metió los dedos en un recipiente con agua un poco más fría que el
ti ikceya antes de devolverlos a la boca de Teca.
−¿Has hablado con el curandero? Quizás tenga algo para ayudar.
Kathleen asintió con la cabeza.−Ohan, tengo. Hca está con él
ahora. Me va a dar algo para ayudar a adormecer el dolor y aliviar su
estómago y fiebre.
Al ver su inanup, Teca murmuró sobre el dedo de su madre y
extendió una mano pequeña y regordeta.
Anpo le sonrió, tomando su mano y sacudiéndola
suavemente.−Han, cinksi.−Ella le acarició la cabeza y la cara.−Eres un
joven guerrero fuerte y valiente.
El bebé parecía estar de acuerdo con ella, murmurando más y
aliviando sus gemidos. Kathleen aprovechó la oportunidad para

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limpiar su rostro de las lágrimas antes de volver a colocar su dedo en
su boca.
Mientras la guerrera observaba y frotaba el brazo de su hijo, ella
dijo:−He traído dos conejos para comer. Los despellejaré un poco más
tarde.
−Y los arreglaré para nuestra comida esta noche. ¿Quizás asado
con el wagmu ohanpi?
−Eso sería bueno, Ketlin.−La guerrera besó la sien de su mujer y
le devolvió la suave sonrisa que le había conferido.
Hubo un sonido de madera sobre madera cuando alguien golpeó
el palo que sostenía el cuero que cubría la tiopa.
−¿Ketlin? Tengo lo que necesitabas de Él,−llamó la voz de Hca.
Con un último apretón en el hombro de Kathleen, la mujer oscura
se levantó y salió del ti ikceya. Sostuvo la cubierta a un lado para su
cuwe, cerrándola detrás de Hca y yendo hacia su caballo. Allí, quitó la
silla y el cabestro, enviando el caballo al resto de la manada con una
suave palmada en la cruz. Anpo luego se sentó junto al fuego para
comenzar a desollar a los animales.
Después de unos minutos, HCA y Ketlin ambas salieron de la
tienda, el bebé en la cadera de su ina. La mujer más oscura sonrió y
saludó a Anpo antes de volverse hacia el ti ikceya de su propia madre;
cuando la guerrera terminó con el despellejamiento, su mujer se acercó
al fuego y dejó a Teca en el suelo. El niño rápidamente se arrastró más
cerca de su inanup para ver qué estaba haciendo.
Tomándose un momento para limpiarse las manos, la guerrera
levantó al bebé y lo sostuvo en alto mientras lo miraba con una
sonrisa.–Te ves mucho más feliz, cinksi−dijo.
Teca respondió con una risita y parloteó hacia ella. Había un
exceso de baba saliendo de sus labios, pero parecía haber superado el
peor dolor.
−Tenía una pomada que adormeció la boca de Teca,−le informó
Kathleen mientras ponía a hervir el agua.−Y me dio un té para hacer
que le ayudará con el estómago y la fiebre.
Anpo acomodó al bebé en su regazo y regresó a su tarea, dándole
una buena visión del trabajo. ¿Sabe el curandero cuánto durará esto?
La rubia se volvió para mirar a sus dos personas favoritas.−Hiya,
a veces dura muchas lunas y otras veces termina antes. No hay forma

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de saberlo. Hubo un momento de silencio mientras los animales eran
desollados.−¿Encontraste tatanka?
La cara de Anpo se volvió solemne.−Hiya, no lo hice. Y a los
demás no les fue tan bien.−Los ojos marrones miraron a la rubia.−Me
temo que no tendremos suficiente para el invierno.
−Teca tendrá suficiente,−prometió Kathleen.
Sus ojos se encontraron.
−Ohan, winuhcala. Lo juro también.
Desde la distancia, se podía escuchar una voz.−¡Anpo!
La guerrera rompió la mirada para buscar al hablante y encontró
a un joven hoksila de aproximadamente ocho años corriendo hacia el
fuego. El niño se detuvo a una distancia respetuosa y esperó a que
Anpo lo saludara con la mano.
−Mi primo, Nupa, quisiera que fueras al fuego de tu padre,−dijo,
emocionado en su voz.
Una sonrisa apareció lentamente en el hermoso rostro y la mujer
morena asintió.−Estaré ahí pronto.
El hoksila sonrió cuando se dio la vuelta.−¡Se lo diré!−Y luego se
fue.
Una mirada divertida estaba en el rostro de Kathleen mientras
miraba de un lado a otro entre su winuhca y el niño
desaparecido.−¿Qué ocurre?
Anpo terminó con los conejos, secándose las manos rápidamente,
se levantó, balanceando a Teca en el aire y sosteniéndolo en
alto.−¡Nupa quiere hablar conmigo sobre el precio de mi
cuwekala!−Exclamó al bebé chillando.
−¡Oh! ¡Eso es maravilloso!−Respondió la rubia felizmente.
−¡Ohan, lo es!−La oscura wikoskalaka bajó al niño y miró a su
alrededor.−Tú y yo iremos al fuego de mi ate. Ayudarás con la fiesta
mientras yo hablo con Nupa y su familia.
Kathleen tomó el agua del fuego y se levantó.−Haré el mejor
estofado de conejo,−proclamó mientras ponía la carne recién
despellejada en una canasta para llevar. Luego se dirigieron al fuego de
Wanbli Zi.
El padre de Nupa, Wi Sape, ya estaba sentado en el lugar honrado
a la izquierda de Wanbli Zi. También asistió el único otro pariente
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masculino de Hca en el campamento, un primo llamado Magaju Ahi. A
su llegada, Kathleen se ofreció a llevar a su hijo con una mirada
inquisitiva.
La guerrera sacudió la cabeza con una sonrisa.−Teca se quedará
conmigo por ahora.
La rubia asintió con una sonrisa y se acercó al grupo de mujeres
en el frente de la tienda de Waniyetu Gi. Una sonrojada Hca empujó a
Kathleen al ti ikceya, seguida de las demás.
Anpo ignoró las risitas de la tienda de su madre y se acomodó en
el fuego de su ate con una sonrisa y un movimiento de
cabeza.−Han,−dijo, colocando a Teca en su regazo.
Hubo murmullos alrededor del fuego.
Con su hija menor ahora presente, Wanbli Zi asintió con la
cabeza antes de encender la pipa que sostenía en la mano. Con los ojos
brillantes, fumó antes de ofrecérselo a Anpo con un guiño. La pipa
avanzó lentamente por el círculo en silencio, un ritual de calma y
concentración.
Justo al alcance del oído, varios hoksila, para incluir al primo
joven de Nupa, flotaban con ávida curiosidad. Teca ignoró los
procedimientos aburridos y prefirió jugar con el collar que colgaba del
cuello de su inanup. Él balbuceó para sí mismo suavemente.
Una vez que terminó de fumar y el cuenco golpeó la hoguera,
Sape habló.–A mi cinksi, Nupa, le gustaría ofrecerle al ate de su
prometida seis finas pieles de búfalo.
Wanbli asintió y miró a su familia.−Mi cunksi, Hca, vale eso y
mucho más,−dijo.
−Ohan−estuvo de acuerdo Anpo, asintiendo con su primo.−Esta
camisa que uso fue hecha y pintada por ella. Es una buena trabajadora
y sus dedos son muy ágiles.
Sape lo consideró por un momento.−Siete pieles de búfalo. Y un
escudo de piel de conejo.
−¿Mi hankasi tiene su propia tienda?−Preguntó Ahi.−¿O Nupa se
convertirá en un hombre enterrado viviendo en el fuego de Wanbli?
−Nupa solo sería enterrado el tiempo suficiente para completar
el ti ikceya de mi cuwe. Ya casi está hecho.−Anpo empujó al bebé en su
regazo cuando comenzó a aburrirse y a preocuparse un poco.−Mi ina y
winuhca ayudarían en ese asunto.

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−No quiero que mi cinksi viva como un hombre enterrado por
mucho tiempo,−frunció el ceño Sape.−La oferta se mantiene.
Wanbli lo consideró. Su sobrino bebió de un odre de agua y se lo
pasó. El anciano bebió profundamente antes de entregárselo a su
cunksi. Mirando a sus dos parientes, sus ojos oscuros rogaron la
pregunta.
Ahi se encogió de hombros y asintió con la cabeza en un
movimiento firme.
La mujer morena miró a Sape.−La unión podría retrasarse hasta
que la tienda esté completa,−sugirió.−Podría preguntarle a mi ina
cuánto tiempo más será.
El padre de Nupa pensó por un momento, su rostro claramente
mostrando su aceptación.−Si es bueno, Nupa pagará el precio y
esperará hasta que termine el ti ikceya de Hca antes de unirse.
−Está bien,−respondió firmemente Wanbli Zi.
Los dos hombres mayores se levantaron, con una sonrisa en la
cara, mientras se sacudían los antebrazos. El hoksila cercano, lleno de
nuevos chismes, gritó y salió corriendo para correr la voz de la unión
inminente.
El resto de la noche consistió en una fiesta celebrada en el fuego
de Wanbli Zi. La mayor parte del campamento llegó en un momento u
otro para ayudar a la pareja a celebrar el acuerdo, pero los
parranderos principales fueron las familias inmediatas. Las pieles y el
escudo fueron entregados por el mismo Nupa, el resto de su familia a
cuestas. Winyan cocinó y trató con los jóvenes, mientras que la wicasa
se sentó en el fuego para hablar, mientras los hoksila estaban
pendientes de cada una de sus palabras.
Como había prometido, Kathleen preparó un magnífico estofado
de conejo para la comida. Las otras mujeres se sorprendieron de su uso
de especias, que era diferente de su propia tasa habitual. Muchas veces
durante el proceso de cocción, los ancianos y wikoskalaka la
interrogaron por igual.
Teca finalmente encontró el camino de regreso a su lado ina,
cuando no estaba amamantando, lo sostenían cerca de su cuerpo en
una honda como un pedazo de cuero. Hubo algunas interrupciones
debido a su dentición, pero la pomada y el té parecían ayudar lo peor.
La orgullosa guerrera se rió y bromeó con el resto de la wicasa,
feliz de saber que su mejor amigo y su hermana se unirían. Un poco de

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celos se desgarraron cuando se dio cuenta de que Hca y Nupa tendrían
menos tiempo para ella. Pero entonces Anpo vio a la pareja mirándose
con amor en sus ojos y dejando a un lado los sentimientos negativos.
¡Serán muy felices juntos! Sus ojos encontraron los de
Kathleen. ¡Como lo somos!

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Capítulo 8

Sunka Wakan Natan Ahí (shoon−kah wah−kahn nah−tahn


ah−hee)
El año de los caballos
1780

Wi Ile Anpo se apoyó contra una gran roca, con una camisa de
cuero tomada de otro koskalaka en una mano. A su lado había un
puñado de hoksila y otros guerreros, incluido su sic'e, Nupa Olowan; al
otro lado del cañón había más guerreros, esperando mientras ella con
implementos de ropa en sus manos.
−¿Cómo está mi cuwe?−la mujer pregunto al pasar el tiempo.
Nupa sonrió.−Ella está bien, tanksi. La enfermedad ha
desaparecido ahora.−Riendo, agregó,−¡Teca pronto tendrá un primo
con quien jugar!
Riéndose, Anpo sacudió la cabeza con pesar.−Mi cinksi tendrá
que esperar algún tiempo. Su hijo necesita algunas lunas para
prepararse.
−¿Qué ha hecho ahora?−Preguntó un hombre cercano, con las
comisuras de los labios curvadas con humor.
−Cuando regresé de pescar ayer, ¡lo encontré cubierto de harina
de maíz y Ketlin maldiciendo en su lengua!−Rió.−¡Él deseaba ver lo
que había en la canasta y lo vertió sobre sí mismo!
A su alrededor, los otros se unieron a su risa. Las escapadas de
Teca se estaban convirtiendo rápidamente en legendarias entre todas
ellas.
−Sé que tú y yo siempre nos metíamos en problemas,
tanksi,−exclamó Nupa,−¿pero empezaste tan joven?
−Me burlo de mi winuhca de que era una buena niña y que
nuestro hijo debe ser como ella.−Anpo se rió entre dientes,−¡y ella
está de acuerdo conmigo! ¡Ketlin me cuenta historias de su infancia y
siempre se pregunta cómo sobrevivió su ina a la terrible experiencia!

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Uno de los guerreros, un miembro de la manada de la pareja
cuando eran niños, elevó la voz:−Me pregunto cómo su ina sobrevivió
a la prueba!−Miró a un hermano menor con una sonrisa.
−¡Como yo lo hice!−Otro gritó desde más abajo en la línea, su
voz sonando sobre la risa.
Anpo sonrió.–Como yo,−ella estuvo de acuerdo traviesamente.
−¡Escucha!−Nupa interrumpió, levantando su mano.
La partida se calmó, los ojos se pusieron alertas mientras
exploraban el cañón. Al otro lado de la entrada, sus camaradas
obviamente escuchaban lo mismo que ellos. Un retumbar bajo resonó
en las paredes del cañón, cada vez más fuerte a medida que la causa se
acercaba.
Las cabezas giraron de un lado a otro mientras exploraban la
distancia. Primero uno, luego otro encontró una nube de polvo que se
acercaba a ellos. Los dedos señalaron, los mensajes fueron avisados
para advertir al resto de los guerreros.
−¡Ahí!−Anpo llamó, señalando la neblina marrón en el cielo
azul.−¡Ya casi están aquí!−Cogió un trozo de cuerda que estaba
enrollada a sus pies y se la echó al hombro.
Alrededor del wikoskalaka los otros guerreros estaban haciendo
lo mismo. La mayoría de los niños sostenían sus camisas firmemente
en sus manos, con una expresión sombría en sus rostros jóvenes
mientras se preparaban para ayudar a los guerreros con su tarea.
Sus preparativos se detuvieron con la aparición de casi cien
caballos, doblando la curva y dirigiéndose directamente hacia ellos. La
manada salvaje pasó corriendo por la gente, con los ojos muy abiertos
por el terror. Detrás de ellos, gritando y ululando y golpeando
tambores, montaba el resto de wicasa del campamento.
Una vez que los últimos animales y jinetes estuvieron en el
cañón, los dos grupos de guerreros y hoksila corrieron juntos. Se
estiraron en una línea a través de la abertura, agitando sus camisas y
manteniendo a los animales encerrados dentro. Mientras los
muchachos continuaban sus distracciones, los guerreros dejaron caer
la ropa y se lanzaron al cañón, liberando sus cuerdas. Muchos de los
guerreros montados habían saltado de sus propios corceles, atándolos
cerca del hoksila. Ellos también tenían cuerdas y comenzaron a tomar
posesión de los caballos salvajes.

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Era un caos ruidoso y polvoriento en el pequeño cañón. Anpo
casi se sintió sola dentro de él, a pesar de las llamadas obvias de sus
amigos a su alrededor. Una hermosa yegua moteada pasó
nerviosamente, sus ojos oscuros giraron de ansiedad y la wikoskalaka
arrojó su soga sobre su cuello.
El animal se alzó y relinchó de miedo, tratando de alejarse pero
fue incapaz. La mujer morena aumentó la presión sobre la cuerda,
bajando la cabeza grande y no le dio a la yegua la oportunidad de
volver a levantarse. Una vez que Anpo estuvo segura de su captura, tiró
del caballo hacia una pequeña roca, envolvió la cuerda alrededor de la
base con un giro rápido y lo ató. Un corte rápido con un cuchillo y ella
tenía suficiente cuerda para otro intento.
El segundo caballo que tomó fue un semental, de color marrón
rojizo intenso. Sin embargo, fue un poco más difícil de sostener y la
arrojó al suelo una vez en su deseo de ser libre. La guerrera se aferró a
su querida vida y logró controlar al animal. Con un poco de tirón, lo
atrajo hacia la yegua manchada para atarlo.
De nuevo saco el cuchillo y cortó la cuerda, pero no le quedaba
suficiente para buscar otro. Mirando hacia el cañón, pudo ver que
quedaban pocos animales de todos modos. Le daré la yegua a mi
Mahasanni ki, pensó, volviendo a sus caballos.
Cuando el polvo comenzó a asentarse, Anpo pudo ver una forma
sombría al otro lado de la yegua manchada. Frunciendo el ceño, se
acercó, consciente de los cascos del semental y tratando de tener una
visión más clara. Cuando vio lo que había allí, una sonrisa cruzó su
rostro. Con movimientos lentos y medidos, la guerrera tomó la cuerda
restante y la convirtió en un lazo.
−Y te daré a mi cinksi,−dijo el potro gris mientras se acercó más.
El animal más pequeño era asustadizo, su cola se agitaba agitada;
él esquivó el wikoskalaka dos veces, no queriendo que ella se acercara,
pero no queriendo estar lejos de su madre. Sin embargo, Anpo fue
persistente, y finalmente fue capaz de detenerlo, sujetando un poco de
la sobra de la soga como correa.
Mirando por encima del potro, sonrió.−Teca estará muy feliz de
verte,−le dijo.
El potro la miró nerviosamente antes de avanzar con cautela
para empujar el pezón de su madre. Todavía asustada, la yegua le
permitió alimentarse, con una pata trasera ligeramente levantada y
lista para atacar para proteger a su cría.

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Engreída, Anpo miró por encima de sus nuevos caballos.−Ohan,
uno para Teca, uno para Ketlin y otro para mí.

v
El campamento serpenteaba por su camino, extendiéndose por
casi media milla. Detrás de ellos yacían los dos últimos inviernos, uno
de hambre y otro de fiesta. Y ante ellos había un campamento de
verano, extendido en un valle distante entre dos cruces de río.
Kathleen condujo un caballo, su tienda suspendida entre dos
troncos grandes y arrastrándose detrás. A su lado había otro caballo,
este con una mujer embarazada.
−Oh, estoy tan feliz de que la enfermedad haya desaparecido,
Stepan,−dijo Hca Wanahca con un suspiro de alivio. Le sonrió a su
amiga.−¡No sé cómo sobreviviste!
Sonriendo, la mujer rubia se rascó un hombro bronceado.−No
creo que mi enfermedad fuera tan dura como la tuya, Hca. Y me asusté
la mayor parte del tiempo. Creo que no le presté tanta atención como a
ti.
La mujer morena se encogió un poco de hombros y sacudió la
cabeza despectivamente.−Aún así, Ketlin. Tu enfermedad fue lo
suficientemente difícil como para llamar al curandero.
Kathleen asintió, su mente volviendo a su propio embarazo;
envió una oración silenciosa por el anciano, He Osni, que había muerto
ese terrible invierno.−Como el tuyo, Stepan.
Hca acarició su gran barriga con una sonrisa.−Como el mío,−ella
estuvo de acuerdo. Hubo una pausa repentina y sin aliento y su sonrisa
se volvió entusiasta.−¡Stepan!−dijo ella, haciendo gestos a la rubia
para que se acerca.−¡Siente! ¡El bebé está pateando!
Habiendo pasado por esto muchas veces en los últimos meses,
Kathleen levantó la mano y dejó que la guiaran al área en cuestión;
sintiendo los espasmos debajo de su palma, la frotó suavemente y
dijo:−Se está moviendo mucho. Creo que tendrás un niño fuerte.
−¡Oh, eso espero!−Hca respondió, sus ojos mostrando su
entusiasmo.−¡Nupa estaría muy feliz de tener un cinksi!−Pensó por un
momento.−Él también estaría feliz con un cunksi,−admitió.
Riendo, la mujer más ligera dijo:−Pero un cinksi sería mejor.

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Hca se sonrojó un poco, aunque su sonrisa seguía en su lugar
mientras asentía.−Ohan, lo haría.
−Bueno, si das a luz a una niña, siempre puedes hacer
más,−ofreció Kathleen.
−Ohan. ¡Y lo haremos!
La pareja se rió mientras continuaban su camino. El sonido de los
cascos atrajo su atención y las mujeres miraron a su alrededor para ver
a sus guerreros regresar de la parte trasera del campamento en
movimiento.
−¡Han, winuhcala!−Anpo llamó mientras se acercaba,
deteniéndose junto a su mujer. A su lado, Nupa hizo lo mismo.
−¡Hau, ina!−Una pequeña voz se escuchó.
−Han, mis dos guerreros,−respondió Kathleen, sonriendo. Ella
detuvo su caballo mientras Hca y Nupa continuaban su camino,
levantando los brazos, atrapó a su hijo, Tatanka Teca, cuando él se
zambulló del lomo de su caballo inanup.−¿Tuviste un buen viaje,
cinksi?
−¡Hau, ina!−El niño asintió, con una gran sonrisa en su rostro
oscuro. Abrazó el cuello de su madre con un brazo, agitando el otro a la
guerrera que estaba desmontando.−¡Inanup caballo grande!
−Muy grande,−estuvo de acuerdo Anpo. Escuchó a su hijo
repetir sus palabras mientras se inclinaba para recibir un beso de
bienvenida.−Y fuimos muy lejos,−informó a Kathleen con fingida
seriedad.
−Muy lejos,−estuvo de acuerdo Teca.
Mirando desde su winuhca a Teca, la rubia chasqueó
suavemente.−Debes tener hambre, cinksi.−El solemne asentimiento
que recibió en respuesta la hizo arquear la boca.− Ven entonces. Te
encontraremos algo de comer.
Cuando Kathleen se volvió para acercarse a la casa atada a la
espalda de su caballo, el niño tiró de su vestido.−Quiero.
−Hiya, Teca. Más tarde esta noche cuando acampemos. Sabes
que ya no puedo viajar contigo así.
Antes de que el niño pudiera resolverlo, Anpo lo levantó y lo
lanzó al aire. El niño chilló de placer.−¡Eres muy grande,
cinksi!−Proclamó ella mientras lo atrapaba en sus brazos.

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Él se rió de la mujer morena y tiró de una de sus trenzas.−¡Yo
muy grande!
−¡Ohan!−La rubia estuvo de acuerdo.−Serás un guerrero alto y
fuerte, Teca.
−¡Gran guerrero!
−¡Gran guerrero!−Anpo repitió, balanceando al niño mientras se
reía.
Agradecida por la distracción, Kathleen se acercó a su albergue
lleno y buscó algo en una de las canastas. Sacando un poco de wansi y
restos de pan frito del desayuno, llamó a su familia más cerca.
La guerrera colocó a Teca en su puesto, un lugar diseñado
específicamente para que él se sentara mientras se movían. El niño se
puso cómodo y tomó el pemmican y el pan que le entregaron. Kathleen
encontró un odre de agua y lo colocó cerca. Mientras comían, el
campamento continuó moviéndose, pasando a su alrededor.
−Nupa y yo vamos a explorar hacia el oeste,−declaró Anpo
mientras masticaba su comida.−Si hay alguna presa, la buscaremos y
lo traeremos para la fiesta de esta noche.
Kathleen asintió con la cabeza.− Que los espíritus te guíen.
−¡Quiero ir!−Exigió el niño, derramando la mitad del wansi de
su boca mientras hablaba.
La rubia miró a su mujer. Es todo tuyo....
−Hiya, Teca. Te quedarás con tu ina.−La guerrera se preparó
para el ataque niño.
−¡Quiero ir!−El pequeño rostro comenzó a arruinarse de ira y
frustración, su comida olvidada.
La guerrera puso los ojos en blanco y suspiró.−¡Hiya! Te
quedarás con tu ina.−Él es más que terco. Al negarse a mostrar
cansancio al pelear con el niño, Anpo se inclinó hacia
adelante.−¿Quieres volver a montar conmigo, cinksi?
Sin comprender la relevancia, Teca parpadeó, su tempestad
emocional se detuvo.−Hau, inanup.
−Te quedas aquí con tu ina. Cuando regrese, te llevaré a montar
de nuevo hoy.
El niño consideró esta opción con cierta seriedad. Viajar con su
segunda madre siempre fue divertido. ¿Y dos
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veces?−¿Duermo?−Finalmente preguntó, con los ojos parpadeando
entre sus madres.
Kathleen encontró dos pares de ojos con respecto a ella. Con un
suspiro sacudió la cabeza. ¡Tales negociaciones con solo dos años y
medio!−Hiya, Teca. No tienes que dormir. Solo cabalga aquí por un
tiempo mientras Inanup está fuera.
−Y te llevaré a otro viaje, cinksi,−exclamó la guerrera con una
sonrisa.
Aparentemente decidiendo que era un buen intercambio, Teca
asintió.−Hau, inanup−Y luego recogió su pemmican y comenzó a
comer de nuevo como si nada hubiera pasado.
Kathleen se secó mentalmente la frente ante otro berrinche
evitado. ¿Alguna vez fui tan tonta? Podía ver el reflejo de su alivio en
los ojos de su guerrera y se sonrieron una a la otra. Ella es hermosa.
La mayor parte del campamento había pasado cuando
terminaron de comer. Anpo se despidió de ambos y se montó en su
caballo. Antes de irse, le dijo firmemente a Teca:−¡Regresaré y te
llevaré a dar un paseo, cinksi!−Y luego salió corriendo en busca de
Nupa.
El niño frunció el ceño y se quejó un poco, aún con ganas de ir
con Anpo. Pero, él era un niño inteligente, aunque obstinado, y había
tomado su decisión. Se recostó con un aire de impaciencia cuando su
madre comenzó a caminar de nuevo con el caballo. Pronto sus ojos se
cerraron.

v
Su llegada al campamento de verano despertó el mismo interés
que todos los años. Unas pocas docenas de guerreros y ancianos se
tomaron el tiempo para cabalgar y formalmente grandes personas
entrantes. Y, como siempre, había algunos koskalaka que deseaban
mirar más de cerca a la mujer blanca.
Sin embargo, Anpo había aprendido su lección de ese primer año;
se mantuvo cerca de su familia, mirando a cualquier joven que se
acercara demasiado. Afortunadamente, se corrió la voz y nadie estaba
dispuesto a desafiar.
La guerrera permaneció en las cercanías de su familia mientras
se instalaban los ti ikceyas, ayudando a distraer al niño y a vigilar su
winuhca. Una vez que estuvo segura de que Kathleen y Teca estaban

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bien instalados en su hogar, sonrió y los besó a los dos antes de
dirigirse al fuego del consejo en el centro del campamento.
El padre de Anpo, Wanbli Zi, ya estaba en el fuego, sentado a un
lado. Mientras se sentaba justo detrás de él y junto a su tiblo, pensó:
Ate se está haciendo viejo. Un ceño fruncido cruzó su rostro cuando
notó las nuevas arrugas y el cabello blanqueado. Una inquietud
indistinta la invadió. Nunca antes había pensado en él como viejo.
Sus reflexiones fueron rotas por las palabras pronunciadas desde
el otro lado del fuego.
−Hiya. El wicasa es blanco.
Los ojos de la wikoskalaka encontraron al hablador con aguda
intensidad, un hombre un poco mayor que ella y de otro campamento.
−¿Cómo se veía?−Preguntó un segundo hombre, inflando su
pipa en concentración.
El primero apretó los labios pensativo.−Su cabello era como el
nuestro, pero rizado como la caña,−e indicó el área entre sus
piernas.−Cubría su cara. Él sonreía mucho y apestaba.
Algunos de los hombres se rieron ante el sentimiento. Wicasa
Waziya Mani habló desde su lugar más cerca de la mujer guerrera.−¿Y
dices que este hombre blanco está al norte?−Ante el asentimiento de
respuesta, el jefe continuó:−¿Qué está haciendo allí? ¿No tiene hogar?
¿No tiene familia?
El primer hombre se encogió de hombros.−No lo hace. Dijo que
su gente estaba al este y que era un comerciante.−Una sonrisa cruzó su
rostro mientras sacaba un cuchillo, sosteniéndolo en alto para que
todos lo vieran.−Le cambié dos pieles de lobo por esto.
La cuchilla de metal captó la luz del sol de la tarde y la reflejó en
todos ellos.
Pasaron varios días cuando los preparativos comenzaron en
serio para la Danza del Sol de esta temporada. A medida que llegaba
cada nuevo grupo, el campamento crecía hasta explotar. La gente
cotilleaba y trabajaba junta, poniéndose al día con las noticias de un
invierno y preparándose para otra larga ausencia el uno del otro.
La información mejor trabajada, por supuesto, fue la del
comerciante blanco del norte. Otros del campamento que lo conocieron
tenían historias para deleitar a su audiencia entusiasta—historias de
palos que hacían ruidos fuertes, de un líquido que ardía como fuego
cuando se bebía, de mantas de tela que eran más gruesas que las de sus
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vecinos del sur. Las winyan estaban llenas de extrañas ollas de metal y
cuentas de todos los tamaños y colores.
Kathleen recibió mucha atención de las otras winyan cuando le
preguntaron sobre las cosas que habían escuchado. Hizo todo lo
posible para informarles sobre los diversos elementos del mundo
blanco que fueron creados para facilitar la vida de una mujer. Y,
mientras hablaba de los baldes metálicos, las sartenes, las tijeras y las
botas, una cierta sensación de nostalgia la invadió.

v
−¡Hau, Nupa! ¡Hau, Anpo!−Una voz llamó.
Los dos guerreros miraron desde su juego de lanzar lanzas para
ver a Wicasa Waziya Mani acercándose a ellos con una amplia sonrisa
en su hermoso rostro. Cuatro de sus hombres iban detrás.
−Hau, wicahcala,−respondió Anpo, volviéndose hacia el jefe,
extendió la mano y agarró el antebrazo ofrecido.
Nupa aprovechó la oportunidad para lanzar la lanza y golpeó el
árbol objetivo con un golpe sólido. Él también se volvió hacia los demás
y agarró los antebrazos con Mani.−¡Hau, wicahcala!−Sonriéndole a su
amiga, agregó,−¡Te gané, tanksi!
Con un ojo atento, los wi koskalaka estudiaron su objetivo.−Lo
hiciste, tiblo. La lanza es tuya.
Casi riéndose en su alegría por vencerla, el guerrero trotó hacia
adelante para arrancar la lanza del árbol.
Al regreso de Nupa, el jefe dijo:−Les pediré a ustedes y a sus
familias que se unan a mí en mi fogata esta noche.
Una ceja oscura se alzó. Anpo miró a su amigo que era
igualmente curioso.−Yo...sería honrada, wicahcala,−dijo finalmente.
Nupa se hizo eco de su acuerdo.
La sonrisa del jefe se amplió y les dio una palmada en el
hombro.−¡Bien! ¡Espero ver a ese buen joven cinksi tuyo, Anpo!
Una sonrisa arrugó la cara de la mujer oscura.−Mi winucha dice
que Teca crece como una hierba.
Sorprendido por la comparación inusual, Mani pensó por un
segundo antes de estallar en carcajadas.−¡Estoy seguro de que lo hace,
wikoskalaka!−El exclamó. Al despedirse, dijo:−Hasta esta noche.

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Los amigos asintieron.−Hasta esta noche,−estuvo de acuerdo
Nupa.
Una vez que wicasa se fue, Nupa se volvió hacia la mujer.−Eso
fue extraño.
−Ohan.−La guerrera se encogió de hombros y se alejó de las
figuras en retirada.−Tú y yo deberíamos decirle a nuestras winyan que
se preparen.
−Hau−Mientras los dos guerreros se alejaban de su contienda,
Nupa levantó la lanza con una mirada pensativa en su
rostro.−¿Recuerdas nuestro primer encuentro, tanksi?
Los recuerdos de una joven hoksila que había tomado la lanza
que su padre le había dado llenaron la mente de Anpo. Con una sonrisa
triste, ella asintió.−Sí, tiblo.
−¡Parece que finalmente conseguí esa lanza!
La mujer morena se echó a reír y le dio una palmada en la
espalda a Nupa.−¡Ohan, tiblo! ¡Lo hiciste! ¡Y no lucharé contigo para
recuperarla esta vez!

v
El fuego de Mani resultó ser el fuego del consejo de su
campamento. Una reunión bastante grande de su gente estaba
presente y la atmósfera era de naturaleza jovial. Un puñado de los
hombres eran ancianos, la mayoría de los otros eran de una edad con el
jefe o más jóvenes.
Como era costumbre, wicasa se sentaba alrededor del fuego
mientras fumaban y hablaban, las mujeres les servían. Hoksila se sentó
lo más cerca que pudo para escuchar las palabras de los guerreros que
deseaban ser. La conversación giraba en torno a muchos temas—caza,
viajes, armas y caballos.
Finalmente, todos habían sido alimentados. Fue más tarde en la
noche cuando el sol poniente arrojó brillantes naranjas y rojos sobre
los ti ikceyas circundantes. Kathleen se acomodó detrás de su guerrera,
apoyada contra la fuerte espalda con un hombro mientras cuidaba a
Teca. El niño ya había superado la necesidad de leche materna, pero
todavía la deseaba en alguna ocasión.
−Anpo, Nupa,−dijo Mani, llamando la atención de la
multitud.−Ambos tienen familias muy hermosas.

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−Gracias, wicahcala,−sonrió Nupa. Frotó suavemente el vientre
de su mujer.−Y crecerá pronto.
Hca Wanahca se sonrojó un poco, pero sonrió ante el murmullo
general de diversión.
Sonriendo y asintiendo, Mani tomó una bocanada de su
pipa.−¿Ustedes dos tienen padres en el campamento de Wagna?
−Ohan,−respondió Anpo.
De nuevo, el jefe asintió, aunque esta vez su rostro se había
vuelto pensativo. Un silencio cómodo reinó sobre el fuego mientras el
resto de la gente de Mani mantuvo su consejo y esperó a que volviera a
hablar.−Voy hacia el norte cuando se complete la Danza del
Sol,−anunció el jefe.−Voy a ver a este comerciante blanco del que
hablan. Me gustaría que ustedes dos y sus familias se unan a mí.
Anpo parpadeó al joven jefe.−¿Quieres que te
acompañe?−Preguntó ella, su tono no era de sorpresa.
−Hau, Anpo. Y Nupa también.
La mujer miró a su amigo y vio un brillo de emoción en sus ojos
oscuros. Detrás, podía sentir el reconfortante peso de Kathleen
apoyada contra ella, escuchar los sonidos de Teca mientras succionaba
para dormirse.
Al sentir su vacilación, Mani se inclinó hacia delante y sacó las
cenizas de su pipa.−Anpo, eres una excelente guerrera y cazadora. ¡Fui
testigo de cómo mataste a tatanka ska! Los espíritus te han honrado
con una winucha y un cinksi.−Hizo una pausa y la miró a los ojos.−Me
gustaría que vinieras conmigo.
Los ojos oscuros se entrecerraron. Él dice lo obvio y trata de
influir en mí con su lengua agradable.−Hablas palabras dulces,
wicahcala. Pero incluso la miel no puede endulzar la carne podrida;
¿qué quieres decir con eso?
Una tensión pareció llenar el aire, dirigida a los visitantes. El
resto de su familia se erizó en defensa, incluso Teca se inquietó un
poco por las sutiles señales de su ina. Anpo se negó a apartar la mirada
del jefe, manteniendo sus ojos fijos en los de él. Las palabras de su
padre estaban en su cabeza: Sé fuerte.
Mani le devolvió la mirada, ojos oscuros tan pedernales como el
cuchillo de acero que le habían mostrado días antes. Y luego una lenta
sonrisa apareció en su rostro. La atmósfera pesada disminuyó y el

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resto de la gente respondió a su sonrisa. Y, cuando comenzó a reírse,
ellos también.
−¡Nada se te pasa, Anpo!−El exclamó.−¡Tienes una naturaleza
agradable y pareces tan suave como la wi koskalaka que eres!−Su voz
bajó y su tono se volvió serio.−Pero en el fondo late el corazón de una
guerrera, y que es por eso que quiero que se unan a mí!
A pesar de su alivio ante la respuesta del joven jefe, Anpo
continuó mirándolo sin una sonrisa de respuesta. Detrás de ella,
Kathleen podía sentir el músculo a lo largo de la amplia espalda,
apretado y listo.
−Tus palabras siguen siendo miel, wicahcala. Habla tu corazón.
La sonrisa de Mani se volvió triste y echó una mirada astuta a su
gente reunida.−Conoces mi corazón, Anpo.−Levantó una barbilla hacia
la mujer rubia sentada detrás del guerrero.−Me gustaría que tu
winuhca estuviera con nosotros mientras hablamos con el comerciante
blanco. Se dice que la gente de Topeya tuvo grandes dificultades para
hacerse entender.
Asintiendo lentamente en aceptación de su declaración, Anpo
consideró sus siguientes palabras cuidadosamente.−Esta noche nos
deleitamos con tu fuego, wicahcala, como invitados. Me ha honrado con
su invitación.−Una pausa mientras miraba detrás de ella para ver los
ojos azul oscuro mirando de vuelta. Hablaron de amor, aceptación y
confianza.−Pensaré en tus palabras, Mani. No te responderé esta
noche.
−Eso es bueno, wikoskalaka,−estuvo de acuerdo el jefe. Se echó
hacia atrás, una mirada respetuosa en su rostro.−No actúas ni hablas
sin pensar. Serás una sabia consejera en el futuro.
Luego se dejó caer el tema y la fiesta continuó hasta que no
quedó comida. Como la mañana siguiente fue el comienzo de los cuatro
días de rituales de Danza del Sol, la fiesta cesó temprano. Finalmente,
los visitantes se despidieron y se fueron a su propio campamento.
−¿Cuál crees que será tu decisión, tanksi?−Nupa preguntó
mientras los guerreros se arrastraban detrás de sus mujeres.
−No lo sé, tiblo,−la mujer se encogió de hombros.−Tengo
curiosidad. Pero es Ketlin lo que Mani quiere allí. Si no lo desea, no
iremos.
Su amigo asintió, los ojos oscuros buscando en el distante
horizonte de pensamiento.−Creo que iré. Deseo un cuchillo de esa

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piedra extraña.−Sacando su propio cuchillo de obsidiana y mirándolo,
dijo:−Topeya dijo que no se astilla ni se rompe tan rápido. Y solo dos
pieles de lobo.
−Eso es muy bueno para algo tan valioso,−murmuró Anpo.
−Hau. Lo es.
Al llegar a sus respectivos alojamientos, las familias se separaron
y se acomodaron para pasar la noche. Pronto, Teca estaba durmiendo
con su manto al alcance de sus madres. Anpo y Kathleen se
acurrucaron juntas, disfrutando de su privacidad antes de que el niño
despertara por la noche y se uniera a ellas con su propia manto.
−¿Desea ver al comerciante blanco, winuhcala?−Preguntó Anpo,
acostada cómodamente de espaldas con su mujer sobre ella.
El sentimiento general de nostalgia de Kathleen peleó con su
sentido común.−Ohan, Anpo. Pero no creas que puedo pronunciar sus
palabras solo porque es blanco.−La rubia se acurrucó más cerca, un
suspiro de satisfacción escapó de ella mientras cálidas manos se
movían a lo largo de su columna vertebral.−Es como el Lakota y el
Hahatunwan: dos personas diferentes aunque su piel sea marrón.
La guerrera asintió.−Hablas verdad.−Una mano se extendió
hasta el pelo amarillo de los dedos.
−Y no pienses que este comerciante blanco es tan honorable
como tu gente, Anpo,−advirtió la rubia con gentil insistencia.
−¿Qué?−Anpo frunció el ceño hacia su mujer, con el ceño
fruncido.−No entiendo.
Kathleen apretó a la mujer morena en un abrazo.−Sé que no
entiendes. Es por eso que necesitas saber.−Inhaló
profundamente.−Los hombres blancos pueden ser muy malos, muy
hirientes. Tanto para su propia especie como para los demás.
−¿Por qué?
−No sé, winuhcala,−respondió Kathleen, con un tono triste en su
voz.−Siempre ha sido así. Recuerda las historias que te he contado.
Anpo lo consideró. Había habido muchas, muchas tardes en las
que su mujer la había entretenido con historias de los blancos. Las
batallas lucharon por un simple pedazo de tierra que no pertenecía a
nadie más que a los espíritus. Guerras enteras que continuaron
durante años porque un hombre estaba celoso de otro. A pesar de
estos cuentos, la guerrera siempre los había considerado distantes y no

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necesariamente muy importantes. El comerciante muy real y blanco
trajo todo esto de vuelta a la vanguardia de su mente.
Con la cabeza metida debajo de la barbilla de la guerrera,
Kathleen trazó el patrón de cicatrices en el pecho oscuro con dedos
ligeros.−No todas los wicasa blancos son malos, Anpo. Pero no todos
son buenos.
Pasando una mano oscura por el antebrazo de la rubia, la nativa
dijo:−¿Crees que habrá problemas?
−No lo sé, winuhcala. Me temo que podría haberlos. El
comerciante está allí por una razón—hacerse rico. Y la riqueza impulsa
a un hombre blanco más que cualquier otro pensamiento.−Y todos
ustedes son bebés en el bosque y maduros para el takin, pensó
Kathleen con el ceño fruncido, incapaz de encontrar las palabras
adecuadas para explicarse.
−Todos los hombres desean hacerse ricos,−respondió Anpo,
aunque más para lanzar un punto de discusión en la conversación.
La rubia se incorporó sobre su codo, colocando su cabello detrás
de una oreja mientras miraba a su guerrera en serio. La mano volvió a
poner la palma sobre el pecho de Anpo.−No hagas caso a esto, winuhca
la,−dijo en un tono firme.−El wicasa blanco sería dueño de todo en el
mundo si pudiera.
Parpadeando de consternación, Anpo inclinó la cabeza hacia un
lado y se encontró con la mirada azul oscuro.−¿Cómo podría un
hombre ser dueño del mundo? El mundo pertenece a los espíritus.−El
concepto extraño la confundió.
Una pequeña y triste sonrisa cruzó el rostro de Kathleen. Oh,
desearía que fuera cierto, amor. Espero que su futuro con mi gente sea
bueno.−Ohan, Anpo. El mundo pertenece a los espíritus. Pero el wicasa
blanco no sabe de tus espíritus.
La guerrera consideró esto.−Quizás Mani tiene razón;
deberíamos ir con él esta temporada al comerciante blanco.−Cubrió la
mano en el pecho con la suya.−Sabes tanto sobre tu gente que él no;
incluso si no puedes pronunciar las palabras del comerciante, serás útil
para Mani con su comprensión.
−Entonces iremos con Mani esta temporada,−coincidió Kathleen
con un leve asentimiento. La sonrisa que la saludó hizo que se le
cortara la respiración. ¡Dios, ella es más que hermosa!

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Anpo bajó a su mujer para un beso prolongado, sus labios y
lenguas se encontraron y se deslizaron juntas. La mano en su pecho se
enredó en su cabello oscuro, incluso cuando la suya se encontró con la
rubia. Gimió levemente al sentir el cuerpo de Kathleen cuando se
recostó contra el suyo. Se siente tan bien, sabe tan bien...
Los besos acalorados continuaron durante un tiempo con los
labios ocasionalmente distrayéndose en las orejas, el cuello y la cara;
las manos recorrían la piel desnuda. Eventualmente las suaves caricias
se enfriaron hasta que ambos se relajaron en los brazos de la otra para
recuperar el aliento.
Mientras yacía ahogada, Kathleen escuchó un ruido sordo en el
pecho sobre el que estaba apoyada la cabeza.
−Te amo, mahasanni ki.
Una sonrisa soñolienta adornaba sus rasgos.−Y te amo,
mahasanni ki.
Anpo cerró los ojos oscuros ante el cariño, sintiendo que se le
clavaba en el corazón. Se sentía así cada vez que su mujer decía esto,
sonando muy parecido a la visión que había tenido muchos años
atrás. Encontrar mi propio camino como me dijo Inyan, ¿será eso lo
que lastima a Ketlin? A pesar de los sentimientos premonitorios,
suspiró profundamente y se dejó dormir.

v
Los dos guerreros cabalgaron juntos al día siguiente. Uno tenía el
pelo oscuro y canoso con la edad, mientras que el otro era joven y
vibrante. Independientemente de su diferencia de edad, se sentaron a
sus caballos casi de manera idéntica, prestando mucha familiaridad a
su presencia juntos.
Al llegar a un pequeño arroyo, el más viejo Wicasa se detuvo.−Tú
y yo vamos a regar los caballos aquí,−dijo mientras se deslizaba de su
silla de madera.
Con un poco más de entusiasmo, Anpo saltó de su propio corcel
con un asentimiento de acuerdo. Ella desató un saco de cuero de su
caballo antes de dejarlo ir a pastar cerca.
Wanbli Zi se sentó cautelosamente a la sombra de una roca de
tamaño mediano, bebiendo profundamente de su piel de agua. Se lo
entregó a su cunksi con una sonrisa mientras ella se acomodaba a su
lado.

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Intercambiando artículos, Anpo le entregó el saco.−Ketlin nos
hizo algo de comer antes de irme.
−Ella es una buena cocinera,−comentó Wanbli con una sonrisa,
abriendo la bolsa de cuero y sacando un pequeño paquete envuelto,
mientras despegaba las hojas a un lado, encontró una gallina de caza
asada dentro.−¡Una muy buena cocinera!
Anpo se rio y bebió de la piel. Lo cerró y lo colocó entre ellos,
tomando la bolsa de su padre y recuperando su propia gallina.
La pareja comió en silencio, observando a los caballos y
arrojando los pequeños huesos al arroyo cercano. Una vez que
terminaron de comer, salieron las pipas y fumaron contentos.
−Ate...−el wi koskalaka comenzó.
−Ve, cunksi. Tu ina y yo estaremos bien.
Anpo lo miró sorprendida.−¿Sabes lo que iba a preguntarte?
¡¿Has aprendido a leer mis pensamientos!?
Riéndose, Wanbli sacudió la cabeza.−Hiya, Anpo. Solo sé que
Nupa ya va con Mani. Donde va Nupa, tú vas. Y a dónde vas, va Nupa;
siempre ha sido así.−Él resopló en la reflexión.−Y tu cuwe no ha
estado hablando de nada más.
Aliviada e irritada al mismo tiempo, la mujer se detuvo antes de
quejarse. Una mano que descansaba sobre su hombro la trajo de vuelta
de sus pensamientos poco caritativos.
−Hca es winyan. Está en su naturaleza parlotear como los
pájaros. No hagas que tu corazón se estremezca hacia ella por seguir su
naturaleza.
Inmediatamente contrita, Anpo bajó la mirada.−Ohan, ate. Tus
palabras son ciertas.
Asintiendo, el anciano continuó fumando, observando
distraídamente su mundo de las llanuras. Cuando el tabaco se fue, cavó
un agujero en el suelo con el talón y golpeó las cenizas allí,
cubriéndolas con tierra.−Estás preocupada por mí, cunksi. ¿Por qué?
Anpo arrastró las palabras desde adentro, no queriendo
pronunciarlas y así hacerlas realidad.−Te estás haciendo viejo, ate. Tu
cabello está cambiando de color y tus huesos duelen en el invierno. Me
preocupo por ti y sin una familia que te cuide esta temporada.

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Hubo un asentimiento solemne en respuesta cuando Wanbli
reflexionó sobre sus palabras.−Es lo que sentí cuando mi ate era de mi
edad y yo era de la tuya, cunksi. Te diré lo que me dijo.
El wikoskalaka se inclinó un poco hacia adelante. Nunca había
conocido a su abuelo que había muerto antes de su nacimiento. Era
raro que su padre hablara de él.
−Es el ciclo del mundo, nacer, envejecer y morir, Anpo. Nada lo
cambiará. Ya sea que te quedes en el campamento de Wagna esta
temporada o que vayas con Mani y Nupa, aún envejeceremos. Y tal vez
moriremos en tu ausencia, no lo sé.−Los ojos oscuros, aún fuertes a
pesar de su edad, miraban a los suyos.−Pero no seguirás el camino en
el que estabas destinada al dejar que tus miedos te gobiernen.
Anpo buscó en el rostro de su padre, encontrando nada más que
amor y orgullo.−¿Conoces mi camino, ate?
El hombre sonrió lentamente y asintió.−Hau, Anpo. Debes ser
una guerrera y una cazadora, como tu padre antes que tú. Esto fue
visto por Inyan en el momento de tu nacimiento. Escuchó el grito de los
igmu en tus gritos.−Wanbli rompió el contacto visual, mirando por
encima del agua.−Dime, Cunksi. ¿Alguna vez has visto una familia de
leones de montaña juntos?
−Ohan, ate. Cuando la hembra tiene sus cachorros.
−¿Y cuando los cachorros crecen?
Pensando cuidadosamente, la guerrera consideró la pregunta.
Sus ojos se abrieron.−Hiya, ate...Los igmu siempre están solos.
−Tu camino no es el mío, cunksi,−dijo Wanbli con seriedad. Se
inclinó para mirar a su hija menor.−Al menos no ahora. Ve con Mani y
se tranquila en tu corazón—tu ina y yo seremos fuertes hasta que
regreses.
Su mano más grande le dio unas palmaditas en la pierna para
tranquilizarla mientras ella asentía lentamente.−Iré con Mani esta
temporada, ate. Pero la próxima temporada, estaré en el campamento
de verano y me reuniré contigo.
−Harás lo que debas, guerrera. Y serás valiente y fuerte como te
he enseñado.

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Capítulo 9

Wicasa Ki Ska (wee−chah−shah kee skah)


El hombre blanco
1780

Wi Ile Anpo levantó su caballo mientras subía la pequeña colina;


se volvió y miró el campamento de verano. A su alrededor, el
campamento de Mani pasó volando hacia el norte. Mientras pasaban
estas personas que eran extrañas,—pero que no lo eran,—la mujer
morena inspeccionó el campamento. Con facilidad vio el ti ikceya de su
madre. Y el espacio vacío donde el refugio de su propia mujer había
estado tan recientemente.
Se sentía extraño salir de su casa, dejar a su familia. Todavía no
estoy lejos y ya me siento perdida, reflexionó Anpo con gran asombro.
¿Cómo me sentiré cuando no pueda mirar hacia arriba y ver a mi ate?
¿Cuándo no pueda escuchar la voz de ina mientras habla con Ketlin y
Teca?
Una mano sobre su pantorrilla atrajo su atención. Los ojos azul
oscuro se encontraron con su mirada. Una sonrisa amable y
comprensiva adornaba los labios de la mujer que estaba de pie junto a
su montura. Mahasanni ki susurró una voz en su cabeza y Anpo sintió
una oleada de...algo que la llenó. El amor, el miedo, el deseo, la ternura,
todos formando una mezcla embriagadora.
−Podemos quedarnos,−sugirió Kathleen, sabiendo que no
sucedería pero sintiendo que debería expresarse.
La oferta parecía darle a Anpo la libertad de rechazarla.−Hiya,
winuhcala. Hemos de ir con Mani y cumplir con este comerciante
blanco.−Los ojos oscuros miraron el campamento de verano por
última vez.−Mis padres estarán bien en nuestra ausencia.
La rubia asintió y se frotó la piel marrón debajo de los dedos;
recibió una sonrisa maravillosa y una caricia en la mejilla antes de que
su guerrera se alejara, instando a su montura a alcanzar a su sic'e,
Nupa Olowan.

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Tiene diecinueve años, Kathleen consideró mantener a la vista la
camisa amarilla de su mujer. La misma edad que yo cuando...El
recuerdo lejano del grito de un hombre moribundo hizo eco en su
mente y ella lo sacudió, sus largas trenzas amarillas se movieron frente
a ella. La mujer blanca se apartó del sonido, buscando algo a lo que
agarrarse, y encontró a su hijo charlando amigablemente con Hca
Wanahca.
La pareja estaba en la parte de atrás de su tienda, arrastrada por
la yegua fuerte que había recibido de Anpo. Cerca de allí, un potro gris
exploraba mientras se arrastraba junto con su madre. Su stepan tenía
las riendas de otro caballo envuelto alrededor de su muñeca, otro ti
ikceya arrastrándose detrás de él. Cantaban la canción de un niño
sobre animales.
El rostro de Kathleen perdió su tensión y les sonrió. Mi familia;
siempre tendré Teca y Anpo.

v
Se abalanzó desde el sur, exclamando su grito mientras atacaba
tatanka ska con una lanza. El golpe de la guerrera fue sólido y el búfalo
blanco resultó mortalmente herido. Con tristeza y júbilo, observó a
tatanka ska tambaleándose más cerca de su yo más joven, la sangre
brotando de un costado y sus fosas nasales abriéndose mientras
jadeaba. Cayó al suelo con un golpe fuerte, el polvo se elevó alrededor
de su cuerpo. El sol volvió a brillar, y ella perdió la imagen, alejándose
de su brillo. La luz se desvaneció y volvió a mirar, solo para descubrir
que el búfalo blanco se había ido.
Anpo era su yo más joven una vez más. En el lugar del búfalo
estaba Ketlin. El cabello de la mujer era largo, más largo que el suyo, y
de un amarillo del color del Sol mismo. Sus ojos eran del azul de un
lago profundo, quieto y claro. Llevaba el vestido estándar que usaban
todas las mujeres Lakota, piel de ante y mocasines, y su cabello fluía
libremente con la brisa.
La joven Anpo observó con horror cómo la extraña aparición se
alzaba desde donde había estado el tatanka ska, la sangre brotaba del
costado donde había sido herido el búfalo blanco, acercándose
suavemente. Entonces la mujer se arrodilló y se llevó una mano a la
herida, ensangrentando sus dedos. Alargó la mano y roció la sangre
sobre la cara de la joven, dos rayos debajo de los ojos oscuros. Podía
ver esos brillantes ojos azules mirándola fijamente y escuchar las
palabras susurradas en su oído.

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−Mahasanni ki−La mujer blanca se puso de pie. Detrás de ella
surgió una hoksila que miraba con ojos solemnes.
−¿Teca?−Murmuró ella.
Sonriendo con cariño al Anpo joven, la mujer de cabello amarillo
le acarició la mejilla.−Mahasanni ki,−repitió. Tomó la mano del niño y
se alejó.
La luz se intensificó hasta rodear a la madre y al niño, tan
brillante que tuvo que ocultar sus ojos. Cuando pudo ver, no había
nada allí.
−¡Hiya!−Anpo jadeó, luchando para despertarse.
Los mantos para dormir se agruparon alrededor de su cintura,
sus senos colgando libres en el aire fresco de la mañana. A su lado,
Kathleen retumbó y rodó sobre su espalda, sosteniendo a Teca con una
muñeca.
¡Un sueño! ¡Fue un sueño! Insistió la guerrera, extendiendo una
mano vacilante para tocar el cabello rubio. Todavía están aquí. Aún
conmigo.
Teca se despertó un poco. Se tumbó sobre el vientre de su ina,
con el pulgar metido firmemente en la boca. Solemnes ojos miraban su
inanup, más dormido que despierto.
La mirada atormentaba a Anpo. Muy parecido al sueño...Ella
calmó el miedo y acarició su cinksi, frotando su espalda hasta que los
ojos oscuros se cerraron y su respiración se hizo más profunda en el
sueño.
Con movimientos lentos y cuidadosos, Anpo salió de debajo de
las pieles. Cuando estuvo libre de la ropa de cama, se vistió. La
guerrera dejó su cabello libre y salió sigilosamente del ti ikceya de
Kathleen.
El sol aún no había salido y no había nadie cerca, todos
cómodamente dormidos. En las afueras del campamento, la manada de
caballos estaba siendo custodiada por los jóvenes koskalaka, y su
presencia mantenía a salvo al campamento y a sus habitantes.
Cuando la guerrera pasó el fuego, actualmente un montón de
cenizas rodeadas de roca, recogió uno de sus mantos. Con grandes
zancadas, dejó atrás el campamento de Mani.
Pronto, Anpo se paró al lado de un río. Era profundo y rápido con
unas pequeñas caídas retumbando con voz de tenor. El cielo

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comenzaba a aclararse, el azul de la medianoche daba paso al gris del
amanecer. Las bocanadas de vapor de su aliento llenaban el aire frío; la
wikoskalaka encontró un afloramiento que no estaba recibiendo
demasiada pulverización del agua y se acomodó, envolviendo su manto
sobre ella.
Los exploradores habían regresado el día anterior con buenas
noticias. Después de una luna llena de viajes, habían encontrado al
comerciante blanco que buscaban. La mañana sería emocionante, la
gente se vestiría de gala, prepararía sus pieles para el comercio y
empacaría sus tiendas.
La familia de Anpo había pasado bastante tiempo en el fuego de
Mani después de que los exploradores informaron. El jefe hizo lo mejor
que pudo para aprender todo lo que pudo de Kathleen. La imagen que
la rubia pintaba de su gente no era bonita. Todos los ancianos
presentes en la tienda del consejo estaban incómodos con el peligro
potencial de malentendidos.
El punto era discutible. No había vuelta atrás ahora. Mani fue lo
suficientemente sabio como para saber que si hacía contacto con este
comerciante o no, otros lo harían. Terminarían con los beneficios que
el campamento de Topeya ya había alcanzado.
Un susurro del sueño hizo cosquillas en la mente de Anpo y ella
trató de agarrarlo, darle sentido. Durante siete inviernos, la visión
había permanecido igual, incluso mientras dormía. ¿Por qué es
diferente ahora? Todo lo que había pensado al respecto fue puesto en
tela de juicio. ¿Le hago daño a Ketlin? ¿O es ella quien me lastima?
El corazón de la guerrera sintió el vacío recordado cuando su
familia desapareció en la brillante luz. ¿Decidirá dejarme por el
comerciante blanco? Se preocupó, apretando el manto contra el frío;
Anpo inmediatamente descartó esa posibilidad. No. No después de lo
que mi winuhca dijo anoche sobre su gente. No la veo deseando
quedarse con hombres así.
Cerrando los ojos, oyó la voz de Kathleen: Mahasanni ki y la vio
alejarse con Teca. Y aunque ella me deja, todavía me ama. La cabeza
oscura estaba temblando de confusión.
−Ate, Inyan,−Anpo susurró a la mañana cuando abrió sus ojos
oscuros.−Desearía que estuvieras aquí ahora para darme un consejo.

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Kathleen se asomó al pequeño claro mientras el campamento
rompía la línea de árboles. Los exploradores delanteros estaban allí,
gritando y dando vueltas alrededor de la gran tienda que arrojaba
humo por la chimenea. Era un edificio destartalado hecho de troncos
delgados, todo el edificio dos veces el tamaño del asentamiento
familiar habitual.
El área alrededor del puesto comercial había sido limpiada de
hierba alta y árboles. Una pila de leña estaba al lado de una puerta con
un gran tocón en el patio delantero que se usaba como un tajo. Ya, dos
koskalaka habían sacado el hacha y estaban estudiando la hoja de
cerca. Una cabaña más pequeña y separada estaba a un lado. Se
escuchó el resoplido de un caballo desde adentro y se oyó la respuesta
en los corceles de tres exploradores dando vueltas.
Mani condujo a su gente por la suave pendiente, resplandeciente
en su pecho pintado de rojo y amarillo y un tocado que lucía muchas
plumas de águila. Detrás de él y desplegados estaban los ancianos y
otras wicasa importantes de su campamento, todos vestidos con sus
mejores ropas y pinturas, cabello y cuerpos adornados con las
insignias y plumas apropiadas de sus logros.
La mujer rubia sintió una sensación de pérdida cuando el
campamento se acercaba a su destino. Nada será igual, lloró, insegura
de dónde provenían las emociones y los pensamientos.
−¡Ketlin! ¡Mira!−Hca exclamó con voz suave.
El comerciante había salido de la cabaña. Salió unos pasos hacia
el patio, con los brazos abiertos y una sonrisa en su rostro. De estatura
promedio, llevaba una camisa casera y pantalones de lana, tirantes que
los sostenían. Su cabello era oscuro y peludo, tan rizado como su barba,
y estaba partido por la mitad.
Hca hizo malabares con el bebé que llevaba en una honda sobre
su cuerpo.−¿Qué es eso en su cara?
−Cabello,−respondió Kathleen.
−¿Todos tus wicasa tienen el pelo en sus caras así?−La mujer
oscura preguntó.
A pesar de sus dudas, la mujer blanca sonrió.−No, Stepan. A
veces los hombres se afeitan todo. O lo dejan sobre el labio o sobre las

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mejillas...−Se interrumpió, los estilos de barba de los hombres eran
demasiado numerosos y molestos para entrar.
Hca sacudió la cabeza ante la maravilla de todo, siguiendo a la
gente mientras continuaban su caminata.
Anpo cabalgó con Mani y los ancianos. Lanzó una larga mirada a
su mujer mientras se acercaban al comerciante blanco. Le envió una
sonrisa tranquilizadora y la guerrera la devolvió antes de levantar su
caballo y desmontar con el resto de la fiesta.
−Hau, wicasa ska−entonó Mani, levantando la mano en señal de
paz.
−How−llegó la respuesta y el gesto reflejado. El comerciante
también sonrió con aliento, mostrando dientes manchados y picados,
¿has venido a comerciar?−Preguntó, usando el lenguaje de señas
mientras hablaba su extraña lengua.
Los ancianos murmuraron un respeto a regañadientes por su
conocimiento, aunque Anpo lo estudió con ojos cuidadosos. No dice las
palabras que Ketlin dice.
El jefe respondió:−Venimos a comerciar.
Mostrando más de sus dientes feos, la sonrisa del comerciante se
amplió y aplaudió con alegría.−¡Bien! ¡Bien!−Golpeando su pecho,
dijo:−¡Soy Jacques!
−Mani.
El comerciante sorprendió a la reunión golpeando al jefe en la
espalda.−¡Mani! ¡Vamos a ver mis productos!
Solo la mirada de advertencia del jefe a su pueblo evitó que los
guerreros atacaran. Con el brazo firmemente envuelto sobre el hombro
del nativo, el comerciante comenzó a llevar a Mani a la cabaña;
aparentemente ignorante de la tensión que estaba provocando, Jacques
continuó balbuceando en su idioma, solo soltó al joven jefe cuando se
detuvo para abrir la puerta. Con un gesto extravagante, indicó que
Mani debía entrar. Los ancianos lo siguieron.
El resto del campamento detuvo su progreso al llegar al claro;
Winyan hizo verificaciones de última hora de los artículos que habían
traído al comercio y charlaron con entusiasmo entre ellos. Los niños,
sintiendo la emoción, corrieron los anillos alrededor de los adultos y
los caballos. Los koskalaka deambulaban por la zona, estudiando la
tienda y sus alrededores con interés y sospecha.

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Anpo se dirigió hacia su familia. Vio su sic'e hablando con otro
guerrero y sosteniendo el hacha del comerciante. Una sonrisa se
compartió cuando sus ojos se encontraron por un instante.
Mientras la guerrera se acercaba al caballo de la rubia, Teca
gritó: −¡Inanup!−de la tienda llena. El niño estaba parado sobre
piernas inestables y extendió los brazos con insistencia.
Anpo sonrió y deslizó su caballo junto a los troncos que
sostenían el ti ikceya de su winuhca en su lugar. Con una mano fuerte,
agarró a su hijo para abrazar al corcel delante de ella. Agachándose en
el caballo, la guerrera lo empujó alrededor de la tienda hasta que
estuvieron junto a su mujer.−Han, winuhcala,−saludó.−Han, cuwekala,
tunska.
−Han, mitankala,−respondió la mujer morena. Empujando al
bebé dormido.−Yus'as'a diría hau si estuviera despierto.−Le sonrió a
su hermana.
−Han, mi guerrera,−respondió Kathleen con una sonrisa;
apoyada contra la pierna de Anpo, miró hacia arriba con ojos
preocupados.−¿Todo está bien?
−Ohan, Ketlin. Todo está bien.−La guerrera se acomodó en la
silla de montar mientras su hijo se balanceaba hacia arriba y hacia
abajo en un intento de impulsar al caballo hacia adelante.−No creo que
hable tu lengua. No reconocí ninguna de las palabras.
La rubia asintió.−Este extremo norte, sería de los franceses, creo.
−¿No puedes decir de qué tribu es por su ropa?−Hca preguntó.
−Hiya, Stepan. No muy a menudo. A veces es fácil saber lo que un
hombre blanco trabaja en su ropa, pero no de que tribu es.
La mujer oscura arqueó una ceja y sacudió la cabeza ante la
maravilla de la sociedad blanca. En sus brazos, el bebé se inquietó por
la vigilia y Hca se encontró distraída de la conversación.
−¿Qué pasa ahora, winuhcala?−Kathleen preguntó mientras
ambas miraban hacia la cabaña del comerciante.
Anpo suspiró.−Ahora esperamos, Ketlin. Cuando Mani y los
ancianos hayan decidido comerciar con wicasa ska, se nos
informará−Miró al niño que se balanceaba intensamente en su silla de
montar, incapaz de hacer que el caballo se fuera.−¡Pero primero debo
llevar a mi cinksi a dar un paseo para que sepa lo que es tener un
caballo debajo de él corriendo como el viento!

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Acostumbrada al cambio repentino de tema para Teca, la rubia
sonrió y dio un paso atrás.−Nuestro cinksi ya es uno de los mejores
jinetes del campamento,−insistió, su sonrisa se ensanchó cuando el
niño se hinchó de orgullo.
−Ohan, él lo es.
−¡Hau! ¡Lo soy!−El niño exclamó con entusiasmo.−¡Gran
guerrero Teca, inanup!
−Gran guerrero,−repitió Anpo con convicción mientras alejaba
al corcel de su mujer. Mientras lo pateaba al trote, miró hacia atrás con
un guiño y una sonrisa.
Kathleen los vio irse, su corazón lleno de orgullo y amor por
ellos.
No pasó mucho tiempo antes de que algunos de los ancianos
salieran de la cabaña con otro hombre blanco. Este era mayor, con
cabello canoso y cara escarpada. Acercó un pesado bulto al bloque de
trocear y lo colocó cuidadosamente antes de desenvolverlo. Los
guerreros a su alrededor aullaron de entusiasmo cuando el sol del
mediodía se reflejó en las cuchillas de acero.
Algunos de los hombres importantes salieron e hicieron un gesto
a sus mujeres y exploradores para que entraran. Algunos de los
koskalaka eligieron quedarse con el comerciante mayor y sus cuchillos;
Nupa y Anpo decidieron seguir a sus mujeres.
Teca se había acomodado en una cuna sobre la espalda de su ina,
aunque se inquietó un poco, sus ojos oscuros estudiaron atentamente
las maravillas que había en la cabaña. Brillantes ollas y cucharones
colgaban de las vigas, todo tipo de herramientas y utensilios extraños
yacían sobre las pesadas mesas de madera. Gruesas mantas y camisas
de todos los colores imaginables, cajas de madera de diferentes
diseños, un alboroto de colores y formas que aturdieron las mentes de
Lakota.
Mientras Kathleen avanzaba por las mesas, una punzada
nostálgica le arrancó el corazón. La rubia se encontró respondiendo
preguntas sobre los elementos extraños y sus funciones, haciendo que
sus habilidades de interpretación fueran bastante útiles. Con dedos
suaves, acarició una flauta irlandesa que se parecía a la de su abuela.
La olió primero, un olor a sudor polvoriento que indicaba a
alguien que no se bañaba a menudo. Un vago recuerdo de su esposo
revoloteó por su mente cuando Kathleen levantó la vista de un
molinillo, la discusión con su stepan se fue apagando. El comerciante
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más joven estaba al otro lado de la mesa, observándola con curiosidad;
un hilo de inquietud la hizo temblar.
Al ver que su atención era suya, el comerciante habló.
Francés. Definitivamente francés, muchacha. Kathleen sacudió la
cabeza.−No entiendo,−respondió ella en Lakota. A su lado, Hca
observaba con intensa curiosidad.
La frente del hombre se arqueó, obviamente no esperaba la
barrera. Volvió a hablar, esta vez con un fuerte acento.−¿Tú hablas
inglés?
Parpadeando sorprendida, la mujer rubia asintió.
−Soy Jacques,−dijo.−¿Cuál es tu nombre?
−Kathleen,−respondió la mujer. Sintió una presencia detrás de
ella, escuchó al niño llamar a su inanup y se relajó un poco.
El comerciante observó la repentina aparición de un guerrero
posesivo con recelo. Inconscientemente, se enderezó y levantó una
barbilla en respuesta a la presencia de Anpo.−¿Este es tu macho?
Una lenta quemadura chispeó en el corazón de Kathleen ante la
frase. Con ojos azules oscuros parpadeando, ella asintió de nuevo.−Sí.
Al darse cuenta de que había ofendido a la mujer blanca, Jacques
asintió una vez y se encogió de hombros. Cogió la flauta irlandesa y lo
levantó.−¿Tocas?
A pesar de sí misma, la ira de la rubia se disipó y le dio al
instrumento una sonrisa melancólica.−Sí. Sin embargo, ha pasado
algún tiempo.
−Cuatro pieles de conejo y es tuya.
El sentimentalismo fue ahuyentado por su sentido común.−Una
piel de conejo me compraría cinco igual en Boston.
La cara de Jacques se derritió en una sonrisa triste.−Oui.−Volvió
a dejar la flauta sobre la mesa.−Pero aquí valen cuatro.
Kathleen sacudió la cabeza y se apartó de la mesa. Hca lo siguió
mientras la rubia se movía al otro lado de la tienda.
El comerciante la vio irse, sacudiendo la cabeza. El movimiento
llamó su atención y se encontró mirando a los ojos oscuros del
guerrero de camisa amarilla. Tragando nerviosamente, se obligó a
devolverle la mirada.

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Después de largos minutos, Anpo se inclinó hacia delante, con los
ojos entrecerrados y la cara severa. Observó cómo el feo hombre
blanco tragaba más fuerte y el sudor le cubría la frente. Una lenta y
salvaje sonrisa creció en su rostro.
El corazón de Jacques latió dos veces ante la amenaza implícita;
sin pensarlo, retrocedió un paso lejos de la mesa, lejos del guerrero que
lo estudió como si fuera el almuerzo. Observó cómo el hombre de
camisa amarilla recogía la flauta irlandesa que su mujer había estado
mirando y la guardaba en un bolso. Una mueca de dolor cruzó su rostro
por la pérdida de un intercambio, pero mantuvo su silencio, sabiendo
que el salvaje podría matarlo sin ninguna razón.
El guerrero se enderezó. Con evidente desaprobación por el
hombre, Anpo arrojó un paquete de pieles sobre la mesa y se alejó; se
perdió el suspiro de alivio cuando el comerciante se limpió la frente.
Incapaz de escapar de su naturaleza codiciosa, el hombre recogió
el paquete y lo desenvolvió. Desplegadas, las pieles se convirtieron en
cuatro conejos. Las cejas oscuras se alzaron cuando se dio cuenta de
cuánto había entendido el guerrero y una sensación de urgencia lo
llenó. Si estos nativos entienden inglés...
Nupa, que había visto el intercambio, levantó la vista del extraño
utensilio que estaba examinando para ver al comerciante blanco salir
al patio. Al oír que llamaba el nombre del otro comerciante, se encogió
de hombros y bajó el tenedor, continuó su camino por las mesas y
encontró una manta de lana gruesa.

v
La pequeña familia se alejó del todavía fiesta Lakota. Teca estaba
acurrucado en uno de los brazos de su inanup, exhausto por la emoción
del día, y su madre estaba envuelta en el otro.
Una vez que se completaron las sesiones comerciales iniciales, la
winyan estableció su campamento cercano e invitó a los comerciantes
a darse un festín con la gente. Habían aceptado con guirnaldas de
sonrisas en sus rostros. Después de que los ti ikceyas se levantaron y
se encendieron los fuegos, se produjo otro episodio de comercio.
Casi como una feria, reflexionó la mujer rubia, disfrutando del
fuerte brazo que le cubría el hombro. La única mosca en el ungüento ha
sido las pistolas y el whisky.
En el momento adecuado, los comerciantes habían salido de su
tienda y se unieron a los nativos en el fuego del consejo. Junto con ellos
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llegaron sus rifles y un barril de madera inocuo. Le ofrecieron un trago
al jefe antes de pasar el whisky a los otros guerreros, riendo a
carcajadas mientras las caras marrones hacían muecas por el sabor y la
sensación de ardor.
Detrás de Kathleen, otro rifle se disparó cerca del fuego donde
Mani estaba aprendiendo a disparar. Saltó en reacción antes de
relajarse en el suave apretón que le dio su guerrera. Sonriendo a los
ojos oscuros, apretó hacia atrás donde su brazo yacía sobre una cintura
firme.
Afortunadamente, los comerciantes no podían entender el
idioma lakota. Fue bastante fácil para la mujer blanca hablar con Anpo
y hacer que la guerrera transmitiera la información al resto de los
reunidos en el fuego. Una ronda del barril y nadie tomaría otro trago;
los dos franceses parecían un poco molestos, pero el menor sonrió y le
guiñó un ojo a Kathleen con una admiración a regañadientes.
Al llegar a la tienda, la mujer rubia apartó la cubierta de cuero
para que Anpo se agachara con su importante paquete. Pronto, Teca
estaba durmiendo profundamente en sus pieles y la pareja estaba
afuera junto al fuego.
−Hiya, winuhcala,−Kathleen murmuró, alcanzando su mano
para detener la guerrera.−Necesitas sostener el cuchillo de esta
manera.−Le mostró a la wikoskalaka el ángulo apropiado sobre la
piedra de afilar.−Y usa la presión a medida que avanzas.
Anpo asintió e hizo lo que le indicaba, un extraño sonido emitido
por la piedra plana que sostenía en la mano.−¿Como cuando afilo mis
lanzas...?
La rubia sonrió.−¡Ohan! Así es.−Mientras observaba a la
guerrera repetir el proceso varias veces, agregó:−Y luego haces lo
mismo en el otro lado hasta que esté afilado.
Se sentaron en silencio mientras continuaba el afilado, los únicos
sonidos eran el suave golpe de metal sobre piedra, el continuo canto y
tamborileo en el fuego del consejo y el ocasional disparo.
−¿Qué te dijo el wicasa ska más joven?−Anpo rompió el silencio;
continuó su trabajo en el cuchillo, sin levantar la vista.−No pude
entenderlo bien, sus palabras son diferentes a las tuyas.
Kathleen miró al fuego.− Me dijo su nombre. Cuando pregunto si
eras mi wicasa.−Una sonrisa traviesa cruzó su rostro y sus ojos azules
oscuro se dirigieron a la guerrera.−Le dije que lo eras.

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Riéndose, Anpo probó el borde de la hoja con el pulgar antes de
comenzar a afilar el otro lado.
−Me ofreció algo para comerciar y le dije hiya.−La mujer rubia
volvió su mirada a las llamas anaranjadas y amarillas, reclinándose y
apoyando su peso sobre las palmas de sus manos.
−¿Qué ofreció para el comercio?
Los hombros levantados en un elocuente encogimiento de
hombros.−Nada importante. Nada útil.−Kathleen suspiró.−Solo un
juguete.
Anpo asintió solemnemente mientras miraba a su mujer. Los
sentimientos melancólicos parecían surgir de la rubia como la niebla
de un lago. Volviendo a instalarse, la guerrera detuvo su tarea y miró
su winuhca.−¿Por qué intercambiaste hoy?
Sentada hacia adelante, Kathleen metió las piernas debajo de
ella.−Cambié por una olla y un cuchillo de cocina,−dijo.−¿Cambiaste
solo por la piedra y el cuchillo?
−Cambié por algo más.−La guerrera frunció los labios pensativa,
con los ojos entrecerrados mientras miraba las lejanas copas de los
árboles. Rompió en una sonrisa ante la suave risa que escuchó.−Algo
que creo que disfrutarás.−Sus ojos oscuros brillaron con anticipación
mientras la mujer rubia se acercaba con ansiosa curiosidad.
−¿Lo haré? ¿Qué es?
Anpo dejó a un lado el cuchillo y la piedra de afilar. Con una
agonizante lentitud, sacó la flauta irlandesa de su bolso, escondiéndola
en las sombras de la noche. La sostuvo con una floritura, su sonrisa
amplia cuando la luz del fuego se reflejó en la superficie de
metal.−¿Qué me cambiarías por eso, winuhcala?
Kathleen se echó a llorar.
Anpo no estaba preparada para la respuesta. Perpleja, su sonrisa
se desvaneció y los ojos se estrecharon con preocupación. Extendió la
mano y barrió a Kathleen en sus brazos, abrazándola mientras la rubia
lloraba y sollozaba. La flauta todavía agarrada en una mano marrón,
olvidada.
Finalmente, las lágrimas de Kathleen se desvanecieron y se
quedó con hipo y sintiéndose tonta. Fuertes brazos la sostuvieron
cerca de un cálido pecho y pudo escuchar el latido del corazón debajo
de la camisa amarilla.

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−¿Ketlin?
La rubia se apartó un poco y usó el extremo de su vestido para
limpiarse la cara, sollozando.−Lo siento, winuhcala.
−Shhh. No te disculpes por tener un corazón, winuhcala.−Anpo
la atrajo hacia sí, ayudando a la mujer blanca a reajustar su asiento
hasta que se apoyó contra la larga figura. La guerrera todavía sostenía
la flauta y lo volvió a ver.−¿Qué es esto? Se parece a nuestras pipas,
pero no.
Kathleen sonrió suavemente mientras miraba el instrumento. Su
guerrera lo había adornado con tres tiras de cuero, cada una con una
pluma, una púa y el pelo de caballo trenzado, respectivamente.−Se
llama flauta irlandesa en mi lengua. Mi unci me enseñó a tocar y me
dieron la suya cuando murió.
Asintiendo en comprensión, Anpo la abrazó más cerca.−Amabas
mucho a tu unci,−se arriesgó, sintiendo la cabeza rubia asentir contra
su pecho.−Debes haber estado sola sin ella.
Algunas lágrimas más cayeron de los ojos azul
oscuro.−Ohan,−susurró ella.−Todavía me siento sola sin ella a veces.
−Tu unci está en tu corazón y su espíritu siempre estará vivo por
eso.−La guerrera estudió la flauta irlandesa.−Creo que ella quería que
tuvieras esto. Es por eso que estaba aquí y por eso lo cambié.
El instrumento se presionó en las manos de Kathleen y le dio a su
mujer una mirada que contenía una mezcla de anhelo, tristeza y
alegría.
Anpo se apartó, mirando atentamente sus extraños ojos de color;
usó el borde de un manto para limpiar la cara de Kathleen y le dio un
tierno beso en la frente.−Toca para mí.
Sintiéndose un poco agotada pero mucho mejor, Kathleen sonrió
y asintió. Se llevó la flauta a los labios y comenzó una melodía simple,
una de las primeras que su abuela le había enseñado cuando era
pequeña.
Cuando el instrumento emitió un tono dulce, Anpo cerró los ojos
y se dejó llevar por su melodía. Suena casi como la voz de Ketlin
cuando habla en su lengua. Preguntándose cómo había sido para su
winuhca cuando era niña, deseando haber conocido a esta abuela que
había sido tan importante para ella, la wikoskalaka abrazó a su mujer;
y en el fondo de su corazón, se preguntó si Kathleen menos a su familia
tanto como la guerrera extraña a su ate y ina.

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1781

El campamento de invierno se estableció en las estribaciones de


una gran cordillera. Se contaron muchas historias alrededor de los
fuegos sobre la santidad de estas colinas y que los Lakota caminarían
entre ellas para siempre. Las cosas siguieron como deberían, con
nevadas y temperaturas más frías. Había suficiente comida y el hambre
se aplazó para otra temporada.
Había comenzado con tos seca y fiebre leve. Teca gimió un poco
más y no se quitó la ropa de dormir, alegando que le dolía la cabeza;
preocupada, su ina le dio un poco de caldo y mantuvo trapos fríos en la
frente. Cerca de allí, Anpo observaba mientras trabajaba en varias
tareas, no queriendo que se perdieran de su vista.
Pasaron dos días sin cambios y tanto Kathleen como su guerrera
habían decidido que era un resfriado, nada más. El niño parecía estar
bien con los tés y las compresas del curandero, durmiendo todos los
días con relativa comodidad. Aún así, la mujer rubia dormía a
intervalos, despertando a menudo durante las noches para ver a su
único hijo.
Anpo se despertó de un temblor frenético. Mirando con
cansancio la cara de su winuhca, se sacudió el sueño
alarmada.−¡Ketlin! ¿Qué pasa?−La guerrera oscura miró alrededor del
ti ikceya, una sensación de peligro la invadió al escuchar un extraño
sonido de ladrido.
−¡Teca! ¡Teca!−Kathleen insistió, respondiendo en su lengua
materna.−¡Necesita un médico!
Las cejas oscuras se fruncieron ante la palabra desconocida, pero
antes de que pudiera cuestionarla, la rubia la sacudió con fuerza una
vez más.
−¡Ahora! ¡Se está muriendo!−La madre aterrorizada lloró;
literalmente se lanzó lejos de su guerrera, empujando a la otra mujer
hacia abajo mientras se zambullía de nuevo en el manto de su hijo.
¿Muriendo? ¡Teca! Anpo se puso de pie, agarrando
automáticamente su camisa y poniéndosela mientras tropezaba hacia
adelante, encontrando la fuente del extraño sonido.

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El chico estaba tosiendo fuerte ahora, tos muy seca que parecía
retumbar desde el fondo de su pequeño pecho. Se agarró la garganta
mientras intentaba introducir aire en sus pulmones, con los labios
ligeramente teñidos de azul. Sus ojos oscuros apenas estaban abiertos,
dando la impresión de que todavía estaba dormido a pesar de los
rigores por los que su pequeño cuerpo lo estaba haciendo pasar.
Como Anpo solo podía mirar en estado de shock, la mujer rubia
la ayudó a sentarse con cinksi.
−¡Está ardiendo de fiebre!−Kathleen insistió, pasando sus
manos sobre su cuerpo.−¡Tenemos que llevarlo a un médico!−Al mirar
por encima del hombro, vio a su guerrera con la boca abierta. Una furia
la invadió y ella se levantó, agarrando al niño tosiendo contra su pecho
y empujando a la mujer morena hacia la tiopa.−¡Busca ayuda ahora!
Con el desconcierto roto, Anpo asintió una vez y salió corriendo
de la tienda. El frío aire invernal la golpeó y se dio cuenta de que
todavía estaba desnuda de cintura para abajo. Agarrando un manto
cerca de las brasas del fuego, se lo envolvió mientras se dirigía al
ti ikceya donde dormía el curandero.
Pasaron varios minutos antes de que la guerrera regresara,
arrastrando al anciano con ella. El hombre mayor estaba balbuceando
un poco indignado por el trato rudo, pero no trató de detener su
progreso. Detrás de ellos venían el curandero, su winyan y cinksi,
ambos llevando sus bolsas de medicinas y ajustando su ropa
apresuradamente puesta.
Anpo se metió en el refugio, tirando del curandero tras ella. Ojos
oscuros revoloteando, no vio a nadie. ¡La visión! ¡Me han dejado!
−¿Dónde está tu cinksi?−Preguntó el anciano, mirando a su
alrededor.−Dijiste que estaba más enfermo. ¿Dónde está tu ina?
Casi temblando de miedo y confusión, la guerrera alcanzó los
mantos de su familia y se arrodilló para sentirlas. ¡Aún tibio! −No
pueden estar lejos,−susurró, más para sí misma que cualquier otra
persona.
−¿Eh?−Preguntó el anciano, sin oír. Dio un paso más cerca solo
para que casi se volcado cuando una guerrera asustada pasó corriendo
volando por la puerta hacia el exterior. Hubo un chillido mientras su
familia estaba se disgustaba, por el paso de la guerrera y él procedió a
seguirlo.
Anpo apenas se perdió chocar de cabeza con la mujer del
curandero mientras estaba parada en la tiopa. ¿A dónde iría ella? ¿A
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dónde llevaría a Teca? Repitió los últimos minutos en su memoria,
escuchando la voz de su mujer decir: "¡Está ardiendo de fiebre!" A
algún lugar frío. ¡El río!
Agarrando al hijo del anciano por los hombros, la guerrera
insistió:−¡Despierta a Nupa y Hca! ¡Tráelos aquí! ¡Diles que Teca está
enfermo y Ketlin está loca de miedo! ¡Vete!−Hizo girar el koskalaka y
lo empujó en la dirección del ti ikceya de su cuwe. Sin ver si su orden
fue obedecida, Anpo se dio la vuelta y corrió hacia el río, dejando al
curandero y su winyan pararse y mirarse sin comprender.
Como esperaba, Anpo encontró a su familia en el río. Su mujer
había vadeado hasta la cintura, sosteniendo a Teca de modo que solo
su cabeza estuviera sobre el agua. Arrojando el manto a un lado, la
guerrera la siguió, tragándose su maldición cuando el agua helada
golpeó su piel desnuda como mil cuchillos. Al acercarse, pudo escuchar
a Kathleen cantando una suave canción de cuna irlandesa entre
dientes. El niño parecía estar inconsciente, sus ojos oscuros cerrados
mientras temblaba.
La rubia levantó la vista de su hijo. Sus ojos estaban muy abiertos
por el miedo, sus labios se volvieron azules por el frío. No podía
controlar sus temblores, las aguas casi heladas le estaban pasando
factura a su cuerpo. Kathleen tardó unos segundos en concentrarse en
su guerrera, dándose cuenta de que había un cuerpo cálido presionado
contra su costado y disipando una pequeña cantidad de
frío.−¿Entonces encontraste un médico, muchacha?−Preguntó.
−Ven, Ketlin. Debemos regresar a tu tienda,−dijo Anpo
suavemente. Envolvió un brazo alrededor del hombro de su winyan y
la instó hacia la orilla del río, aliviada cuando Kathleen lo permitió.
−Su fiebre es tan alta, amor. Mi madre una vez hizo esto con
papá cuando estaba medio loco,−explicó la rubia, continuando
hablando en su lengua materna.
Anpo asintió entendiendo, contenta de haber entendido la mayor
parte de lo que se decía. Los guió hasta el banco donde había dejado la
manto de búfalo. Ignorando su mitad inferior desnuda, la guerrera
envolvió a su mujer y su hijo en el manto y los condujo de regreso al ti
ikceya.
Por ahora, Hca y Nupa habían sido despertados. El fuego frente a
la tienda ardía alegremente y la joven madre estaba preparando una
olla de agua para el curandero. Mientras se acercaban, las dos familias
alrededor del fuego se pusieron de pie, dando un paso adelante para
ayudar.
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Mirando salvajemente, los ojos de Kathleen se abrieron
alarmados y se aferró a Teca más cerca.−¿Dónde está el
doctor?−Exigió, su voz se elevó en pánico.−¡Dijiste que encontraste un
doctor!
−No sé qué es un médico, winuhcala,−calmó Anpo.−He traído al
curandero para ayudar a Teca con la tos. Él sabrá qué hacer.
−¡No!−La rubia se apartó, mirando al Lakota reunido con
ira.−¡No! ¡Teca necesita un médico! ¡Un profesional médico! ¡No un
poco de danzas paganas sobre el fuego y la mezcla de hierbas y
cataplasmas!
Anpo no entendió todas las palabras, pero la intención era clara
por la cantidad de desprecio que se les ponía. Ketlin tiene miedo. Solo
reacciona a su miedo. La guerrera dio un paso adelante, tratando de
mirar atentamente los ojos asustados de su mujer.
Dando un paso atrás y negándose a mirar a Anpo, la rubia
reajustó el peso de Teca en sus brazos. El calor que irradiaba de él
calentaba su cuerpo y alimentaba sus miedos. Cuando el niño comenzó
a toser una vez más, solo podía mirar con una ola de impotencia
corriendo por su alma. Una voz baja y tenor atrajo su atención,
arrastrando sus ojos llenos de lágrimas hacia su guerrera.
−Mahasanni ki.
El azul oscuro se encontró con el marrón más profundo y
Kathleen sollozó.−Él no puede morir, amor,−susurró
frenéticamente.−¡Mi familia aún no lo ha visto! ¡Mi madre no sabe que
es una abuelita!
Anpo aprovechó la oportunidad para dar un paso adelante y tirar
de su winyan hacia el fuego y los nativos que esperaban.−Teca no
morirá, winuhcala. Y juro que encontraremos a tu familia para que
pueda conocerlos.
Mirando a su guerrera con ojos que reflejaban un miedo
inquietante y un leve destello de esperanza, de alivio.−¿Lo haremos?
−Ohan, Ketlin. Lo juro.
Teca volvió a toser mientras se acercaban al fuego. El curandero
inmediatamente extendió la mano para tomarlo.
−Tendré que traer al niño adentro,−dijo el anciano. Sus brazos
estaban alrededor de Teca, pero podía sentir el apretado abrazo de la
rubia. Ojos azul oscuro, casi enloquecidos por el miedo y la
preocupación, lo miraron.
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−Ketlin,−dijo Anpo.−Deja ir a Teca. Deja que Wayawa lo sane.
Hubo un largo momento que se extendió entre el trío. Y luego el
cuadro se rompió cuando la mujer rubia soltó al niño y se hundió
contra Anpo. El anciano no perdió el tiempo mientras tomaba su cargo
y se metía dentro del ti ikceya, su hijo lo seguía con valiosas bolsas de
medicinas.
Dando un suspiro de alivio, Anpo sostuvo a la mujer temblorosa
en sus brazos. Sintiendo un calor envolviéndola, se encontró envuelta
en un manto de búfalo, también, su piel se cerró sobre los hombros. Un
temblor incontrolable sacudió su cuerpo ante el calor desconocido.
−Les traeré ropa de abrigo,−les informó Hca, tirando de ellas
hacia el fuego. Una vez que ambas se instalaron, ella se metió en la
tienda.
No pasó mucho tiempo antes de que ambas estuvieran
completamente vestidas, aunque Kathleen no fue de ninguna ayuda;
parecía haberse apagado por el agotamiento y la preocupación y tanto
Hca como Anpo tuvieron que sacarla de su vestido mojado y vestirla;
pronto, la pareja se envolvió una vez más en mantos secos y se
acurrucaron juntas ante el fuego mientras se escuchaba al curandero y
a su hijo cantando dentro del ti ikceya. La mujer de Wayawa había
regresado a su propia tienda para esperar a su familia.
Hca revoloteó alrededor del fuego mientras su wicasa fumaba
una pipa. Preparó agua caliente para Wayawa y se la entregó adentro;
luego, se hirvió agua para un té relajante.
Sentado en el espacio honrado a la izquierda de Anpo, Nupa
continuó fumando tabaco, prestando apoyo silencioso a su mejor
amigo y Hanka.
Anpo abrazó a la mujer rubia, meciéndola suavemente mientras
susurraba una oración de protección para ellos y sus cinksi. La cabeza
de Kathleen estaba metida debajo de su barbilla y podía sentir el cálido
aliento mientras le rozaba el cuello. Cuando terminó el té, la guerrera
sostuvo la taza de su mujer, soplándola y obligándola a beber.
La noche pasó a la luz del día con las dos parejas acurrucadas en
sus mantos y mirando el fuego crepitante mientras esperaban la
noticia del anciano dentro.

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v
Era el quinto día de la enfermedad de Teca. La tienda apestaba a
la picante mezcla de hierbas que Wayawa había ordenado que se
pusiera en su pecho, pero ya nadie lo notó. Básicamente, Hca y su
propio cinksi se habían mudado al ti ikceya para ayudar, mientras que
Nupa pasaba más tiempo pescando en el hielo y buscando conejos que
pudieran convertirse en caldos nutritivos para el niño enfermo.
La extensa familia se había turnado para observar al niño,
lavando su cuerpo con trapos fríos para contrarrestar la fiebre,
reemplazando la cataplasma en su pecho, alimentándolo con tés y
caldos medicinales. Además, el curandero había hecho dos o tres
visitas al día para verificar su carga y ajustar el equilibrio de hierbas en
el té.
Anpo se había llevado casi al agotamiento mientras vigilaba a su
mujer. Había sido lucha tras lucha mientras engatusaba, fastidiaba,
exigía y rogaba a Kathleen que durmiera y comiera. Incluso ahora, la
rubia dormitaba en sus brazos solo a intervalos, como si en el fondo
supiera que tenía que permanecer disponible para Teca.
−Mitankala.
Abriendo ojos llorosos, la guerrera miró a su hermana
mayor. Cuando la mujer se enfocó, notó una hermosa sonrisa que le
arrancó el corazón.
−La fiebre ha desaparecido, Anpo,−susurró Hca.−Ya he enviado
a buscar a Wayawa.
Anpo parpadeó rápidamente, tratando de aclarar sus ojos llenos
de sueño. A medida que las palabras se hicieron más claras, ella se
levantó del manto, arrastrando a su mujer con ella.
−¿Qué...?−Kathleen murmuró ante la interrupción. Casi de
inmediato, su rostro se llenó de miedo.−¿Teca...?−Miró salvajemente el
manto de su cinksi.
Hca frotó el hombro de la rubia.−Está bien, Stepan. ¡La fiebre ha
bajado!−Mientras Kathleen se apresuraba hacia el lado del niño,
continuó:−Teca está más fresco y respira bien ahora. He enviado por el
curandero para que lo revise.
La preocupada madre se derrumbó en un montón junto a su
hijo. Mientras las lágrimas de alivio corrían por su rostro, contuvo los
sollozos para no despertarlo. Kathleen apartó suavemente su cabello

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suave y oscuro de su frente, relajándose profundamente al notar la
frescura de su piel. Unas cálidas manos estaban sobre su hombro y le
sonrió a su guerrera.
Anpo sintió que una bola de hielo se derretía al ver la sonrisa de
su mujer. Se arrodilló detrás de Kathleen y se frotó los hombros con las
manos.−Teca volverá a ser fuerte,−insistió, mirando a su hijo.−Y
viajaremos a tu gente para que tu ina sepa que ella es una unci.
Inclinándose hacia atrás en el abrazo, Kathleen lloró en silencio
de alivio, esperanza y amor.−Gracias, mahasanni ki. Gracias.

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Capítulo 10

Tiospaye Wakuwa (tee−oh−she−pah−yeh wah−koo−wah)


Persiguiendo a la familia
1781

El resto del invierno fue templado y Wi Ile Anpo usó su tiempo


sabiamente. La guerrera la pasó interrogando a Kathleen sobre su
familia y preparándose para el largo viaje.
Dónde estaban ubicados los McGlashans era el mayor problema;
para ambas era evidente que encontrar la casa de sus padres iba a ser
difícil. La rubia no tenía idea de dónde se había establecido
exactamente su familia. Sabía que había un río bastante grande cerca
que los nativos del área llamaban Ohio, pero ese era el único punto de
referencia que ella conocía.
Anpo había pasado tiempo con los ancianos del campamento de
Mani, tratando de descubrir si alguno había oído hablar de este río;
ninguno lo hizo. El único río del que podían hablar se llamaba
Mississippi, aunque ninguno lo había visto antes. Kathleen era de la
opinión de que habría muchas personas que los guiarían una vez que
se acercaran a su gente. Si bien Anpo estaba incómoda con la idea de
poner su fe en cualquiera de las personas de su mujer, no parecía
haber mucho más que pudieran hacer.
Con gran renuencia, la guerrera había aceptado.
El comienzo de la primavera coloreaba el aire con el olor a cosas
en crecimiento y el aroma fresco del rocío de la mañana. La pequeña
reunión de personas estaba envuelta contra el frío de la mañana. El
bebé, Yus'as'a, se quejó un poco, aunque se calmó cuando se distrajo
con el pecho de su madre.
Un gran semental rojo y una yegua manchada estaban cerca,
ensillados y con varias bolsas colgando de ellos. Además, un potro gris
de un año repasando, tirando de la cuerda alrededor de su cuello
mientras sentía la anticipación a su alrededor.
−Te extrañaré, tanksi,−dijo Nupa Olowan con una cara solemne.

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−También te extrañaré, tiblo.−La wikoskalaka agarró a su amigo
en un abrazo feroz.
Brazos fuertes sostenían a Anpo cerca.−¿Sabes que esta será la
primera vez que nos separemos desde que éramos niños?−Preguntó el
hombre con voz ronca.
La mujer guerrera asintió.−Lo sé.−Se echó hacia atrás y agarró a
Nupa por los hombros. Los ojos oscuros se asomaron a los suyos,
brillando con una emoción desprendida. −Estaremos juntos de nuevo.
Nupa asintió bruscamente de acuerdo.
−Al igual que nosotros, mitankala,−insistió una voz a su lado.
Anpo se volvió hacia su cuwe, con una sonrisa tranquilizadora en
su hermoso rostro.−Ohan, Hca. Estaremos juntas de nuevo.−Usando
un dedo largo, gentilmente arrullo la mejilla del bebé.−Debo ver qué
tan grande crece mi tunska en un invierno.
−Vamos a hablar de que ina y ate,−dijo Hca Wanahca con una
sonrisa triste.−No estarán contentos de no verte este verano.−A la
mujer rubia, agregó:−Mantendremos a salvo su ti ikceya hasta que
vuelva a nosotros, Stepan.
−Gracias, Stepan,−respondió Kathleen, dando un paso adelante
para recibir un cálido abrazo.−Te extrañaré mientras estoy fuera.
Un niño se abrió paso entre la prensa, no queriendo quedarse
fuera del afecto. Las mujeres se separaron, riendo, y Nupa lo levantó y
lo lanzó al aire.
−¡Sé fuerte, Tunska!−Nupa declaró firmemente, sosteniendo al
niño.−¡Aprende de tu inanup y cuida tu ina!
−Soy un guerrero fuerte, leksi,−fue la respuesta seria, aunque
Teca estaba colgando sobre la cabeza de su tío.−Cuido bien de ina y
ayudo a inanup.
Asintiendo con grave dignidad, la wicasa colocó al niño en la
yegua manchada.−Eso es bueno, Teca. Eres muy servicial y sabio.
Sentado tan alto como pudo en la silla, el niño simplemente
dijo:−Gracias.
Anpo levantó una ceja ante la humilde actitud de su hijo. Mirando
a su winuhca, rogó la pregunta con sus ojos oscuros.
−He estado enseñando a nuestro cinksi a aceptar bien los
cumplidos,−respondió Kathleen con una leve sonrisa.

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Con un asentimiento pensativo, la wikoskalaka volvió a mirar al
niño. Sonrió con aprobación y observó la amplia sonrisa de Teca.−Eres
mejor que la mayoría de los guerreros, Teca. Nunca olvides eso.
−No lo haré, inanup.
Hubo una pausa en la conversación y los cuatro se miraron sin
comprender. El semental rojo resopló, rompiendo el silencio.
−Ve, tanksi,−dijo Nupa en voz baja.−O no te irás en absoluto.
Su sonrisa estaba medio divertida y medio disgustada por ser
descubierta.−Ohan, tiblo.−Anpo ayudó a su mujer a subir a la yegua,
estabilizando a su hijo hasta que la rubia se acomodó en su lugar. La
guerrera saltó sobre su propia montura y lo hizo girar.−Te veré en el
campamento de verano después del próximo invierno.
La pareja dejada atrás asintió.−Te veremos en el campamento de
verano después del próximo invierno,−repitió Hca.
Sabiendo que tenía que irse ahora o perder el valor, Anpo se
tragó el nudo que se desarrollaba en su garganta. Con una respiración
profunda y una sonrisa cariñosa para Kathleen y Teca, ella instó al
semental hacia adelante.

v
Durante más de un mes, la pequeña familia viajó a través de las
grandes llanuras. Continuamente, cabalgaron sus caballos hacia el sol
naciente. A medida que los días se hicieron más largos y cálidos, los
signos de la primavera se podían encontrar en todas partes, desde el
verde oscuro de la salvia hasta los brillantes campos de flores que
encontraron.
Cada pocos días, permanecerían acampados, permitiéndose
recuperarse de las largas horas de cabalgata y caminata. Siempre cerca
de un río o arroyo, el trío se relajaría en un ritmo natural de la vida
familiar.
Teca tenía más de dos inviernos ahora. Podía sentarse en
el caballo de su ina solo y, cuando estaba en el campamento, pasaba
gran parte de su tiempo con su propio caballo. Hubo una gran
decepción por no poder montar su propio caballo, pero su inanup le
contó con gran detalle cómo un potro joven, incluso uno de un año,
podría arruinarse para siempre si se montaba demasiado pronto. Con
renuencia, el niño había aceptado la restricción.

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Durante sus tiempos de calma, Kathleen insistiría en que todos
se bañaran y ella lavaría toda su ropa. Su guerrera usaría el descanso
para cazar y reparar aperos, herramientas y armas. Teca seguiría su
inanup como un cachorro o jugaría solo cerca.
Corrieron a través de la aldea ocasional, también. La mayoría
eran descendientes de los Lakota, principalmente de la tribu Dakota, y
la familia fue bienvenida para unirse a ellos por la noche. A pesar de
algunas diferencias de idioma, todo salió bien durante estas
visitas. Anpo entretendría la gente reunida con noticias de su gente y la
rubia tocaría una melodía en su flauta Por supuesto, el color de la piel
y el cabello de Kathleen siempre atrajeron mucha atención.
Cuando llegaron al río Mississippi, acamparon durante tres
días. Anpo mató a un antílope que los alimentó bien, reponiendo sus
suministros menguantes. Se hicieron reparaciones y preparativos
adicionales mientras la guerrera recorría medio día de viaje al norte y
al sur a lo largo de la orilla del río, en busca de un posible
cruce. Ninguno se acercaba. Los viajeros estaban en un callejón sin
salida.
Al tercer día en el campamento, llegó un visitante. Un cazador de
Ojibwe compartió su fuego esa noche. Aunque los idiomas eran
diferentes, la señas los mantuvo conversando durante la noche. Se hizo
un acuerdo para ayudar a Anpo y su familia a cruzar el gran río en su
camino. Varios días después, el trío continuó su viaje hacia el este. Teca
tenía un encanto Ojibwe alrededor de su cuello para protegerse, al
igual que su madre. Y Anpo era el orgulloso propietario de una nueva
pipa hecha de madera de haya.
Después de una rama del Mississippi, la familia descubrió que la
vegetación cambió de pastos altos a árboles. A medida que se alejaban
del afluente, viajaban cada vez más a través del crecimiento boscoso,
atravesando senderos de juego mientras continuaban su camino hacia
el este. Aunque era mediados de verano, los frondosos árboles daban
una agradable sombra y los mantenían frescos. Había muchos
pequeños arroyos en el camino para mantenerlos en el agua y el juego
era abundante.
Otros nativos dieron a conocer su presencia—Huron, Kickapoo,
Illinois. Muchos llevaban mosquetes con ellos y Anpo estaba
preocupada por la seguridad de su familia. A través del lenguaje de
señas, se descubrió que los ingleses estaban una vez más en guerra y
que la lucha era intensa y dura. Los temores de Kathleen crecieron con
los de su guerrera. Si su gente estuviera en guerra, ¿dónde estarían sus

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padres y su hermano? ¿Quién estaba luchando contra quién? ¿Quién se
pondrían del lado?
Después de dos semanas de viaje por el bosque, se encontraron
en un gran lago. Se pidió otro descanso y los tres disfrutaron de las
profundas aguas azules del lago Michigan. Una partida de exploración
Huron se encontró con ellos, uniéndose a ellos durante varios días
mientras se interrogaban entre sí. Cuando se mencionó el río Ohio, se
descubrió que uno de los guerreros había oído hablar de él. Sugirió
continuar su viaje hacia el sur y el este.
Anpo lleva a su familia hacia adelante. Rodearon el lago hasta
que cruzaron un río que lo llevaba. Desde allí, giraron hacia el sureste,
continuando su viaje por tierras boscosas. Pasaron unos días antes de
que vieran el humo de fuegos. A medida que se acercaban a su fuente,
música extraña llegó a los oídos de Anpo, aromas extraños llenaron sus
fosas nasales. La mujer rubia se animó cuando se acercaron, explicando
que era una granja de su gente.
Su llegada fue recibida con respuestas mixtas. Aparentemente,
una celebración de algún tipo estaba ocurriendo y la repentina
aparición de nativos vestidos extrañamente era un llamado a las
armas. Con algunas conversaciones rápidas, Kathleen pudo disipar el
peor de sus miedos mientras explicaba sus circunstancias. Mientras la
guerrera permanecía estoicamente cerca con los caballos, la rubia
habló con tres hombres sobre su familia.
Anpo estudió la tienda y el granero, preguntándose cómo una
persona podría vivir encerrada en el mismo lugar todo el
tiempo. Observó a los hombres con la misma sospecha que le
mostraban, ojos oscuros constantemente alertas por cualquier peligro
percibido. Finalmente, la conversación de Kathleen terminó y ella
volvió a su guerrera con una sonrisa. Esta familia no conocía la suya,
pero sabían de los ataques fronterizos que habían resultado en su
captura unos años antes y dónde se habían localizado.
Para esa tarde el trío acampó cerca del Ohio. La mujer rubia
estaba emocionada y parloteaba sobre las personas en la tienda,
explicando que había habido una boda. Parecía que ahora estaban a
solo unos días de distancia. Todo lo que tenían que hacer era seguir el
río hacia el sur.
Mientras comía en silencio, Anpo escuchó la voz de su winuhca,
estaba llena de pasión y anticipación. El acento melodioso que de vez
en cuando se asomaba estaba a la vista, a pesar de que Kathleen

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hablaba lakota. La guerrera decidió que era bueno ver a su mujer tan
feliz.
Pero un dolor punzante creció en su corazón. Y el miedo llenó su
mente.

v
Anpo condujo a su caballo por el sendero, con la mano en su
hocico para evitar que hiciera ruido. Detrás de ella, la rubia hizo lo
mismo, ocasionalmente revisando a Teca que montaba la yegua gris.
Los asentamientos se volvieron más gruesos a medida que
atravesaban el río, más peligrosos. Los nativos que habían comenzado
a atacar las granjas a lo largo de la frontera unos años antes no se
habían detenido. La pequeña familia incluso había recibido un disparo
al instante, fallaron a Anpo por poco cuando la bola de plomo mordió
un trozo de madera de un árbol detrás de ella. También había signos de
partidas de guerra en la zona, por lo que el trío redujo su ritmo para
cubrir mejor su rastro y evitarlos.
Desde el tiroteo tres días antes, bordearon todos los
asentamientos que encontraron y se detuvieron el tiempo suficiente
para que Kathleen verificara que su familia no estaba allí. El revelador
olor a humo de leña hizo que la pequeña familia continuaran mientras
avanzaban hacia otra granja.
Todos los sentidos de Anpo estaban alertas mientras escaneaba
la zona boscosa por la que viajaban, buscando algo fuera de lo común
que indicara peligro. Captó el humo en sus fosas nasales mientras se
mezclaba con el extraño aroma que significaba la gente de
Kathleen. Los ojos oscuros se entrecerraron y estudiaron los árboles
cuidadosamente, la mano todavía cubría el hocico del semental rojo.
Hubo un repentino chasquido de un martillo que retrocedía, el
crepitar de la maleza cuando apareció un hombre blanco. Se había
estado escondiendo en los arbustos y se levantó con un movimiento
fluido, su mosquete apuntando al pecho de Anpo.
El único pensamiento de la guerrera era proteger a su
familia. Dio un paso de lado, obligando a su corcel a girar y bloquear el
camino antes de congelarse.
−Sí, será mejor que te quedes quieto, maldito animal,−coincidió
el hombre, su acento muy parecido al de los demás de esta zona. La
miró incluso mientras apuntaba con cuidado con su arma, notando la
extraña ropa.−No sé quién eres, perro, pero definitivamente estás en el
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lugar equivocado en el momento equivocado.−Un ojo se cerró cuando
vio el cañón del mosquete.−Si tienes dioses, será mejor que reces tus
oraciones.
Mientras la mente de Anpo corría por una vía de escape, una voz
salió de detrás del semental rojo.
−¿Stewart...?
El ojo del hombre se volvió a abrir, su dedo se relajó en el gatillo
del mosquete. Levantó la mejilla de la culata, ojos azules sospechosos.
−¿Stewart? ¿Eres tú?−Kathleen rodeó al caballo bloqueando su
camino, su corazón latía dos veces en su pecho.
El propio ritmo cardíaco de Anpo aumentó cuando su mujer salió
a la luz. Ella observó cómo el hombre blanco bajaba lentamente su
arma, su boca se abría de asombro.
−K...K...Kath ...?−Preguntó con voz ahogada.
La rubia sonrió lentamente mientras daba un paso adelante.−Sí,
Stew. Soy yo.
Stewart McGlashan parpadeó para contener las repentinas
lágrimas. Tropezó hacia adelante solo para encontrar el camino
bloqueado por un nativo muy grande y muy protector blandiendo un
cuchillo. El joven dio un paso hacia atrás, levantando su mosquete pero
no del todo colocándolo sobre su hombro.
Los ojos oscuros miraron al hombre armado. Anpo no habló,
pero su amenaza fue muy clara.
Al colocar una mano gentil en el brazo de su guerrera, Kathleen
se movió alrededor de Anpo. Frotó el brazo suavemente y
esperó. Como se esperaba, los ojos de la wikoskalaka parpadearon
desde su objetivo hacia los de la rubia y quedaron atrapados.
La mujer blanca sonrió tranquilizadoramente hacia su winuhca,
su mano todavía acariciaba.−Él es mi misun, Anpo. Él es tu sic'e.−Con
una presión firme, Kathleen forzó el brazo que sostenía el cuchillo.−Él
es familia. Estaré a salvo.
Los ojos de Anpo volvieron al joven. Encontró los mismos ojos
azul oscuro mirándola, el mismo color de cabello en su cabeza, los
mismos rasgos generales de su mujer en su rostro. De mala gana,
envainó su cuchillo. Su rostro era de piedra, su cuerpo estaba tenso
para atacar, pero asintió con el cuello rígido y dio un pequeño paso a
un lado.

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Con un suspiro de alivio, Kathleen se volvió hacia su hermano
una vez más. Una sonrisa de bienvenida se extendió por su rostro
mientras cerraba la distancia entre ellos.
El hombre apenas tuvo tiempo de soltar el cañón del mosquete
mientras su hermana saltaba a sus brazos. Por primera vez en más de
tres años, los hermanos se abrazaron. La alegría llenó el corazón de
Stewart y dejó que el arma cayera al suelo mientras levantaba a
Kathleen y la hacía girar una y otra vez.
Para darles un poco de privacidad, Anpo regresó a los caballos y
revisó a Teca. Ella miró con cierta cautela por el rabillo del ojo, sin
embargo, sin confiar en este hombre que había puesto en peligro a su
familia.
−¿Inanup?−El niño preguntó en un susurro.−¿Quién es
ese?−Sus ojos oscuros eran redondos con curiosidad mientras su
madre retozaba con este extraño.
Anpo miró completamente a los hermanos, una parte de su
corazón se conmovió por la risita encantada de Kathleen que se dirigía
hacia ella.−Él es su misun, Teca. Tu leksi.
Teca lo consideró por un momento.−¿Cómo Nupa?
−Ohan, joven guerrero. Como Nupa.
Con bastante interés, el niño observó su ina mientras saludaba a
su hermano.
Las lágrimas cayeron libremente de sus ojos cuando Stewart bajó
a su hermana. Él la agarró por los hombros y la sostuvo con los brazos
extendidos.−¿Dónde has estado, Kath? ¡Pensamos que estabas muerta
como todos los demás!
−Es una larga historia, Stew,−evadió la rubia, con una amplia
sonrisa tonta plasmada en su rostro.−Te contaré todo más
tarde.−Kathleen miró hacia atrás y saludó a su familia más
cerca.−Primero, déjame presentarte a alguien.
Reforzándose, Anpo balanceó su cinksi en sus brazos y lo llevó
más cerca.
Los ojos de Stewart se abrieron sorprendidos por el
niño. Rápidamente miró a su hermana, buscando confirmación.
Una sonrisa satisfecha cruzó la cara de la rubia.−Stewart, me
gustaría presentarte a tu sobrino, Teca. Teca, este es tu tío, Stewart.
−Hau, leksi,−dijo el niño, levantando la mano en señal de paz.
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−Inglés, cinksi,−murmuró Kathleen.−Stewart no entiende a
Lakota.
Sorprendido, Teca parpadeó por un momento antes de
repetirse.−Hola, tío.
La cara del hombre estalló en una sonrisa maravillosa.−¡Hola,
sobrino! ¡Es un placer conocerte!−Su atención se volvió hacia
Kathleen.−¡Estoy tan feliz por ti, hermanita!
−Gracias, Stew,−respondió la mujer con un sonrojo, bajando la
mirada por un momento.
−¿Y quién es este?−Stewart preguntó, indicando al guerrero alto
y silencioso, su voz bajando con disgusto.
Atrapada en sus propios pensamientos, la rubia no escuchó el
cambio en su voz. Sí, muchacha. Explica esto, ¿eh?−Este es
Anpo...−Kathleen se mordió el labio superior
pensativa.−Mi...um...Anpo es mi compañero,−finalmente soltó. Oh, eso
estuvo bien...
−¿Compañero...?−La frente del hombre se frunció en
confusión.−¿Entonces tu esposo?−
−Hiya. Uh...quiero decir, no, Anpo no es mi...uh...esposo.−¿Cómo
explicarle a tu hermano pequeño que has estado durmiendo con una
mujer durante los últimos tres años ...?
La atención de la guerrera se volvió lentamente hacia Kathleen,
observando cómo la rubia se sonrojaba y se inquietaba, preguntándose
cuál era el problema.
Stewart estaba haciendo lo mismo, el labio inferior fruncido en
sus pensamientos. Miró sospechosamente al nativo, comenzando a
erizarse.−Bueno, si él no es tu marido, ¿qué es él?
Al negarse a mirar a ninguno de ellos, Kathleen miró hacia el
bosque, todavía mordiéndose el labio superior.
Anpo decidió tomar el asunto en sus propias manos.−Soy su
mujer como ella es mía,−afirmó en inglés.
Los ojos azul oscuro se entrecerraron ante el pronunciamiento
cuando el hombre reconsideró el género del guerrero.−¿Eres mujer
entonces?−Preguntó, lleno de incredulidad mientras la miraba de
arriba abajo.
−Ohan,−asintió la mujer morena. Al mirar a Kathleen, se
sorprendió al descubrir que la piel pálida estaba aún más oscura.
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Confundida, Anpo extendió la mano y tocó el hombro de su winuhca;
cuando la rubia se alejó de la mano, un pensamiento golpeó a la
guerrera con repentina ferocidad. ¡Ketlin se avergüenza de mí! Anpo
casi dio un paso atrás cuando la conmoción la llenó.
Sintiendo la repentina tensión, el niño en los brazos de Anpo
dijo:−¿Inanup...?
−No te preocupes, cinksi−la guerrera lo calmó en Lakota.−Esto
no es nada de ti.−Le dio un suave apretón de consuelo.
No del todo convencido, Teca, sin embargo, permaneció en
silencio.
Stewart se quedó perplejo ante la frase de la guerrero, sin
comprender su significado. Encogiéndose de hombros y sacudiendo la
cabeza, lo dejó a un lado.−Bueno, Kath...¡Vamos a llevarte a casa,
entonces! ¡Mamá y papá estarán tan sorprendidos!−Se agachó y agarró
su mosquete.
La mención de sus padres alejó la atención de Kathleen de su
angustia, una distracción bienvenida.−¿Ellos están bien?−Preguntó
ella, mirando a su hermano.
−Sí, aunque mayor.−El hombre tomó su mano y la
arrastró.−Mamá siempre supo que estabas viva. Nos lo ha dicho
muchas veces a lo largo de los años.
−¿¡De verdad!?−Fue la pregunta conmocionada.
Stewart asintió y continuó.−Sí, muchacha. Ella nunca dudó por
un minuto.
Al ver a los hermanos alejarse, Anpo sintió que la ira ardía en su
corazón. Ketlin está avergonzada y ni siquiera le importa si la
seguimos. Miró al niño en sus brazos y vio a su madre en la forma de su
rostro. Luchando contra la emoción irracional, sonrió a Teca y lo trajo
de vuelta a los caballos. Está demasiado emocionada de ver a su misun,
sus padres después de tanto tiempo. Eso es todo. A mi winuhcala le
importo.
Con eso firmemente en mente, la guerrera volvió a colocar a su
hijo en la silla de su madre−Conocerás a tu unci y tunkasila ahora,
Teca. Los que criaron tu ina.−Agarrando las riendas de las tres
monturas, siguió el rastro que tenía delante.

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Rachel McGlashan trabajaba la losa de masa de pan con algo de
fuerza. Estaba hasta los codos en harina, con una mancha blanca
incluso en la mejilla. Golpear el porche anunció la llegada de su hijo y
ella lo ignoró incluso cuando la puerta se abrió detrás de ella.
−¡Mamá! ¡Nunca adivinarás lo que encontré mientras
cazaba!−Stewart exclamó.
−Sí, muchacho, y eso es un hecho,−respondió la mujer mayor, su
voz vaga con distracción.−No tengo tiempo para adivinar juegos,
Stewart. Esta masa debe prepararse para el horneado de mañana.
−¿Mamá...?−Llegó una voz tentativa.
Con un jadeo audible, Rachel se congeló, manos harinosas
agarrando el borde de la mesa. Su corazón se aceleró cuando reconoció
la voz, recordó las muchas veces que le había hablado en el pasado y en
sus sueños. Casi dejó de respirar en el silencio que siguió.
−Mamá, date la vuelta,−dijo la voz, suave y familiar.
La mujer mayor se negó, sacudiendo la cabeza. Su cuerpo parecía
estar tan tenso, estaba temblando y las lágrimas llenaron sus ojos;
desde atrás, apenas podía escuchar el susurro de suaves pasos que se
le acercaban. Una mano cálida se colocó sobre su hombro, obligándola
a darse la vuelta, para ver quién era, aunque ella sabía sin lugar a
dudas.
−Mamá,−suspiró la rubia, con una sonrisa agridulce en su
rostro. La sonrisa se desvaneció cuando su madre prácticamente se
derrumbó en sus brazos. De la mujer mayor emanaban grandes
sollozos y Kathleen la acercó.
−¡Sabía que no estabas muerta, Kathleen! ¡Lo sabía!−Rachel
balbuceó entre lágrimas.
−Shhhh, mamá...Lo sé. Stewart me lo dijo.−La mujer más joven
las condujo a las dos a la cama de sus padres en una
esquina. Acomodándose, sostuvo a su madre con fuerza, meciéndose
ligeramente.
De pie, incómodo junto a la entrada, Stewart murmuró:−Iré a
ayudar con los caballos.−Salió corriendo, cerrando la puerta detrás de
él.

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Anpo acababa de llevar a los caballos al patio cuando vio que el
hombre,—Mi sic'e,—salía de la tienda. Sus ojos se encontraron y se
miraron sin comprender, inseguros.
La yegua relinchó cuando Teca saltó sobre la silla. Obteniendo la
atención de su inanup, extendió sus brazos en una demanda.
Los ojos oscuros escanearon rápidamente el patio de entrada,
evaluándolo en busca de peligro. Encontraron lo que parecía ser
común entre estas personas. Un pozo de piedra aseado, un bloque de
corte con un montón de madera, un grupo de pollos arañando. Anpo
midió al hermano de su mujer una vez más antes de tomar su decisión.
Lo levantó de la silla.−Quédate cerca, cinksi. No estamos a salvo
aquí.
Teca asintió, yendo directamente hacia su potro tan pronto como
sus mocasines tocaron el suelo.
Stewart observó con cierta vaga envidia cómo el niño tiraba del
potro hacia el pozo, aunque quién lideraba era discutible. Pa no me
dejaría ir al granero hasta que tuviera cerca de las siete, pensó con
asombro. ¡Y mucho menos cuidar un caballo!
Había un pequeño canal a un lado del pozo y cuando el caballo
del niño captó una bocanada de agua, dio vueltas y enterró la nariz en
la agradable humedad. El sonido de la bebida animó los oídos de las
otras dos monturas. En respuesta, Anpo también los condujo hacia
adelante. Pronto los tres estaban disfrutando hasta llenarse, Teca
susurrando al oído de su potro y acariciando la melena.
Stewart finalmente se sacudió y bajó del porche.−Dijiste que
ayudarías con los caballos...Así que ayuda,−murmuró para sí mismo
mientras se acercaba al pozo. Bordeando a la peligrosa nativa.
¿Entonces es una mujer? Dejó caer un balde en el agua debajo y lo
levantó hacia arriba. Con mano experta, lo vació en el comedero y
repitió su acción.
Una vez que el comedero se desbordó, el joven levantó un último
balde y se sumergió un poco de agua usando el cucharón que colgaba
cerca. Cuando echó la cabeza hacia atrás para beber profundamente,
pudo ver a la mujer morena que lo observaba. Tragando, movió la
cuchara hacia abajo, quitando los restos de agua antes de dársela.
Manteniendo un ojo cauteloso sobre él, Anpo tomó el utensilio;
sumergiéndolo en el balde nuevo, ella preguntó:−Teca, ¿quieres agua?

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El niño levantó la vista de su caballo. Asintiendo, se acercó al
guerrera. Sorbiendo poderosamente sobre el cucharón, el agua corrió
por los costados de su cara y roció su pecho desnudo.−¡Buena,
inanup!−Insistió asintiendo antes de regresar al potro. Se llevó al
animal por un poco de hierba.
Mientras la wikoskalaka tomaba un trago, Stewart la estudió;
podía ver dónde había confundido su género—ella no llevaba un
vestido como todas las demás mujeres que había visto. La camisa de
manga corta que llevaba estaba pintada de amarillo con algún tipo de
diseño en tiras blancas. Llevaba un taparrabo como los guerreros que
Stewart había visto, de un sucio color blanco colgando de su cintura;
tenía las piernas desnudas, con la piel y el polvo marrones, mocasines
blancos en los pies. Una pluma amarilla sobresalía de su cabeza y una
pluma de águila colgaba, su cabello oscuro recogido en dos trenzas y
envuelto con tiras de piel de ante. Alrededor de su cuello había varios
collares, dos o tres, y un bolso que contenía un cuchillo de caza muy
moderno.
Un repentino graznido llamó su atención, y Stewart se dio la
vuelta para ver al niño persiguiendo pollos en el patio. Su respuesta
inmediata fue una ira irracional y en realidad dio un paso adelante
antes de detenerse. ¡No muchacho! ¡Es tu sobrino! Se recordó a sí
mismo. No importa que se parezca a todos esos malditos paganos de
tierras salvajes...¡Es sangre!
Anpo observó el juego de emociones cruzar la cara del hombre;
sus ojos se estrecharon ante el labio curvado de disgusto y enojo que
fue rápidamente arrastrado por una obstinada aceptación.
−Teca,−llamó.−Ven conmigo. Tú y yo montaremos mi caballo.
La promesa de un paseo con su inanup atrajo la atención del niño
y él corrió hacia ella, saltando a sus brazos con un grito.

v
Kathleen sostuvo a su angustiada madre, meciéndose
suavemente y murmurando palabras suaves en respuesta a las
preguntas ahogadas.
−¿Dónde has estado, muchacha? ¿Qué te pasó?
La mujer más joven continuó su balanceo. Probablemente es
mejor no contarle todo, consideró.−Fui capturada por los indios y me
llevaron.

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Rachel asintió contra el pecho de su hija.−Sí. Encontramos a
Adam en el campo. ¡Los salvajes lo habían dejado allí!−Enojados ojos
azules miraron a los de Kathleen.−Pasaron dos días antes de que
escucháramos de otros ataques y comprobáramos.−Agachó la cabeza
hacia abajo y abrazó a la rubia.−Lo siento mucho, Kathleen,−susurró.
Al devolver el abrazo, la rubia sonrió con tristeza.−No hay nada
que lamentar, mamá. Nadie sabía que los indios irían tan al norte.−¿Y
dónde estaría si se les hubiera detenido antes de ser capturada? ¿Qué
tendría? La voz de Rachel irrumpió en su ensueño.
−Sí, muchacha. Todos los hombres tomaron las armas después
de eso. ¡Cazaron a esa manada de paganos y los mataron a todos!
Kathleen dejó de balancearse, confundida. Con el ceño fruncido,
ella se apartó de su madre.−¿Cuándo fue esto?
Usando su delantal para limpiarse la cara, todavía resoplando un
poco, Rachel dijo:−Dos o tres días después de que encontramos a
Adam. Por eso todos pensaban que estabas muerta. Ya no estabas con
ellos.−Hizo una pausa en el pensamiento, su propia cara
perpleja.−¿Pero qué te pasó, muchacha? ¿Por qué no estabas allí?
Los ojos azul oscuro se cerraron de dolor. Por eso seguimos
avanzando hacia el oeste. Se estaban escapando de los ataques de mi
gente. Jadeando, Kathleen abrió los ojos y miró a su madre.−No estuve
allí porque...−Un pozo de tristeza llenó su corazón.−Esos no fueron los
indios que me llevaron, mamá. Los hombres mataron a una aldea de
personas inocentes.−¡Oh Dios! ¿Por qué hicieron algo tan idiota?
Rachel la miró sin comprender por un momento antes de que su
cara se derrumbara.−Dios, ten piedad,−susurró, con los ojos muy
abiertos.
Kathleen asintió con la cabeza. Se apartó por completo de su
madre y permaneció sentada en la cama con las manos en el
regazo.−No es de extrañar que los ataques hayan continuado por la
frontera.
La pareja se sentó en silencio por un momento. Los sonidos del
exterior se filtraron en la quietud, distrayéndolas de sus pensamientos;
un caballo galopando y un niño cantando de alegría entraron por las
ventanas abiertas.
Cuando Rachel entrecerró los ojos y frunció la boca, dijo:−¿Qué
rayos es eso?

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−La razón por la que estoy aquí,−respondió Kathleen, con una
gran sonrisa en su rostro. Se puso de pie y extendió la mano.−Ven
conmigo, mamá. Necesito mostrarte algo.
Cuando salieron al porche, apareció una mancha rojiza. Stewart
estaba fuera del pozo, su atención en un gran caballo y sus ocupantes
mientras trotaban por el patio.
−¿Que...?−Preguntó Rachel, dando un paso adelante y fuera del
porche. Mientras registraba lo que estaba viendo, jadeó y tropezó hacia
atrás.
Sorprendida por la respuesta, Kathleen atrapó a su madre antes
de que pudiera caerse.
La mujer mayor se volvió con pánico en los ojos. Al regresar al
porche, empujó a su hija hacia la puerta.−¡Entra! ¡Rápido!
Kathleen en realidad retrocedió dos pasos antes de detenerse
alarmada.−¡Mamá! ¡No es lo que piensas!−Luchó contra las manos
frenéticas que la empujaban.−¡No es un ataque, mamá! ¡Estás a salvo!
¡Estoy a salvo!
Al ver el altercado en la cabaña, Anpo cabalgó directamente hacia
ella, disminuyendo la velocidad a medida que se acercaba. Sus ojos
miraban con incertidumbre a una mujer mayor luchando con su
winuhca. ¿Es esta su ina? Se preguntó, cortando el caballo. ¿Por qué
están peleando? Kathleen habló con la mujer mayor y la tranquilizó
mientras la Lakota observaba. Deslizándose desde la parte trasera de
su corcel, Anpo dio un paso adelante.−¿Ketlin?
La rubia vio a su guerrera preocupada y habló por encima del
hombro rígido de Rachel en Lakota.−Ahora estará bien, Winuhcala; mi
ina está asustada y pensó que estabas aquí para atacarla.
Al escuchar las extrañas palabras de la boca de su hija, Rachel se
detuvo. La pelea se drenó de ella mientras miraba de cerca a la cara de
Kathleen.
La cabeza de Anpo se inclinó y sus labios se fruncieron perplejos
mientras lo consideraba.−¿Por qué pensaría que estoy en pie de
guerra? No la conozco.
−Mi ina ha oído hablar de muchos ataques a lo largo de los años,
Anpo,−continuó Kathleen, su rostro reflejaba una seria
preocupación.−Y has visto evidencia de muchos en el camino de la
guerra aquí. Mi ina te confundió con uno de esos.
Asintiendo, Anpo pudo entender un error honesto.
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Stewart se acercó durante la conversación, escuchando las
palabras salir de la lengua de su hermana.−¿Qué dices,
hermanita?−Preguntó.
−Le digo a Anpo que mamá está preocupada por mi seguridad y
ha cometido un error,−respondió la rubia. Al mirar a su madre, una
parte distante de ella se sorprendió al darse cuenta de que estaba cara
a cara con la mujer mayor.−Has cometido un error, mamá.
−¡Ina!−Teca llamó desde el caballo.−¿Quién es esa?
El sonido de la voz del niño rompió el ensueño en el que madre e
hija habían caído. La cara de Kathleen sonrió mientras miraba por
encima del hombro de la mujer mayor. A pesar de sus temores, Rachel
se volvió con curiosidad para ver quién hablaba.
−¡Teca! ¡Esta es tu unci!−La rubia volvió a llamar. Avanzó y
condujo a su madre hacia el patio.
Anpo extendió los brazos mientras su cinksi se sumergía en ellos;
dejó al niño en el suelo y observó cómo se acercaba a las mujeres. Al
ver a la madre de Kathleen completamente a la luz del día, la estudió
detenidamente, notando el parecido.
Kathleen se arrodilló y extendió los brazos para alentarla. Abrazó
al niño hacia ella, la sonrisa amenazaba con partirle la cara en
dos.−Mamá,−dijo, mirando a la mujer mayor.−Me gustaría que
conocieras a Teca. Tu nieto.
Sus piernas vacilaron y Rachel tropezó. Stewart se lanzó hacia
adelante para atraparla antes de que pudiera hacerse daño, y la dejó
caer al suelo donde se quedó asombrada. Estaba cara a cara con el niño
que ahora estaba apoyado contra su madre, con un pulgar incierto
atrapado en su boca y ojos oscuros mirándola solemnemente.
−Teca. Saluda a tu unci−Como una ocurrencia tardía, Kathleen
agregó:−En inglés.
El niño decidió ser tímido. Sacó el pulgar, una sonrisa tímida
cruzó su rostro antes de enterrar la cabeza en el hueco del cuello de su
madre.
Rachel finalmente encontró su voz, aunque era temblorosa y
débil.−¿Mi...mi nieto?
−Sí, mamá,−respondió la rubia, sentándose en el suelo y tirando
a su hijo en su regazo.−Tu nieto.

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Al ver a los dos juntos, la mujer mayor no tenía dudas de que su
hija decía la verdad. Mientras Kathleen le quitaba el pelo rebelde de la
cara, el niño se acomodó en los brazos de su madre y comenzó a jugar
con un collar de algún tipo alrededor de su cuello. Si bien el color
definitivamente no era de su familia, Rachel podía ver el brillo de su
hija mayor en la estructura facial del niño.−¿Cuántos años tiene
él?−Ella casi gruñó.
−Alrededor de las dos y medio,−respondió la rubia con una
sonrisa suave.−Por lo que puedo ver, nació en enero o febrero.
El semental rojo resopló, atrayendo la atención de Rachel. Miró al
guerrero estoico que sostenía las riendas cerca, un escalofrío de miedo
recorrió su sangre.−¿Él el padre?
Kathleen se sonrojó, bajando la mirada y desviando la mirada. ¡Y
ni siquiera se lo he dicho a Stewart! Se preocupó. ¿Cómo le voy a decir
a mi madre y a mi padre?
Cuando no hubo respuesta, Stewart dijo:−No, mamá. Es amiga de
Kath. Es una mujer.
Ya era bastante malo que su hija hubiera sido secuestrada por los
salvajes. Obviamente había sido violada por ellos para tener un hijo tan
pronto después de su captura.
Puedo hacer los cálculos, pensó Rachel. Pero, ¿dejar que las
mujeres se vistan y actúen como hombres también? Paganos...
Anpo observó la desaprobación asentarse en la cara de su uncisi
y se preguntó por qué estaba allí. Una mirada a su mujer mostró el
mismo desconcierto que había ocurrido antes con su hermano. Una vez
más, el pensamiento cruzó por su mente: Mi winuhcala está
avergonzada de mí y le dolía el corazón.
Descartando a la mujer morena, Rachel se sacudió las manos y se
puso de pie con la ayuda de Stewart.−Bueno, muchacha,−dijo
enérgicamente.−¡Entra! Tengo que preparar la masa para el desayuno
de mañana y luego comenzar la cena de tu padre.
−¿Pa?−La rubia preguntó, permitiéndose desviarse de sus
pensamientos una vez más.−¿Cómo está él?−Preguntó ella,
levantándose y sosteniendo la mano de Teca.
Los tres entraron a la cabaña mientras las mujeres hablaban y
Anpo no pudo detener la punzada de miedo y enojo cuando su
sueño/visión se acercó a ella.

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Sonriendo con cariño al Anpo joven la mujer de cabello amarillo
le acarició la mejilla.−Mahasanni ki−repitió. Tomó la mano del niño y
se alejó.
La luz se intensificó hasta rodear a la madre y al niño, tan
brillante que tuvo que ocultar sus ojos. Cuando pudo ver, no había
nada allí.
La puerta se cerró y, aunque todavía podía escuchar la voz de su
winuhca adentro, era como si el sueño se hubiera hecho realidad.
Stewart estudió a la mujer a su lado. Es bonita, pensó mientras
miraba su perfil. Sus ojos azules se dirigieron a los brazos y piernas
bien musculados. Pero apuesto a que ella mataría a cualquiera que
intente algo que no le guste. Sacudió la cabeza. ¡Sé que ciertamente no
voy a intentar nada!
Su movimiento llamó la atención de Anpo y se volvió para
mirarlo, sus ojos distantes pero penetrantes.
El hombre se estremeció. ¡Maldita sea si no está mirando mi
alma! Tragando con fuerza, dijo:−Bueno, si quieres, podemos
conseguirle a tus caballos algo de comer...−y saludó con la mano al
granero.
Anpo consideró su declaración, sus ojos se apartaron de los
suyos para estudiar el edificio al que él señalaba. El olor a estiércol de
caballo y ganado era fuerte y sospechaba que allí es donde guardaban
sus animales. Como ellos mismos. Acurrucado en sus tiendas y lejos del
mundo.
Stewart hizo gestos de nuevo y asintió, sus cejas se alzaron en
cuestión. Ni siquiera estaba muy seguro de que ella hubiera entendido
sus palabras hasta que ella asintió también y condujo su montura hacia
el granero. Con un suspiro, recogió las riendas de la yegua manchada y
la siguió, el potro trotando para seguir el ritmo de su madre.

v
Estaba completamente oscuro y Anpo fumaba su pipa mientras
se sentaba en el suelo cerca del porche. La noche había estado llena de
tensión e incomodidad. Había conocido a su tunkasi cuando él había
regresado del campo. Parecía que le gustaba menos que Stewart y
Rachel. La guerrera había soportado la mayor parte de sus miradas
groseras como pudo, a pesar de que su winuhca le explicó que no debía
mirarla tan atentamente. Anpo finalmente huyó a la comodidad de la
oscuridad.
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La única luz natural era la luna menguante en lo alto. Un cálido
resplandor provenía de las ventanas de la cabaña donde se escuchaban
los sonidos de conversaciones y risas. Anpo tomó otra bocanada de
tabaco y escuchó la risa de su mujer. Ella es feliz ahora. Esta con su
familia.
Una melancolía irracional golpeó a la mujer oscura mientras
otros pensamientos invadían. Se avergüenza de mí. Su familia no es
mía, me odian por lo que soy. Anpo sacudió la cabeza con irritación.
¿Cómo pueden odiarme si no me conocen? No entiendo.
Al ver los zarcillos de humo saliendo de su pipa de madera de
haya, su mente estaba muy lejos. ¿Es por eso que Ketlin se avergüenza
de mí? ¿Por lo que soy? Sin embargo, eso no sonaba bien, de lo
contrario, la rubia habría sido avergonzada en presencia de Anpo
mucho antes de llegar aquí. ¿Por qué está avergonzada de mí aquí y no
en casa?
Recordó a McGlashan preguntándole atentamente sobre su
relación. Cuando Anpo le dijo que se habían unido, su mujer se
sumergió en la conversación y desvió sus preguntas a otra parte.
Unirse como una Lakota es lo mismo que casarse para la gente de
Ketlin. ¿Le da vergüenza que nos hayamos unido? ¿Por qué? Tantas
preguntas surgieron sobre sus pensamientos, todas ellas dirigidas al
extraño comportamiento de Kathleen cada vez que se mencionaba su
vínculo. Ninguna de ellas era buena, todas proyectaban sombras de
duda sobre lo que Anpo siempre había pensado que era firme y sólido.
La puerta de la cabaña se abrió y un hombre quedó recortado a la
luz del fuego antes de salir al porche y cerrarlo detrás de él.
Anpo se preparó cuando el anciano entró en el patio y se instaló
cerca del bloque.
−Buenas noches,−comenzó, sacando su propia pipa.
La guerrera sabía que no podía ignorarlo. ¡Él es mi tunkasi! ¡Un
anciano! Pero su cultura le prohibió hablar o mirarlo. Tragando saliva,
ella solo asintió.
McGlashan la miró mientras cargaba el cuenco con tabaco.−No
hables mucho, ¿verdad?−Cuando no hubo respuesta, negó con la
cabeza.−No, no respondas eso. Solo me gusta decir lo obvio.−Cogió el
palo ardiente que Anpo había usado para encender su propia pipa,
tirándolo al suelo y resoplando con satisfacción.

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Se sentaron en un silencio incómodo, el humo de sus pipas se
mezclaba muy por encima de sus cabezas.
El hombre suspiró explosivamente.−Mira, muchacha, no me
gusta tu tipo,−comenzó, apuntando su pipa hacia ella, su rostro
mostraba molestia.−No lo he hecho desde que mataron a mi yerno y
robaron a mi hija.−Volvió a mirar la cabaña y escuchó a Kathleen
contarle una historia a su familia. Su rostro se suavizó un poco
mientras miraba a la guerrera sentada en las sombras.−Pero la trajiste
de vuelta a mí, a nosotros. Y por eso, estoy agradecido.
De nuevo, Anpo asintió. Es su forma de agradecerme.
−Solo avísame si necesitas algo antes de irte por la mañana,−dijo
McGlashan, golpeando la pipa contra su casa.−No tenemos mucho,
pero podemos darte una especie de recompensa por traernos a
Kathleen a casa.
La guerrera parpadeó, sin comprender por un momento.
Poniéndose de pie, el hombre mayor guardó su pipa y miró por
encima de su patio.−Puedes dormir en el granero esta noche.−No se
pronunciaron más palabras cuando regresó a la cabaña y entró.
Los ojos oscuros se entrecerraron en pensamiento perplejo;
repitió la breve conversación en su mente varias veces, sacando los
pedazos y ensamblándolos. Los ojos de Anpo se abrieron cuando se
hicieron las conexiones. ¡Mi tunkasi piensa que estoy dejando mi
winuhca aquí! ¡Que la traje a casa para que se quedara!
La guerrera se puso de pie de sorpresa y negación.−Él no
entiende,−murmuró ella.−Debo hacer que Ketlin les diga que estamos
unidas, que ella es mi winuhcala.−Pero el recuerdo de encontrarse con
Stewart, de tratar de explicar a los padres de la rubia, de Kathleen
interrumpiendo y cambiando el significado de sus palabras, detuvo a
Anpo.
Ketlin no tuvo más remedio que unirse a mí, reflexionó Anpo
mientras salía silenciosamente al porche. Había sido capturada y era
una esclava. La gané en una apuesta. La guerrera se acercó más a la
ventana y miró dentro. ¿Y si ella no quiere estar conmigo...?
Kathleen le estaba contando a su familia sobre uno de los
muchos altercados curiosos de Teca. Este era el momento en que había
encontrado la canasta de arándanos y terminó adentro, morado de la
cabeza a los pies. Sus oscuros ojos azules brillaban de alegría mientras
sostenía a su hijo dormido, la entonación de su acento sonando como
música para los oídos de Anpo.
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Parece muy feliz aquí. Más feliz de lo que la he visto nunca. Un
nudo se desarrolló en la garganta de la guerrera. La visión alzó su fea
cabeza una vez más.
Sonriendo con cariño al Anpo joven, la mujer de cabello amarillo
le acarició la mejilla.−Mahasanni ki,−repitió. Tomó la mano del niño y
se alejó.
La luz se intensificó hasta rodear a la madre y al niño, tan
brillante que tuvo que ocultar sus ojos. Cuando pudo ver, no había
nada allí.
Dentro de la cabaña, Kathleen terminó su historia, encantada de
hacer reír a sus padres. Le pareció ver movimiento en la ventana, pero
cuando miró, no había nadie allí.
McGlashan se levantó de su taburete y se estiró.−Bueno, creo
que ya es hora de ir a la cama,−sugirió.
Tomando la indirecta, Rachel estuvo de acuerdo, dejando su
tejido a un lado.−Sí.−También se puso de pie.−Kathleen, tú y Teca
pueden tener tu vieja cama en el desván. ¿Necesitas ayuda para
subirlo?
Mirando los peldaños familiares que la llevaron a donde había
dormido durante su infancia, la rubia sacudió la cabeza con una sonrisa
suave.−No, mamá. Puedo hacerlo ciega con las manos atadas. Teca no
hará la diferencia.−Kathleen miró por la ventana hacia la noche con
preocupación.−¿Dónde está Anpo?
Su padre, que había estado apagando el fuego en la chimenea,
miró por encima del hombro cuando él respondió.−Le dije que podía
dormir en el granero esta noche.
El sentimiento inmediato de Kathleen fue de negación. No tener a
su guerrera cerca mientras dormía sería difícil. Miró a sus padres y a su
hermano que eran felizmente ignorantes y las palabras de rebelión se
secaron en su garganta. Es solo por esta noche, muchacha. No lo saben
y no les has dicho... Mañana...
La mujer mayor abrazó a su hija y la besó suavemente en la
mejilla.−Es bueno tenerte en casa, Kathleen,−murmuró.−Buenas
noches.
Distraída, la rubia sonrió y le devolvió el beso, con los brazos
todavía sosteniendo a Teca.−Es bueno estar en casa, mamá...Los he
extrañado mucho.−Las lágrimas picaron sus ojos aunque no se
desbordaron.

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También había lágrimas en otros ojos, ojos oscuros y
tormentosos por la pérdida. Ketlin está en casa. Su casa no está
conmigo. Anpo se apartó de la ventana y regresó al patio, con los
hombros caídos. Cuando venga a dormir, hablaré con ella sobre este
asunto.

v
Kathleen se levantó temprano, como era su costumbre. El cielo
todavía era de un gris oscuro, apenas visible a través de las grietas de
los postigos que cubrían la ventana. Con movimientos lentos y suaves,
se apartó de Teca y lo cubrió con la manta.
Había sido una noche larga y agotadora. La combinación de un
interior congestionado, una cama extraña y pesadillas hacían difícil
dormir. Que su guerrera no estuviera con ella ciertamente no había
ayudado en nada. Fue solo una noche, muchacha, la rubia se consoló
mientras se deslizaba el vestido de cuero sobre la cabeza.
Decidiendo que el niño aún estaría dormido por un momento, se
dirigió a la parte superior de la escalera. Mirando más allá del divisor
creado apresuradamente, una sábana colgando de una cuerda,
encontró la cama de Stewart desocupada. Ya debe estar despierto.
Kathleen bajó en silencio las escaleras.
Salió al porche, cerrando lentamente la pesada puerta de madera
para no molestar a sus padres que dormían cerca. Inhalando el aire
fresco de la mañana, la rubia se estiró antes de relajarse para mirar a
su alrededor.
El cielo se estaba aclarando y el patio estaba inundado de varios
tonos de gris. Se escuchaba un pollo crujir cerca, el estampido de un
caballo resonando desde el granero. Kathleen se preguntó si su
guerrera todavía estaba despierta y salió del porche. Hmm...Hora de un
abrazo, muchacha.
Un destello de la cara confundida de Anpo pasó por su visión
antes de desterrarlo. Sí. ¡Tienes que explicar lo que pasó ayer! Ella
sacudió la cabeza con tristeza. ¿Por qué no se me ocurrió que tendría
que aclarar la presencia de Anpo con mi familia? Supongo que anoche
no estaba pensando demasiado bien.
Con recuerdos de la reunión jugando en su mente, Kathleen se
acercó al granero, con una pequeña sonrisa en su rostro. La puerta
estaba entreabierta y entró sin molestarla. El calor flotaba sobre la

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rubia mientras se quedaba quieta por un momento, permitiendo que
sus ojos se acostumbraran al interior más oscuro.
Uno de los caballos relincho y la mujer se acercó a él, con la
sonrisa todavía en su rostro cuando reconoció su propia montura. Más
adelante, el movimiento en el puesto le llamó la atención cuando
extendió la mano hacia la yegua manchada, obteniendo un bienvenido
gesto de respuesta.
−¿Stewart?
Una cabeza rubia apareció del otro lado del caballo de
Teca.−¡Buenos días, hermana!−Dijo su hermano.
Kathleen continuó hacia adelante, con una curiosa sonrisa en su
rostro.−¿Qué estás haciendo allí?
Cuando su hermano apareció a la vista, él se encogió de hombros
tímidamente y dio un paso adelante para apoyarse en la barandilla de
madera. Stewart levantó las manos, ambas adornadas con
pinceles.−Solo pensé en echar un vistazo a tus caballos. Están bastante
sucios,−agregó, volviéndose para mirar al año.−¿No saben esas
personas cómo cuidarlos?
Al no gustarle su tono con "esas personas", la sonrisa de Kathleen
vaciló.−Es una forma de vida completamente diferente, Stew. Y los
caballos reciben bastante atención.−Ella también se encogió de
hombros.−Y los Lakota no tienen cepillos de caballos.
−Ni zapatos, por lo que parece,−acordó Stewart, sin prestar
atención a la lección cultural. Extendió la mano y palmeó el gris en su
cuello.−Debo admitir, sin embargo, que este tipo es bastante saludable,
¿cuánto tiempo lo has tenido?
La rubia miró hacia otro lado, distraída.−Hace poco más de un
año. Anpo lo atrapó por Teca.−Examinando el granero,
preguntó:−¿Dónde está? No veo a su caballo.
−¡Caballo!−Stewart exclamó, volviéndose de nuevo.−¡Ese
cabrón rojo era enorme! ¡Apenas un "caballo"!
Kathleen puso los ojos en blanco.−Sabes a lo que me refiero,
mocoso.−Sus ojos buscando de nuevo en el interior, continuó:−No, en
serio... ¿Dónde está Anpo?
El joven se volvió hacia el año gris.−Ya se fue.
La rubia sintió que el mundo se caía debajo de ella y cogió el
puesto para permanecer de pie.−¿Qué...qué...qué?

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Sin darse cuenta de la ansiedad de su hermana, la atención de
Stewart permaneció en el caballo.−Estaba toda empacada cuando
llegué aquí.−Tomando los cepillos, comenzó a moverlos
vigorosamente a través de la piel gris.−Le ofrecí algunos suministros,
pero ella me rechazó. Honestamente, hermana, después de que ella se
fue, eché un vistazo. No creo que haya dormido anoche. Al menos no
lucia así esta mañana. Sin embargo, ella me dio algo para ti.
Ella me dejó...? Kathleen sacudió la cabeza, tratando de librarse
del entumecimiento que amenazaba su visión. ¡¡Ella me
dejó!!−¿Ella...¿Dijo algo?−Preguntó ella, sorprendida de que su voz no
se quebrara.
−Sí, lo hizo.−Su hermano se volvió para mirarla, su rostro se
preocupó. Apresuradamente dejó caer los cepillos y avanzó.−¿Kath?
¿Estás bien? ¡Parece que has visto un fantasma!
Con sorprendente fuerza, la rubia agarró a Stewart por el
brazo.−¿Qué te dijo ella? ¡Exactamente!
Stewart hizo una mueca cuando los dedos se clavaron en la piel
de su antebrazo.−Algo sobre tú estando más feliz aquí y tú casa no
estaba con ella. Dijo que te estaba tirando, pero entendí que eso era su
ignorancia y no saber las palabras correctas.−Sus ojos se abrieron
cuando vio a su hermana ponerse aún más blanca.−¿Hermana?
Los dedos de Kathleen le soltaron el brazo y ella se giró para
tropezar hacia la puerta. Apenas salió afuera antes de caer sobre sus
manos y rodillas. Fuertes brazos sostenían su hombro y podía escuchar
la voz de su hermano desde la distancia. Sus palabras eran indistintas,
ahogadas por sus propios pensamientos.
¡Ella me tiró! ¡¡Se divorció de mí!! ¡¡Piensa que quiero quedarme
aquí!! ¡Oh Dios mío! ¡Debería haber venido a ella anoche! ¡Debería
haber hablado con ella, acostarme con ella, abrazarla! ¿Cómo pudo
hacer esto?
Acurrucada en una pequeña bola, la rubia sintió como si su
cabeza, pecho y garganta fueran a explotar. Grandes sollozos
desgarradores sacudieron su cuerpo y tembló con su fuerza. Algo
metálico se presionó en sus manos y encontró la flauta irlandesa con
sus decoraciones de cuero trenzado.
A millas de distancia y hacia el norte, un caballo rojizo galopaba a
toda velocidad, su jinete apenas mantenía la atención en el terreno. Los
ojos oscuros lloraron por la pérdida de un ser querido, un corazón

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cerrado por el dolor. Anpo estaba demasiado lejos para escuchar el
grito de su winuhca, demasiado lejos para sentir su poder.
−¡¡NO!!

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Capítulo 11

Mikiyela Ksto (mee−kee−yeh−lah ke−she−toh)


Ella está cerca de mí
1782

Nupa Olowan fumó su pipa en silencio mientras observaba los


trabajos al otro lado del fuego. Se había calentado considerablemente
en la última luna y el campamento de Wagmiza Wagna se estaba
preparando para abandonar el campamento de invierno en los
próximos días. El guerrero inhaló profundamente el humo, preocupado
en su mente.
Su mujer, Hca Wanahca, habló en calmados murmullos a su
hermana, cepillando el cabello oscuro y rebelde.
Cuando el caballo de Wi Ile Anpo llegó al campamento la luna
anterior, todos se sorprendieron. Viajar sola durante el invierno era
impensable, cosas de las que solo estaban hechas las leyendas. La salud
de la mujer había reflejado las dificultades a las que se había
enfrentado—su ropa era más andrajosa que nunca, el pelo negro y
sucio, las mejillas demacradas por la falta de comida.
Nadie sabía cómo Anpo había encontrado su campamento de
invierno. Nadie sabía lo que les había pasado a Kathleen y Teca; la
winyan no quiso hablar. Era como si su lengua se hubiera congelado en
su boca; ninguna cantidad de preguntas o pinchazos suaves podrían
lograr una respuesta.
Es solo la mitad de una persona, llegó el sombrío pensamiento de
Nupa, con ojos oscuros llenos de preocupación.
La gente hablaba de que la mujer blanca y su hijo estaban
muertos y que Anpo estaba de luto. Pero su cabello aún era largo, sus
brazos no mostraban signos de los cortes que se habría infligido a sí
misma en su lamentación. Hubo cierta confusión debido a esto: solo las
Winyan hacían estas cosas de luto, Wicasa no. La guerrera era un
enigma en esa área, ya que no era ni completamente femenino ni
masculino. Si algo le hubiera pasado a su familia, ¿respondería Anpo de
la manera femenina adecuada?
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Cuando la winyan se despertó en la tienda de su ina, ella
inmediatamente se quitó los mantos y salió, con los mantos en la mano,
sus pies la llevaron a donde habría estado el ti ikceya de Kathleen y se
acurrucó en el suelo frío y duro. Desde entonces, Hca y Waniyetu Gi
habían establecido la tienda como si la mujer rubia todavía estuviera
presente, y Anpo residía allí.
El chamán, Inyan Ceye, había pasado tiempo con ella y proclamó
que sus propios demonios la perseguían. Con comida y amor,
eventualmente lucharía y regresaría a ellos. Todas sus visiones
atestiguaban esto.
Y así, Nupa y su familia pasaron sus noches más a menudo en el ti
ikceya de Kathleen, cuidando a Anpo. La alimentación regular le había
hecho un mundo de bien, la piel de la mujer ya no colgaba de sus
huesos. Su cuwe e ina repararon o reemplazaron su ropa y la
mantuvieron limpia y abrigada. Wanbli Zi y Nupa se sentaron con ella
en silencio, emanando un silencioso apoyo.
Tocando las cenizas en el fuego, Nupa miró las llamas. La voz de
su mujer cantó una canción baja para Yus'as'a, el bebé dormido en sus
brazos. La mirada de Anpo también estaba en el fuego danzante, su
cabello ahora perfectamente peinado.
El movimiento llamó la atención de la wicasa y levantó la vista
del fuego hacia su tanki. Él la observó mientras quitaba los lazos de
cuero crudo del pelo. Largos dedos recorrieron los mechones de ébano,
liberándolos de las trenzas como siempre hacía.
Un pensamiento vino a la mente de Nupa y parpadeó en
reconocimiento. Un guerrero que lleva el pelo suelto solo significa una
cosa.−Estás dispuesta a hacer cosas desesperadas, tanksi−dijo en voz
baja.
La voz de Hca se desvaneció cuando los miró, con una expresión
ligeramente perpleja en su rostro. Soltó un jadeo suave mientras su
mitan asintió lentamente con la cabeza.
Con el corazón en la garganta ante la respuesta, Nupa se inclinó
más cerca. Los ojos oscuros de su amiga todavía estaban en las llamas,
pero podía verlos brillar y pequeños músculos en su rostro temblaban
mientras intentaba mantener el control.−¿Por qué?−Susurró.
Hubo un largo silencio, como siempre parecía estar con Anpo;
Nupa casi se rindió, preparándose para enderezarse un poco y
continuar con su preocupación. Un sonido lo detuvo.

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Con una voz que no se había usado en meses, la winyan
gruñó:−Mahasanni ki.
Congelados, Hca y Nupa se miraron inexpresivamente. Ninguno
de los dos quería moverse ni hablar para interrumpir este primer
contacto con la guerrera herida emocionalmente. Anpo no dijo nada
más, así que la wicasa respiró hondo.
−¿Por qué ella no está contigo?
Otro largo silencio que dejó a Nupa pensando que no
respondería.
−Winuhcala se avergüenza de mí.
Nupa surco la frente, con la boca tirando hacia abajo en un ceño
fruncido. Buscando en su mente algo que decir, finalmente habló.−No
entiendo, tanksi. Ketlin siempre ha estado orgullosa de ti. Eres una
gran guerrera y cazadora para tu familia.
Las lágrimas finalmente se derramaron y corrieron por la cara de
Anpo, con dos rayos de luz reflejados por el fuego.−Hiya, no está
orgullosa de mí,−dijo, su voz fortaleciéndose con convicción.−Ella está
avergonzada.
Incapaz de solo mirar, Hca colocó al bebé sobre unas pieles
cercanas y se acercó, pasando un brazo por el hombro de su hermana,
su mano frotando la parte superior del brazo de Anpo.−¿Por qué dices
esto, mitankala?−Empujó suavemente.
−Ella no me hablaba, no les explicaba a su ate y a su ina que
estábamos unidas.−Las lágrimas de Anpo aumentaron su ritmo.−Su
ate pensó que solo la traje a casa con ellos. Que no solo estábamos de
visita.
Los ojos de Hca se entrecerraron ante el extraño
comportamiento de su stepan.−Eso no tiene sentido, Anpo,−murmuró,
sacudiendo la cabeza.
Encogiéndose de hombros, Anpo dejó caer la cabeza.−Me
dejaron para dormir con los animales. Ni siquiera vino a hablar
conmigo, a dormir conmigo. No fui bienvenida en la casa de sus padres.
−¿Qué pasó con Ketlin y Teca, tanksi?−Nupa preguntó, su
mirada intensa en su amiga.
Se escuchó un sollozo por la masa de cabello oscuro que
colgaba.−Ketlin dijo que estaba feliz de estar en casa.−La cabeza se
sacudió.−Ella no vino a mí. La tiré,−dijo el susurro.

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Cuando más sollozos sacudieron el cuerpo de Anpo, su hermana
la abrazó y la guerrera lo permitió, llorando sobre el hombro de Hca
como una niña pequeña.
−Conseguiré tu ina,−dijo Nupa a su mujer y poniéndose de
pie. Ante el asentimiento de Hca, dejó el fuego y se dirigió hacia el
fuego de Wanbli.
¿Cómo pudo Ketlin hacerle esto? Fue el pensamiento enojado
que se repitió en su cabeza.

v
El sueño de Kathleen fue destrozado por un grito penetrante,
mientras se tambaleaba despierta, los gruñidos de su hermano se
podían escuchar cerca. Instintivamente, la rubia alcanzó a Teca, incluso
cuando gritó de nuevo.
Con movimientos practicados, tiró del pequeño cuerpo rígido a
sus brazos y comenzó a mecerse y cantar en un esfuerzo por disipar la
pesadilla. El niño luchó contra ella, sus gritos se desvanecieron hasta
convertirse en un fuerte llanto mientras charlaba en Lakota.
−¡Hiya! ¡Hiya, vete!−Teca luchó contra su atacante imaginario,
anotando un puño en la sien de su madre antes de que pudiera
sujetarle los brazos.
Kathleen no vio estrellas y le sorprendió de nuevo lo fuerte que
era su hijo. Siguió meciéndose y cantando, sosteniendo al niño tan
quieto como pudo mientras él gritaba.
El divisor en el desván se ajustó a un lado y Stewart miró a la
pareja, con la cara demacrada.−¿Qué está diciendo?−Se quejó
él. Recibió una mirada fulminante en respuesta y levantó las manos en
señal de rendición.−¡Muy bien! ¡No te interrumpiré en el trabajo!−El
joven volvió a colocar el divisor en su lugar.
Más sonidos de movimiento debajo alertaron a Kathleen de la
presencia de su madre y la escalera crujió.
Una cabeza gris−rubia asomaba por el borde del piso.−Voy a
poner el agua a calentar,−le informó a su hija con voz cansada.
Kathleen solo asintió con la cabeza, sin interrumpir sus
atenciones a su hijo. Cuando su madre desapareció abajo, miró a la cara
de Teca.

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Los ojos oscuros del niño estaban muy abiertos por el miedo,
viendo cosas que nadie podía ver. Había sido así todo el invierno, esas
pesadillas que lo despertaban a él y a todos en la casa. El niño tardaría
varios minutos en despertarse, a pesar de sus movimientos y chillidos,
y nunca recordó qué había causado los sueños.
Pronto, Teca ya no estaba luchando contra su ina, acurrucado en
una bola fetal en sus brazos y sollozando sin control. Kathleen continuó
hablando con él en su lengua materna, contándole una historia de la
creación del mundo. Su voz lo tranquilizó, lo alivió, y el llanto
finalmente se desvaneció.
Cuando no hubo más sonidos que el de su respiración, la rubia
ajustó su agarre a Teca, acunándolo. Miró hacia los ojos rojos y
somnolientos.−¿ Cinksi? ¿Estás bien?
Al tener dificultades para concentrarse, el niño asintió y abrazó
el cuello de su madre.−Cansado, ina,−murmuró.
Con un suspiro de alivio ante otra crisis evitada, Kathleen dejó a
su hijo en la cama. Besó su frente y lo acurrucó mientras él alcanzaba la
muñeca de trapo con la que ahora dormía, acurrucándola contra su
pequeño pecho. La rubia continuó tarareando una melodía irlandesa,
acariciando su cabello suave hasta que se durmió.
Kathleen volvió a suspirar y cerró los ojos. La idea de volver a
meterse en la cálida cama y volver a dormir fue muy tentadora. Sin
embargo, podía escuchar a su madre dando vueltas escaleras abajo y
forzó a abrir los ojos. Ahora no es el momento, muchacha.
La joven se levantó y agarró su manto, poniéndolo sobre ella;
miró la cama con pesar mientras caminaba hacia la escalera y bajaba
con facilidad.
−Buena suerte, hermana,−susurró Stewart justo antes de que su
cabeza cayera debajo del piso del desván.
Una rápida mirada a la derecha y pudo ver a su hermano guiñar
un ojo y sonreír alentadoramente. La rubia sonrió gracias mientras
continuaba.
Las brasas se habían vuelto a encender en llamas, la única luz en
la cabaña. En las sombras turbias, Kathleen pudo ver a su padre frente
a la pared en su propia cama, con la almohada firmemente sobre su
cabeza. Lo siento de nuevo, pa...
Su madre terminó de poner el té en dos tazas sobre la mesa;
saludó a su hija con un banco y recuperó la tetera antes de que pudiera

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hervir y apagar las llamas. Rachel vertió el líquido caliente en las tazas,
las hojas de té giraban con el vapor.
Kathleen se sentó, su perfil hacia el fuego. Ociosamente miró en
la taza empujada en su dirección. Los gitanos pueden ver mi fortuna en
las hojas de té, reflexionó. Me pregunto qué tipo de mala suerte verían
esta noche...
−No dejes que eso te preocupe, muchacha,−dijo Rachel en voz
baja.−Es la maldición de los O'Neill y es un hecho. El muchacho lo
superará a tiempo.
−¿Maldición?−La rubia levantó la vista de su taza, con ojos
azules oscuros preocupados.−No he oído hablar de una maldición
antes, mamá.
La mujer mayor se encogió de hombros.−Eres la primogénita,
Kath. También tuviste los terrores nocturnos cuando eras pequeña,
aunque no lo recuerdas. Al igual que yo y el hermano de tu abuela,
Malcolm.−Rachel levantó su taza para soplar el té.−El niño lo superará
en un año más o menos.
Irritada, Kathleen sacudió la cabeza.−Tiene nombre, mamá.
−Un nombre pagano,−murmuró su madre antes de tomar un
sorbo.
Kathleen puso los ojos en blanco y volvió a mirar el fuego,
apartando su propia taza. El silencio llenó la habitación, la tensión
resonaba en el aire cuando la cansada discusión se encontró una vez
más.
Rachel dejó la taza sobre la mesa, su rostro era de
preocupación.−¿Por qué no le das al niño un nombre
cristiano?−Preguntó por centésima vez.−¿Y deja de dejarlo hablar esas
galimatías?
−Esas "galimatías" es Lakota y es el idioma de Teca,−respondió
Kathleen, su voz baja y dura. Antes de que su madre pudiera hablar,
levantó la mano.−¡Lo sé, lo sé! Él también es irlandés. Pero eso no es ni
aquí ni allá. También sabe inglés.
La mujer mayor suspiró explosivamente, su boca se frunció en
desaprobación.−Sí, pero no hay nadie aquí que hable Lakota,
muchacha. En caso de que ustedes no han notado,−dijo, su tono
sarcástico.
A Kathleen le dolía el corazón en la excavación, pero se negó a
permitir que su madre viera el daño.−Yo hablo Lakota, mamá. Y algún
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día, Teca querrá saber acerca de su pueblo. Voy a mantener esa vida
para él.
Otro silencio flotaba sobre la mesa. Finalmente, Rachel extendió
la mano y tomó la mano de su hija.−Kathleen,−dijo, su voz suave y
cariñosa.−Te amo. Y amo al chico. Pero él no encajará a este
ritmo.−Ella agitó su mano vagamente.−En bodas o levantamientos,
será un desconocido para el resto de su propia gente.
Era el turno de la rubia para suspirar.−Entiendo tu
preocupación, mamá. Pero no voy a cambiar de opinión al
respecto.−Apretó la mano de su madre.−No sé cómo explicárselo. No
creo que Teca esté destinado a estar aquí.
−Esa mujer no volverá a buscarlo, si eso es lo que quieres
decir,−espetó Rachel, apartando la mano y volviéndose hacia el fuego;
perdiéndose la mirada de dolor que le pasaba por la cara a su hija.
−Sí,−susurró Kathleen. Su voz se afirmó mientras
continuaba.−Pero espero que Teca quiera saber de su gente, de su
inanup. No le ocultaré eso a él. Son buenas personas.
Sacudiendo la cabeza con desaprobación, Rachel miró de reojo a
su hija mayor.−¿Sabes lo que el Viudo Smythe tiene que decir al
respecto?
Ardiendo de ira, los ojos del rubio brillaron.−No, mamá. Y no me
importa saberlo. Te lo dije antes, no me volveré a casar. Y menos aún,
con el viudo Smythe.−Kathleen se apartó de la mesa, su taza todavía
estaba llena.−Estoy en la cama. Es tarde.
Estaba a mitad de la escalera cuando escuchó su nombre,
mirando por encima del hombro, vio a su madre. ¡Dulce Jesús, se está
haciendo vieja!
−Te amo, Kath. ¿Sabes que...?
Kathleen agachó la cabeza un momento antes de mirar a su
madre una vez más.−Sí, mamá. Lo sé. Quieres lo mejor por mí y para
mí, así como quiero lo mejor para Teca.
Rachel asintió torpemente, no le gustó la comparación pero a
pesar de todo la aceptó.
−Buenas noches, mamá.
−Buenas noches, Kath.

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v
Los ladrones de caballos comanches habían sido sacrificados, los
caballos robados regresaron y los guerreros salieron victoriosos contra
un enemigo cruel. Anpo había derribado a dos del enemigo ella misma,
brillando a través de la batalla con furiosa habilidad. La fiesta de
celebración estaba en pleno apogeo cuando cayó la noche. El fuego del
consejo ardía alto y la wicasa bailaba al respecto, vestida con sus
mejores ropas y recreando sus acciones del día.
A pesar del ruido de tambores, flautas, cantos y gritos, una
burbuja de quietud rodeaba a Anpo. Se sentó con su familia y amigos,
sonriendo agradablemente y respondiendo a sus comentarios. Pero la
guerrera no participó en la celebración y prefirió flotar como
espectadora.
Habían pasado muchas lunas desde su regreso a casa. Ahora, el
aire estaba cargado con el final del verano, cálido y seco, desafiando la
brisa de la tarde. El campamento de verano y la ceremonia de la Danza
del Sol habían ido y venido. En ese tiempo, Anpo se había deleitado con
el amor de su familia, recuperando su equilibrio emocional. Pero ella
nunca se reía y rara vez hablaba primero.
Y nunca bailó.
Un koskalaka llevaba una máscara sobre la cara cuando entró en
el área despejada alrededor del fuego. La mitad inferior estaba pintada
de blanco, dos rayos rojos y amarillos tirados debajo. Bailó sobre el
fuego, con el pelo suelto y una camisa amarilla, persiguiendo al
"enemigo." Dos " murieron" debajo de su cuchillo y los espectadores
que lo rodeaban vitorearon, sus ojos atraídos por quién representaba
el baile.
Anpo aceptó su alabanza con gracia, con una leve sonrisa en su
rostro. No muchos notaron que no llegó a sus ojos. Y nadie sabía lo
pesado que era su corazón. Sigo viviendo.
Finalmente, se hizo tarde y los ancianos se alejaron en la
oscuridad. Las madres jóvenes llevaron a sus hijos a dormir. Y, tan
pronto como fue cortés hacerlo, Anpo también se fue.
La guerrera no sabía a dónde iba. Su único objetivo era
mantenerse alejada del ti ikceya el mayor tiempo posible. Dejó que sus
mocasines la guiaran, siguiendo un sendero de cacería una vez que
estuvo lejos del campamento. Anpo se encontró en una pequeña colina

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cerca de un árbol. Aquí, se acomodó para mirar el campamento, sus
dedos largos trituraban ramitas.
El recuerdo de otro árbol, otra vigilia vino a mi mente y la
guerrera no pudo evitar permitir que una triste sonrisa cruzara su
rostro. Mi primera búsqueda de visión. Y, después de estar sentada
todo el día, no había tenido nada que mostrar. Estaba tan decidida a
tener una visión. Nada más haría. La sonrisa se desvaneció y su rostro
se relajó en su ceño distraído ahora normal. Mi visión era mi
maldición. Nunca debí haberla exigido.
Anpo suspiró profundamente y observó mientras continuaba la
alegría ante la hoguera del consejo, una mirada ligeramente
melancólica en sus ojos. Como de costumbre, sus pensamientos
divagaron por el mismo sendero bien gastado. El que la llevó a donde
no quería ir.
¿Habría sido diferente si no hubiese tenido la visión? ¿Si no
hubiese matado al tatanka ska? La voz de su ate llenó su cabeza.
Tranquiliza tu corazón, cunksi. No te preocupes así por la visión;
no cambiará y solo te volverá loca de dolor y miedo.
−Ohan. Estoy loca de dolor y miedo,−susurró en voz alta, su voz
áspera en la quietud.
Su padre se había equivocado. La visión había cambiado, su
cinksi se enredaba en sus sueños mientras sostenía la mano de su
madre. Y ahora había cambiado de nuevo, nunca dándole paz.
La mujer vestía el vestido de su gente, guinga verde, el pelo largo
y suelto. Un hombre tenía su brazo alrededor de su cintura, sonriendo
a Anpo mientras se arrodillaba en la tierra. Era un extraño, receloso y
posesivo de la rubia, con las manos carnosas que la sostenían cerca.
−Mahasanni ki−la guerrera gruñó, su voz entrecortada. Levantó
una mano ensangrentada en súplica, un dolor agudo en su costado
desde donde había lanzado el tatanka ska.
La mujer no escuchó o ignoró el grito. Se dio la vuelta, caminando
hacia la brillante luz en el brazo del hombre con ella, con una dulce
sonrisa en su rostro.
Y Teca no se veía por ninguna parte.
Anpo sacudió la cabeza para aclarar la visión. Con ojos cansados,
miró a la luna.−Llévate esta visión de mí.−El silencio fue su única
respuesta y suspiró profundamente, inclinando el cuello y mirándose
las manos mientras otra ramita se hacía pedazos.−Por favor....
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v
Estaba oscuro, la brisa proveniente del arroyo cercano
refrescaba el calor opresivo del verano. Kathleen yacía boca arriba,
mirando a la luna mientras terminaba su historia. Cerca, Stewart
estaba sentado con sus largas piernas cruzadas en los tobillos,
apoyándose en sus manos. El niño tenía la cabeza apoyada sobre el
estómago del rubio, sus ojos cerrados y su respiración incluso. Los tres
habían huido de la cabaña después de una buena cena dominical,
prefiriendo estar lejos de sus mayores y del interior caliente.
Kathleen acariciaba suavemente el cabello largo y oscuro de la
frente de su hijo, su otra mano apoyando su cabeza. ¡Ha crecido
tanto! Se maravilló. Una melancolía se apoderó de ella. Desearía que
Anpo pudiera verlo. ¡Estaría muy orgullosa!
−¿Qué significa esa palabra?−Stewart preguntó.−¿Inyan?
Distraída de sus pensamientos, la rubia estiró el cuello para
mirar a su hermano. Apenas podía verlo en la oscuridad.−Significa
"piedra."
La perplejidad cruzó el hermoso rostro del joven.−¿No es esa la
misma palabra que usas cuando cuentas sobre la creación del mundo?
La mujer asintió, complacida de que su hermano hubiera hecho
la conexión.−Sí, lo es.−Relajó su cuello para mirar hacia arriba al orbe
lunar que colgaba lejos.−Inyan no solía ser como es, quebradizo y
duro. Fue el primero y comenzó la creación drenando su sangre para
crear Maka.
−Tierra,−dijo Stewart.
−Sí, la Tierra. Y, a medida que se necesitaban más cosas para
Maka, Inyan continuó drenando su sangre, perdiendo su energía en el
camino.−Kathleen inhaló profundamente el aire frío.−Cuando todo
estuvo hecho, Inyan se dispersó por todo el mundo.
Un cómodo silencio cayó entre ellos. Teca murmuró y se dio la
vuelta, metiendo una mano debajo de su barbilla. Su respiración se
profundizó cuando se deslizó en la tierra de los sueños. Kathleen
continuó acariciando suavemente su sien, quitando el cabello suave de
su rostro. Su hermano se adelantó y sacó una pipa y tabaco.
Los meses habían sido largos, más largos de lo que Kathleen
podía recordar que eran. Nunca pasó un día sin que ella pensara en su
guerrera. Sus pensamientos iniciales de abandono e ira habían dado

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paso a una profunda tristeza que no la soltaba. La rubia se sentía tan
vacía algunos días que apenas parecía que valiera la pena levantarse de
la cama. Solo Teca la mantuvo en marcha. Su comodidad y bienestar
estaban por encima de todas las demás consideraciones.
Habría estado muerto hace mucho tiempo sin él.
Para pasar el tiempo, Kathleen reanudó las tareas domésticas
dentro del hogar, ayudando a su madre con el trabajo. También había
pasado bastante tiempo tratando de cambiar la opinión de Stewart
sobre los "paganos" La rubia incluso consiguió que comenzara a hablar
lakota, pero solo cuando no estaba cerca de sus padres. Ya había
bastante estrés con respecto a esa pequeña debilidad.
Había tres pretendientes que sus padres habían desfilado ante
ella. Kathleen los había despreciado a todos, para gran angustia y furia
de su madre. "¡Tienes que tener un esposo, Kathleen Sarah McGlashan!
" La mujer mayor exclamaría.
−¿Por qué no te vuelves a casar, Kath?−Vino la suave pregunta
desde la oscuridad.
Kathleen cerró los ojos contra el repentino nudo en la
garganta.−Te lo dije antes, Stew. Pertenezco a otro.
El hombre infló su pipa pensando.−Sí. Eso lo has dicho. Pero no
me has dicho quién. O por qué estás aquí en lugar de con él.−Más
silencio rompió solo los grillos en la frescura.−¡Te está comiendo
adentro, muchacha! ¡Tienes que saber que puedes hablar conmigo
sobre cualquier cosa!
Inhalando profundamente, conteniendo la respiración en el
pecho mientras luchaba contra las lágrimas, la rubia asintió.−Lo sé,
Stew,−susurró, apenas audible. Su mente estaba llena de
pensamientos, su corazón cargado de emoción.
Stewart se acercó, mirando a su hermana, con la pipa olvidada en
una mano.−Y no creas que puedes distraerme del tema otra vez,−le
informó con toda seriedad.−No me echarás de aquí esta noche.
Kathleen no sabía si debía reírse de su tenacidad o llorar. No
optó por ninguno de los dos, prefiriendo preocuparse por su labio
inferior. Tienes que decírselo a alguien, muchacha. La pregunta es,
¿qué pensará el mocoso de ti ahora? Enamorarse de una mujer, por el
amor de Dios. Casarme con ella...Cerró los ojos, oliendo a Anpo en la
brisa nocturna, sintiendo la piel cálida contra la de ella, abrazándola,
protegiéndola. ¡Dios, la extraño mucho!

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−¿Kath ...?
Al abrir los ojos, la rubia miró a su hermano recortado contra la
luna. Lo estudió de cerca, sin saber lo que estaba buscando, ni si lo
encontró.
La voz de Stewart bajó.−Hermana...? Estará bien, lo juro.−El
dolor y la preocupación por ella eran evidentes cuando él extendió una
mano para rozar sus nudillos contra su sien.
A pesar de sí misma, un sollozo brotó de la garganta de Kathleen
ante el toque. Se sentó, suavemente aliviando la cabeza de Teca en su
regazo mientras luchaba con las lágrimas. Ahora estaba de espaldas a
Stewart y sintió su mano sobre su hombro.
−Te amo, lo sabes,−murmuró el joven.−Quiero verte feliz,
Kathleen. Y no estás feliz aquí. ¿Dime...?
−Ya conociste a quien tiene mi corazón.
La mano de Stewart continuó frotando el hombro de su hermana
mientras le daba vueltas en la cabeza. Buscó en su memoria, tratando
de descifrar la declaración críptica. Solo he conocido un indio, pensó
con perplejidad. Se desarrolló una imagen de una mujer nativa vestida
con ropa de hombre, una camisa amarilla y ojos oscuros y furiosos que
lo miraban. Pero eso significaría...
La mano sobre su hombro se congeló al igual que el corazón de
Kathleen. Él sabe. Él entiende ahora.
−¿Esa india con la que viniste...? ¿Anpo?−Stewart preguntó,
confusión en su tono.
La rubia solo pudo asentir, la lucha con sus lágrimas capturando
su voz.
−P...pero ... Anpo es una mujer, Kath. No puedes pertenecer a
ella.−Sintió a la mujer alejarse de su mano. ¿Puede ella?
Los húmedos ojos azules lo miraron por encima del hombro.−¡Yo
no pertenezco a ella!−Kathleen insistió.−Puede que me haya tirado,
pero es dueña de mi corazón y mi alma.−¡Ella me tiró! El pensamiento
hizo eco en su cabeza y se dio la vuelta cuando las lágrimas
comenzaron a correr por su rostro. ¡Fui tan estúpida!
Stewart desechó su pipa y se acercó, tirando de la mujer que
lloraba en sus brazos.–Shhh,−murmuró mientras ella se relajaba en su
abrazo, balbuceando.

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−Fui tan estúpida esa noche, Stew. Nunca debí haberla dejado
sola, haberla dejado dormir en el granero. Debería haberte dicho a ti, a
mamá y a papá lo que significaba para mí desde el principio. Anpo lo
intentó, lo sé, pero seguí interrumpiendo y cambiando el tema. No
sabía qué decir, qué hacer−Kathleen finalmente enterró su rostro en
su pecho mientras lloraba.−Ella piensa que no la amo. Nunca puedo
perdonarme a mí misma.
El llanto continuó por un tiempo, aunque los sollozos de
Kathleen estaban en silencio. Stewart los había escuchado antes, a altas
horas de la noche, cuando su hermana pensó que todos estaban
dormidos. Su mente estaba enloquecida por los pensamientos, las
conexiones se hicieron, la pena de que su hermana tuviera tanto dolor
en su corazón. Hubo movimiento y miró hacia abajo para ver a su
sobrino mirando, ojos oscuros preocupados.
−¿Ina?−Teca susurró, su pequeña mano se extendió para tocar
la mejilla de su madre.−No llores. Inanup te ama. Y también me ama a
mí.
Esto solo sirvió para fortalecer las lágrimas de Kathleen. Tomó a
su hijo en sus brazos y los tres se abrazaron para sostener su vorágine
de emoción.

v
1783

Se acercó a la figura acurrucada en la ladera, acercando su chal


con dedos adoloridos. Era una protección inadecuada contra los
helados zarcillos de viento que la azotaban, congelando su alma
mientras aullaba. La frialdad también se apoderó de su corazón
mientras se acercaba a la figura familiar. La guerrera estaba de
espaldas a ella, con un delgado manto que se agitaba flojamente
mientras el viento se movía por sus bordes.
−¿Mahasanni ki?−respiro.
No hubo respuesta. Con mano vacilante, extendió la mano para
tocar el hombro de la guerrera, instarla a que despertara y hacer algún
tipo de contacto.
La guerrera era hielo.

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Incapaz de alejarse, de huir de lo que sabía que encontraría,
sacudió a la guerrera. Con absurda lentitud, la guerrera cayó hacia
atrás en la nieve. La piel naturalmente oscura era pálida y gris, los ojos
abiertos e invisibles con una fina capa de escarcha cubriendo su cristal.
Sintiendo como si le hubieran dado un puñetazo en el estómago,
retrocedió un paso, sin aliento. Le dolían los pulmones por el frío del
invierno y se dio la vuelta para huir.
Debajo de ella había un pequeño hueco lleno de tiendas Lakota,
muchas de ellas familiares. No hubo fuegos cálidos, ni señales de
movimiento, ni siquiera el resoplido de los caballos. Cuerpos
congelados yacían por todas partes en el campamento.
−¡Anpo!−Kathleen jadeó mientras se sentaba, sus ojos azules
buscaban salvajemente en el desván la escena que acababa de
abandonar. La oscuridad se encontró con su mirada, una sensación
claustrofóbica la inundó. Con el corazón latiendo locamente, la rubia se
quitó las mantas y huyó por la escalera.
De pie afuera en el porche, tragó el aire frío de la primavera. La
rubia se estremeció de miedo y frío, su aliento se desvaneció en nubes
de vapor, sus pies descalzos sobre las ásperas tablas de madera. Con
los dientes castañeteando, Kathleen se abrazó a sí misma mientras
contemplaba el patio.
La pesadilla rodó en su cabeza, sin dejarla ir, ya que preocupaba
su alma con dientes afilados. Todavía podía sentir la nieve en su rostro,
sentir el viento azotando su ropa, oler el leve olor a humedad
podrida. Nunca una pesadilla había sido tan real. Las preguntas
entraban y salían entre las escenas y las emociones que se
desarrollaban, lo que aumentaba su vorágine mental.
¿Fue eso una visión? Y si lo fue, ¿qué significa?
Kathleen respiró temblorosa y salió del porche. Sus pies apenas
retrocedieron del suelo helado mientras se dirigía al granero. Pronto,
estuvo adentro, el calor de los animales la hizo temblar aún más. Se
acercó al puesto en el que se encontraba su yegua, oyó el suave toque
de bienvenida y sintió una nariz acariciar su cabello. Con alivio, abrazó
el cuello de la yegua manchada y enterró la cara en la larga melena.
Si es una visión... ¿Ya ha sucedido? ¿O es el futuro? La visión de su
guerrera muerta y congelada en la nieve le provocó un sollozo en la
garganta. En silencio, Kathleen lloró de miedo y preocupación sobre su
corcel.
¿Es posible cambiar una visión?
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v
Varios días después, los hermanos McGlashan estaban en el
granero, Stewart ordeñaba la vaca mientras su hermana recolectaba
huevos. Teca los visitó con su caballo cerca, encaramado en la valla del
establo y explicando en el paciente Lakota cómo cabalgarían como el
viento este año.
Kathleen escuchó a su hijo mencionar inanup varias veces, su
corazón se aceleró en su pecho con cada repetición. ¿Qué voy a
hacer? Se preguntó por millonésima vez. Se merece conocer a su
familia...Toda su familia.
−Tus pesadillas están empeorando, hermana,−dijo Stewart,
rompiendo el silencio entre ellos. Él la miró de reojo, su mejilla contra
el lado cálido de la vaca mientras trabajaba las ubres.−Tienes sombras
bajo tus ojos y no has pasado una noche completa en la cama en una
semana.
La mujer se apartó de su mirada, metió la mano en una caja de
madera y sacó un huevo marrón. Poniéndolo en su cesta, se encogió de
hombros.−Sí, no te mentiré, Stew. Pasará.
−¿Lo hará?−Murmuró su hermano.
Fingiendo no escucharlo, Kathleen terminó de encontrar el
último de los huevos.
Stewart suspiró y decidió cambiar el tema.−¿Por qué crees que
ella te dejó aquí? ¿Te tiró?−Preguntó, maldiciéndose por tener que
lastimarla. ¡Pero ella tiene que hacer algo o se va a consumir!
Kathleen se congeló, con los hombros tensos, un nudo en la
garganta. Obligándose a respirar de manera uniforme,
respondió:−Porque cree que no la amo.
−Porque la dejaste dormir en el granero, ¿verdad? ¿No le
contaste a la gente lo de ustedes dos? ¿No fuiste con ella esa noche?−El
hombre pinchó. Detrás de él, podía escuchar a su sobrino irrumpir en
silencio mientras escuchaba la respuesta.
−Sí, Stew,−dijo la rubia con un suspiro explosivo, un control
tenaz de sus emociones.−Y lo que tiene que ver con cualquier cosa
ahora está más allá de mí.−Se retorció las faldas con la mano libre y se
dirigió hacia la puerta del granero.

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−Bueno, creo que ya es hora de que dejes de sentir pena por ti
misma y hagas algo al respecto, ¡eso todo!−La voz de Stewart sonó
claramente cuando llegó a la puerta.
Kathleen se detuvo, mirando el patio de la mañana, sin ver. La ira
estalló y se dio la vuelta, dejó la canasta y su preciosa carga y pisoteó
con los ojos azules parpadeando.
Para darle crédito a su hermano, él no retrocedió mientras ella se
cernía sobre él con rabia en su rostro. En cambio, continuó ordeñando
a la vaca, su lenguaje corporal mostraba despreocupación.
−¿Y qué quieres que haga, Stewart Franklin?−La mujer exigió en
un siseo.
Sí, ya lo has hecho, muchacho, pensó en el uso de su segundo
nombre. El hombre tragó nerviosamente pero se negó a darse la vuelta;
cuando terminó con la vaca, se encogió de hombros y habló con la
indiferencia que no sentía.− Decídete, hermana. No se volverán a casar,
aunque mamá y papá han desfilado a la mitad de los solteros elegibles
por aquí el último año y medio. No le darás a Teca un nombre cristiano
ni le prohibirás que hable ese infernal lenguaje. ¡Ni siquiera dejas que
mamá le corte el pelo!
Cuando Stewart se puso de pie, sacando el balde de debajo de la
vaca, su hermana solo pudo pararse y mirarlo en estado de shock;
después de unos momentos, comenzó a farfullar con furia, incapaz de
hablar a través de la emoción. Ambos se sorprendieron cuando ella lo
abofeteó en la cara.
El sonido de la carne golpeando la carne resonó por el granero
repentinamente silencioso. El hombre no respondió, solo miró a su
hermana mientras una huella roja florecía en su mejilla.
Teca interrumpió la escena mientras se arrojaba de su asiento y
se abría paso entre ellos.−¡Deja en paz a mi ina!−Insistió con todo el
desprecio que pudo reunir, empujando a su tío lejos.−¡No la tocarás!
¡Inanup dijo que la protegiera!
El hombre dio un paso atrás para apaciguar al joven. Su boca se
torció en una sonrisa torcida.−Hanka lo ha criado bien,−le dijo a
Kathleen en Lakota.
Kathleen parpadeó, sus ojos se entrecerraron confundidos
mientras pronunciaba la palabra. La furia desapareció de su rostro y se
agachó para tocar el hombro de su hijo.−Gracias, Teca. No es lo que
parece.

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Ansiosamente mirando a su madre, el niño estudió su rostro en
busca de pistas.
La mujer le sonrió y le apretó el hombro.−Has hecho un buen
trabajo protegiéndome, cinksi. Inanup estará muy orgullosa.
Teca permitió que su mirada severa se desvaneciera en una
expresión de satisfacción y se volvió hacia la rubia,
abrazándola.−¿Cuándo volveremos a ver a Inanup?−Preguntó, su voz
amortiguada contra sus faldas.−La extraño.
−No sé, cinksi,−murmuró Kathleen, con la garganta apretada y
los ojos ardiendo.
Stewart acomodó el balde de leche. Pasó un brazo por la ancha
espalda de la vaca y se apoyó contra ella mientras observaba a la
pareja. Ahora es el momento, muchacho.−¿Qué te impide ir con ella,
Kath?
Con un suspiro cansado, la rubia sacudió la cabeza.−¿Qué
piensas, Stew? No es fácil para una mujer viajar tan lejos sin que
ocurran horribles accidentes.−Lo miró con los labios fruncidos con
exasperación.−¿Quieres que lleve a mi hijo a lo desconocido?
Estaríamos muertos dentro de una semana.
El hombre también suspiró, agachándose para acomodar el
taburete y sentarse.−A mi modo de ver, lo harías peor si te quedas
aquí.−Con un gesto hacia su sobrino, continuó:−¿Quieres ver a Teca
convertirse en granjero? ¿O en guerrero?
−¡Un guerrero!−El niño exclamó.–¡Como inanup!
Stewart se rio entre dientes.−¿Qué va a ser, Kath? No puedes
tener las dos cosas por mucho más tiempo.
Que va a ser. Ella se preguntó, un destello de esperanza
chispeando profundamente en su alma.−Me tiró, Stew. Así se
divorcian,−replicó Kathleen.
−Sí, así lo has dicho. Sin embargo, tal como lo veo, fue un
malentendido.
La rubia hizo un ruido despectivo en su garganta y miró hacia
otro lado, sus ojos se iluminaron en la yegua manchada.−No es tan
fácil, Stew. ¡Nos llevó dos meses de viaje llegar hasta aquí y ni siquiera
sé dónde está!
−Pero, se reúnen cada año para su campamento de verano,
¿no?−El hombre pinchó. Ante su asentimiento, él se encogió de

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hombros.−Si nos conectamos con algún Lakota entre aquí y allá, nos
mostrarían el camino, ¿no?
−Bueno, sí, pero...−Sus palabras finalmente llegaron a ella y la
cara de Kathleen se volvió cautelosa.−¿Qué has dicho?
Una sonrisa engreída estaba en los labios del joven.−Dije que si
encontramos algún Lakota nos llevarían a donde estaba el
campamento de verano.
−Dijiste "nos,"−aclaró Kathleen.
−Sí. Eso es lo que dije.

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Capítulo 12

Wana Yagli (wah−nah yah−galee)


Regresando a casa
1783

Conteniendo la respiración, Wi Ile Anpo soltó la cuerda del arco;


con un susurro agudo, la flecha voló a través del aire quieto y alcanzó
su objetivo. El antílope tuvo tiempo para solo unos pocos pasos
sorprendidos antes de colapsar al suelo. Con el arco colgando de su
espalda, la guerrera trotó hacia su presa, sacando su cuchillo de caza.
El animal yacía de costado, respirando con dificultad y ojos
marrones líquidos muy abiertos con miedo y confusión. Anpo se acercó
por la espalda, consciente de las astas, y se arrodilló cerca de la
cabeza. Con un movimiento rápido y sólido del cuchillo, ella cortó la
garganta al instante.
Mientras la sangre brotaba del suelo, ella murmuró:−Gracias,
nigesanla, por tu sacrificio. Mi familia se alimentará bien y durante
mucho tiempo de tu carne. Tus huesos y tendones serán utilizados
como herramientas para mantenernos fuertes. Siempre estarás con
nosotros en nuestros corazones.
A los pocos minutos, el antílope fue destruido, las entrañas que
no eran útiles se dispersaron más lejos,—una ofrenda a los otros
animales que vivían en el área. Fue un poco difícil, pero Anpo colocó el
cadáver sobre su caballo y lo azotó detrás de la silla. Saltó sobre el
semental rojo y lentamente comenzó el viaje de regreso a casa.
Fue bueno estar sola en las colinas cerca del campamento de
verano. Desde Kathleen, a la guerrera le había resultado cada vez más
difícil estar rodeada de personas. Raramente hablaba, incluso a su
propia familia, prefiriendo mirar desde la distancia. Porque es más
difícil esconder esta nube malvada que se cierne sobre ti, pensó Anpo
para sí misma.
Sacudiendo la cabeza, dirigió sus pensamientos a sus divagados
sueños. Ketlin... ¿Te has unido a otro? ¿Le has dado hijos? Y Teca...
¿Cómo te va en el mundo del hombre blanco?
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Con solo pensar en su destino, permitió que el caballo la llevara
donde él pudiera.

v
Kathleen condujo a la yegua manchada a lo largo del arroyo;
delante de ella cabalgaban Stewart y Teca, el niño orgulloso de estar en
la parte de atrás de su propio caballo. A su alrededor, otros se dirigían
al campamento de verano, winyan y wicasa, algunos familiares, otros
no.
Había sido la fortuna más escandalosa. Después de dos meses de
viaje, atravesando las llanuras, encontrando a otros nativos y hablando
con cada uno, el trío había encontrado el campamento de Wicasa
Waziya Mani. Hubo un momento bastante tenso a su llegada, ya que el
jefe solo había escuchado una versión de lo que había sucedido entre
Kathleen y su guerrera. Pero, Mani se sintió obligado con la rubia por
su ayuda con los comerciantes blancos y les permitió unirse.
Stewart había sido aceptado como el error de la mujer y, aunque
no lo rechazaron, se había convertido en el blanco de algunas bromas
entre los hombres. El joven rubio lo tomó todo con buen humor,
diciéndole a su hermana que no era peor que lo que solía arrojarle
cuando eran niños.
El que fue recibido de nuevo con los brazos abiertos fue Teca. Las
primeras tres noches, fue un invitado del jefe y se sentó con Mani junto
a su fuego, y siendo deleitado con historias de su inanup y lo orgullosa
y valiente que era. Kathleen miraba con cariño, sirviendo la comida a
su hermano y a su hijo.
Y ahora ya casi estaban allí. Campamento de verano. Kathleen
tragó saliva, sintiendo las mariposas en el estómago. ¿Ya se ha unido a
otra? ¿Tal vez adoptó otro niño? ¿Estará feliz de ver a Teca? O enojada
al verme..?
Sus pensamientos fueron interrumpidos por el trueno de los
cascos cuando el primero del comité de bienvenida los encontró. Como
era de esperar, los guerreros que daban vueltas vieron a Stewart en su
caballo. En minutos, dos koskalaka estaban al alcance de él, mirando
fijamente su ropa y colorido. Kathleen se adelantó, soltando las riendas
de su caballo.
−¿Los Lakota son siempre tan groseros con los
invitados?−Exigió ella, con las manos en las caderas y mirando a los
jinetes.

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La pareja la miró con reconocimiento en sus rostros. Uno señaló
a Stewart, con los ojos oscuros entrecerrados.−¡Él no es mi invitado!
−Él es mío,−fue la voz baja. Mani pateó su caballo en la refriega,
su montura obligó a uno de ellos a retroceder.−¿Quieres desafiar mi
derecho?
Inquietos, los dos guerreros bajaron los ojos y se
apartaron.−Hiya, Mani. No deseo desafiar.
El otro sacudió la cabeza.
Asintiendo con satisfacción, el jefe dijo:−Bien. Ahora, ve y dile a
la gente en el campamento que vamos.−Giró su corcel, retomando su
camino.
Aliviados, los dos guerreros salieron del campamento itinerante
de Mani y cabalgaron con sus camaradas por donde habían venido.
Stewart dejó escapar el aliento y puso los ojos en
blanco.−Gracias, hermana,−murmuró.
−Sentí lo mismo la primera vez que vine al campamento de
verano, muchacho,−respondió ella con una sonrisa.−Puede ser un
poco abrumador.−Los recuerdos de una joven que la defendía
asaltaron el corazón de Kathleen.
−Sí. Y eso es un hecho,−respondió el hombre blanco, sin ver la
expresión de dolor en la cara de su hermana.

v
Una vez que llegaron al campamento de verano, Kathleen
agradeció a Mani por su ayuda y lo invitó a comer en el fuego de
Stewart en el futuro. El jefe lo pensó por unos momentos antes de
asentir, estudiando a la pareja. Luego se separaron, Mani movió a su
gente hacia su lugar habitual y la mujer llevó a su familia al
campamento de Wagmiza Wagna.
En el camino, los niños bailaron al lado, riendo y bromeando
sobre el cabello amarillo de los extraños. Cuando Kathleen respondió a
sus comentarios groseros, explicándoles la naturaleza de la cortesía,
los jóvenes se sorprendieron de que entendiera el idioma. Durante el
resto del corto viaje plagaron al trío con preguntas.
Fue una buena distracción para la rubia porque, mientras se
acercaba al campamento de Wagna, su estómago se molestó más y
pudo sentir un dolor de cabeza que se desarrollaba en la base de su

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cuello. No sé qué es peor...¡La idea de volver a ver a Anpo o enfrentar a
Gi y Hca!
Cuando los familiares ti ikceyas aparecieron a la vista, el corazón
de Kathleen dio un vuelco en su pecho y las respuestas a los niños se
secaron. Con las preguntas que ya no se respondían, los niños salieron
corriendo para difundir la noticia del regreso de Kathleen.
La tensión en el aire aumentó cuando la gente del campamento
de Wagna notó a los recién llegados. Afortunadamente para Stewart,
no había guerreros, la mayoría había ido a cazar o pasó tiempo en el
fuego del consejo principal con sus amigos. Kathleen se alegró de no
tener que preocuparse por defenderlo de un wicasa bien intencionado
que protegiera el honor de Anpo y pensara que su hermano era su
hombre.
En cambio, winyan y wikoskalaka comenzaron a reunirse en
grupos de espectadores, con ojos oscuros observando su
progreso. Kathleen conocía a la mayoría de ellos, recordaba haber
recogido bayas con esa mujer, ayudando a esta con el nacimiento del
niño en la cadera, riendo y nadando con la tercera.
Nadie les habló. Nadie salió en bienvenida. Era inquietante que
las personas que había sentido amigos y familiares durante años no se
acercaran. Cuando apareció la tienda de Waniyetu Gi, Kathleen se
detuvo.
Stewart, cabalgando detrás de su hermana, detuvo su caballo
cuando ella se detuvo. Algo en la línea de su cuerpo le advirtió y él saltó
de su montura, acercándose a ella.
Kathleen estaba pálida, sus ojos azules clavados en el ti ikceya
delante de ella. Contuvo el aliento tembloroso, recordando respirar
cuando sintió la mano de su hermano sobre su hombro.
Siguiendo la mirada de la mujer, vio una de las muchas tiendas
cónicas. La solapa de cuero frente a la puerta se abrió y una mujer
mayor salió con una cesta en la cadera.−¿Quién es ella?−Preguntó en
un susurro.
−Ina de Anpo.−Mi uncisi. Recuperando sus sentidos, Kathleen se
volvió hacia su hermano y habló en tono urgente.−No la mires, misun;
trátala como tu uncisi por ahora. ¿Recuerdas lo que dije?
Stewart desvió la mirada y asintió, respondiendo en
Lakota,−Ohan.

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Gi dejó su cesta de maíz junto a la piedra de moler. Algo en el aire
le hizo cosquillas en los sentidos y se dio cuenta de que estaba
tranquilo, demasiado tranquilo para un día agradable en un
campamento de este tamaño. Frunciendo el ceño, se enderezó y miró a
su alrededor.
Otras personas en el campamento estaban agrupadas aquí y allá,
susurrando entre ellas y mirándola. Y algo más. Se volvió y miró hacia
donde estaban los demás. Tres caballos estaban ante su tienda, un
hombre y una mujer liderando a dos de ellos y un niño en el
tercero. Pero algo era extraño en la pareja. La mujer mayor dio un paso
adelante, con los ojos entrecerrados mientras enfocaba su vista fallida.
−¿Ketlin...?
Al escuchar su nombre pronunciado con el acento de Lakota trajo
una calidez que la inundó.−Ohan. Soy yo.
Gi vaciló en estado de shock, con la boca abierta. Reforzándose, la
anciana se enderezó e inhaló profundamente.−¿Por qué estás aquí,
Ketlin?
Varias razones pasaron por la mente de la rubia—preocupación
por Anpo, la visión que la amenazaba cada noche que dormía, el vacío
en su pecho por estas personas y esta vida, el recuerdo casi tangible de
fuertes brazos envueltos alrededor de ella mientras dormía. Y Kathleen
los descartó todos.−He traído tu hankasi. Él necesita conocer a su
familia.
Gi parpadeó. Sus ojos fueron atraídos por la pequeña figura a
caballo y su rostro se suavizó en una sonrisa. Al acercarse a ellos, tomó
a Kathleen por los hombros y miró a los ojos azul oscuro.−¿Estás en tu
casa?
Se hacía cada vez más difícil no llorar. La rubia bajó la mirada y
asintió, luchando con el nudo en la garganta. Sintió que Gi la abrazaba y
una parte de su corazón volvió a la vida. Para hacer su crédito,
Kathleen no se desmoronó con lágrimas, pero no pudo evitar permitir
que se escaparan algunas.
−¿Este wicasa te trajo aquí?
Sollozando y asintiendo, la mujer más joven se echó hacia
atrás.−Ohan, Gi. Él es mi misun, Stewart.
La anciana había notado que este extraño no la miraría y ella
asintió con satisfacción.−Le has enseñado bien, Ketlin. Dile a Stu'et que
le doy la bienvenida a mi ti ikceya.

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Kathleen asintió y sonrió, transmitiendo el mensaje ya escuchado
con un murmullo. También repitió las gracias de su hermano,
preguntándose si todo esto sería necesario en el futuro. Anpo podría
no tenerme de vuelta. Entonces Stew y Gi no estarán relacionados...La
rubia rápidamente sofocó los pensamientos negativos y volvió su
atención a la ina de Anpo.
Gi se había movido hacia el caballo gris, mirando al niño
encaramado en su espalda. Su arrugada cara esbozó una amplia
sonrisa al reconocer a su hankasi, al ver las facciones de su madre en la
cara oscura.−Eres Teca,−dijo.
−¿Eres mi unci...?−Respondió el niño, su declaración también
era una pregunta vaga.
−Ohan, lo soy.
Con los labios fruncidos en pensamiento concentrado, Teca
estudió a la anciana. Finalmente sonrió.−Me diste bayas cuando era
pequeña.
−¡Ohan, Teca! ¡Siempre te han gustado las cosas dulces!
Satisfecho, el niño extendió sus brazos y se deslizó en los de su
abuela. Después de un largo abrazo, se sentó en el suelo y estudió.−Has
crecido grande y fuerte, hankasi. Pronto serás un gran guerrero y
cazador.
−Al igual que Inanup,−insistió Teca con un movimiento de
cabeza y una sonrisa. Evidentemente, un pensamiento cruzó por su
mente porque su rostro se puso serio e inclinó la cabeza.−¿Está mi
inanup, ina?
−¡Ohan, y ella estará muy feliz de verte!−Gi volvió su atención a
Kathleen y su hermano.−Ven a mi tienda y acepta comida y bebida;
Anpo se ha ido de caza y volverá pronto.

v
El caballo de Anpo deambulaba por el campamento rumbo a la
tienda de su cuwe. Como no tenía mujer propia, tendía a dividir sus
premios de caza entre Hca Wanahca y su ina. Tan profundo en sus
sueños y apatía, las miradas curiosas y los susurros de los demás no
lograron captar su atención.
En el ti ikceya de Hca, el fuego ardía alegremente. Sin embargo,
no parecía que ella estuviera allí. Anpo desmontó y desató el cuerpo

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del antílope. Lo acomodó a sotavento del fuego para que el humo
disuadiera a las peores moscas y usó un palo para tocar la tiopa.
Puede que esté en lo de ina, pensó Anpo cuando no hubo
respuesta. Encogiéndose de hombros, dejó caer el palo y regresó a su
caballo. Tomando las riendas, la guerrera condujo al animal hacia su
propia tienda. Una vez allí, tiró de la silla de montar y quitó las riendas
del semental rojo y lo envió hacia la manada con un golpe en el
costado.
Volviendo a su fuego, vio que se había quemado a carbón. En
lugar de reiniciarlo, Anpo se instaló en su lugar y preparó una pipa;
fumó mientras miraba las brasas muertas y moribundas, sus
pensamientos en un lugar igual de muerto, igual de humeante.
Un estallido de risa asomó por sus oídos y miró hacia el ti ikceya
de su madre. No podía ver el fuego desde este ángulo, pero podía decir
que había varias personas al respecto. Otro campamento debe haber
llegado. ¿Quizás la maske de ina...? Anpo resopló mientras miraba, con
el corazón cargado y un poco melancólico ante la alegría que podía
escuchar.
Un niño emergió del grupo, mirando en su dirección. A Anpo le
parecía vagamente familiar, pero ella no podía ubicar su rostro. Sin
embargo, la mayoría de los niños eran familiares en el campamento de
verano, vistos cada año a medida que crecían hasta la edad adulta. La
guerrera observó cómo su rostro se sonreía y trotaba más cerca.
Con un esfuerzo concertado, puso una mirada suave en su rostro,
ocultando su melancolía detrás de un exterior agradable. El niño se
detuvo justo afuera del círculo, sus ojos recorrían la guerrera sentada
frente a él. Hubo un largo silencio antes de que Anpo inclinara la
cabeza y dijo:−Han, joven koskalaka. Ven y siéntate a mi lado.
El niño sonrió y saltó hacia adelante para hacer eso. Se acomodó
a la izquierda de ella, en el lugar honrado.−¿Eres
Anpo?−Preguntó.−¿Cunksi de Gi y Wanbli?
La guerrera fumaba su pipa.−Ohan, lo soy. ¿Y tú?
Él hinchó su pecho con orgullo, golpeándolo una vez con un puño
pequeño.−¡Soy Teca! ¡Cinksi de Ketlin y Anpo!
Se hizo el silencio, la pipa olvidada ya que la guerrera solo podía
mirarlo.

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−¡Eres mi inanup!−Teca cantó.−Te he extrañado mucho,
inanup!−Y él envolvió sus pequeños brazos alrededor de su cintura en
un abrazo.
En ese preciso momento, se escuchó una voz familiar llamando
desde la tienda de Gi.−¿Teca ...?
Antes de que Anpo pudiera responder, el niño gritó:−¡Hau, ina!
¡Estoy con inanup!
Cuando apareció Kathleen, saliendo del frente del ti ikceya de Ki,
la respiración de Anpo se quedó atrapada en su garganta. Mahasanni
ki! Los ojos hambrientos tomaron la figura de la rubia, reconociendo
la cuwignaka amarilla, notando el nuevo abalorio que se había
agregado a lo largo de su longitud. El cabello era más largo y las
trenzas todavía colgaban sobre su pecho, lo que indicaba que su estado
era el de una mujer unida. Ella se ha unido con otro...? El corazón de la
guerrera se retorció en su pecho.
Parece muy triste, pensó Kathleen, escaneando a la mujer que
tenía delante. La camisa era nueva con plumas azules y rojas que
decoraban el pecho y flecos colgando de los costados. En su cabello,
dos plumas erguidas se habían unido a la amarilla y colgaban tres
plumas. El cabello oscuro estaba suelto sobre los hombros de Anpo y la
rubia luchó contra un impulso irracional de correr hacia adelante y
pasar sus dedos por él.
Anpo no estaba segura de cómo sucedió, pero se encontró de pie,
Teca envolvió firmemente su muslo musculoso y su mano en su
cabello. La pipa se dejó en el suelo, su humo se desvió hacia el mundo
espiritual. Luchando con sus emociones, finalmente gruñó:−Han,
Ketlin.
Kathleen inhaló profundamente para ganar algo de control
emocional. Al escuchar su nombre salir de los labios de la guerrera, el
hueco en su pecho se quebró, permitiendo que el dolor se elevara más
cerca de la superficie.−Han, Anpo,−respondió suavemente. Mirando a
su hijo, ella sonrió.−Veo que Teca no ha perdido el tiempo en
encontrarte.
−He extrañado inanup, ina,−dijo el niño, abrazando la pierna con
más fuerza.−¡Ella me enseñará a ser un gran guerrero!
−Ohan. Ella lo hará.−Los ojos azul oscuro volvieron a mirar al
guerrero.−Pero, inanup y yo debemos hablar solos, cinksi. Quiero que
vuelvas a la tienda de la unci.

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Teca frunció el ceño y sacudió la cabeza, apretando aún más el
muslo de la guerrera, casi cortando la circulación.−¡Hiya! ¡Quiero
quedarme aquí!
A pesar de sí misma, Anpo sonrió ante su firmeza. Ella
suavemente desenganchó al niño y se arrodilló para mirarlo a los ojos.
¡Es teca! ¡Cómo lo he extrañado! Pensó mientras agarraba sus
pequeños hombros.−Obedece a tu ina, cinksi. Iré por ti cuando
hayamos terminado de hablar.
La grieta en el corazón de Kathleen se abrió aún más cuando
escuchó a la guerrera llamar a Teca su hijo.
−¿Podemos ir a montar de nuevo? ¡Puedo montar mi caballo
ahora! ¡Tú y yo podemos ir muy rápido!−El chico se recitó.
La sonrisa de Anpo se ensanchó.−Ohan, Teca. Ahora ve a la
tienda de ina y te llevaré a caballo cuando termine.
Con cierta reticencia, el niño asintió, mirando a sus madres;
lentamente, se alejó, con los hombros caídos y mirándolas por encima
del hombro hasta que regresó al ti ikceya. Allí, fue inmediatamente
recogido por Hca y distraído con su primo joven.
Kathleen se volvió hacia la guerrera y se quedaron allí en silencio
incómodo durante varios momentos.−¿Puedo sentarme?−La rubia
finalmente preguntó.
Con su asentimiento casi frenético, Anpo dijo:−¡Ohan! ¡Siéntate!
Una pequeña sonrisa arqueó la boca de la mujer blanca cuando
entró en el círculo de fuego de Anpo y se sentó. No se sentó en el lugar
honrado a la izquierda de la guerrero, ni se estableció a la derecha
inmediata donde la mujer de Anpo. Kathleen se quedó directamente
frente a la mujer oscura. Sus ojos parpadearon en las brasas
humeantes.−Tu fuego se está apagando.
Anpo, que había regresado a su propio asiento, apenas escatimó
una mirada al fuego.–Ohan, lo sé.−Sus ojos seguían alimentándose de
la mujer que tenía delante.
Kathleen se sonrojó un poco ante la intensidad de la mirada
oscura. ¡A ello, muchacha! ¡Pregunta lo que has venido a preguntar!
Apartó la vista de la guerrera y se miró el vestido.−Stewart dijo
que me dejaste un mensaje cuando te fuiste,−dijo la rubia.−¿Cuál era?

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Por segunda vez, Anpo sintió que su corazón apretaba su pecho y
su respiración se congeló. Su boca funcionó pero no salió ningún
sonido. Bajó los ojos y miró tristemente a sus manos.
−Anpo,−dijo Kathleen en un tono suave y calmante.−Necesito
escucharlo de tus propios labios.
−Yo...yo te tiro,−gruñó la guerrera.
La rubia cerró los ojos con dolor y asintió, respirando
profundamente para calmar sus nervios.−Ya veo.
El movimiento llamó la atención de Anpo y levantó la vista para
encontrar a la rubia tirando de sus trenzas hacia atrás. ¿Ella no está
unida con otra...? ¿Ketlin pensó que aún estábamos unidos...? ¿Por
qué?−¿Tu misun no te dijo mi mensaje?
Suspirando, Kathleen asintió.−Ohan, lo hizo. Pero no podía creer
que mi winuhcala, mi mahasanni ki me dejara sin hablarme.
Fue el turno de Anpo de hacer una mueca de dolor y mirar hacia
otro lado.−Me dejaste dormir con los animales. No fuiste a mí. Estaba
sola.
−Lo sé,−dijo la rubia suavemente, inclinándose hacia adelante
para mirar con seriedad a los ojos de Anpo.−Y fue el error más grande
que he cometido. Estaba confundida, incapaz de explicarle a mi familia
lo que significabas para mí.
−¿Por qué, Ketlin? ¿Por qué fue tan difícil decirles que nos
unimos?−La cara de Anpo mostraba todo el desconcierto perdido de
un niño.−No entiendo.
Kathleen quería correr al lado de su guerrera y abrazarla. No,
muchacha. Ya no es tu guerrera...−Es un pecado contra mi Dios ser una
mujer íntima con las mujeres, Anpo. Sé que no hicimos nada más que
besarnos, pero incluso eso me condenaría al infierno. Mis padres nunca
lo habrían entendido.
Hubo un largo silencio mientras la guerrera procesaba esto.−Si
te quedas con los Lakota, ¿seguirás yendo a tu infierno?−Ella
finalmente preguntó.
−No lo sé.
Otra pausa cuando la pareja se perdió en sus
pensamientos. Finalmente, Anpo asintió con la barbilla a la rubia.−¿No
estás unido con otro?
−Hiya, no lo estoy, Anpo.
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−¿Por qué? Eres una buena winyan. Cocinas bien y amasa tu
familia. Me has cuidado bien.−Y te extraño tanto—tus toques, tus
besos, tu risa.
−No fue por falta de intentos por parte de mi madre,−murmuró
Kathleen en inglés con una sonrisa torcida.−Solo pertenezco a uno. Eso
nunca cambiará.
La humedad brotó de los ojos de Anpo.−¿Incluso si vas a ir al
infierno de tu Dios?−Preguntó.
−Incluso entonces.−Iré a los confines de la tierra por ti,
mahasanni ki.
Cegada por las lágrimas que llenaban sus ojos oscuros, la
guerrera tembló de sollozos. Se abrazó a sí misma, abrazándose con
todas sus fuerzas.
Puede que no sea mi guerrera, pero no puedo sentarme solo
aquí... Los ojos de Kathleen se filtraron y se movió al lado de Anpo,
juntando a la mujer más grande en sus brazos. La Lakota se acurrucó y
se inclinó hacia ella, temblando con la fuerza de sus lágrimas;
balanceándose suavemente hacia adelante y hacia atrás, la rubia cantó
una canción que Gi le había enseñado hacía mucho tiempo.
La canción familiar, los brazos familiares solo sirvieron para
intensificar los sentimientos de pérdida. Anpo fue superada por el
llanto, incapaz de detenerse mientras derramaba los últimos dos años
de dolor y angustia. Se sentaron así durante bastante tiempo;
finalmente, las lágrimas de Anpo se desvanecieron y ella se tumbó en
los brazos de la rubia, mirando aturdida las brasas rojizas de la
hoguera. Kathleen continuó cantando suavemente, pasando los dedos
por el cabello oscuro.
Anpo se sintió entumecida ahora que las emociones feroces la
habían atravesado.−Te extrañé, mahasanni ki−susurró, suspirando
por la punta de los dedos que rozaban su sien.
−Te he extrañado, mahasanni ki,−respondió Kathleen.
−¿Te unirás a mí otra vez?
¡Me encantaría, muchacha! Kathleen inhaló profundamente.−Ya
no soy un esclava, Anpo. Y estás viviendo en mi ti ikceya. Tengo un
lugar en este campamento.−Miró a la mujer que amaba.−Queda por
ver si me uno a ti o no.

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Sentándose, Anpo miró a la mujer rubia. ¿Quiere que la corteje...?
Otro pensamiento vino a mi mente.−¿Cómo llegaste aquí, Ketlin?
¿Viajaste sola?
−Hola. Mi misun, Stewart, me trajo. Él sabe de mi unión contigo y
le he enseñado muchas palabras y cosas de Lakota.
La esperanza floreció en el corazón de la guerrera y se limpió la
cara, su mente girando una milla por minuto. Con un breve
asentimiento, se puso de pie.−Este es el fuego de Stu'et y tu tienda. Me
quedaré con ina.
La boca de Kathleen se abrió cuando la mujer morena se metió
en el ti ikceya. ¡Eso no es lo que quise decir! Se puso de pie y casi chocó
con Anpo mientras salía de la tienda.−No quise que dejaras esta tienda,
Anpo...
−Ohan, Ketlin.−La guerrera hizo malabares con sus posesiones
personales.−Es mejor así.−Su hermoso rostro se arrugó en una
sonrisa.−Llevaré a Teca a montar ahora.−Y se marchó hacia las
personas en el ikceya de su madre.
Dejando que la rubia la mirara, sin aliento por la confusión;
mirando a su alrededor, viendo a las personas dispersas merodeando
por sus tiendas en silencioso apoyo, Kathleen murmuró:−¿Qué acaba
de pasar...?

v
En el campamento de Wagna, la noche sonó con música. La gente
celebró el regreso de Kathleen y Teca y dio la bienvenida a Stewart a
sus vidas con entusiasmo. La carne asada llenaba el aire, el antílope
que Anpo había traído alimentando muchas bocas hambrientas.
Pero no todos fueron felices.
Nupa había dejado la luz del fuego, de pie justo al borde mientras
observaba. El hombre blanco fue arrastrado al círculo para bailar,
riendo y torpe. La gente se rió a carcajadas de sus travesuras mientras
intentaba copiar los pasos de los otros bailarines. Eventualmente
comenzó a patear sus pies en un carrete irlandés mientras los
guerreros aullaban su aprobación.
Los ojos del guerrero se movieron hacia su tanki, observando
cómo ella se reía de Stewart y bromeaba con su ate a su lado. Al otro
lado estaba Teca, que no se había desconectado de ella desde que
habían cabalgado esa tarde. Ella se ve mucho más feliz ahora. Es una

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persona completa. Con el ceño fruncido y un suspiro, Nupa miró la
causa de este gran cambio.
Kathleen estaba sentada detrás de su hijo, mirando a su misun
jugar con los Lakota. Sus largas trenzas estaban detrás de ella, lo que
indicaba que no estaba casada. Su rostro era feliz y su sonrisa brillante
cuando respondió a algo que Anpo dijo sobre el hombre blanco.
¿Por qué? ¿Y lastimarás a mi tanki otra vez? La cabeza de Nupa
giraba con preguntas. Si bien estaba innegablemente aliviado de ver a
su amiga realmente participando nuevamente con su gente, no pudo
evitar preocuparse de que Kathleen todavía estuviera avergonzada de
Anpo y causara más dolor.
Los ojos azul oscuro se encontraron con los de Nupa y él observó
cómo su sonrisa se desvanecía, reemplazada por preocupación. Se
puso de pie y le murmuró algo a Teca, que estaba demasiado prendado
de su inanup como para no pensar, y se dirigió hacia el guerrero al
borde del fuego. Al llegar a Nupa, ella se puso a su lado y se dio la
vuelta para mirar el campamento en silencio.
El guerrero finalmente habló.−Hace dos inviernos, una mujer
llegó a nuestro campamento, congelada y hambrienta, vestida con
harapos. No nos hablaba, ni señas. Era como si estuviera muerta y solo
pudiera ver el mundo espiritual.−Miró de reojo a la mujer a su
lado.−Tomó más de una luna antes de que Anpo hablara.
Kathleen bajó la cabeza.−Yo no lo sabía.
−Nos habló de una extraña que estaba avergonzada de ella, que
no era bienvenida en la tienda de su uncisi.
La cabeza de la mujer se alzó de golpe, sus ojos azul oscuro
ardieron.−¡Nunca me avergoncé de Anpo! ¡Ella es lo mejor que me ha
pasado!−Insistió. Mirando hacia atrás a la guerrera en cuestión, los
hombros de Kathleen se desplomaron un poco.−Me avergoncé de mí,
tiblo. En el mundo blanco, es diferente. Mis padres no habrían
entendido nuestra unión. No sabía cómo decirles.
−¿Y les has dicho ahora?
−Ohan.−Sus ojos se posaron para estudiar el suelo a sus
pies.−No estaban contentos. ¡Sí, y eso es un eufemismo,
muchacha!−Pensó, recordando el día en que ella y Stewart habían
dejado la granja. Apartándolo de su mente, sacudió la cabeza y la
levantó, con la barbilla sobresalida en desafío.−Cometí un error esa
noche hace mucho tiempo, Nupa. Y Anpo también por cómo se fue;

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hemos pagado el precio de nuestro malentendido. Es hora de seguir
adelante.
Nupa asintió a regañadientes con respeto. Ella se ha vuelto más
fuerte.−No quiero ver otro "malentendido," Ketlin. Destruirá a Anpo.
−Lo sé. No puedo decir que nunca tendremos un malentendido,
tiblo. Pero, te prometo que nunca permitiré que pase tanto tiempo otra
vez. Debería haberla seguido de inmediato, haber tratado de localizarla
y explicarle lo que pasó.−Un nudo se desarrolló en su garganta.−Ese
fue mi segundo error.
Tranquilizado, sus preocupaciones se calmaron un poco, el
guerrero suspiró y colocó un brazo sobre los hombros de
Kathleen.−No te preocupes por el pasado, tanksi, te volverá loca. Vigila
el presente y el futuro.
La pareja se unió y observó la celebración continuar.

v
Se acercó a la figura acurrucada en la ladera, acercando su chal
con dedos adoloridos. Era una protección inadecuada contra los
helados zarcillos de viento que la azotaban, congelando su alma
mientras aullaba. La frialdad también se apoderó de su corazón
mientras se acercaba a la figura familiar. La guerrera estaba de
espaldas a ella, con un delgado manto que se agitaba flojamente
mientras el viento se movía por sus bordes.
−¿Mahasanni ki?−Respiro.
No hubo respuesta. Con mano vacilante, extendió la mano para
tocar el hombro de la guerrera, instarla a que despertara y hacer algún
tipo de contacto.
La guerrera era hielo.
Incapaz de alejarse, de huir de lo que sabía que encontraría,
sacudió a la guerrera. Con absurda lentitud, la guerrera cayó hacia
atrás en la nieve. La piel naturalmente oscura era pálida y gris, los ojos
abiertos e invisibles con una fina capa de escarcha cubriendo su cristal.
Sintiendo como si le hubieran dado un puñetazo en el estómago,
retrocedió un paso, sin aliento. Le dolían los pulmones por el frío del
invierno y se dio la vuelta para huir.
Debajo de ella había un pequeño hueco lleno de tiendas Lakota,
muchas de ellas familiares. No hubo fuegos cálidos, ni señales de

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movimiento, ni siquiera el resoplido de los caballos. Cuerpos
congelados yacían por todas partes en el campamento.
Kathleen se sentó, temblando. ¡Pensé que se iría! Lloró en sus
pensamientos. Se acurrucó sobre sí misma, sosteniendo sus rodillas
contra su pecho mientras se calmaba.
A su alrededor estaban los suaves sonidos de otros durmiendo,
un ligero ronquido emitido por un manto de lana que tenía un mechón
de pelo amarillo sobresaliendo. Cerca, Teca se había quitado su propio
manto, abrazando su muñeca contra su pecho.
Se desenredó y tiró del manto de su hijo sobre su hombro,
quitando el cabello de su rostro. Después de ver a Teca dormir durante
varios minutos, suspiró y se vistió, saliendo a la fresca mañana de
verano.
Como de costumbre, el sol no había salido aunque los cielos
estaban grises con el inminente amanecer. Kathleen se puso a trabajar
para encender el fuego y prepararse para el desayuno. Mientras
trabajaba, su mente le preocupaba el problema de la pesadilla.
Obviamente, el sueño no había sido del pasado como había
estado tan asustada. Habiendo comenzado justo después de que las
peores tormentas de invierno del año pasado pasaron por la casa de su
familia, esa había sido la mayor preocupación de Kathleen—que era lo
que había sucedido y que encontraría a todos muertos. Anpo muerta,
se estremeció y se apartó del pensamiento.
¿Eso significa que es un sueño sobre el futuro? Y si es así, ¿se
puede evitar? ¿O tiene que permanecer como está y todos mueren? La
rubia mezcló una papilla de granos y la preparó para cocinar sobre el
fuego, sacudiendo inconscientemente la cabeza ante sus pensamientos.
¡No puedo creer que haya venido aquí para ver cómo sucede! ¿No
significa eso que Teca y yo también morimos?
El sol se asomaba por el horizonte, bañándola en una cálida luz
rojiza. A pesar de sus preocupaciones, levantó la cara y se regodeó en
ella, deteniéndose en sus tareas por un momento. Un ruido llamó su
atención y abrió los ojos, descubriendo que no estaba sola disfrutando
del amanecer.
El chamán, Inyan Ceye, había envejecido, sus pasos se
arrastraban y su cabello oscuro era gris. Se paró frente al ti ikceya de
su mujer, con los brazos abiertos mientras recibía al sol con una
oración y una canción. Bailando un poco, sacudió un sonajero en las

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cuatro direcciones antes de sentarse con evidente dolor frente a su
fuego.
¿Quizás esta pesadilla es una visión...? Kathleen lo consideró,
abriendo mucho los ojos al pensarlo.−Debo hablar con Inyan sobre las
visiones.

v
Cuando Wanbli Zi y Anpo salieron del campamento, la joven
guerrera observó con curiosidad mientras pasaba por el fuego del
chamán. Allí estaba sentada Kathleen en una discusión seria con el
viejo, algo curioso. Ceño fruncido en preocupación, continuó su curso
mientras seguía a ate. ¿Por qué Ketlin necesitaría ver a Inyan? Se
preguntó. Nunca se había encontrado con él antes...Anpo sacudió la
cabeza y forzó los pensamientos de su mente. No es mi lugar. Ketlin me
dirá si lo desea.
Cuando salían del campamento, los dos guerreros instaron a sus
caballos a un galope que luego se convirtió en una carrera. Con un
abandono salvaje, gritaron y se persiguieron hasta que sus monturas
quedaron sin aliento. Wanbli los condujo hacia un arroyo cercano y
dejaron que los caballos bebieran hasta saciarse.
Sentados en la parte posterior del semental rojo, los ojos de Anpo
vagaron por la zona. Podía ver el humo del campamento de verano a su
derecha, podía oler y escuchar el agua que gorgoteaba bajo los cascos
de su caballo.
−¿Qué harás ahora que Ketlin ha regresado, cunksi?−Wanbli
preguntó.
Anpo inhaló profundamente el aire fresco, con una sonrisa en su
rostro.−La cortejaré, ate, como debe ser cortejada.−Volviéndose hacia
el viejo guerrero, continuó:−Te pido que hables por mí con su misun.
Su padre asintió solemnemente.−Crees que eso es sabio?
Con el rostro serio, la joven guerrera buscó los ojos oscuros de su
ate, encontrando solo preocupación por ella allí.−Ohan, ate,−dijo
suavemente.−Ketlin es mi mahasanni ki . No puedo estar sin ella.
−Has estado sin ella durante dos inviernos, Anpo. Ha sido difícil,
pero has superado el dolor.−Wanbli suspiró.−No quisiera que
regresaras a ese lugar oscuro y temo que Ketlin te vuelva a lastimar.
Anpo asintió de mala gana.−Ohan, siempre habrá esa
posibilidad, ate. Pero, no estaba viva, no había superado el
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dolor.−Sacudió la cabeza y miró a lo lejos.−Solo esperé el momento de
mi muerte, esperando que llegara pronto para terminar con mi
miseria.
−¿Y eso ha cambiado, Anpo?
−¡Ohan!−La sonrisa de la joven guerrera regresó.−Lo que
sucedió entre nosotras fue nuestro error, cada una de nosotras
responsable de una parte del mismo. Ketlin y yo trabajaremos duro
para no dejar que eso vuelva a suceder.
Fue el turno de Wanbli Zi para asentir.−Hablaré con Stu'et por ti.
−¡Gracias, ate!−Su hija respondió con deleite.
Sus caballos continuaron bebiendo profundamente y se sentaron
en silencio por unos momentos más.
−¿Ate?
−¿Ohan, Anpo?−Wanbli se volvió hacia su cunksi y vio el familiar
ceño de pensamiento en su rostro.
−¿Cómo disfrutas a una winyan?
El viejo guerrero parpadeó.−¿Tú no sabes?−Preguntó con vaga
sorpresa.
Anpo sacudió la cabeza.−Entre la gente de Erika, no se habla de
eso. Ella no me decía que era bueno y qué no. Le daba vergüenza hablar
de eso y no le causaría dolor.−Se encogió de hombros con un
suspiro.−No tengo ce, ate. No puedo hacer lo que otros wicasa hacen.
Pensativo, Wanbli estudió la parte posterior de las orejas de su
caballo. A su lado, su hija menor guardó silencio mientras esperaba su
sabiduría.−¿Alguna vez te has complacido, Anpo?
−Ohan, ate.
Él asintió y calentó su tema.−Entonces sabes algo de lo que le
gusta a Winyan.
Hablaron durante bastante tiempo.

v
A Kathleen le había llevado muy poco tiempo volver a adoptar el
patrón de vida de Lakota. A pesar de las muchas similitudes entre las
dos culturas en lo que respecta al trabajo de las mujeres, la rubia
encontró el estilo de vida nativo menos estresante. Tal vez sean las

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otras manos para ayudar, reflexionó, pensando en cómo todas las
mujeres trabajaron juntas para lograr un objetivo común. Muy
diferente a la granja, muchacha. Ahí estarás, sola, excepto tu familia
inmediata.
Se había tomado aún menos tiempo para reencontrarse con su ti
ikceya y sus artículos para el hogar. Era una señal de lo bien que
habían cuidado a Anpo: la ina y cuwe de la guerrera conservaron las
herramientas habituales del comercio de una mujer en buenas
condiciones, almacenaban alimentos secos, disponían de hierbas para
cocinar, reemplazaban artículos viejos y gastados.
Kathleen estaba pasando por unas canastas en el lado derecho de
la tienda, sentada en su lugar cerca de la hoguera central. Con cierta
sorpresa, incluso descubrió uno que tenía piezas de cuero y plumas
para un proyecto en el que había estado trabajando antes de irse a
visitar a sus padres. Tocó las plumas de un cuervo, intentando recordar
lo que había planeado.
Afuera, Stewart se sentó en la hoguera, tratando de
acostumbrarse a los taparrabos que Anpo y Wanbli le habían puesto. El
pelo de sus piernas pálidas le hacía cosquillas por la brisa y se frotaba
constantemente las espinillas para aliviar el picor. Había pasado un
tiempo en el que no podía sentirse cómodo, no queriendo mostrar sus
productos a las jóvenes que pasaban y que se reían y lo señalaban. Se
detuvo al afilar su cuchillo para contraer el cuero y reajustar su
asiento. ¡Es positivamente indecente! Él se quejó. ¡Mamá se enfadaría si
me viera ahora! En contraste con sus piernas privadas de sol, su pecho
y brazos estaban bronceados por muchos años de trabajo agrícola en
campos calurosos. Su largo cabello había sido recogido en una cola y
atado con cuero crudo.
Aparentemente, los Lakota se estaban preparando para una gran
celebración, la Danza del Sol. El campamento de verano era vasto, con
cientos de tiendas en todo y un área central despejada que era casi tan
grande como el campo este en casa. En los próximos días, los chamanes
habrían terminado con sus misiones de visión y comenzaría la
celebración. Stewart lo estaba esperando, a pesar de las horribles
descripciones que su hermana le había contado. Debería ser
interesante ver cómo adoran a sus dioses.
Una sombra cayó sobre él mientras trabajaba la piedra de afilar;
mirando hacia la silueta, miró a la figura oscura hasta que pudo
distinguir los rasgos.−¡Anpo!−Dijo con deleite, bajando su
cuchillo.−¡Han! ¡Siéntate en mi fuego!

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La guerrera no respondió, sacudiendo su cabeza, no.
Perplejo, Stewart se tapó los ojos con la mano para ver
mejor. Sus ojos se abrieron.
Anpo estaba vestida de pies a cabeza con sus cueros y polainas, a
pesar del calor del verano. Tenía el pelo suelto sobre los hombros y dos
rayos de rojo y amarillo en las mejillas. Para colmo, llevaba un gran
manto blanco.
El hombre blanco parpadeó. El movimiento le llamó la atención y
miró a su alrededor para ver a otros del campamento reunidos para
mirar. Todavía confundido, Stewart se volvió hacia la guerrera que se
había alejado y ahora estaba pisando fuerte de un lado a
otro.−Uh...¿Kath...? Creo que será mejor que salgas de aquí,−llamó el
joven.
Al escuchar su nombre, Kathleen dejó a un lado la canasta que
estaba mirando. En la tiopa, levantó la cubierta de cuero a un lado, con
la boca abierta para preguntar qué quería su hermano. Su boca
permaneció abierta mientras miraba en estado de shock a Anpo,
caminando de un lado a otro como si estuviera enojada. Dios mío...¿Es
esto lo que creo que es...?
−¿Kath...?
La rubia apartó la mirada de la guerrera y miró a Stewart. Casi se
rió ante la expresión de desconcierto y preocupación en su rostro;
mordiéndose el labio, Kathleen sofocó su alegría.−No te preocupes,
Stew,−murmuró mientras salía del ti ikceya.−Tranquiliza tu corazón y
quédate quieto. Todo está bien.
Con un asentimiento reacio, Stewart estuvo de acuerdo. Mantuvo
un ojo cauteloso sobre la agitada nativa, sin embargo, contento de que
su sobrino fuera a visitar a Hca.
Kathleen vio a otros del campamento de Wagna cuando
aparecieron de la nada en apoyo de la guerrera que tenía delante. Ella
se enrojeció ante la atención, pero permaneció erguida, con la cabeza
en alto mientras el baile de cortejo continuaba.
Los ojos oscuros de Anpo brillaron de felicidad aunque su rostro
era estoico. Caminaba de un lado a otro con fingida ira, "cazando" a su
presa mientras se acercaba cada vez más a la winyan que estaba frente
a su tienda. La guerrera podía sentir la fuerza de su gente mientras
eran testigos y llenó su corazón de orgullo.

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Con un movimiento repentino, la mujer oscura estaba sobre su
presa, con sus largos brazos envolviendo la forma más pequeña.
Kathleen luchó, tratando de liberarse a pesar de la abrumadora
necesidad de derretirse en las garras de Anpo.
La velocidad del ataque sorprendió a Stewart y él se puso de pie
de un salto, con el cuchillo en un puño blanco.
−Stu'et, hiya,−dijo una voz a su izquierda.
Sacudido, el joven se volvió para encontrar a Hca sonriéndole;
ella sostenía a Teca de la mano, con su propio hijo en la cadera, y le
estaban sonriendo.−Pero...Pero, Anpo...−tartamudeó mientras hacía
un gesto a la derecha con el cuchillo.
−Es lo que hacen nuestros wicasa cuando eligen una winyan, un
winuhca.−Hca soltó a Teca y le tendió la mano.−Todo estará bien,
Stu'et. Anpo no dañará a Ketlin.
Stewart tragó saliva y se volvió hacia la pareja. Se mordió el
labio, nervioso, cuando vio a su hermana envuelta en un abrazo
tranquilo con su guerrera. El hombre frunció el ceño y se rascó el
cuello, la mente le dio vueltas cuando el manto blanco las envolvió a
ambas.
−No los mires ahora, Stu'et,−instruyó Hca.−Este es un momento
de privacidad para ellos. Siéntate. Te conseguiré algo de comer a ti y a
Teca.
El hombre blanco miró hacia otro lado y dejó escapar un
suspiro.−Nunca entenderé todas estas costumbres,−murmuró en
inglés. Se sentó junto a su sobrino que miraba a Stewart a sus padres
con una amplia sonrisa.−¡Lo menos que pudo haber hecho fue
advertirme!
Kathleen cerró los ojos, una ola de emoción la envolvió. Se sintió
relajada, satisfecha, esperanzada y nostálgica a la vez. Inhaló
profundamente el aroma de Anpo, apoyando su cabeza contra el fuerte
pecho. Los brazos familiares la envolvieron y, aunque comenzó a sudar
de estar cubierta con un manto pesado, la rubia no quería estar en
ningún otro lado. Debajo de su oído, escuchó el latido del corazón de
Anpo y el retumbar de su voz baja cuando comenzó a hablar. ¡Es cierto!
¡Me va a contar una vieja historia!
Cuando la rubia dejó de luchar y se relajó en el abrazo, Anpo dejó
escapar un suave suspiro. Acurrucó a la mujer más pequeña y las
envolvió a ambas con el manto tatanka ska, su legado.

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Hasta este punto, Anpo no tenía idea de lo que iba a decirle a
Kathleen. Su ate le había dicho que simplemente sabría cuándo llegaría
el momento. La joven guerrera había aceptado eso. Apoyando su
mejilla contra el cabello amarillo, Anpo comenzó a hablar.
−Hace muchos inviernos, la winuhca de un guerrero dio a luz a
su tercer hijo. A pesar de su deseo de un cinksi para enseñarle y
cuidarlo en su vejez, nació una niña. Pero el chamán tuvo una visión
cuando sostuvo a la recién nacida. Escuchó El grito del igmu en todo su
misterio mientras la niña gritaba de por vida. Se decidió que la cunksi
se criaría como un hoksila, enseñada por el guerrero a cazar y luchar
aunque no fueran las formas tradicionales de una mujer. La niña creció
fuerte durante los inviernos. Aprendió las formas del wicasa,
desarrollando grandes habilidades en todas las áreas del trabajo de los
hombres. Cuando tenía unos once inviernos, tuvo que comenzar a usar
una camisa porque su cuerpo se estaba convirtiendo en una
wikoskalaka. Cuando llegó a los doce inviernos, el tiempo de sangrado
comenzó para ella y le enseñaron las formas de las mujeres en este
asunto. Fue un momento confuso, sus enseñanzas de por vida en
guerra con los cambios de su cuerpo. Como es habitual en la wicincala
Lakota, la cunksi tomó su primer sangrado y encontró un árbol. Allí,
trepó lo más alto que pudo y colocó el bulto en las ramas. Luego, se
sentó en la base del árbol y pidió a los espíritus una visión. Todo el día
estuvo sentada allí, mirando hacia el campamento de verano,
sintiéndose confundida y sola; ninguna visión vino a ella.
El corazón de Kathleen se extendió ante la sensación de
desesperanza que brilló en la guerrera que la sostenía. Abrazó a Anpo
más cerca, con los ojos cerrados mientras imaginaba la figura solitaria
debajo de un árbol.
−La wicincala, con su visión negada, pensó que había hecho las
cosas mal. Podría ser wikoskalaka, pero fue criada como koskalaka. La
única forma de tener una visión era hacer lo que su ate y su ate habían
hecho. Con algo de miedo, desafió el fuego del chamán y pidió ser
guiada de esta manera. Después de reflexionar y preguntar, el sabio
wicasa acordó enseñarle el camino de la búsqueda de la visión. Feliz,
ella fue al oinikaga tipi después de mucha preparación y limpió su
cuerpo y espíritu para la búsqueda de la visión. Luego, vestida con un
taparrabos, mocasines y un manto, salió del campamento de verano en
busca de un lugar probable. Pasaron varias horas de viaje antes de que
ella encontrara una colina que se sentía bien y la wicincala comenzó
más preparativos. Limpió un área de todos los seres vivos y entró,
colocando los estandartes espirituales que le dio el chamán en cada
esquina. Encendió un fuego pequeño y quemó hierbas de olor dulce
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para atraer a los espíritus. Fumó una pipa en honor a los espíritus,
ofreciéndola a las cuatro direcciones mientras esperaba su visión.
La rubia casi podía sentir la confianza saliendo de Anpo,
sabiendo en el fondo que la guerrera no tenía dudas de que los
espíritus le habían otorgado una visión. La historia la intrigaba;
Kathleen había sabido durante años que había habido una visión
bastante seria en el pasado de Anpo, pero nunca le habían dicho lo que
era, siempre asumiendo que era algo personal, privado y que no debía
compartirse. Que la guerrera le estaba diciendo que ahora era un gran
regalo, y el corazón de la rubia latía de felicidad al recibirlo.
−Durante tres días salió el sol y se puso mientras la wicincala
rezaba a los espíritus, pidiéndoles una visión. Tres días sin comida ni
agua, poco sueño, solo. Fue un momento difícil. La wicincala sabía que
si no tenía una visión pronto, tendría que regresar al campamento sin
una o morir allí en la colina. Estaba mirando hacia el este cuando salió
el sol cuando sucedió. El sol parecía estallar en una brillante luz blanca;
tuvo que entrecerrar los ojos para mirarlo, con una mano levantada
para sombrear sus ojos. A medida que la luz se desvanecía, podía ver
una nube de polvo que se elevaba y sentir el suelo debajo temblando
ante el estampido de mil búfalos. Corrían hacia ella, liderados por el
animal más sagrado de todos, el tatanka ska. Observando con asombro
aturdido, vio a una mujer guerrera que se precipitaba desde el sur,
gritando mientras gritaba atacando al búfalo blanco con una lanza. El
golpe de la guerrera fue sólido y el tatanka ska fue mortalmente
herido; parecía que el resto de la manada solo desapareció, al igual que
la mujer guerrera. El búfalo blanco se tambaleó más cerca de la
wicincala, la sangre brotaba de un costado y sus fosas nasales se
dilataban mientras jadeaba. Cayó justo fuera del área despejada y
parecía tan real que casi podía tocarla. El sol volvió a brillar, y perdió la
imagen, cubriéndose los ojos con el brazo. La luz se desvaneció y volvió
a mirar, solo para descubrir que Tatanka ska había desaparecido.
Anpo hizo una pausa en su narración, respirando profundamente
y con calma. La mujer en sus brazos estaba tensa por la curiosidad,
habiendo cambiado su postura para mirar al guerrero con ojos azules
oscuros.
−Alguien estaba en el lugar de tatanka ska, una mujer extraña
con piel pálida. Su cabello era largo, más largo que el de la wicincala, y
un color amarillo del color del sol mismo. Sus ojos eran del azul de un
lago profundo, quieto y claro. Llevaba el cuwignaka y los mocasines, y
su cabello fluía libremente con la brisa.

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La boca de Kathleen se había abierto en estado de shock. Ella me
vio en su visión...!? Cuando tenía...¿solo doce años? Su mente se puso en
marcha. ¡Solo tenía catorce años! ¡Acabábamos de instalarnos en la
cabaña en el río! Al escuchar la voz de Anpo continuar, se obligó a
prestar atención, los pensamientos giraban en su cabeza.
−Esta extraña aparición surgió de donde había estado tatanka
ska, la sangre brotaba de su costado donde había sido herido. Se acercó
a la wicincala mirándola maravillada. Y luego la mujer se llevó una
mano a la herida y sangró los dedos. Alargó la mano y roció la sangre
sobre la cara de la wicincala, con dos rayos debajo de los ojos. Cuando
el Sol volvió a brillar, la wicincala pudo ver esos brillantes ojos azules
mirándola y escuchar las palabras susurradas en su oído.
Anpo bajó la cabeza, acercando sus labios a la oreja de la rubia;
susurró las palabras de su visión.−Mahasanni ki.
Kathleen estuvo a punto de desmayarse ante las palabras, con los
brazos apretados sobre la cintura de la guerrera.−Oh, Anpo,−susurró,
llena de incredulidad, deseo y melancolía. Los brazos que la sostenían
se movieron y sintió un dedo en sus labios. La rubia levantó la vista
hacia una cara sonriente.
−La wicincala regresó al campamento, cantando una canción de
su visión para todo el que escuchara. Estaba feliz de que los espíritus la
hubieran regalado pero insegura de su significado. Cuando se encontró
con el chamán, se sentó y fumó con él, contándole lo que había
sucedido. Con su ayuda, ella pudo entender parte de la visión—que
tatanka ska debía señalar el camino a esta extraña mujer, que
conocería a esta mujer en el futuro, que sería amada por esta mujer
mucho.−Anpo cerró los ojos de dolor.−Que lastimaría a esta mujer
aunque sería amada a pesar del dolor que causó.
−Te amo, Anpo, con todo mi corazón.
La guerrera se puso una trenza rubia con afecto y continuó su
historia.−El chamán cambió su nombre para reflejar la visión ese día;
ella ya no era conocida como Cinksi. Su nombre se convirtió para
siempre en Wi Ile Anpo, el sol ardía al amanecer. Y continuó como una
wikoskalaka en su campamento, haciendo lo que Koskalaka lo hizo;
pasaron cuatro inviernos. La visión volvería a ella en sus sueños, a
veces cuando estaba despierta. El chamán le dijo que esta extraña
mujer era muy poderosa para ser tan fuerte durante tanto tiempo.
Muchos no recuerdan sus visiones con tanta claridad a medida que
pasa el tiempo, pero la de ella se mantuvo fuerte y real. Se decidió que
tal vez esta extraña mujer era un espíritu que sería revelado a la

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wikoskalaka cuando fuera el momento adecuado. Y luego te vi−dijo la
guerrera, cambiando el punto de vista de su historia. Rozó sus nudillos
contra la suave piel de la cara de Kathleen.−Y eras real, no un espíritu;
sabía que tenía que tenerte, que eras mía para siempre. Cuando maté
a tatanka ska y Hehake me desafió, aposté un caballo contra ti. Él no
sabía de la visión y sentí que si debía ser como se me mostró, era lo
único que podía hacer.
−Había pasado muchos inviernos preocupándome por lastimar a
la extraña mujer de mi visión. Luego pasé más inviernos
preocupándome por lastimarte, Ketlin, mi mahasanni ki. Mi visión
nunca me abandonó—se quedó conmigo cuando estaba dormida o
despierta, obsesionándome con su rompecabezas. Cuando salimos a
ver a los comerciantes blancos, cambió. Teca aparecía a tu lado y
ustedes dos se iban a la luz sin mí.−Anpo podía sentir el nudo en su
garganta y tragó a su alrededor.−No sabía qué hacer. Mi ate e Inyan
estaban muy lejos. No pude hablar con ellos...
La rubia levantó una mano para acariciar la mejilla de su
guerrera.−Shhh, Anpo. Entiendo. Déjame terminar tu historia.−Cuando
recibió un asentimiento vacilante, Kathleen sonrió, mirando a los ojos
oscuros.−Teca casi muere y me puse histérica, exigiendo que mi
familia lo viera. Dejaste a tu gente y me apoyaste para llevarme a la
casa de mis padres para que tu cinksi pudiera conocer a su familia;
estaba confundida, incapaz de hablar con mi familia sobre nosotras,
sobre nuestra unión. Dejé que mi ate y mi ina tomaran una decisión
por mí. Permití que te metieran en el establo por la noche, seguí sus
órdenes de dormir en la cabaña. Te dejé sola con tu visión y tus miedos.
Anpo asintió en silencio, las lágrimas comenzaron a brotar en los
ojos que observaban atentamente.
−Entonces tu visión se hizo realidad: Teca y yo te dejamos. Me
lastimaste, aunque después te amé.−Hubo otro asentimiento y
Kathleen miró a su guerrera. Su voz se convirtió en un susurro.−Pero
estamos aquí ahora. Y me estoy curando.−Bajó la cabeza de Anpo,
cerró los ojos con un suspiro cuando sus labios se encontraron por
primera vez en más de dos años.
Un fuego inmediato estalló en el vientre de Anpo y ella exploró el
territorio familiar con su lengua, sosteniendo a la rubia cerca. Podía
sentir los rápidos latidos del corazón de su mujer debajo de su piel, el
staccato combinaba con su propio corazón mientras latía salvajemente;
las manos entrelazadas en su cabello y las dos estaban solas en su
amor.

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Durante los siguientes días, Stewart recibió una educación
profunda en las ceremonias de Lakota y los rituales de apareamiento;
hubo cuatro días de preparación para la Danza del Sol con mucho
canto, tonadas y baile. Fueron seguidos por tres días más de lo mismo,
aunque estos se ubicaron dentro del gigante ti ikceya erigido en el
centro del campamento. El hombre blanco no estaba seguro de qué era
peor—los hombres que se desfiguraban a sí mismos o Anpo
sosteniendo a Teca para que el niño pudiera tener una visión clara de
los procedimientos.
Esa sería la primera Danza del Sol que Teca podría recordar;
cuando los nuevos bebés recibieron sus perforaciones en las orejas,
tocó uno de sus lóbulos en vago recuerdo. Le gustaban los juegos y el
canto, y pasaba un poco de su tiempo volviendo a familiarizarse con su
inanup. Con los ojos muy abiertos mientras miraba la danza, el susurro
de Anpo en su oído explicaba lo que estaba sucediendo. Al final de la
ceremonia, sin embargo, el niño estaba gritando y vitoreando con el
resto de su gente mientras honraban a los guerreros.
Kathleen se encontró disfrutando de un extraño nivel de vértigo
que nunca había experimentado. Su tiempo con Anpo fue
marcadamente diferente que antes. Cuando se convirtió por primera
vez en la mujer de Anpo, era su responsabilidad cuidar a la guerrera,
arreglar y servir su comida, mantenerla vestida de una manera que se
adaptara a su estado en el campamento.
Ahora, sin embargo, era muy diferente. Se despertaba para
encontrar pequeños regalos de flores, comida o adornos en su lugar
junto al fuego de Stewart. La guerrera comía la mayoría de las comidas
junto al fuego, conoció al hombre blanco y entretuvo a todos con
historias. Después de acostar a Teca, Anpo regresaba y se sentaba justo
afuera de la luz del fuego, tocando una flauta Lakota y sacando a la
rubia a la oscuridad.
Una dulce sonrisa cruzó los labios de Kathleen cuando escuchó la
flauta de su guerrera. Miró a su hermano para encontrar una sonrisa a
juego en su propio rostro.
−Ve, Kath,−dijo Stewart en voz baja.−Llevaré a Teca a la cama
esta noche.
La sonrisa de la rubia se ensanchó y se alejó, sintiéndose muy
parecida a una niña al que le dieron un respiro de una tarea onerosa;
siguiendo el sonido de la música, encontró a Anpo sentada sobre una
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manta en un bolsillo oscuro entre las tiendas. Con experiencia práctica,
Kathleen se acomodó, apoyándose en su guerrera cuando la melodía
terminó.
Anpo le sonrió a la rubia mientras dejaba a un lado la
flauta. Extendió la mano y jaló a Kathleen a su regazo, abrazándola e
inhalando profundamente su aroma.−Te he extrañado, mahasanni ki.
−Me acabas de ver hace poco en nuestra comida, mi
guerrera,−fue la respuesta entre risas.−Tuviste segundos y tercios
también.
−¡Fue hace mucho tiempo!−Insistió la guerrera, robando un
beso.−Y solo tengo hambre de ti.
Kathleen sintió que un escalofrío le recorría la espalda. Los
cálidos labios acariciaron su rostro y ella cerró los ojos. Su boca se
abrió levemente por invitación mientras la rozaban. Hubo un giro
familiar en su estómago cuando la mujer oscura hurgó en el interior
con una lengua. El calor del verano no era nada comparado con las
llamas que estallaban desde adentro cuando los besos se volvían
hambrientos.
Con cierta sorpresa, Kathleen se separó de la intensidad sin
aliento para encontrarse en una posición desenfrenada. Había sido
girada en los brazos de Anpo, su cuwignaka subió hasta la parte
superior de sus muslos y sus piernas se cerraron firmemente sobre el
torso de la guerrera. Sonrojándose por la sorpresa y la vergüenza, la
rubia comenzó a encogerse.
Fuertes manos la mantuvieron cerca, negándose a dejarla
ir.−Hiya, Ketlin. Quédate.−Las manos se movieron sobre su espalda y
hombros, masajeando los músculos repentinamente tensos allí.−Sé
que en el pasado te lastimó el wicasa que te capturó. Sé que tu gente no
habla de esto ni actúa de esta manera.−Anpo miró a los ojos azul
oscuro.−Pero debes saber que no te lastimaré. Y te complaceré en
nuestra cama de unión. He dejado que este miedo nos gobierne
demasiado tiempo. Debemos estar libres de eso.
Kathleen solo pudo parpadear y jadear en respuesta, su corazón
latía tres veces mientras trataba de recuperar el aliento. Su cuerpo
estaba ardiendo y los ojos marrones encapuchados que miraban
profundamente en su alma no ayudaron, sirviendo solo para avivar las
llamas del deseo. Temblando, acercó a Anpo a un abrazo, recogiendo
fuerzas de los largos brazos que la rodeaban, la protegía.

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Después de un rato, la voz baja dijo:−Mañana ate y Nupa hablará
con Stu'et sobre su precio. Ellos negociarán con su misun y luego
tendremos una ceremonia de unión.
La rubia asintió con la cabeza contra el hombro en el que se
apoyaba.−Le diré a Stewart.−Las manos continuaron frotando su
espalda y Kathleen se relajó, a la deriva.
Anpo sonrió al sentir el peso de su mujer contra ella, confiando
en la guerrera para mantenerla a salvo del daño.−Mahasanni
ki,−respiró ella.

v
Como se predijo, Nupa y Wanbli llegaron al fuego del hombre
blanco poco después de la comida de la mañana. Fueron seguidos por
un rastro de hoksila que estaban interesados en los procedimientos y
Stewart sintió casi una atmósfera de circo proveniente de los niños;
Teca respondió a su emoción saltando sobre el fuego, incapaz de
quedarse quieto. Con la hospitalidad adecuada, el hombre rubio le
pidió a los wicasas que se sentaran junto a su fuego, dándole a Wanbli
el asiento de honor a su izquierda.
Kathleen les sirvió té y pan frito a los hombres, teniendo cuidado
de no mirar a Wanbli Zi. Para su sorpresa, Inyan Ceye apareció y
esperó una invitación.
Desconcertado, Stewart le pidió al viejo chamán que se sentara
con ellos y le indicó a su hermana que trajera comida y té para su
nuevo invitado. Cuando el anciano se acomodó a su derecha, el hombre
blanco frunció el ceño pensando.
Con sus propias cejas ante su cenit, Kathleen le dio al chamán
pan frito y té, y recibió una sonrisa de agradecimiento.
Luego, los hombres tomaron la pipa tradicional, fumando en
silencio mientras reflexionaban sobre por qué estaban allí. Cuando
terminó, miraron al anciano, Inyan, para comenzar.
−Adopté a Ketlin como mi hija, mi cunksi. Ella ha tenido una
visión muy desastrosa para nuestra gente. Su regreso y contarla puede
significar que sobreviviremos el próximo invierno.−Los ojos
envejecidos miraron alrededor del círculo de wicasa, finalmente se
posaron en la mujer en cuestión. Una sonrisa cruzó su rostro por su
sorpresa.−No tengo hijos y me estoy haciendo viejo. Eres joven y
fuerte, pero no tienes un hombre Lakota que hable por ti en este

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asunto.−Palmeó la rodilla desnuda de Stewart con una sonrisa
irónica.−Lo has hecho bien, wicasa ska, pero no eres Lakota,−dijo.
El hombre rubio solo asintió de acuerdo, sintiéndose un poco
aliviado de que la carga de estas situaciones desconocidas se le quitara.
Inyan volvió su mirada a la joven expectante.
Kathleen tragó saliva, su corazón se elevó con cariño por el viejo;
con el rostro arrugado en una suave sonrisa, fue al chamán y lo
abrazó.−Gracias, ate−le susurró al oído.
El abrazo fue devuelto.−Gracias, cunksi,−respondió Inyan. Se
echó hacia atrás y miró a la cara a su hija.−Debes irte ahora. Este es un
trabajo de hombres.
Asintiendo, la rubia se detuvo solo el tiempo suficiente para
abrazar a su hermano e hijo también. Luego se fue en busca de Anpo.
Las negociaciones continuaron en serio durante bastante tiempo;
el valor de Kathleen, bastante alto en la escala general de la sociedad
lakota, casi se duplicó ahora que era la hija del chamán. Inyan y Wanbli
hicieron las principales disputas, con Nupa poniendo sus opiniones
aquí y allá. Stewart permaneció en silencio la mayor parte del tiempo,
observando los procedimientos con gran interés. Pronto se acordó un
precio y los hombres de la familia de Anpo se despidieron.
Stewart le ofreció más té al chamán que se había quedado
atrás.−Muchas gracias, wicahcala,−dijo.−Hubiera cometido un error si
estuviera solo.
−Lo sé,−respondió Inyan con una sonrisa. Sacó su pipa y cargó el
cuenco.−Y aunque tanto Nupa como Wanbli se preocupan por Ketlin,
no habrían ofrecido tanto sin mí. Y ella se lo merece.
−Ohan, ella lo hace,−murmuró el hombre blanco. Se quedó
mirando el fuego por unos momentos.−Lo que dijiste sobre su
visión...¿Fue una visión?
El anciano asintió, una nube de humo flotando de su boca.−Ohan,
lo es. Ella ve venir un invierno muy malo. He buscado visiones sobre
eso y descubrí que es verdad.−Le entregó la pipa a Stewart.−No sé por
qué a los otros chamanes y a mí no se nos dio esta visión, por qué no se
nos dijo que preparáramos a nuestra gente para los próximos malos
tiempos. Tal vez fue la forma en que los espíritus nos trajeron a Ketlin.
Stewart asintió pensativo.−Tal vez fue.

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El día de la unión amaneció brillante y cálido. Dejadas
prácticamente solas, varias wicasa del campamento de Wagna pasaron
el día hablando con sus familiares y conocidos de otros campamentos
que se preparaban para partir. Otros procedieron a cazar y pescar,
cualquier cosa para sacarlos del campamento por un tiempo. Muchos
de los ancianos rodearon el fuego del consejo y discutieron las
preocupaciones que se avecinaban de un duro invierno. Encontrar
suficiente comida y mantos sería el objetivo principal para el resto de
la temporada.
Kathleen estaba rodeada por una oleada de actividad que la
sorprendió. Cuando se había unido a Anpo antes, las únicas winyan que
la prepararon fueron Gi y Hca. Esta vez, sin embargo, ella era una
mujer de Lakota con todos los derechos y beneficios en los que
incurrió. Parecía que todas las mujeres de todo el campamento de
verano habían pasado por su ti ikceya para ayudar con los
preparativos o dar regalos. Stewart huyó hace mucho tiempo, haciendo
compañía con Wanbli en el fuego del consejo.
Sola en una colina con vista al campamento de verano, Anpo se
sentó y observó a su gente. La melancolía que una vez la sostuvo había
desaparecido desde el regreso de la mujer rubia, pero la necesidad de
soledad había permanecido. Una pequeña sonrisa cruzó su rostro
cuando vio el revelador cabello amarillo cuando un grupo de winyan la
condujo hacia el río para bañarse. Debatió brevemente acerca de
seguirlas para mirar, pero decidió no hacerlo. La tendré toda para mí
pronto, pensó la guerrera mientras el grupo de mujeres desaparecía en
una curva del río.
La mañana progresó bien. Cuando el sol alcanzó su cenit,
Kathleen finalmente se encontró sola en su tienda. Llevaba una nueva
cuwignaka que estaba decorada con pintura y plumas de color verde y
amarillo. Su cabello había sido peinado con grasa animal hasta que
brilló y se puso en trenzas que estaban envueltas en piel de nutria. El ti
ikceya estaba limpio y lleno de todos los regalos que las mujeres
habían traído. Afuera, junto al fuego, un grupo de ciervos estaba asado
y casi listo. Teca estaba con su tunwin por el día.
A pesar de que había hecho esto antes, la rubia sintió mariposas
en el estómago mientras paseaba por su tienda, rozando la suciedad
imaginaria de su vestido. Kathleen estaba casi sin aliento en
anticipación, forzándose a inhalar profundamente para obtener

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suficiente aire. Llamaron a la entrada y su corazón dio un salto en el
pecho.
Hca apartó la cubierta de cuero a un lado y le sonrió a la
rubia.−Anpo está en el fuego de mi ate.−Le informó.
Kathleen tragó saliva y asintió. Cuando su amiga dejó caer la
cubierta, la idea cruzó por su mente: ¿Estoy haciendo lo correcto? Dos
años de dolor y vacío pasaron por su memoria. Las muchas noches
llorando, las pesadillas, un triste deseo de alguien con quien abrazarse,
el sabor y el olor de su guerrera fuera de su alcance.
Inhalando profundamente, la rubia sacudió los recuerdos.−Sí,
muchacha. No hay duda de eso. Estás haciendo lo correcto.−Ella sacó
la tiopa.
Era casi surrealista, este sentimiento de deja vu que venció a
Kathleen mientras se dirigía al ti ikceya de Gi. Muy parecido a la
primera vez. Vio que todo el campamento estaba fuera y en apoyo y
sonrió. ¡Y muy diferente! Cuando se acercó a la tienda, pudo ver a su
familia sentada alrededor del fuego, fumando y hablando. Pero solo
tenía ojos para Anpo, la guerrera confiada que contaba cómodamente
una historia a su cinksi y tunska.
Anpo podía sentir la presencia de su mujer. Ella levantó la vista,
su hermoso rostro se convirtió en una sonrisa de bienvenida.
El silencio cayó sobre el fuego cuando llegó Kathleen. La rubia
echó un vistazo a los demás allí, encontrando una corona de
sonrisas. Sin palabras, extendió su mano, suspirando cuando la cálida
piel de Anpo tocó la de ella. Se dio la vuelta y regresó a su propia
tienda, con las mariposas furiosas en el estómago.
Como había hecho antes, mantuvo a un lado la cubierta de cuero
para Anpo antes de intervenir. Con pasos seguros, Kathleen condujo a
su guerrera al lugar frente a la entrada y la ayudó a sentarse;
arrodillándose ante Anpo, se quitó suavemente los mocasines en los
pies oscuros y los reemplazó por otros nuevos. Estamos unidas,
winuhca.
Anpo extendió la mano y tiró de las trenzas para colgarlas
delante de la rubia.−Estamos unidas, winuhca,−repitió con una
sonrisa.
La tarde fue otro torbellino de actividad. El campamento de
Wagna celebró la unión de la pareja con una excelente fiesta a la que
todos fueron invitados. Muchas de las personas de Mani se unieron a
ellos, así como algunos otros del campamento de verano principal;
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Anpo comió su comida del mediodía en su propio fuego frente al ti
ikceya de Kathleen, la rubia la sirvió con gentil gracia para que todos la
vieran. Después de que todos habían sido testigos de su felicidad
doméstica, Anpo tomó su winuhca de la mano y la condujo a la tienda.
Kathleen se mordió el labio inferior en una embriagadora mezcla
de miedo, anticipación y excitación. Le recordó la primera vez que
habían estado juntas, antes de comprender las palabras que le habían
dicho o las intenciones de la extraña guerrera de la camisa amarilla. Su
boca se arqueó en una leve sonrisa al recordar su sorpresa al encontrar
una mujer, no un hombre.
La rubia se sintió atraída por los mantos para dormir que Anpo
había colocado en su lugar apropiado. El fuego ardía bajo, más por la
luz que por el calor, y el fondo del ti ikceya se había enrollado unos
centímetros para permitir que la brisa enfriara el interior.
Anpo se detuvo en los mantos, volviendo sus ojos oscuros a su
winuhca. También recordó su primera noche juntas, y procedió a
copiarla deliberadamente. Sus manos tocaron la pálida piel,
acariciando, estudiando, inclinando la cabeza para mirar de cerca los
pequeños pelos que la decoraban. Ha pasado tanto tiempo...De nuevo,
la guerrera se maravilló ante el movimiento del cabello cuando su
aliento lo rozó.
La sensación de cosquilleo hizo que Kathleen suspirara y cerrara
los ojos, un escalofrío recorrió su brazo y su corazón. Un vago latido se
desarrolló entre sus piernas y presionó sus muslos para aliviarlo. Solo
sirvió para intensificar la necesidad. La sensación de labios en su piel
abrió los ojos. ¡Ella nunca me ha besado allí!
Con tierna curiosidad, Anpo mordisqueó el punto del pulso en la
muñeca de su mujer, probando la piel allí por primera vez. Su propio
cuerpo ardía, su corazón revoloteaba en su pecho mientras procedía a
lamer y besar una línea hacia el codo de Kathleen. La mano que
sostenía se curvaba sobre su cabeza, los dedos pálidos le rozaban el
pelo. Al escuchar un suspiro susurrante, su sangre se aceleró en sus
venas.
Kathleen torció el brazo y apoyó firmemente la mano detrás de la
cabeza de su guerrera. Con un deseo que la sorprendió, forzó la boca de
Anpo a la suya, exigiendo un beso. Sus labios se encontraron, sus
apetitos voraces se abrieron. Duros brazos se envolvieron alrededor de
la rubia y la apretaron, una mano detrás de su cabeza, la otra
apretando su trasero. La ola de pasión que asaltó a Kathleen casi la
hizo desmayarse, sus rodillas se debilitaron por la prisa.

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Anpo liberó la deliciosa boca de sus atenciones, sus movimientos
feroces y frenéticos mientras abría un rastro hasta el cuello ágil. Podía
sentir unos brazos más pequeños agarrándose la cintura y la cabeza,
podía escuchar un gemido que se abría paso desde la garganta de su
winuhca y mordió la piel allí, sintiendo el sonido en sus dientes. Los
músculos debajo de su mano se tensaron cuando la rubia empujó sus
caderas hacia adelante.
El sonido desconocido que surgía de su garganta conmocionó a
Kathleen incluso cuando la excitaba. Los ojos azul oscuro parpadearon
confundidos como si acabara de despertarse. Una guerra estalló en su
cabeza, su deseo luchando con la educación puritana de sus padres. Los
dientes mordisquearon su cuello y el gruñido resultante de su guerrera
envió una oleada de calor a sus muslos, un dolor en sus senos.
¿Qué me pasa? ¡Nunca me he sentido así! ¡Ni siquiera con Adam!
Sintiendo que la mujer en sus brazos comenzaba a luchar
débilmente, Anpo soltó el cuello liso y echó la cabeza hacia atrás. Los
ojos de Kathleen estaban llenos de miedo y excitación y el corazón de
la guerrera se dirigió hacia ella.−Hiya, Ketlin,−susurró, mirando a los
ojos de tormenta.−Shhhh. Estás a salvo conmigo, mahasanni ki.−Con
un movimiento lento y deliberado, Anpo movió la mano que había
estado amasando una nalga completa. Mientras sus ojos permanecían
cerrados, ella trazó un camino sobre la hinchazón de la cadera, la curva
de la cintura, rozando un seno.
El miedo retrocedió ante el suave toque. El pecho de Kathleen le
dolía aún más cuando la mano de su guerrera apenas lo acarició y se
encontró abriendo la boca en un suspiro suave, con los ojos
encapuchados. Se lamió los labios, sintiéndose sedienta y hambrienta a
la vez.
Al ver que los temores de Kathleen se calmaban, la mano de la
guerrera se envolvió alrededor del cuello, su pulgar acarició la marca
enrojecida donde acababan de estar sus dientes.−Te amo, Ketlin. No te
lastimaré.−El pulgar se movió hacia arriba para seguir la línea de la
mandíbula, su otra mano acariciando la parte posterior de la cabeza
rubia.−Nos daremos placer el día de nuestra unión.
Kathleen se balanceó un poco cuando fue liberada. Con un poco
de concentración, se enfocó en la guerrera que estaba quitándose la
camisa y la camisa de vestir. La rubia parpadeó. Un recuerdo pasó por
su mente: el hombre de la camisa amarilla se convirtió en mujer
después de quitarse la ropa. Los gentiles ojos oscuros que prometían
cuando no se podían entender palabras que nada la dañaría. Con una

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sonrisa, Kathleen se puso el vestido sobre la cabeza y se quitó los
mocasines.
Sonriendo a cambio, Anpo tomó a su mujer de la mano y se sentó
en el manto. Se enfrentaron en la tenue luz del fuego, sentadas con las
piernas cruzadas, rodilla con rodilla. Una vez más, recreó su primera
noche, extendiéndose para tocar con manos curiosas. Había una
diferencia, sin embargo. Mientras sus manos recorrían la piel pálida,
sus ojos oscuros se encontraron con los de Kathleen, observando las
respuestas de la rubia.
La rubia se quedó muy quieta mientras la acariciaban. Toques le
recorrían los brazos y le masajeaban suavemente los hombros. Le
rozaron el cuello y ella lo arqueó como un gato que se rasca. Los ojos
oscuros la miraron y Kathleen trató diligentemente de mantener el
contacto visual. Cuando el toque de Anpo llegó a sus doloridos senos,
fue demasiado y dejó escapar un suave gemido cuando sus ojos
finalmente se cerraron.
Los latidos del corazón de Anpo aumentaron con el sonido;
finalmente dejó caer sus propios ojos y observó sus manos oscuras
contra la piel clara, rodeando la suave redondez, observando los
pezones fruncirse con anticipación. La curiosidad se apoderó de la
guerrera y ella se inclinó más cerca.
Se produjo una sensación familiar y la mente de Kathleen buscó
frenéticamente el recuerdo. ¡Mamando! Abrió los ojos azul oscuro y
miró por el pecho para ver a Anpo mamando su pecho izquierdo. Los
ojos de la guerrera estaban cerrados y sus manos habían alcanzado la
espalda de Kathleen para sostenerla. El puro erotismo del momento
enrojeció a la rubia y ella echó la cabeza hacia atrás, sus propias manos
encontraron la cabeza oscura y presionaron más cerca.−Oh, Anpo,
suspiró.
La piel era suave y cálida. La guerrera podía escuchar los rápidos
latidos del corazón, podía sentirlo en sus labios mientras chupaba el
pequeño capullo. Al escuchar la respuesta de su mujer a la succión, una
ola de pasión fluyó a través de ella y atacó el pezón derecho con
hambre. Anpo abrazó a la rubia con un brazo y adelantó la otra mano
para amasar el pecho abandonado. Una vez más, Kathleen se perdió en
la intensidad. Sus dos manos estaban envueltas en cabello negro y ella
se agarró a Anpo, queriendo que continuara, queriendo que se
detuviera, queriendo que hiciera...Algo. Los dientes le rozaron el pezón
y ella gimió, adelantando la cabeza para llover besos sobre su amante.

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Con furioso apetito, Anpo gimió y atacó con avidez el pecho y el
cuello de su mujer, deteniéndose finalmente en los labios de Kathleen.
Allí, su toque se volvió gentil, sus besos se burlaron, alejando a la rubia
de su nerviosismo y sus miedos.
Esperando la misma atención frenética, Kathleen estaba
frustrada. Ella trató de extender los besos solo para que Anpo se
alejara. Sus ojos azul oscuro se pusieron picosos. Con las manos aún
enterradas en el cabello oscuro, forzó a los labios deseados a acercarse
y los atacó. Sus lenguas entrelazadas, podía sentir el gemido de su
guerrera y la instó a inclinarse hacia adelante.
Perdiéndose ante las sensaciones, Anpo acercó su winuhca;
estaba sentada con las piernas cruzadas y Kathleen estaba en su
regazo, a horcajadas sobre su cintura. La conmoción de sus barrigas y
senos tocando, frotando, presionando uno contra el otro trajo otra ola
de excitación y sonido de ambas.
Las manos de Anpo frotaron los muslos pálidos, ocasionalmente
estirando las manos para amasar las nalgas redondeadas y acercar a la
rubia. Podía sentir los rizos de luz rozándose y mezclándose con los
suyos más oscuros, sentir la humedad allí mezclarse con su propia
esencia. Pequeñas manos, que finalmente le soltaron el cabello, le
rascaron la espalda y los hombros.−Mahasanni ki−susurró entre besos
incendiarios, capturando una de las manos.
Kathleen encontró su mano presionada contra un pecho
dolorido. Interrumpió el beso mientras miraba hacia abajo, frotando su
pulgar contra la areola más oscura, viendo el pico del pezón erecto;
levantando la cabeza, miró fijamente a los ojos color fuego y se lamió
los labios. Con deliberada lentitud, apretó el seno, capturando el pezón
entre el pulgar y el índice.
Los ojos de la guerrera se cerraron y ella presionó contra las
caderas de la rubia con un gemido.−Ohan, mahasanni ki,−jadeó
mientras la atención continuaba, una oleada de humedad entre sus
muslos.
Fue el turno de Kathleen de maravillarse ante el efecto de su
toque. Se perdió en la maravilla mientras sus manos cruzaban carne
caliente, observando las reacciones de su amante a los diferentes
toques. Alejándose, rozo el pelo rizado entre ellas, sintiendo la
humedad. Sorprendida, llegó más lejos, sacando la esencia de Anpo en
un dedo y rozando el sensible capullo.

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Anpo estaba ardiendo, su cuerpo se sacudía automáticamente
cuando la rubia la tocaba. Abrió los ojos oscuros a las rendijas, mirando
a Kathleen estudiar el líquido en su dedo.
−Estás mojada,−dijo la rubia, levantando el dedo para mostrar a
la guerrera.
Jadeando, Anpo no pudo evitar reírse.−Ohan, Ketlin. Es lo que le
sucede a Winyan cuando se excitan.−Con una sonrisa maliciosa, bajó la
mano y le devolvió el favor, su sonrisa se amplió ante el grito de
sorpresa mientras acariciaba el sexo de Kathleen. Levantando su dedo,
le mostró a la rubia que también brillaba con humedad.
La sacudida de placer de su centro sobresaltó a la rubia. Si bien
había habido cierto sentimiento con su esposo, nunca había sido tan
intenso con solo un toque. Vio como Anpo se lamía su propio dedo,
cerrando los ojos con alegría. Kathleen miró su dedo húmedo, una
curiosidad enloquecedora la venció. ¿A qué sabe ella? La explosión
resultante de salinidad en su lengua la sorprendió.
Anpo abrió los ojos para ver su winuhca repitiendo la acción,
dedo en boca mientras chupaba la esencia de la guerrera. Sus manos
volvieron a la piel pálida, acercando las caderas de Kathleen hasta que
sus centros se mezclaron. Oyó un gemido que la condujo y sus manos
masajearon los músculos firmes de las nalgas de la rubia, moviéndose
lentamente hacia el sur.
Mientras los dedos largos jugaban en su humedad, las caderas de
Kathleen comenzaron a moverse, presionándose contra la guerrera. No
queriendo quedarse afuera, se estiró entre ellas y acarició los pliegues
sedosos de Anpo, su cuerpo en llamas ante la respuesta inmediata y
carnal.
Se movieron juntas, suaves gemidos que puntuaban sus toques
mientras empujaban una contra la otra. Labios y lenguas chocaron
entre sí en una excitación sin aliento, los dedos se metieron en lugares
que no habían sido tocados en mucho tiempo. La pareja cabalgó ola
tras ola de éxtasis hasta que gritaron en un espasmo final, golpeándose
contra la piel firme en el clímax mutuo.
Anpo estaba físicamente exhausta pero su corazón estaba lleno
hasta estallar. Se echó hacia atrás sobre sus mantos hasta que se acostó
con su mujer extendida sobre su cuerpo. Las puntas de sus dedos
trazaron ociosamente patrones en la espalda y los costados de
Kathleen. He encontrado mi camino, como Inyan me dijo hace muchos
inviernos.

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La rubia se relajó bajo la caricia, su cuerpo lento. Cien
pensamientos arrasaron su mente activa, el más importante, ¡Dios mío!
¿Qué más nos hemos estado perdiendo? Escuchó el latido constante del
corazón de su winuhca, disminuyendo a la normalidad después de sus
esfuerzos. Otro sonido llenó su oído, el canto de su guerrera cantando
una canción de amor.
Cuando terminó, Anpo abrazó a su mujer muy cerca.−Nunca te
dejaré de nuevo, mahasanni ki. Ni siquiera en la muerte.
Aunque las palabras enviaron escalofríos por su espalda,
Kathleen levantó la cabeza y cayó en profundos charcos marrones.−Y
nunca te dejaré, mahasanni ki. Ni siquiera en la muerte.

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Epílogo

1784

La mañana de primavera era fría y un poco nublada. Había


llovido constantemente durante el último mes y Stewart estaba feliz
por el descanso del clima. Apretó la cincha de su silla y reajustó un
estribo. Seguro de que él y su equipo permanecerían en el animal, se
volvió hacia su familia con una sonrisa.
Como de costumbre, Teca estaba en los brazos de Anpo. El niño
tenía ahora cinco inviernos y se distraía cada vez más con el hoksila
que corría salvajemente por el campamento. Al lado de la pareja estaba
Kathleen, sus ojos azul oscuro brillaban con lágrimas a pesar de la feliz
sonrisa en su rostro. Fue con ella que el hombre rubio fue primero.
El aliento de Kathleen se enganchó cuando la tomó en sus brazos;
contuvo sus emociones desenfrenadas y le acarició la mejilla.−Cuídate,
Stew,−insistió ella, volviendo al polvo y enderezando su camisa casera.
−Ohan, hermana, lo haré,−respondió Stewart. Él inclinó la
barbilla con un dedo y miró a los ojos que eran tan parecidos a los
suyos.−Y te cuidas tu misma y a tu familia.
A pesar de sus mejores intenciones, la rubia se echó a llorar y
abrazó a su hermano pequeño.−Lo haré,−prometió en un susurro
feroz.
Después de unos momentos, Stewart se apartó, sus propios ojos
sospechosamente húmedos.−¡Aquí ahora, muchacha! ¡Sin lágrimas!−Él
la ayudó a limpiarse la cara antes de volverse hacia Anpo.
La guerrera lo miró durante largos segundos. Su rostro era
ilegible cuando dejó a Teca y buscó una bolsa a sus pies. Anpo le
entregó el cuero a su sic'e, una leve sonrisa adornando su
rostro.−Gracias por traer a mi winuhcala y cinksi de nuevo a mí.
Parpadeando sorprendido por el regalo, Stewart abrió la bolsa y
sacó un paquete de pieles. Dentro había un tubo de hueso, amarillento
con la edad. Pequeños animales fueron tallados en él y una segunda
pieza de hueso había sido moldeada en el tazón, su interior
ennegrecido por el uso. Stewart miró a la guerrera.
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−Esa es mi mejor pipa,−explicó Anpo.−Está hecha del hueso
de tatanka ska y es muy sagrado.
Stewart la miró boquiabierto, sabiendo la importancia de este
artículo entre las pertenencias personales de Anpo. Automáticamente
extendió la mano para devolvérselo, pero Kathleen lo interceptó.
−Nunca rechaces un regalo,−murmuró.
Tragando, el hombre asintió. Se apartó y miró a la
guerrera.−Gracias, Anpo. Me haces un gran honor con este regalo.−Su
mente se aceleró mientras consideraba sus propias pertenencias.−No
tengo nada que darte a cambio.
La sonrisa de Anpo se ensanchó. Levantó a Teca nuevamente y
extendió su brazo, envolviéndolo alrededor de la cintura de
Kathleen.−Me has dado un gran regalo, Stu'et, uno que nunca puedo
pagar. Me has traído a mi familia a casa.
Incapaz de superar eso, Stewart aceptó el cumplido y el regalo
con gracia. Envolvió la pipa con cuidado y la guardó con sus cosas. Se
despidieron al final y él montó su caballo.
−Dale mis saludos a mamá y papá,−dijo Kathleen.
−Lo haré, hermana.
Teca, que había permanecido bastante silencioso durante el
intercambio, finalmente gritó:−¡Leksi! ¿Volverás?
Los ojos de Stewart se centraron en el niño, su familia. Se volvió
un poco y estudió el campamento de invierno de Wagmiza Wagna con
ojos cariñosos. Una sonrisa cruzó su rostro y volvió a mirar a su
sobrino.−¡Ohan, Tunska! Volveré a verte.
−Bueno.−Satisfecho, Teca pidió que lo bajaran y se fue corriendo
a jugar al ti ikceya de su madre.
−Cuídate, hermanita. Te amo.−Stewart alejó a su montura,
atravesando el campamento. Una vez que atravesó la entrada oriental,
pateó al caballo al trote.
En una colina fuera del campamento, Stewart se detuvo en seco;
dándose la vuelta, miró hacia abajo y vio a su hermana y Hanka
caminando cogidas del brazo hacia la tienda. Teca bailaba alrededor
del fuego, fingiendo estar cazando tatanka ska.
−Sí, hermana. Volveré. Puedes apostar por eso.
Giró el caballo para ir a casa.

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Elenco de personajes:

Hca Wanahca ( hajah wah −nah− hajah ) − (Cinksi / hermana de


Anpo ) apodada Hca
He Osni (hee oh− shnee ) − (curandero) apodado He
Hehaka Yatke ( heh −hah−kah yaht−keh ) − dueña de Kathleen
del campamento de Mani
Inyan Ceye ( een−yahn cheh −yeh) − (chamán) apodado Inyan
Magaju Ahi ( mah−gah−joo ah−hee) − (primo de Anpo / Hca )
apodado Ahi
Nupa Olowan ( noo −pah oh− loh − wahn ) − ( amigo de
la infancia de Cinksi / Anpo ) apodado Nupa
Stewart Franklin McGlashan − (hermano de Kathleen) apodado
Stew
Tatanka Teca (tah−tahn−kah teh−jah ) − (Ketlin / Anpo's child)
apodado Teca
Topeya (toh−peh−yah) − (nativo que recibió el primer cuchillo
de acero del comerciante blanco)
Wagmiza Wagna ( wah−gamee−zah wah−Ganah ) − Jefe de
Cinksi / de Anpo campamento
Wanbli Zi ( wahn−blee zee) − (Cinksi / el padre de Anpo )
apodado Wanbli
Waniyetu Gi ( wah −nee−yeh−too jee ) − (Cinksi / la madre de
Anpo ) apodado Gi
Wayawa ( wah −yah− wah ) − curandero del campamento de
Mani
Wi Sape (wee sah −peh) − ( padre de Nupa )
Wicasa Waziya Mani
(wee−chah−shah wah −zee−yah mah −nee) − Jefe
Wi Ile Anpo (wee ee−leh ahn−poh) − (también conocido como
Cinksi) apodado Anpo

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Yus'as'a Wicasa (yoo−she−ah−she−ah wee−chah−shah) − hijo
de Nupa y Hca, sobrino de Anpo
Zintkala T'e Zito ( zeen − takah −lah teh −eh zee−toh) −
Oponiéndose al jefe de Lakota en la guerra civil de 1768
Kathleen Sarah McGlashan Stevens − la mujer blanca, apodada
Ketlin
Jonathan McGlashan − El padre de Kathleen
Rachel McGlashan − la madre de Kathleen
Stewart Franklin McGlashan − hermano de Kathleen
Franklin O'Neill − El padre de Rachel McGlashan , el abuelo de
Kathleen
Kathleen O'Neill − La madre de Rachel McGlashan , la abuela de
Kathleen
El viudo Adam Stevens − vecino más cercano y el esposo de
Kathleen
Kathleen Sarah Stevens (nee McGlashan) − hija de Rachel y
Jonathon

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Glosario de Lakota:

ate − ah− teh padre


cana − cha−nah área de la entrepierna
ce – chee Pepe
cinksi − cheen−kashee hijo
cunksi − choon−kashee hija
cuwe − choo−weh hermana mayor
cuwekala − choo − weh −kah−lah preciosa hermana mayor
cuwignaka − choo −wee− genah –kah vestido
Hahatunwan − hah−hah− toon – wahn Tribu Ojibwe / 'pueblo
junto a las cataratas'
han – hahn saludo femenino
hanka − hahn –kah hombre a cuñada
hankasi − Hahn −kah− Shee nieto
hau − hah− oo acuerdo masculino , sí / saludo
hehaka − heh −hah−kah ciervos machos , alces
hiya − hee−yah negativo , no
hoh – hoh hombre negativo, fuerte no
hokahe − hoh −kah− heh " vamos "
hoksila − hoh − keshee –lah chico
igmu − eeg –moo gato , animal misterioso
ikceya − eek− jeh –yah Tienda común (también conocida como
tipi)
ina − ee−nah madre
inanup − ee−nah− noop segundo madre
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jiji − jee−jee justo tez
ki – kee el
koskalaka − kosh −kah−lah−kah hombre joven
leksi − leh− kashee tío
mahasanni ki − mah −hah− sahn −nee kee ' mi segunda piel',
nombre muy íntimo para la pareja
maske − mah−shekeh amigo cercano femenino a femenino
misun – pronto mujer a hermano menor
mitan − mee−tahn hermana menor
mitankala − mee−tahn−kah−lah preciosa hermana menor
nigesanla − nee− geh − sahn –lah antílope
ohan − oh− hahn acuerdo femenino , sí
oinikaga tipi − oh−ee−nee−kah− gah tee−pee casa de sudor
pispiza − pis− pee – zah perrito de las praderas
san – shahn vagina
Sicangu − see− gahn –goo Una de las siete tribus de Lakota
sic'e − Shee −chah−eh mujer a cuñado
ska – skah blanco
stepan − sheteh−pahn mujer a cuñada
taha − tah−hah ante
takoja − tah− koh – jah nieto
tanksi − tahn− kashee forma masculina de hermana menor,
amiga cercana
tatanka − tah−tahn−kah búfalo
ti – tee vive en
tiblo − tee− beloh forma femenina de hermano mayor / amigo
cercano
tiopa − tee−oh−pah puerta , apertura
tiospaye − tee− osh −pah−yeh unidad familiar extendida
tunska − toon−shekah sobrino

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tunkasi − toon −kah− Shee suegro
tunkasila − toon −kah− Shee –lah abuelo
tunwin − toon−ween tía
unci − oon−jee abuela
uncisi − oon−jee−shee suegra
wagmu ohanpi − wah−gemoo oh− han –pee squash
wakan − wah−kahn muy poderoso
wakan tanka − wah−kahn tahn−kah el gran espiritu
wakanyeja − wah−kahn−yeh− jah bebé
wana − wah –nah ahora
wansi − wahn –ver pemmican , carne seca y mezcla de frutas
wicahcala − wee−chah− hajah –lah ' hombre real ' , término de
respeto
wicasa − wee−chah−shah hombre , hombre adulto mayor
wicincala − wee− cheen − jah –lah niña
wikoskalaka − wee− kosh −kah−lah−kah mujer joven
winuhca − wee− noo – hejah mujer real ', término de respeto
winuhcala − wee− noo − hejah –lah mujer preciosa y real /
término de cariño para la esposa
winyan − ween−yahn mujer , mujer adulta mayor
wiwoha − wee−woh−hah hijastra

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