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CIENCIA TECNOLOGÍA

“En el principio creó Dios los cielos y la tierra.


La tierra era caos y confusión y oscuridad”.
Génesis 1: 1, 2

Trazas de partículas
elementales.
Piensa: ¿De dónde Venimos?
¿Cómo se originó todo lo que existe en el UNIVerso? ¿De qué estamos hechos?
Estas son algunas preguntas que el ser humano siempre se ha hecho y aún sigue en la búsqueda
de su respuesta, incluso formulando las más ingeniosas teorías al respecto. A continuación
te presentamos un artículo que brinda información acerca de este tema y de lo que ha explorado
la ciencia hasta el momento. Léelo con atención y resuelve las cuestiones que aparecen
en la siguiente página.
DEL BIG BANG AL ORIGEN estático, inmóvil y que siempre había estado allí; la pre-
DE LOS ELEMENTOS QUÍMICOS gunta sobre su origen usualmente caía en el terreno de lo
El famoso genio de finales del siglo XX y comienzos del siglo metafísico o teológico y desde esta concepción se podía
XXI, Stephen Hawking, físico inglés considerado el sucesor explicar casi todo.
de Albert Einstein, reflexiona en su libro Historia del tiempo En 1929 Edwin Hubble hizo la observación crucial de que,
(una de sus más populares obras de divulgación científica): dondequiera que uno mire, las galaxias se están alejan- do
“Nos movemos en nuestro ambiente diario sin entender de nosotros; es decir, el universo se está expandiendo.
casi nada acerca del mundo. Dedicamos poco tiempo a Observación que por diversos métodos ha sido corrobora-
pensar en el mecanismo que genera la luz solar que hace da y que planteó la posibilidad de pensar que en un tiempo
posible la vida, en la gravedad que nos ata a la Tierra y que anterior todos los objetos del universo estaban más juntos
de otra forma nos lanzaría al espacio, o en los átomos de entre sí. De hecho, parece ser que hace quince mil millones
los que estamos constituidos y de cuya estabilidad depen- de años toda la materia del universo se encontraba con-
demos de manera fundamental. Excepto los niños (que no densada en un solo punto con densidad infinita. La obser-
saben lo suficiente como para no preguntar las cuestiones vación de Hubble evidenció el hecho de que podía existir
importantes), pocos de nosotros dedicamos tiempo a pre- un momento inicial, llamado el Big Bang, en que el universo
guntarnos por qué la naturaleza es de la forma que es, de infinitamente pequeño e infinitamente denso había colap-
dónde surgió el cosmos, o si siempre estuvo aquí…” Cues- sado dando lugar al proceso de expansión del espacio.
tiones que sin duda alguna han orientado a la filosofía y la Para entender un poco más el proceso, es necesario indicar
ciencia desde sus orígenes y de las que hoy, a pesar de los que los científicos actuales describen el universo a través de
avances logrados, aún no tenemos respuesta y quizá nunca dos teorías fundamentales postuladas durante el siglo XX: la
lleguemos a tenerla. teoría general de la relatividad, que describe la fuerza de la
Cuando pensamos sobre el origen y evolución del uni- gravedad y la estructura a gran escala del universo, y la
verso, seguramente recordamos la teoría del llamado Big mecánica cuántica, centrada en los fenómenos a escalas
Bang o Gran Explosión que por la fuerza de la evidencia extremadamente pequeñas.
experimental encontrada hasta el momento, resulta ser la Teorías que, infortunadamente, son inconsistentes entre sí,
más aceptada por toda la comunidad científica y que ha por lo que los esfuerzos se han concentrado en buscar una
sido popularizada a través de diversos medios de divulga- teoría que las incorpore en una sola (en este camino la teo-
ción científica. Pero en esencia, ¿qué nos dice esta teoría? ría de cuerdas parece ser la posibilidad más cercana). Tarea
¿Cómo surgió? que aún está lejos de ser alcanzada.
Pues bien, hemos de considerar preliminarmente que la
mayor parte de la gente consideraba que el universo era
Durante los primeros segundos la temperatura era tan alta que permanentemente suceden en el Sol y la fuerza elec-
que no era posible la formación de núcleos atómicos, por lo trodébil, que al final se dividió en fuerza electromagnética
que la materia primordial era una especie de sopa amorfa y fuerza nuclear débil.
constituida por partículas elementales y luz, mucha luz. Todo esto tan sólo en una milmillonésima fracción de
La radiación era el componente fundamental del recién segundo.
nacido universo. Pasados los tres primeros minutos se for- El universo se expandía y enfriaba rápidamente. Y la
maron los núcleos atómicos de los elementos primordia- les nucleosíntesis permitió la formación de los elementos livia-
más livianos, como el hidrógeno y el helio a partir de las nos y sus isótopos: 2H, 3H, 3He, 4He y 7Be.
partículas elementales, los quarks, que se combinaron entre A pesar de lo anterior, la explicación de la formación de los
sí para dar lugar a los protones y neutrones (consti- tuidos elementos pesados no era posible por este proceso; fue
por tres quarks cada uno). Simultáneamente, la fuer- za por sólo en 1957 cuando F. Hoyle, E. Margaret, G. Burbidge y W.
la que interactuaban los quarks se desdobló en dos fuerzas: Fowler, simultánea e independientemente con A.G. Came-
la gravedad y la fuerza fuerte electrodébil. La que a su vez se ron, describieron que estos elementos eran un producto de
transformaría en fuerza fuerte que mantiene uni- das a las la composición química de las estrellas, en unas condicio-
partículas constituyentes de los núcleos atómicos y que se nes totalmente distintas a las del Big Bang inicial.
libera en las explosiones termonucleares como las

Quarks: Los quarks son, hasta el momento, las


partículas elementales más pequeñas del
universo; teóricamente son los verdaderos
constituyentes básicos e internos de la materia,
ya que estos se unen entre sí para formar los
electrones, protones, neutrones y otras
partículas. Este modelo fue elaborado en la
década de los 60’s por los físicos
estadounidenses Murray Gell-Mann.
Preguntas
■ Construye un cuadro en el que expliques la
cronología del origen del universo desde el
momento del Big Bang hasta el tiempo actual.
■ Responde: ¿Cómo se formaron los elementos
químicos? ¿Cuál fue el primer elemento químico
que se formó? ¿Por qué? ¿Cuál siguió?
■ Consulta: ¿Qué otras teorías se han formulado
sobre el origen de los elementos químicos?
■ Explica: ¿Cómo se descubrieron los electrones,
los protones y los neutrones? ¿Cómo
están constituidos?
Referencias

Mondragón Cesar, Peña Luz, Sánchez Martha, Arbeláez Fernando , Gonzáles Diana .(2010). Quimica 1
hipertexto (pp. 94–295). Bogotá D.C.: Santillana S.A.S

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