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Fusibles

Los fusibles entran dentro de los elementos de protección a fallas en circuitos eléctricos, al igual
que los contactores, guardamotores, pastillas termomagnéticas. Sin embargo, tienen un
funcionamiento bastante sencillo y por eso es que se explican de manera separada de los demás
dispositivos.

Un contactor y un guardamotor pueden servir para proteger un circuito eléctrico en caso de


elevaciones de corriente a niveles bajos, o bien, hasta el grado de tener un corto circuito con
niveles de corriente inmensos instantáneamente. Después de funcionar y abrir el circuito cuando
se presenta una anomalía, los dispositivos mencionados se encuentran fabricados para continuar
en operación una vez que se restablece el problema eléctrico y se puede volver a cerrar el circuito.
Es verdad que en ocasiones se llegan a dañar y hay que reemplazarlos, pero debido a su robustez,
y forma de construcción, así como materiales de fabricación, son capaces de aguantar gran
cantidad de uso por fallo eléctrico.

Por el contrario, un fusible en su forma más común, está diseñado para abrir el circuito una vez se
sobrepasan los niveles de corriente o de temperatura soportados por el conductor con el que se
fabrica y, una vez ocurrido la apertura del circuito, quedan inservibles, por lo que hay que
reemplazarlos.

Cabe mencionar que hoy en día existen diferentes tipos de fusibles que su diseño permite que
sean reutilizables, por lo tanto, su funcionamiento también es diferente. Un fusible común al
realizar su trabajo de protección de corriente eléctrica se rompe. Pero, un ejemplo de un fusible
con otro tipo de funcionamiento es el caso de las innumerables cuchillas encontradas en las
instalaciones eléctricas en la vía pública por parte de CFE. Esas cuchillas funcionan con un fusible
interno. A través de la cuchilla, al sobrepasar los niveles de corriente permitidos para la línea, se
desacopla de la misma, por lo que se corta el suministro eléctrico como una protección tanto para
la línea de suministro, para los transformadores de distribución y para el suministro eléctrico de
las casas de los usuarios donde tienen enchufados numerosos electrodomésticos que, de no
protegerse así podrían resultar dañados.

Antes de continuar se presenta una definición concreta de lo que es un fusible de protección


eléctrica. La definición a continuación presentada fue obtenida de un trabajo realizado por tres
ingenieros del Centro de Investigación Científica y Tecnológica de la Escuela Superior Politécnica
del Litoral, la investigación lleva por nombre “Aplicación de Fusibles e Interruptores
Termomagnéticos”, y dice lo siguiente sobre los fusibles:

“Los fusibles son el medio más antiguo de protección de los circuitos eléctricos y se basan en la
fusión por efecto Joule de un hilo o lámina intercalada en la línea como punto débil.

La construcción de los fusibles comprende una gran variedad de modelos, con distintos tamaños,
formas y métodos de montaje; y para ser utilizados con diferentes gamas de tensión, corriente y
tiempo de actuación. Así, hay fusibles con montaje a rosca, a cuchilla o cilíndricos; hay fusibles de
acción rápida o retardada; hay fusibles de alta capacidad de ruptura, etc.” (1)

A pesar de ser el elemento de protección en circuitos eléctricos más antiguos, los fusibles se
siguen utilizando en la actualidad. Eso es más que nada debido a que resultan bastante confiables
y su método de aplicación, así como la sustitución de elementos dañados en un circuito eléctricos
resultan bastante sencillos. Además, su construcción es relativamente sencilla en la mayoría de los
tipos y modelos, si se compara con la elaboración y piezas de otros dispositivos de protección
eléctrica, lo que resulta también en un menor precio de venta. Su bajo precio y alta fiabilidad es lo
que hace que las empresas continúen usando fusibles en sus circuitos eléctricos y, además,
encontrarlos también en instalaciones hogareñas, de oficina y hasta en los sistemas de control y
distribución eléctrica de automóviles.

La composición básica de un fusible, es de una lámina conductora o bien un hilo conductor, como
se dice en la definición anteriormente presentada, el cual está fabricado para soportar hasta un
nivel específico de conducción de corriente eléctrica y de tensión. Al sobrepasar los límites
permitidos del dispositivo, el conductor se funde por calentamiento, cumpliendo con el efecto
Joule, también mencionado. Al fundirse, el fusible necesita ser reemplazado por uno nuevo. El
efecto Joule corresponde también al funcionamiento de las lámparas incandescentes, se trata de
que, al pasar corriente eléctrica por un conductor, una parte de la energía se transforma en calor.
Aprovechando las características del conductor y resistencia eléctrica del mismo, es posible
mediante el efecto Joule, fabricar fusibles para diferentes niveles de corriente y voltaje.

El uso de fusibles, así como algunos otros dispositivos y cableado eléctrico esta reglamentado por
el gobierno, dependiendo del tipo de aplicación y lugar donde se requiera usar el dispositivo. Una
de las principales normas para el uso de los principales fusibles de distribución eléctrica en las
redes de CFE y de otras instalaciones en empresas o en lugares públicos y privados, es la NORMA
Oficial Mexicana NOM-J-144-1989.- Productos Eléctricos - Cortacircuitos fusibles de distribución
para tensiones de 15 kV hasta 38 kV, en ella se habla exclusivamente de tipos de fusibles que se
pueden utilizar en instalaciones de alta tensión.

Ejemplos de apartados reglamentados por esta norma, y que dan lugar también a los reglamentos
que hay para fusibles de mediana y baja tensión son, el uso de materiales de construcción
principalmente, clases y tipos de fusibles, así como método de operación del fusible.

El símbolo eléctrico de un fusible se muestra a continuación:

Ilustración 1. Simbología de fusibles. Wikipedia (2009).

La ilustración 1 muestra la simbología de los fusibles de manera internacional y con su


correspondiente sistema de reglamentación de unidades. Los últimos dos símbolos son los
utilizados en diagramas eléctricos en México.
Fusibles Ferraz Shaumut

Los modelos de fusibles utilizados en los proyectos de planta TIF 111, corresponden a la marca
Ferraz Shawmut.

Se utilizan los correspondientes modelos de fusibles y portafusibles. El uso de portafusibles


permite conectar directamente este dispositivo al circuito eléctrico. El fusible se coloca dentro del
portafusibles, por lo tanto, en caso de que el fusible abra el circuito, para su reemplazo
únicamente se abre la cubierta del portafusibles y se cambia el dispositivo dañado.

A continuación, se muestra una imagen del modelo de portafusibles y fusibles utilizados.

Ilustración 2. Portafusibles Ferraz Shawmut. Ferraz Fuses (2020).

 Código de producto: USCC2.


 Referencia: P216489.
 Marcas del producto: Mersen - Formerly Ferraz & Gould Shawmut
 Descripción del producto: 600V 30A 2P CC ULTSFE.

Ilustración 3. Fusibles Ferraz Shawmut. Ferraz Fuses (2020).

 Código de producto: ATDR7.


 Referencia: A222548.
 Marcas del producto: Mersen - Formerly Ferraz & Gould Shawmut
 Descripción del producto: CC TD FUSE 600V 7A ATDR.
Bibliografía

1.- Gabriel Viteri, Adrián López, Ing. Juan Gallo. (2011). Aplicación de Fusibles e Interruptores
Termomagnéticos. 01 de mayo de 2020, de ESPOL Sitio web:
https://www.dspace.espol.edu.ec/handle/123456789/16920

Ilustraciones

1.- Wikipedia. (2009). Simbología de fusibles. [Ilustración]. Recuperado de


https://es.wikipedia.org/wiki/Fusible#/media/Archivo:Fuse-basic-symbols.svg

2.- Ferraz Fuses. (2020). Portafusibles Ferraz Shawmut. [Ilustración]. Recuperado de


https://ferrazfuses.com/product/uscc2-p216489-600v-30a-2p-cc-ultsfe-mersen-ferraz-shawmut-
gould/

3.- Ferraz Fuses. (2020). Fusibles Ferraz Shawmut. [Ilustración]. Recuperado de


https://ferrazfuses.com/product/atdr7-a222548-cc-td-fuse-600v-7a-atdr-mersen-ferraz-shawmut-
gould/

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