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Educación

ISSN: 0379-7082
revedu@gmail.com
Universidad de Costa Rica
Costa Rica

Vargas Ulate, Gilbert


DIDÁCTICA DE LA GEOGRAFÍA Y SU APLICACIÓN A LA ENSEÑANZA DE LA GEOGRAFÍA EN EL
TERCER CICLO Y LA ENSEÑANZA DIVERSIFICADA DE COSTA RICA
Educación, vol. 33, núm. 1, 2009, pp. 75-112
Universidad de Costa Rica
San Pedro, Montes de Oca, Costa Rica

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=44015082006

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Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

DIDÁCTICA DE LA GEOGRAFÍA Y SU APLICACIÓN A LA


ENSEÑANZA DE LA GEOGRAFÍA EN EL TERCER CICLO Y LA
ENSEÑANZA DIVERSIFICADA DE COSTA RICA

Gilbert Vargas Ulate


Docente de la Escuela de Geografía de la
Universidad de Costa Rica
San José, Costa Rica

Recibido 26-V-2008 • Aceptado 25-V-2009 • Corregido 8-VI-2009

1. Introducción

En el sistema educativo costarricense,


por razones de comodidad administrativa,
la enseñanza de la Geografía se asocia,
tradicionalmente, a la de la Historia.
Resumen: La didáctica de la geografía en las escue- Aunque esto no quiere decir que estas dos
las y colegios debe dejar los elementos tradicionales y
obsoletos que constituyen la base del saber geográfico
disciplinas se articulen e interrelacionen
en la actualidad. Al respecto, la enseñanza de esa dis- adecuadamente en los programas de
ciplina se encuentra en una situación deficiente y limi- Estudios Sociales de escuelas y colegios. La
tada en Costa Rica por dos razones: una formación enseñanza de la Geografía genera dudas
geográfica del profesorado limitada, parcial y tradi- porque se enseña mal, los educadores tienen
cional, y la ausencia de reflexión sobre la didáctica de
la disciplina. En el artículo se sostiene la tesis de que
grandes limitaciones epistemológicas, es
los estudiantes deben adquirir nociones y habilidades percibida por los estudiantes como poco
que se interrelacionen, pero para que ello ocurra es útil y aburrida, además es dominada por la
necesario estructurar la enseñanza de la Geografía de Historia. Esta situación genera un rezago
manera gradual y significativa para el estudiantado. de la Geografía como asignatura frente
Palabras clave: Geografía, enseñanza de la
a la Geografía como disciplina científica.
Geografía, Didáctica de la Geografía, enseñanza de Pero, ¿dónde y cuándo nace este rezago?
los Estudios Sociales en Costa Rica. Varios argumentos podrían explicarlo:
Primero, la enseñanza de la
Geografía se estanca a partir de 1954,
cuando se deja de impartir como disciplina
individual en los programas de estudio de
escuelas y colegios y pasa a formar parte
de los Estudios Sociales.
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Segundo, la enseñanza de la
Geografía se enfatiza en el estudio regional
descriptivo, lo que trae como consecuencia
muchos problemas en su enseñanza, entre
ellos se acentúa la enseñanza descriptiva,
se desplaza al educando de su entorno, se
consolida la memorización, el aprendizaje
se convierte en una actividad reproductiva,
se privilegia el conocimiento en lugares y
conceptos muchas veces mal empleados,
se convierte la enseñanza en un proceso
mecánico de transmitir contenidos, la clase
es una actividad excesivamente rutinaria
donde predomina el dictado y no la expli-
cación de procesos y fenómenos, el uso de
libros de texto se constituye en la única
fuente de conocimiento de los educadores
Abstract: The Didactics of Geography in the schools
y educandos, la evaluación es una mani-
must leave traditional and obsolete elements that festación concreta de la reproducción de
constitute the basis of the geographic knowledge at los contenidos. En resumen, la enseñanza
the present time. On the matter, the education of that de la geografía en escuelas y colegios del
discipline is in a deficient and limited situation in país es memorista, repetitiva, descriptiva y
Costa Rica for two reasons: geographic formation of
the teaching staff is limited, partial and traditional,
desactualizada.
and the absence of reflection on the Didactics of the Ante este tipo de enseñanza de la
discipline. In the article, it is maintained the thesis disciplina, el cambio debe comenzar por
that the students must acquire slight knowledge and una enseñanza más aplicada a la realidad,
abilities that interrelate, but so that it happens, it is partir de un conocimiento del funciona-
necessary to structure the education of Geography gra-
dually and significantly for the students.
miento de los procesos y fenómenos geográ-
ficos y convertirse en más activa y práctica
Key words: Geography, teaching of Geography, por parte del estudiante. Para ello es nece-
Didactics of Geography, education of the Social sario facilitar las herramientas intelectua-
Studies in Costa Rica. les que permitan a los educadores obtener
y aplicar correctamente los conceptos, de
manera que sirvan para explicar reflexiva
y críticamente el paisaje geográfico.
Para que el estudiante logre un
aprendizaje adecuado de la disciplina,
es necesario un contacto directo con
el entorno geográfico (paisaje geográfi-
co) mediante el análisis de los fenóme-
nos geográficos por medio de imágenes,
mapas, gráficos.
En este estudio se pretende, en pri-
mera instancia, analizar la situación de
la enseñanza de la Geografía en el tercer
ciclo y la enseñanza diversificada de Costa
Rica y luego plantear algunas estrategias
didácticas para hacer de la Geografía una
disciplina analítica y motivadora.
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2. La Geografía como disciplina se aisló por completo de las otras ciencias


científica de la naturaleza y la tierra.
A partir de 1930, la antigua Unión
Desde tiempos de la Grecia clásica se Soviética se enfrenta a la necesidad de
hicieron descripciones geográficas como las conocer un vasto territorio, muy heterogé-
de Heródoto y los aportes de la geografía neo y de grandes recursos. Para el conoci-
matemática al conocimiento de la cartogra- miento de las riquezas naturales y sociales,
fía -utilizada en una forma práctica por los con los cuales planificar su desarrollo, los
romanos para conformar su gran imperio-. geógrafos soviéticos logran crear una geo-
Posteriormente, los árabes y los chinos grafía analítica y representativa. Analítica,
retomaron el conocimiento griego e hicieron porque considera el espacio geográfico como
importantes avances en la cartografía y la un sistema donde interactúan los fenóme-
representación de la Tierra, con los cuales nos naturales y sociales, representando una
favorecieron los grandes descubrimientos unidad dialéctica en continuo movimiento y
de la llamada geografía de los viajeros. desarrollo. Representativa, porque se reali-
Pese a los logros de las civilizaciones anti- za una cartografía (mapas) donde se esta-
guas, no fue sino hasta en el siglo XIX blecen las relaciones sociedad-naturaleza.
cuando la Geografía se constituyó como dis- Este análisis integrador del espa-
ciplina científica gracias a las exploraciones cio geográfico, iniciado por los soviéticos,
y aportes de Alexander von Humboldt. continúa en la década de los cuarenta,
Humboldt consideraba que la esfera en la antigua República Democrática de
terrestre se dividía en dos partes: la natu- Alemania, por medio de la geografía del
raleza inorgánica y la naturaleza orgánica. paisaje; posteriormente, a partir de 1950,
La primera comprende la forma y densidad se prosigue en Francia y en los Estados
de la Tierra, su calor interno, su actividad Unidos (Vargas, 2007).
electromagnética, la constitución minera- La Geografía actual parte de la idea
lógica de la corteza, la influencia de su de que existe una representación y apropia-
interior sobre su superficie -realizada diná- ción de la naturaleza por la sociedad. La
micamente por su ruptura y químicamente representación, por medio del uso del mapa,
por fenómenos que forman y transforman se constituye en el elemento fundamental
las rocas-, por las aguas y continentes que del análisis geográfico. La apropiación, por
interactúan y, por último, la envoltura la interacción que el ser humano realiza
gaseosa que envuelve al globo o, en otros con el ambiente.
términos, la atmósfera. El dominio orgánico
comprende la geografía de las plantas y ani-
males y las acciones de la especie humana, 3. La Geografía en Costa Rica:
estableciéndose relaciones reciprocas entre representantes y enfoques
la sociedad y la naturaleza (Vargas, 2007).
Por la subdivisión de la Geografía en En Costa Rica, la primera obra
múltiples disciplinas como la climatología, sobre Geografía fue la del Bachiller
geomorfología, biogeografía, hidrología y Osejo, llamada Lecciones de geografía en
edafología (Vargas, 2007), la geografía forma de catecismo. La forma de catecis-
física creada por Humboldt y su análisis mo se debe a que los temas de geografía
integrado del medio natural no fue se planteaban en forma de preguntas
considerado más a finales del siglo XIX. concretas, a las que se daba una respues-
Por esta división, durante las primeras tres ta (Osejo, 1833). En 1885, con la reforma
décadas del siglo XX, la Geografía siguió educativa de Mauro Fernández, la edu-
un análisis regional descriptivo y poco cación adquirió peso y significación rele-
analítico el cual, al encerrarse en sí mismo, vante. De esta manera, desde la creación
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del Colegio San Luis Gonzaga, el Liceo de Ambos propusieron al entonces director,
Costa Rica, el Colegio de Señoritas y el Carlos Meléndez, la creación de nuevos e
Instituto de Alajuela, a finales del siglo innovadores programas de estudio en la
XIX y hasta 1953, la Geografía se consti- disciplina y la creación del Departamento
tuyó en una asignatura independiente en de Geografía. No obstante, la propuesta
los programas de enseñanza, destacando nunca se llevó a la práctica.
los trabajos del profesor Henri Pittier y La Geografía moderna, como cien-
Miguel Obregón. cia que estudia la organización y la
Llama la atención el alto nivel y la diferenciación del espacio, nació tardía-
importancia dada en los libros de Geografía mente en Costa Rica. En 1973, se creó
a textos de importantes geógrafos como la Escuela de Ciencias Geográficas de
Eliseo de Reclus (Obregón, 1932). Carmen la Universidad Nacional y en 1975, a los
Lyra, en la presentación de la Geografía de dos años se constituyó el Departamento
Miguel Obregón destacó que: de Geografía en la Universidad de Costa
Rica. Es a partir de este momento que se
… ya la Geografía no es más la asignatura fastidiosa inició la enseñanza de la Geografía como
con su rosario de nombres de ciudades, de ríos, de
montañas, ya no se trata tan solo de aprender de
ciencia y aparecieron las dos primeras
memoria la extensión territorial de la China, ni el publicaciones de la Geografía moder-
número de habitantes de Guatemala. No, no, es otra na en Costa Rica: la de Eusebio Flores
cosa, es la vida nuestra Tierra con sus pueblos dife- (1973) y la de Carolyn Hall (1984).
rentes que le arañan la corteza que se presenta rebel-
de en las montañas y se tiende dócil en las llanuras y Las escuelas de Geografía se han
con la continua inquietud de sus mares y sus ríos, de dedicado a la formación de geógrafos pro-
sus vientos y de sus lluvias (p. 5). fesionales, pero lamentablemente se han
descuidado los cursos de Geografía que
Otros textos de geografía que des- forman parte del programa de formación
tacan en el contexto costarricense son los de profesores de Estudios Sociales y no se
Jorge León (1942) y Tulia Quirós (1944). han establecido relaciones estrechas con las
Con la creación de la Universidad de Facultades de Educación, responsables de
Costa Rica en 1942, la Geografía se estable- los cursos de Didáctica.
ció al lado de la Historia como apéndice de
esta, pues se le otorgó mayor importancia
administrativa y docente a la Historia; ade- 4. La didáctica y la didáctica de
más tuvo un marcado énfasis en la geogra- la Geografía
fía regional tradicional (Monge, 1943). Esta
relación de la geografía y la historia a nivel La Didáctica es la disciplina de carác-
universitario tuvo peso en la reforma edu- ter práctico y normativo que tiene por objeto
cativa implementada por Uladislao Gámez, específico la técnica de la enseñanza; esto es,
durante el gobierno de José Figueres Ferrer, la técnica de dirigir y orientar eficazmente
es así como a partir de 1954, la enseñanza al alumnado en su aprendizaje, definida en
de la Geografía en escuelas y colegios relación con su contenido. La didáctica esta-
dejó de impartirse en forma independien- blece el conjunto sistemático de principios,
te para formar parte del nuevo progra- normas, recursos y procedimientos especí-
ma de Estudios Sociales, que integraba la ficos que todo profesor debe conocer y saber
Geografía, la Historia y la Cívica. aplicar para orientar con seguridad a sus los
En 1963, llegó al Departamento alumnos en el aprendizaje de las materias
de Historia y Geografía de la Facultad de los programas, teniendo en vista los obje-
de Ciencias y Letras una misión de la tivos educativos (Polanco, 1976).
Universidad de Kansas, encabezada por los El objetivo principal de la Didáctica es
geógrafos John Augellie y Pierre Stouse. transmitir de una manera sencilla, correcta
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y motivadora los contenidos de una deter- Figura 1 cada uno de estos elementos ocupa
minada materia, en este caso la Geografía, un vértice del triángulo. La Didáctica ana-
siempre y cuando se considere la realidad liza esos elementos por separado: el saber o
de la clase y de los alumnos. No existe una contenido de la disciplina, lo que el alumno
mejor técnica de enseñanza, en términos es y sabe, y la forma de enseñar del docente
absolutos y determinable a priori; pero, en por medio de los programas, textos y la for-
circunstancias reales, siempre es posible mación profesional; así también analiza las
determinar cuál es, en cada caso, la técnica relaciones entre los vértices por medio de
de enseñanza más factible y aconsejable, tres procesos. El primero es el proceso de
ello exige comprender y discernir todos los enseñanza que establece la relación entre
datos de la situación real e inmediata sobre el docente y el saber disciplinar; el segundo
la que se va a actuar (Polanco, 1976). es el proceso de aprendizaje que se estable-
La Didáctica está constituida por ce entre el alumno y saber disciplinar y el
tres elementos fundamentales: el saber tercero es el proceso de comunicación entre
disciplinar, el alumno y el profesor. En la el docente y el alumno (Le Roux, 2003).

Figura 1

El triángulo didáctico según Le Roux

El saber Contenidos de la
Geografía
Pr
za

oc
an

es

od
ns

ea
ee

pr
od

en
es

d iz
oc

aje
Pr

El profesor Proceso de comunicación El alumno

Los programas: saber • Lo que él sabe.


enseñar los textos • Lo que es.

Fuente: Le Roux, 2003.


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La enseñanza de la Geografía destacan: Perpectives in geographical


supone la existencia de una Didáctica de education (Bale, Graves y Walford, 1985),
la Geografía; sin embargo, en el nivel New directions in geography teaching
universitario cada geógrafo logra progresos (Walford, 1978), Games in geography
en sus investigaciones y en el conocimiento (Walford, 1979), New movements in the study
de la Geografía, pero al impartir cursos, and teaching of geography (Graves, 1993),
por lo general, no se aplican procedimientos Les tendances nouvelles dans l´enseignement
para transmitir eficientemente el saber de la geographie (Henriet, 1977) y La
geográfico a los estudiantes. Los geógrafos recherche en didactique de la géographie
en las universidades son más investigadores (Daudel, 1986). En estas obras se analiza
que profesores, al no considerar el una variedad de temas que comprenden
conocimiento, los conceptos y los métodos objetivos, conceptos, programas y técnicas
de enseñanza en función de las capacidades de enseñanza, y todas se articulan por
de los estudiantes. medio de dos argumentaciones principales:
En muchas ocasiones se señala el valor educativo de la buena aplicación de
que la enseñanza de la Geografía en los conceptos y la necesidad de implementar
las escuelas y colegios es memorista, nuevos métodos de enseñanza. Por ello, es
teórica, repetitiva de conceptos, pasiva, nuestro interés, analizar conceptualmente
poco motivadora y se atribuye la res- la Didáctica de la Geografía y su aplicación
ponsabilidad de esas deficiencias a las a la enseñanza de la Geografía en los
maestras de primaria y a los profesores colegios de Costa Rica.
de secundaria por impartir deficiente- La Geografía tiene por objeto el
mente los contenidos de Geografía dentro estudio de la organización y la diferen-
del programa de Estudios; sin embargo, ciación del espacio. Como todo espacio,
cuando estos docentes pasaron por las el del geógrafo está construido por la
aulas universitarias no recibieron la for- interacción de los elementos naturales
mación necesaria sobre ¿cómo transmitir o espacio natural y por la acción de los
los conceptos geográficos?, ¿qué métodos seres humanos o espacio social o cultural
utilizar?, ¿qué prácticas realizar?, por (Brunet, 1989). Rougerie (1986) conside-
lo que únicamente dominan la simple ra que la Geografía es el estudio de los
transmisión de conocimientos en las geo- paisajes que se definen como la porción
grafías regionales que aprobaron. visible del espacio y tiene por objetivo
La Geografía universitaria se aleja localizar, describir, explicar y comparar
de la enseñanza de la disciplina, siguien- todos los elementos físicos y culturales
do una orientación científica y desa- que componen integralmente el paisaje.
rrollando investigaciones cada vez más El análisis del espacio geográfico requie-
precisas y detalladas. La consecuencia re del uso y soporte de mapas, que son el
de esta situación es la dualidad “saber rasgo distintivo de la Geografía.
universitario”-“saber escolar”, llamadas La Geografía no se define en tér-
también “Geografía sabia” y “Geografía minos de sus contenidos propios, porque
de la enseñanza”. Distanciamiento que no los tiene, debido a que es una ciencia
se ahonda cada vez más provocando rela- de síntesis que toma de los contenidos
ciones y una comunicación más difícil de otras ciencias, pero los hace suyos
entre una y otra (Desplanques, 1991; al aplicar la cartografía como su propio
Pinchemel, 1997). método (Vargas, 2006). Por esta razón, la
Pese al distanciamiento mencionado Geografía no se define por sus contenidos,
entre la Geografía sabia y la Didáctica sino por su método; es decir, los contenidos
de la Geografía, existen estudios sobre la o problemas que asume la Geografía de
enseñanza de la Geografía. Entre ellos otras disciplinas se representan en forma
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cartográfica y ese es el punto de partida diantado? Preguntarse qué se aprende en


del análisis geográfico. Geografía, no es una pregunta innecesaria,
La Didáctica de la Geografía toma es fundamental para saber si se transmiten
en cuenta las condiciones del aprendizaje correctamente a nivel didáctico los concep-
para hacer comprensibles los conceptos tos geográficos.
y los métodos geográficos. La enseñanza Un concepto es sólo el nombre o una
de la Geografía en las escuelas y colegios palabra para algo; pero algunas veces es
es elemental, pero no se debe interpretar útil prenderlo por medio de ejemplos. Así
como una enseñanza parcial y simplista; caben las preguntas: ¿es un átomo un con-
Por el contrario, elemental, en este caso, cepto?, ¿lo es el salario, el producto interno
debe entenderse como sinónimo de esencial bruto, el clima o un ecosistema? La res-
(Souto, 1996). No obstante, la enseñanza puesta es que todos lo son. Son conceptos,
de la Geografía en los colegios del país porque son nombres de algo que existe en la
es parcial, simplista y de un bajo nivel de realidad, que se han separado del resto de
conocimiento al respecto. la realidad y a lo que se le ha otorgado una
Para superar las limitaciones que identidad particular. Del conjunto de cosas
atraviesa la enseñanza de la Geografía en interconectadas en el mundo real, hay
las escuelas y colegios del país, debe dejar algunas a las que se les da una atención
los elementos tradicionales que la caracte- especial, de ese modo, los contenidos de una
rizan como expositiva, descriptiva, de rela- determinada disciplina giran alrededor de
tos, sin estimulo (Moreno y Marrón, 2000). esas partes particulares; así que se crean
La enseñanza de la Geografía debe exponer conceptos para nombrarlas, así como com-
los problemas conociendo su localización, el ponentes, características o aspectos que se
dominio del espacio a diferentes escalas y quieren examinar de ellas.
con base en la lectura adecuada de mapas. La Geografía como disciplina científi-
La disciplina, por sus características, exige ca tiene un conjunto de “conceptos” propios
experiencias y prácticas, que conllevan la que la distinguen, caracterizan y diferen-
vivencia abierta e innovadora del método cian de otras disciplinas, por lo tanto, crea
de la Geografía. Como menciona Lacoste su propia terminología para una comunica-
(1996), la Geografía es un conjunto de ción adecuada. Así, los conceptos de espa-
conocimientos y una forma de razonamien- cio, paisaje, proyección, mapa, depresión y
to, que presupone saber pensar el espacio, valle son propios de la Geografía. Por ejem-
lo cual permite actuar en forma eficiente plo, las nociones de paso o depresión, valle o
respecto de ese saber. ecosistema son un medio para representar
ciertas situaciones para clasificarlas den-
tro de una categoría, sin haber tenido una
5. La enseñanza y el experiencia personal.
aprendizaje de la Geografía Una persona que vive en Fortuna
y Guayabo de Bagaces describe el sitio en
Si se consideran términos geográ- que vive como relativamente plano, de poca
ficos como espacio, escala, proyecciones, pendiente, de suelos profundos y fértiles,
paisaje y erosión y se limita al aprendizaje pero difícilmente comprende y relaciona
de ciertas nociones y habilidades, normal- el sitio en que habita con el concepto de
mente enseñadas en geografía, surgen las caldera volcánica (Cuadro 1). Igualmente,
siguientes preguntas: ¿Cómo saber si los a un campesino que trabaja la tierra en
estudiantes han aprendido los conceptos? Orosí, se le hace difícil comprender que
y ¿qué criterios emplear para asegurar que el espacio geográfico en que trabaja es un
esas nociones han sido asimiladas y forman valle fluvial, originado por la acción erosiva
parte integral del conocimiento del estu- y de depositación del río Reventazón. En un
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orden diferente, el concepto de ecosistema que una terraza era el balcón donde se
no está fundamentado en una simple tendía ropa (Souto, 1996).
serie de experiencias personales, sino es Todos los hechos de la Geografía
el resultado de la relación de un conjunto se ubican en un espacio determinado y
de conceptos, producto de la reflexión y el es necesario recordar que las operaciones
análisis de varios investigadores. mentales para captar los hechos que se dan
en el espacio (orden espacial) difieren con
la edad, así como de una persona a otra
Cuadro 1 (Castner, 1990). Además, dar a conocer
un concepto geográfico a los estudiantes,
Comprensión del concepto de caldera volcánica en
estudiantes del colegio de Fortuna y
implica la observación atenta y precisa,
Guayabo de Bagaces capacidad que también varía con la edad.
Por esto, los profesores que enfrentan la
tarea de comunicar conceptos de Geografía,
Grado de comprensión del Porcentaje deben considerar estos aspectos. Para el
concepto Caldera aprendizaje de conceptos en geografía es
Comprendían el concepto en forma 12% importante tomar en consideración la jerar-
correcta y lo aplicaban al lugar quía cognoscitiva dada por Graves (1984)
(Cuadro 2).
Lo relacionaban con la topografía 20%
plana del lugar, pero no lo
comprendían
Cuadro 2
Ignoraban totalmente el concepto 60%
Jerarquía cognoscitiva de conceptos
Lo escucharon, pero no lo 02%
según Graves
comprendían

Nivel Definición
Fuente: Cuestionario aplicado en junio de 2007.
IIIII Representa cosas que uno puede observar

IIII Son conceptos que por su dimensión o


Por lo anterior, unos conceptos situación geográfica raramente son
pueden ser más complejos que otros y ello captados por los estudiantes
se debe considerar en el aprendizaje, ya III Conceptos que necesitan la comprensión
que los alumnos jóvenes que no tienen una de otros conceptos previos
gran experiencia de vida ni como práctica
la observación detallada del entorno Fuente: Graves, 1984.
geográfico, tienen la tendencia a dar la
definición de un concepto con palabras
que corresponden a su experiencia más
cercana. Un estudio realizado a estudiantes Siguiendo la jerarquía cognoscitiva
de liceos en Madrid, sobre el término de de conceptos de Graves (1984), en el primer
“terraza fluvial”, mostró que los estudiantes nivel se representan cosas que uno puede
respondieron según el nivel económico y observar en la vida diaria, por ejemplo: un
la clase social, ligando el concepto a un río, las nubes, una carretera, una ciudad,
entorno inmediato; así, los estudiantes de un campo de cultivo o un supermercado.
liceos ubicados en barrios de clase alta Estos conceptos se aprenden antes de
dijeron que una terraza era la parte trasera ir a la escuela, pero el docente puede
y amplia de la casa, por lo general techada. utilizarlos en sus lecciones, porque forman
Por el contrario, los de barriadas obreras, parte del medio en el cual crecieron los
que vivían en multifamiliares respondieron estudiantes. Esta primera categoría se
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relaciona con el aprendizaje de la Geografía variables o elementos integrados. Por


en contacto con el medio más próximo. ejemplo, un concepto complejo es el de
Según Claval (1986), dos de los fundadores viento alisio, en el cual hay que considerar
de la Geografía moderna se beneficiaron y dominar varios conceptos previos como
de una educación de este tipo: el alemán presión atmosférica, anticiclón o alta
Carl Ritter con el profesor Schnepfenthal presión, depresión o baja presión, fuerza
y el francés Eliseo de Reclus en la escuela de coriolis y gradiente barométrico.
pestaloziana que su madre formó en Rotes. En este caso, cada elemento exige una
Pestalozzi (citado por Claval, 1986) dice comprensión de otra noción: la presión
que la observación y el aprendizaje a atmosférica necesita del conocimiento
través del medio próximo constituyen una de alta y baja presión, características
herramienta de gran utilidad y Claval térmicas del aire, efecto de rotación de la
finaliza planteando que es bien conocido el Tierra. Finalmente, el concepto de viento
éxito de este tipo de pedagogía, basada en alisio es producto de una interrelación
la aprensión de lo más próximo o conocido sistémica de todos estos procesos. Estos
en los estudios del medio dentro de la tipos de conceptos y su comprensión
Geografía moderna. son muy difíciles para la mayoría de
En el segundo nivel, Graves (1984) estudiantes, maestros y profesores de
incluye conceptos que por su dimensión o Estudios Sociales.
situación geográfica raramente son capta- Otros conceptos del tercer nivel son
dos por los estudiantes. Reagrupa e incluye el de subducción y el de proyección car-
los conceptos que representan cosas con- tográfica. El de subducción requiere del
cretas, pero que, a causa de su situación dominio de conceptos, tales como: placa
geográfica o a causa de de su magnitud, tectónica, convección, tipos y constitución
raramente entran en la experiencia de los de las placas, astenosfera, corrientes de
alumnos. Dentro de esta categoría se inclu- convección y fosa tectónica. El concepto
yen los conceptos de: continente, tundra, de proyección cartográfica implica el
valle, terraza marina y huracán; evidente- dominio de conceptos tales como: geoide,
mente, la lista varía según el medio donde elipsoide, esfera, proyección, plano, mapa
se localice la escuela o colegio. En este y escala.
segundo nivel percibe y comprende mejor El aprendizaje humano se ajusta
el concepto de volcán una persona que vive a cierto orden de sucesión que va, por lo
cerca del volcán Arenal que una que habita general, de lo concreto a lo abstracto y de
en playa Tamarindo. lo particular a lo general, y no puede ser
El tercer nivel de Graves (1984) alterado. Naish (1989) considera que los
comprende conceptos que necesitan la com- conceptos de observación u obtenidos por
prensión y el dominio de conceptos previos. medio de la observación se adquieren con
Esta categoría reúne los conceptos que mayor facilidad, mientras los conceptos
necesitan el conocimiento de otros concep- por definición son más complejos y difí-
tos, para captarlos y entenderlos de mane- ciles. Al respecto, el concepto de paisaje
ra satisfactoria. Uno de los más sencillos es un término clave de la Geografía, muy
es el concepto de densidad de la población, utilizado en las escuelas de Geografía
que establece la relación entre una pobla- de las universidades y en la enseñanza
ción y la superficie del territorio que la secundaria. La noción de paisaje es muy
contiene. Otro es la noción de relieve, que compleja, porque su contenido es amplio,
requiere de elementos como pendiente, integrador y sistémico (Bertrand, 1978;
altitud y forma. Rougerie y Beroutchachvili, 1991), por
La simplicidad o complejidad de eso se seleccionó el concepto de paisaje
los conceptos depende del número de para conocer la representación mental
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del paisaje y cómo construyen y utilizan


los estudiantes de colegio dicha represen-
tación mental.
Para la investigación referida, se
elaboró un cuestionario con tres pregun-
tas sobre el concepto de paisaje. Como
apoyo se suministró a los estudiantes
dos fotografías que representaban un
paisaje natural en equilibrio y un paisaje
con influencia antrópica (foto 1 y foto
2). El cuestionario se aplicó a un total
de 100 estudiantes de sétimo año y 100
estudiantes de undécimo año, de cole-
gios públicos y privados de la Gran Área
Metropolitana de Alajuela, Heredia, San
José y Cartago.
Las tres preguntas que se plantea-
ron fueron las siguientes.

1. ¿Escriba una definición de paisaje?

2. ¿Cuáles son los principales elemen-


tos que componen cada uno de los
paisajes? Foto 2: Paisaje natural: Bosque muy húmedo tropical
submontano y catarata en el volcán Santa
María.
3. ¿Represente por medio de un gráfico
las relaciones que se establecen entre Al analizar las respuestas de los
los elementos del paisaje? estudiantes resaltan tres aspectos impor-
tantes. Primero, el concepto de paisaje se
reduce a elementos naturales, así el 89%
de los elementos citados en sétimo y el
80% en undécimo son elementos naturales,
dominando entre ellos el clima y la vege-
tación (ver Figura 2). Igualmente, llama
la atención cómo los animales, el suelo, el
viento y el relieve se citan en un 3% y solo
11 estudiantes de sétimo y 17 de undécimo
citaron elementos antrópicos.
Elementos que componen el paisaje
según estudiantes de sétimo.
El segundo aspecto relevante es que
al definir el concepto de paisaje, los elemen-
tos citados aparecen en forma aislada. El
100% de los estudiantes de sétimo y el 90%
de undécimo usaron elementos aislados,
siempre con dominio de los elementos físi-
Foto 1: Paisaje cultural: Cultivo de caña de azúcar cos y solo el 10% de estudiantes en undéci-
sobre la colada de Cervantes cerca de la mo los presentaron en forma integrada (ver
población de Juan Viñas. Figura 3).
Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009 85

Figura 2

Elementos que componen el paisaje según estudiantes de sétimo

100%

90%

80%

70%

60%
50%

40%
30%

20%
10%

0%

Sétimo año Undécimo año

Cultivos (agricultura) Clima

Vegetación Relieve

Otros elementos físicos Elementos antróphicos

Fuente: Encuesta del autor.

Integración de los elementos al defi- de un elemento a otro y de manera incom-


nir el paisaje. pleta, faltando gran cantidad de elementos.
El tercer aspecto relevante fue que la La mejor representación gráfica realizada
integración de los elementos que componen por un estudiante se hizo por medio de la
el paisaje se presenta únicamente en estu- Figura 4, donde se pueden observar que
diantes de undécimo. Ello se puede explicar las relaciones más frecuentes se dan entre
por un mejor aprendizaje y cierto dominio temperatura, lluvia, suelo y vegetación. La
de los conceptos adquiridos durante los actividad humana por medio de los cultivos
cinco años de colegio; sin embargo, las rela- se relaciona únicamente con el suelo (ver
ciones se establecen en una sola dirección, Figura 4).
86 Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

Figura 3

Integración de los elementos al definir el paisaje.

100%
10%

25%
80% 22%

60%

40%
75% 63%

20%

0%

Sétimo año Undécimo año

Elementos físicos integrados Elementos físicos y


Elementos físicos aislados humanos aislados

Fuente: Encuesta del autor.

Figura 4

Relaciones establecidas en un paisaje por un estudiante de undécimo año

Lluvia Suelo

Temperatura Vegetación Cultivos

Fuente: Encuesta del autor.


Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009 87

Los resultados anteriores son conceptos se pueden citar los siguientes:


consecuencia de las limitaciones en didáctica viento, tectónica, corrientes de convección,
de la geografía del profesorado. latitud, longitud, proyección, relieve, entre
Desde sétimo a undécimo año se otros.
habla a los estudiantes de paisaje, pero en Souto (1996) llama “teorías” a los
escasas ocasiones se define apropiadamente medios para explicar ciertos fenómenos.
el concepto. Bertrand (1968), Bertrand y En geografía física, la teoría que explica
Dollfus (1973) y Tricart y Killian (1985) los movimientos de los continentes y la
definen el paisaje como una porción de la formación de montañas es la tectónica de
superficie terrestre que ha sido el resultado placas. En Geografía humana la teoría
de la combinación dinámica, por tanto, ines- que explica la jerarquía de las ciudades
table, de elementos físicos, bióticos y antró- y su distribución en el espacio es la de
picos que actúan de forma interconectada Christaller. Lo importante en el aprendizaje
los unos con los otros y hacen del paisaje un de la geografía es reconocer que las teorías
conjunto único, en constante evolución. son explicaciones provisionales y parciales,
De esa definición interesa resaltar que no explican todas las manifestaciones
conceptos claves que particularizan el obje- de los fenómenos. Pese a esta realidad,
to de estudio. En tal sentido, se destaca en en los libros de texto que se usan en las
primer lugar la condición de conjunto, ya escuelas y colegios del país en la actualidad,
que todo paisaje es un todo y no la suma raramente se resalta el carácter provisional
de partes; en segundo lugar, la interacción y parcial de las teorías. Un ejemplo concre-
de los elementos, porque están integrados to de esta omisión son las clasificaciones
por componentes de distinta naturaleza, climatológicas, pues pese a que existen múl-
dependientes entre sí; en tercer lugar, el tiples clasificaciones del clima, en la ense-
dinamismo o funcionalidad que se define ñanza secundaria solamente se considera
por flujos de entrada y salida de energía y la de Koppen y no se aclara que no es la
materia en el sistema; en cuarto lugar, el única teoría disponible al respecto. De esta
espacio que posee una escala territorial; y, manera, se cierra la posibilidad de que el
en quinto lugar, el tiempo o escala tempo- estudiantado conozca otras teorías y que se
ral. De acuerdo con la definición anterior estudien las limitaciones y ventajas de las
de paisaje, se puede concluir del estudio con diferentes clasificaciones climatológicas.
estudiantes de secundaria que se mencionó Las teorías pueden tener diferentes
anteriormente al respecto, que en la ense- grados de dificultad y ser tratadas en forma
ñanza secundaria de Costa Rica no ha sido superficial o profunda. Por ejemplo, se
verdaderamente construido ni interiorizado puede explicar que llueve más en las regio-
por los alumnos de sétimo y undécimo año nes de montaña que en las llanuras, por
el concepto de paisaje. medio del fenómeno de enfriamiento de una
Piaget (1978) considera que es masa de aire que es obligada a ascender
difícil la enseñanza de un pensamiento por el obstáculo del relieve, conocido como
abstracto o hipotético deductivo antes que efecto orográfico; pero, si se pregunte cómo
los alumnos tengan la madurez necesaria se forman las gotas de lluvia y por qué no
para comprenderlos. A este propósito, se se mantienen en suspensión dentro de la
han dado varias edades para ese nivel de nubes, aparece en este caso otro marco
madurez; sin embargo, Rhys (1972), en un explicativo o teoría.
estudio realizado en colegios de Inglaterra En el Ministerio de Educación
en las clases de Geografía, sugiere que es Pública no se ha considerado hasta ahora
poco útil transmitir los conceptos abstractos la jerarquía cognoscitiva en el diseño y
antes de los catorce años de edad para el ejecución de los programas de Estudios
caso de la Geografía. Entre ese tipo de Sociales (véase al respecto el Cuadro 2),
88 Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

y es aquí donde se inicia una cadena de Estudios Sociales sin contar con un curso
problemas en la transmisión y enseñanza de Cartografía, porque esta materia y la
de los conceptos de Geografía a los estu- comprensión de los mapas son el princi-
diantes. En consecuencia, es necesario que pal instrumento de trabajo en Geografía.
los programas de Estudios Sociales para Al respecto, cabe preguntarse ¿cómo un
primaria y secundaria, tomen en cuenta profesor de Estudios Sociales que no tuvo
la jerarquía cognoscitiva para hacer una formación en Cartografía puede impartir
distinción entre los conceptos que represen- el tema 2 del programa de sétimo año:
tan objetos concretos, que los estudiantes Generalidades cartográficas en la enseñan-
pueden aprender por observación directa o za de los Estudios Sociales? y ¿cómo puede
indirecta, y los conceptos que representan desarrollar las temáticas de los otros nive-
nociones más abstractas que el profesor les sin aplicar los conceptos cartográficos y
debe exponer y explicar con un excelente realizar prácticas en mapas?
dominio conceptual y didáctico. En ninguna de las universidades
privadas se dan cursos de Geografía de
América, lo que crea una carencia fun-
damental para impartir todo el conteni-
6. La formación de profesores do del programa de octavo año, que es
de Estudios Sociales y la sobre geografía física y cultural de América.
enseñanza de la Geografía en Estos cursos sí los tienen la Universidad de
Costa Rica Costa Rica y la Universidad Nacional. La
Geografía Mundial con enfoque regional
La formación de profesores de secun- aparece en los programas de noveno año y
daria del área de Estudios Sociales en uni- de décimo año en el tema de modos de vida.
versidades públicas y privadas del país, es El enfoque regional en Geografía consiste
parte de carreras compartidas en las que en desarrollar temáticas en regiones que
se incluyen cursos de Geografía, Historia y tienen características propias y homogé-
Educación. Lo lógico en una carrera compar- neas, que las hacen diferentes de otras áreas
tida es que cada una de las disciplinas que vecinas. Este enfoque solo se imparte en las
componen el plan de estudios participe de un dos universidades estatales, mientras que
tercio de las asignaturas, pero esto no es así. las privadas siguen la Geografía Mundial
En términos generales, la geografía ocupa tradicional, por continentes individuales.
entre un 12,2% y un 17,7% de los cursos (ver Los profesores de Estudios Sociales
Cuadro 3). Este bajo porcentaje de la forma- deben cumplir con programas que les
ción en la especialidad, conlleva conocimien- exigen conocimientos de Climatología,
tos restringidos y fragmentados al respecto, Geomorfología, Geología y Demografía,
ya que no se abarcan áreas tan impor- pero las universidades responsables de pre-
tantes como Geomorfología, Climatología, parar al personal docente de Estudios
Vegetación, Cartografía y Geología, temas Sociales no los forman en esas temáticas
que el docente debe cubrir en los programas y se hace énfasis en cursos de Geografía
de estudios de sétimo a undécimo año. regional como América Latina, América
Cursos de Geografía en los pro- Central, Mundial y Costa Rica, pero no
gramas de estudio de la enseñanza de en cursos que formarían y fortalecerían la
los estudios sociales en universidades formación de los profesores en contenidos y
públicas y privadas de Costa Rica conceptos propios de la disciplina.
Es de resaltar la ausencia de cur- Para fortalecer los aspectos conceptuales
sos de Cartografía en todas las univer- en la formación del profesorado, un curso
sidades, excepto la Universidad de Costa de Fundamentos de Geología brindaría una
Rica. No es posible formar profesores en buena formación en aspectos de tectónica
Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009 89

Cuadro 3

Cursos de Geografía en los programas de estudio de la enseñanza de los estudios sociales en


universidades públicas y privadas de Costa Rica

Universidad Total de cursos Número de Porcentaje de Cursos de Geografía


del programa cursos de cursos de
geografía geografía en el
programa de
estudios
Universidad 45 8 17,7 • Análisis geográfico
de Costa Rica • Cartografía básica
(PÚBLICA) • Geografía de Costa Rica
• Geografía de América Latina
• Geografía regional mundial
• Geografía de América Central
• Geografía política
• Biogeografía
Universidad 45 6 13,3 • Fundamentos de geografía
Nacional • Geografía regional mundial
(PÚBLICA) • Geografía de Costa Rica
• Geografía de América
• Formación y dinámica terrestre
• Geografía ambiental y riesgos
Universidad 33 4 12,2 • Geografía Mundial I
Americana • Geografía Mundial II
(PRIVADA) • Geografía Mundial III
• Geografía de Costa Rica
Universidad 34 5 14,7 • Geología,
Católica • Historia natural de Costa Rica
(PRIVADA ) • Geografía de Costa Rica
• Geografía de América
• Geografía de Europa, Asia,
África y Oceanía.
Universidad 32 4 12,5 • Geografía Mundial I Geografía
Latina Mundial II
(PRIVADA) • Geografía Mundial III Geografía
de Costa Rica

Fuente: Programas de estudio de la Universidad de Costa Rica, Universidad Nacional, Universidad Americana,
Universidad Católica, Universidad Latina.

de placas y tipos de rocas; un curso de Cartografía, Geografía política, Biogeografía,


Geomorfología para conocer las formaciones de seguida por la Universidad Nacional y la
los relieves terrestres y sus transformaciones, Universidad Católica con dos cursos. Las
uno de climatología para entender los restantes no tienen cursos temáticos.
procesos climatológicos como los sistemas Como se puede observar, la ense-
de vientos, ondas tropicales, huracanes, ñanza de la Geografía en la formación del
depresiones, frentes fríos y régimen de profesorado de Estudios Sociales en las
lluvias y un curso de Biogeografía aportaría universidades analizadas es incompleta y
conocimientos de vegetación, zonas de vida, carente de cursos temáticos fundamentales
ecosistemas, paisajes naturales. Al respecto, y es probable que la ausencia de esos conte-
la Universidad de Costa Rica es la que tiene nidos incida en la forma como se manejan
un mayor número de cursos temáticos como los conceptos de geografía, que muestran
90 Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

graves errores o se desconocen del todo. ción se hizo una investigación, con base en
La mala formación del profesorado es el un cuestionario de seis preguntas, dos por
principio de una cadena de errores en la cada tema, que se aplicó a 50 profesores del
transmisión y enseñanza de los conceptos cantón Central de San José, Guadalupe,
de Geografía. Para comprobar esta afirma- Montes de Oca y La Unión (Cuadro 4).

Cuadro 4

Cuestionario temático aplicado a profesores de Estudios Sociales,


cantones de San José, Guadalupe, Montes de Oca y la Unión

1. Las lluvias monzónicas que afectan al sur y sureste de Asia se originan por:

a. (x) el bloqueo que ejercen los Himalayas a los vientos del fríos del Norte
b. (x) al ascenso en latitud de bajas presiones del océano Indico
c. (x) la llegada de vientos alisos del suroeste

2. La canícula es una disminución de lluvias en el mes de julio en la vertiente Pacífica de Costa Rica
que es provocado por:

a. (x) el desplazamiento de la ZCIT al sur de Costa Rica y la incursión del alisio del Noreste
b. (x) la disminución de los alisios del Suroeste al encontrarse la ZCIT sobre Costa Rica
c. (x) la formación de bajas presiones en el mar Caribe

3. Las rocas metamórficas son:

a. (x) rocas ígneas extrusivas originadas de lavas volcánicas


b. (x) originadas a partir de rocas sedimentarias por medio de presión y calor
c. (x) son originadas por depósitos de piroclastos

4. La cordillera de Talamanca no presenta en la actualidad un vulcanismo activo a causa de:

a. (x) un cambio en el ángulo de subducción de la placa de Cocos


b. (x) la intrusión del batolito
c. (x) la poca profundidad de la fosa Mesoamericana

5. Las zonas de vida se definen por medio de variables climáticas y representan a la vegetación que:

a. (x) existe en la actualidad


b. (x) se recupera después de una deforestación
c. (x) que existiría en ausencia del ser humano

6. Los bosques nubosos de alta montaña se conocen con el nombre de:

a. (x) bosques hidrófilos


b. (x) bosques higrófilos
c. (x) bosques xerófilos

Se representa MARCA con una X la respuesta correcta

Fuente: Elaboración del autor.


Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009 91

Los resultados del cuestionario fue- muestra la necesidad de hacer cambios en


ron alarmantes, por el alto porcentaje de la formación del profesorado de Estudios
respuestas erradas (Fig. 5). El porcentaje de Sociales, fortaleciendo los cursos temáticos
resultados equivocados fue superior al 78% que proporcionan una sólida formación para
en todas las preguntas, llegando hasta un el manejo conceptual y para impartir leccio-
98% en la pregunta número 5. Lo anterior nes más analíticas y menos descriptivas.

Figura 5

Resultado del cuestionario temático aplicado a profesores de estudios sociales

100%

80%

60%
Buenas

40% Malas

20%

0%
1 2 3 4 5 6

# de pregunta

Fuente: Encuesta del autor.

7. Estrategias y recursos la Enseñanza Diversificada no se cuenta


didácticos en Geografía con los medios para llevar a cabo la totali-
dad de las estrategias didácticas menciona-
das, excepto en algunos colegios privados.
Para transmitir y comprender los Al margen de los recursos, en general, en
diversos componentes físicos y culturales instituciones públicas y privadas se presen-
de la Geografía, se recurre a diferentes tan las limitaciones y deficiencias señala-
estrategias y recursos didácticos como el das en la formación del profesorado, con la
trabajo de campo, las prácticas de labora- consecuente insuficiencia para llevar a la
torio, la enseñanza con computadora, los práctica estrategias didácticas apropiadas
medios audiovisuales como la fotografía, para la enseñanza de la Geografía. En este
las diapositivas, el vídeo, la radio, las fuen- caso, se analizarán cinco recursos didácti-
tes literarias y documentales, los mapas, cos accesibles para la mayoría de las insti-
las fotografías aéreas, las imágenes satélite tuciones de secundaria del país. Ellos son:
y las estadísticas. el uso de la Cartografía, la Estadística, las
En Costa Rica, en especial en la ense- fuentes literarias, los periódicos y revistas,
ñanza de la Geografía, en el Tercer Ciclo y y la escala. Si bien es cierto, el trabajo de
92 Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

campo es de vital importancia en la ense- En Costa Rica, en particular en la


ñanza de la Geografía, existen normativas enseñanza de la Geografía, el mapa debe
del Ministerio de Educación Pública que convertirse en un documento primordial,
limitan la realización de esta actividad. no así la fotografía aérea ni las imágenes de
satélite, que son menos accesibles o no acce-
sibles del todo en los colegios, por carecer de
7.1 El uso de la cartografía medios económicos, instrumentos para su
análisis y porque los profesores de Estudios
La información que reciben profeso- Sociales enfrentan grandes limitaciones en
res, profesoras y alumnos tiene un grado su formación profesional para utilizarlas.
de dificultad. En el caso de la Geografía En la enseñanza de la Geografía desde
la dificultad aumenta por la variedad de sétimo hasta undécimo año, solo se imparte
códigos lingüísticos utilizados, dado que el Cartografía en el sétimo nivel, bajo el título
conocimiento de la disciplina se transmite de: Generalidades cartográficas en la ense-
en lenguajes cartográficos, estadísticos, ñanza de los Estudios Sociales. Al respecto,
icónicos y verbales. La más antigua de los objetivos, procedimientos y el aprendiza-
las tres es la cartografía que nació con la je a evaluar son descriptivos y siguen una
Geografía, resultado de la observación del Geografía tradicional, donde predomina la
mundo y del deseo de representar la forma localización y el manejo memorístico de
de la Tierra y los continentes, y de medir conceptos, porque no se desarrollan activi-
los itinerarios trazados. dades con el mapa, ni se estimula la lectura
La cartografía es una disciplina que e interpretación de ellos (Ver Cuadro 5).
integra ciencia, técnica y arte, representa Los profesores y profesoras, por lo general,
la superficie de la Tierra sobre un mapa, no vuelven a utilizar la Cartografía en los
valiéndose de un sistema de proyecciones niveles superiores, ignorando que ella y el
para pasar de la esfera al plano. En el mapa uso de mapas facilitan la transmisión de
se representan elementos físicos o tangibles los conceptos y conocimientos importantes,
como los ríos, poblaciones, carreteras, vías tales como formas de relieve, densidad de
férreas y elementos ficticios o ideados por población, cuencas hidrográficas, caracte-
los geógrafos, que no pueden observarse rísticas de los ríos y otros.
en el terreno, pero son tan reales como los El mapa se solicita en secundaria,
elementos físicos que se representan en el en la mayoría de ocasiones, para localizar
mapa: los paralelos, meridianos, límites lugares, pero no para leerlo o interpretarlo;
provinciales o entre países. por ejemplo, se desconoce que la escala
Como se mencionó, la cartogra- cromática es una forma de representar la
fía es la base del análisis geográfico. El altitud y curvas de nivel y que con ellos se
mapa es el instrumento que distingue a la pueden hacer perfiles topográficos. Para
Geografía y es su lenguaje específico, pese trabajar con la Cartografía en la clase es
a ello, los docentes, al impartir las clases necesario que el alumno o alumna se perca-
de Geografía, casi no utilizan el mapa te de que el mapa es una representación de
como medio preponderante en la recepción la realidad, pero no es la realidad misma.
y transmisión de la información geográfi- Ello implica que el estudiantado debe reco-
ca. Ello se explica porque en la formación nocer el simbolismo con el que se dibujan
universitaria del profesorado de Estudios y representan las formas tridimensionales
Sociales, no se utiliza la cartografía como (Boardman, 1986; Comes, 1993).
una forma de comunicación de los conteni- La representación geométrica,
dos geográficos; de ahí el poco uso y aplica- convencional y plana de los mapas es muy
ción que hacen los profesores de Estudios difícil de descubrir por el alumnado. El
Sociales de los mapas en las aulas. profesor o profesora puede señalar que el
Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009 93

Cuadro 5

Contenidos de la Cartografía en el programa de Estudios de sétimo año

Tema II: Generalidades cartográficas en la enseñanza de los Estudios Sociales

Objetivos

Analizar la importancia del aprendizaje de los Estudios Sociales y de los aportes de las disciplinas
auxiliares

Contenidos

Generalidades cartográficas en la enseñanza de los Estudios Sociales.

Cartografía: concepto e importancia.

Formas de representación de la tierra.

∙ La esfera
∙ El mapa
∙ Definición

Tipos: temáticos y generales.

Elementos: simbología, coordenadas geográficas y escala.

Lectura e interpretación de mapas.

∙ Escalas: gráfica y numérica.


∙ Coordenadas geográficas: paralelos y meridianos
∙ Simbología

Procedimientos

Relación del mapa con el espacio terrestre, interpretación del vocabulario cartográfico, explicación del
uso y la importancia de la cartografía, identificación de las diferentes formas de representación de la
Tierra, interpretación de los tipos, los elementos y la simbología del mapa, ubicación de sitios geográficos
utilizando las coordenadas geográficas y las diferentes escalas, ejemplificación del empleo de la escala
y las coordenadas para la ubicación de sitios geográficos, comprensión de la importancia del empleo
correcto de la cartografía.

Aprendizaje para evaluar

Comprensión de las nociones cartográficas que permiten la localización de sitios geográficos, la orienta-
ción y el desplazamiento en los espacios terrestres.

Fuente: Costa Rica, M.E.P. (2003). Programa de Estudios Sociales para sétimo año.

color café representa las montañas y que color café, con un símbolo de un triangulo
el cerro Chirripó, ubicado en la cordillera que representa el Chirripó y un número
de Talamanca, es el punto más elevado 3820, que determina la altitud, por lo que
de Costa Rica, que también se representa muy pocos son capaces de determinar el
en el mapa con el color café; pero, lo que volumen y la forma tridimensional de los
observa el estudiante es un plano con elementos geográfico dentro del mapa.
94 Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

Los mapas son fuentes de información de Geografía y en especial de Cartografía.


complejas. Todo mapa está hecho por medio El mapa que se recomienda por su calidad
de tres signos: puntos, líneas y superficies y buena representación es el mapa escolar
(Souto, 1996). Dentro de ellos, Los signos de Costa Rica del Instituto Geográfico
adquieren un simbolismo por medio del Nacional, a escala 1: 1 000 000 y 1: 1 500
color, el tamaño o la tonalidad que permiten 000. El primer paso en el mapa de Costa
determinar líneas de igual altitud (isolíneas), Rica a escala 1: 1 500 000 o 1: 1000 000 del
ríos, fronteras, el trazado del ferrocarril, Instituto Geográfico Nacional es identificar
topónimos, aeropuertos y poblaciones de que el río Tempisque y el río Savegre se
diversos tamaños. Otro elemento explicativo representan con una línea azul; el segun-
en los mapas, además de los signos y do paso es más difícil y puede hacerse
símbolos, es la escala, pues según sea esta, directamente en el mapa o realizando per-
así será el significado simbólico de los files. Los perfiles topográficos de los ríos
puntos y líneas. Dada su complejidad, para Tempisque y Savegre (ver Figuras 6 y 7)
leer y comprender un mapa es necesario: permiten observar, distinguir y determinar
las siguientes características:
1. Enseñar al estudiante a identificar y
manejar los símbolos básicos. a. Que el río Savegre nace a una mayor
2. Una vez que el estudiante es capaz altitud que el río Tempisque.
de identificar los signos básicos, debe b. Que el río Savegre tiene un recorrido
interpretar las formas espaciales y más largo en montaña y muy corto en
analizar las características de la llanura, mientras que el Tempisque
superficie; por ejemplo, si es plana o es todo lo contrario.
montañosa, alta o baja, entre otros. c. Finalmente se pueden deducir los
posibles usos de los ríos: el Pirrís es
En sétimo año se debe usar un mapa un río para uso hidroeléctrico y el
de Costa Rica para impartir los contenidos Tempisque para navegación.

Figura 6

Perfil del río Savegre


m

Río Savegre
3,000

2,000

1,000

30 60 90 km

Fuente: IGN. 2002. Mapa Escolar de Costa Rica. Escala 1:1 500 000. San José.
Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009 95

Figura 7

Perfil del río Tempisque

3,000
Río Tempisque
2,000

1,000

30 60 90 120 150 180 km

Fuente: IGN. 2002. Mapa Escolar de Costa Rica. Escala 1:1 500 000. San José.

Los perfiles topográficos realizados que le permite actuar como puente o unión
a partir del mapa escolar de Costa Rica o entre la realidad y la teoría (Audigier,
de otras regiones del mundo permiten dis- 1997). Es necesario unir los contenidos
tinguir formas de relieve que en el plano de explicados en clase a la realidad, no sólo
un mapa son difíciles de observar, como que para responder a la “tradicional” pregunta
el volcán Arenal se ubica en la depresión de los alumnos: ¿y esto para qué sirve?,
tectónica de Arenal (Figura 8) o la topogra- sino para dar sentido y efectividad a
fía de meseta en los macizos de Guyana y la labor docente. Esa unión se puede
Matto Grosso (Figura 9). realizar por medio del uso de datos
La elaboración de mapas temáticos con estadísticos y gráficos, en especial para
la ayuda de bases de datos, fáciles de obtener el desarrollo de temas como Climatología,
en instituciones gubernamentales como el Demografía, Geografía de la población y la
Instituto Nacional de Estadística y Censos Geografía Económica (Boardman, 1986).
(INEC), Ministerio de Salud o en publi- Para el desarrollo de temáticas sobre
caciones como el Estado de la Nación y el el clima, la población y con aspectos eco-
Almanaque Mundial son un recurso didáctico nómicos como la industria, el comercio y el
muy importante para visualizar problemas turismo, también es indispensable el uso
en el espacio (ver Figuras 10 y 11). de la estadística (Buffet, 1986; Moreno y
Marrón, 2000); sin embargo, al analizar los
libros de texto utilizados en la enseñanza
7.2 El uso de la estadística en el de la Geografía en el Tercer Ciclo y en la
aprendizaje geográfico Enseñanza Diversificada de Costa Rica,
se observa que los datos estadísticos están
La estadística es la disciplina que se casi ausentes en cuadros y gráficos, y si
ocupa de la recolección, agrupación, presen- aparecen son ilustrativos y no se realiza
tación, análisis e interpretación de datos, lo ninguna actividad o práctica con ellos.
96 Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

Figura 8

Perfil tectónico de Arenal

Depresión Tectónica del Arenal

Volcán
Volcán Arenal
Tenorio

m
Embalse Cordillera del
2100
del Arenal Tilarán

1400

700

30 60 90 120 km

Fuente: IGN. 2002. Mapa Escolar de Costa Rica. Escala 1:1, 500 000. San José.

Figura 9

Perfil topográfico de Macizo de Guayana, llanura Amazónica y macizo Brasileño

Macizo Brasileño
Río
San Francisco

Brasilia
Macizo de Llanura Amazónica
m Guayana
900

600 Río Amazonas

300

1000 2000 3000 4000 5000 6000 7000 8000 9000 km

Fuente: Mapa de América del Leer. Escala 1:50, 000 000. Editorial Kapeluz, 2006. Buenos Aires.
Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009 97

Figura 10

Densidad de población

0 25 50
Kilómetros

Densidad de población
N° de habitantes KM2

Menos de 50 habitantes
3,0 50 a 100 habitantes
3,100 a 250 habitantes
3,250 a 500 habitantes
3,500 a 1,000 habitantes
1,000 a 3,000 habitantes
3,000 a 5,000 habitantes
Más de 5,000 habitantes
98 Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

Figura 11

África: mortalidad infantil

África: Mortalidad infantil


(por mil habitantes)

Simbología

10 a 25

25 a 50

50 a 75

75 a 100

100 a 150

150 a 200

Fuente: Almanaque Mundial 2008. Estadística de Salud, pp. 560-565. Editorial Televisa, México.
Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009 99

Esa situación se explica con las el análisis y la interpretación geográfi-


siguientes cuatro argumentaciones, deriva- ca de los datos.
das de la investigación que se llevó a cabo 2. Por la pobre formación en el área
con docentes de Estudios Sociales de secun- matemática y estadística, el profeso-
daria, mencionada anteriormente: rado de Estudios Sociales siente res-
quemor e indisposición por el uso de
1. En su formación académica universi- esas disciplinas, argumentado falta
taria, particularmente en las escuelas de tiempo para hacer las prácticas.
de Geografía, el profesor o profesora de 3. Las clases de Geografía, por lo gene-
Estudios Sociales recibió mayoritaria- ral, son teóricas y no se construyen
mente cursos de Geografía Regional y gráficos y si aparecen en libros de
no tuvo cursos de matemática elemen- texto no se explotan como recurso
tal ni de Estadística; por esta razón didáctico, sino que se convierten en
presentan limitaciones en su formación mera ilustración.
académica para resolver problemas ele- 4. Existe una preocupación en el pro-
mentales, como la regla de tres y los fesorado y presión de parte del
análisis de porcentajes. Asimismo, des- Ministerio de Educación por cumplir
conocen a cuáles fuentes recurrir para los programas, en especial en aque-
obtener la información y la dificultad llos niveles donde se aplican pruebas
de esto aumenta debido al limitado nacionales, lo que da poco espacio
conocimiento conceptual adquirido a lo para la aplicación de prácticas basa-
largo de la formación profesional para das en la estadística (Cuadro 6).

Cuadro 6

Uso de la estadística como recurso didáctico por parte de los profesores de Estudios Sociales en
colegios del Área Metropolitana

Uso de la estadística No Si

Utiliza fuentes primarias de datos para prácticas 093,7% 06,3%

Elabora gráficos y los trabaja con los estudiantes 085,3% 14,7%

Comenta con los estudiantes los gráficos de los libros de texto 041,4% 58,6%

Realiza prácticas estadísticas con porcentajes con los estudiantes 091,2% 08,8%

Realiza prácticas estadísticas de la mediana, moda y desviación 100% 00,2%

Coordina con el profesor de matemática prácticas con estadísticas 097,8% 02,2%

Fuente: Elaboración propia. Marzo 2008.

En Costa Rica existen institucio- esas estadísticas se pueden elaborar análi-


nes públicas que producen datos estadísti- sis de régimen de lluvias, duración de esta-
cos, entre ellas, el Instituto Meteorológico ción seca, periodo lluvioso, meses de menor
Nacional, que provee datos de lluvia, tem- o mayor cantidad de lluvia; todo esto por
peratura, humedad relativa. A partir de medio de gráficos y cuadros (Figura 12).
100 Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

Figura 12

Régimen de lluvia

mm.

500

400

300

200

100

MESES
E F M A M J JL A S O N D

Vertiente Pacífica
Vertiente Caribe
Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009 101

Cuando se presentan gráficos de lluvia joven, en especial los menores de 15 años,


en los libros de texto estos son ilustrativos de ahí la base muy ancha que presenta la
y quizá en unos pocos se plantean algunas pirámide en los primeros cuatro niveles.
preguntas muy sencillas y obvias como ¿En Este dominio de la población joven se debe
qué mes llueve más? o ¿En qué mes llueve a una natalidad muy elevada y a un descen-
menos? Pero no se pregunta el porqué de so de la mortalidad, que es la característica
las causas que originan que estos meses dominante en el periodo de 1950 a 1963.
sean los más lluviosos o los más secos. La La pirámide de la población de 1984
Figura 12 es muy importante, porque con muestra el cambio hacia una población
ella es posible dar toda una clase sobre el “relativamente madura” ya que domina la
clima de Costa Rica. Se selecciona como población entre los 15 y 35 años, esto se
ejemplos las situaciones que se presentan produjo por tres razones; primero, la dismi-
en el mes de julio y octubre. nución sostenida de la mortalidad a partir
En primer lugar las situaciones son de la década de 1950; segundo, la disminu-
opuestas, ya que en julio llueve en el lado ción que empezó a experimentar la natali-
Caribe mientras que en el Pacífico dismi- dad después de 1960 y tercero, el moderado
nuye, situación que se invierte en octubre. ingreso de extranjeros al país.
Lo importante en estos casos es explotar al Para el año 2000, Costa Rica deja defi-
máximo los gráficos, por lo que se puede pre- nitivamente el perfil de población joven que la
guntar: ¿Cuál es el origen de esta situación? caracterizaba en 1950 y muestra un paulati-
En el mes de julio llueve en el Caribe porque no ritmo de envejecimiento de su población, en
se da una incursión de los vientos alisios del el que los menores de 10 reducen su número y
Noreste que provocan lluvias en las llanuras se aumenta en edades mayores de 40, pero en
y las vertientes de las montañas del sector especial de 65 años y más. Esta estructura es
Caribe, pero al pasar al Pacífico se produce el resultado de una mortalidad baja y estable,
una subsidencia de ellos y bajan secos al sec- una fecundidad en descenso y una inmigra-
tor Pacífico; también influye que el viento ción internacional que se incremento durante
alisio del suroeste pierde intensidad y que las dos últimas décadas.
la zona de convergencia intertropical en este La población mayor de 60 años se va a
periodo del año se localiza al sur de Costa incrementar y, según la proyección al 2025,
Rica. Esta situación se conoce con el nombre se va a envejecer aún más, tal situación pone
de veranillo de San Juan o Canícula. En el en evidencia la importancia que hay que
mes de octubre llueve mucho en el Pacífico prestarle a esta población y, en consecuen-
porque los alisios del suroeste penetran con cia, la necesidad de que se convierta en obje-
su mayor fuerza y arrastran la humedad del to para el diseño de estrategias de desarrollo
océano, al contrario, en el Caribe al perder y políticas especificas (Vargas, 2006).
los alisios del noreste fuerza se origina un El Banco Central de Costa Rica
descenso de las lluvias (Vargas, 2006). mantiene datos de exportación, producto
El Instituto Nacional de Estadística interno bruto (PIB), ingreso de divisas
y Censo (INEC) proporciona datos del según sectores de producción. El Instituto
número de habitantes, distribución de la Costarricense de Electricidad tiene datos
población por sexo y edad, densidad de sobre caudales de ríos y lluvia; el Instituto
población por cantones, migración interna- Mixto de Ayuda Social de pobreza y tugurios
cional e interprovincial y analfabetismo. y el Instituto Costarricense de Turismo
La Figura 13 muestra la distribución por genera datos sobre el ingreso de turistas y
sexo y edad de la población para 1950, divisas. Otras estadísticas se encuentran en
1984 y 2000 y una proyección para el año publicaciones como el Estado de la Nación
2025. La pirámide de población del año o el Almanaque Mundial para temas de
1950 muestra un dominio de la población Geografía regional mundial. El Internet
102 Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

Figura 13

Distribución de la población por sexo y grupos quinquenales de edad. 1950, 1984, 2000 y 2025

1950 1984

75 y más 75 y más
70 a 74 70 a 74
65 a 69 65 a 69
60 a 64 60 a 64
55 a 59 55 a 59
50 a 54 50 a 54
45 a 49 45 a 49
40 a 44 40 a 44
35 a 39 35 a 39
30 a 34 30 a 34
25 a 29 25 a 29
20 a 24 20 a 24
15 a 19 15 a 19
10 a 14 10 a 14
5a9 5a9
0a4 0a4

9 6 3 0 3 6 9 9 6 3 0 3 6 9
Porcentaje Porcentaje

2000 2025

75 y más 75 y más
70 a 74 70 a 74
65 a 69 65 a 69
60 a 64 60 a 64
55 a 59 55 a 59
50 a 54 50 a 54
45 a 49 45 a 49
40 a 44 40 a 44
35 a 39 35 a 39
30 a 34 30 a 34
25 a 29 25 a 29
20 a 24 20 a 24
15 a 19 15 a 19
10 a 14 10 a 14
5a9 5a9
0a4 0a4

9 6 3 0 3 6 9 9 6 3 0 3 6 9

Porcentaje Porcentaje

Hombres

Mujeres

Fuente: Censo Nacional 1950, 1984 y 2000. Instituto Nacional de Estadística y Censos. Proyecciones y
Estimaciones de Población, 1955-2025. Programa Centroamericano de Población, Universidad de
Costa Rica, Área de Estadística y Censos, MEIC, 1998.
Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009 103

permite obtener datos actualizados de preparar al estudiante para una explicación


organización como la UNESCO, Banco de un determinado fenómeno o concepto
Mundial, Organización Mundial de la geográfico. Al tomar una novela como refe-
Salud, entre otros. rencia, el geógrafo puede explicar de ella
Los libros de texto para colegios, uti- elementos corológicos que hacen referencia a
lizados en países de una gran tradición geo- lugares o regiones como un desierto, un bos-
gráfica como los Estados Unidos (Withman, que o bien determinar algunas característi-
Miyares y Schug, 2007) y Francia (Bouvet y cas y expresiones ligadas a costumbres o a
Lambin, 2004; Pitte y Claval, 2001) utilizan fenómenos como las condiciones climáticas.
la estadística por medio de gráficos, tablas La documentación histórica geográfica
como apoyo a los contenidos y con ellas se de viajeros naturalistas es útil para reconstruir
desarrollan igualmente prácticas para los un paisaje o conocer las tradiciones y costum-
estudiantes. Souto (1996) recomienda para bres de un pasado, en este caso la Geografía
los liceos de España que las prácticas de histórica permite la reconstrucción de ese pasa-
Geografía deben incluir el análisis estadís- do. A continuación tomaremos algunas fuentes
tico por medio de la moda, mediana y des- literarias como ejemplos de recursos didácticos
viación típica, uso de bases de datos y pro- en la enseñanza de la Geografía.
gramas estadísticos y graficaciones. Esta Para explicar el objeto de la geogra-
sugerencia de Souto para la enseñanza de fía y el trabajo que hace el geógrafo vamos
la Geografía, no se cumplen en Costa Rica a tomar un texto de la obra El Principito de
por las razones ya antes expuestas y debido Antoine de Saint Exupéry (2004).
al limitado apoyo informático en los colegios
públicos, aunque esto último no es indispen-
sable para realizar prácticas sencillas.
—¿Qué es ese libro tan grueso? —dijo el Principito.
¿Qué hace aquí?
—Soy geógrafo —dijo el anciano.
7.3 Las fuentes literarias en la —¿Qué es un geógrafo?
didáctica de la geografía —Es un sabio que sabe donde se encuentran los
mares, los ríos, las ciudades, las montañas y los
desiertos.
Las fuentes literarias son un enri- —Esto si es interesante –dijo el Principito. ¡Esto si
quecimiento y una complementariedad en el que es un verdadero oficio!
—Su planeta es muy hermoso. ¿Tiene océanos?
desarrollo de temas geográficos. El trabajo — No puedo saberlo –dijo el geógrafo
del geógrafo y literato que describe el espacio —¡Ah! —el Principito estaba decepcionado, —¿y
es complementario: existen similitudes en la montañas?
—No puedo saberlo –dijo el geógrafo.
labor de uno y otro; pues ambos tratan de —¿Y ciudades y ríos y desiertos?
explicar las respuestas del individuo o de la —Tampoco puedo saberlo –dijo el geógrafo.
sociedad a un medio determinado, ambos son —¡Pero si usted es geógrafo!
— Exacto –dijo el geógrafo– pero no soy explorador.
conscientes de la existencia de un espacio y El geógrafo no tiene porque llevar la cuenta de las
un lugar, además, el hecho de que cada uno de ciudades, de los ríos, de las montañas, de los ma-
ellos resalta una experiencia o una faceta del res, de los océanos y de los desiertos. El geógrafo es
demasiado importante para andar ambulante. No
espacio, sea este un paisaje, una región, una deja su despacho. Pero en él recibe a los explorado-
ciudad o el medio rural, no es obstáculo para res, los interroga y toma nota de sus observaciones.
que analizados conjuntamente, restituyan Y si las observaciones de alguno de ellos le parecen
interesantes, el geógrafo manda hacer una inspec-
una visión más rica y completa de ese medio ción acerca de la moralidad del explorador.
estudiado (Boira y Regues, 1996). —¿Y eso porqué?
Al enseñar Geografía por medio de —Porque un explorador que mintiera produciría
catástrofes en los libros y mapas de geografía y
fuentes literarias el principal interés está en luego cuando la moralidad del explorador parece
sus contenidos, ya que se convierten en un buena, se hace una investigación acerca de su des-
recurso didáctico para explicar conceptos y cubrimiento (pp. 63-64).
104 Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

Del texto anterior se pueden explotar


“Lengua azul nos propuso que nos fuéramos a
tres ideas. La primera es la Geografía como
bañar a la llamada plaza del Brasil… Cuando
una ciencia de síntesis, esta idea se observa llegamos al río yo me quedé embobado y mara-
cuando el geógrafo recibe a los exploradores villado por aquel extraordinario espectáculo que
que le informan de sus recorridos. Muy liga- por primera vez contemplaban mis asombrados
do a esto, está la segunda idea: el objeto de ojos. Ya casi desemboca al río Ciruelas, el to-
rrente del Brasil se precipitaba desde un alto y
la Geografía. Ella es una ciencia que tiene
al caer se resolvía en turbiones violentas y espu-
muchos objetos; de esta manera los objetos mosas, y después sus aguas se cercenaban y en-
de estudio se los proveen los exploradores. tendían en un amplio remanso, casi circular, ro-
Ellos representan las diversas ciencias como deado de altos y rocosos paredones y sombreado
la Botánica, la Geología, la Demografía, la todo por el fresco y cenado ramaje de un enorme
sotocaballo. Y del remanso surgía, más fuerte
Economía de las cuales el geógrafo toma su
aún que el cuerdo rumor de las aguas, una ale-
objeto de estudio. La tercera idea es el méto- gre algarabía de grutas y de risas, y bullían por
do de la Geografía que se observa cuando el todas partes las muchachas desnudas con sus
geógrafo somete a la duda el conocimiento calabazas amarradas a la cintura para poder
de los exploradores, lo comprueba en campo flotar” (Fallas, 1997, p. 57).
para finalmente representarlo en mapas.
Para temas de contaminación y mar-
ginalidad destacan la obra Marcos Ramírez
de Carlos Luis Fallas y Única mirando al El crecimiento urbano es posible
mar de Fernando Contreras. analizarlo en fuentes literarias, dos
Para desarrollar y comentar estos ejemplos los tomamos de Marcos Ramírez
temas, el profesor debe ubicar las obras en de Carlos Luis Fallas, que ya hemos citado
el contexto espacial y temporal; en este caso y de la obra de Gaetano Pandolfo Rímolo,
el barrio del Llano en Alajuela y Río Azul Para nunca olvidar.
en San José, en especial demostrando los
cambios que se producen en la actualidad.

“Momboñombo aún prefería quedarse en casa en Y es que vivía más en el campo en las afueras del
labores domésticas antes de ir a buscar; se pasaba barrio de La Concepción, o del Llano, muy lejos
las horas tratando de idear un sistema de venti- de la ciudad, y nuestros vecinos más cercanos no
lación del tugurio, de modo que entrara el viento lo estaban mucho” (Fallas, 1997, p. 31).
que venía del lado contrario al basurero, haciendo
pasar por una suerte de embudo de cartones que “Me crié en el barrio La Dolorosa..., es un lugar
instalo en el techo en medio de una barrera protec- muy céntrico y a las ‘güilas’ del barrio todo nos
tora de cartones también, cuya función consistía en quedaba cerca; iglesias, cines, plazas, farmacias
repeler la ventisca caliente que mezclaba el hedor y también escuelas y colegio. Estudio en la escue-
fétido de la basura con el humo del combustible de la Juan Rudína tres cuadras de mi residencia”
los tractores” (Contreras, 1994, p. 31). (Pandolfo, 1997, p. 5).

“Más o menos veinte años de estar enterrando ba-


sura había hecho de la geografía de la colina un
esperpento cuya representación cartográfica re-
sultaría algo así como el contorno del lomo de un Para estudiar los temas de localiza-
monstruo de pesadilla, montículos y montículos ción por coordenadas geográficas destaca
por todos lados y tierra removida de aquí para allá,
por sus riqueza y variedad de ejemplos la
y los ríos Damas y Tiribí condenados a beberse los
caldos que se infiltran constantemente; pero solo obra de Julio Verne Los hijos del capitán
una parte de ellos, porque el resto iba a dar a los Grant, que se puede trabajar con el apoyo
mantos acuíferos profundos, inyectándose de ma- de un mapamundi para la ubicación de los
nera intravenosa en el cuerpo de la tierra” (Contre- lugares. (Ver ejemplo en recuadro de la
ras, 1994, p. 49).
siguiente página).
Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009 105

“Lord Glenervan tomó la pluma y redactó la


los estudiantes proporcionen noticias
siguiente nota: El 7 de junio de 1 862 la fragata deportivas y de espectáculos.
Britannia de Glasgow zozobró en las costas de la Las noticias vienen acompañadas con
Patagonia en el hemisferio austral. Dirigiéndose croquis, dibujos, fotos, mapas, estadísticas
a tierra firme, dos marineros y el capitán Grant que sirven para aclarar conceptos; por
van a intentar abordar el continente donde serán
prisioneros de las crueles indias. Han arrojado
ejemplo siempre que hay un terremoto o
este documento a los grados de longitud 31º15´´ y temblor; se ilustra con croquis del movi-
37º11´´ de latitud. Socorredles o están perdidos” miento de placas, de fallas o del epicentro
(Verne, 1994, p. 306). que hace más comprensible los conceptos y
procesos (Ver Figura 14).
“La pampa argentina se extiende desde 34º al 40º
de latitud austral. La palabra pampa se aplica
muy justamente a esta región, porque es una pa-
labra de origen araucano, que significa llanuras de 7.5 El tiempo en los estudios
yerbas. Le dan un singular aspecto las mimosas geográficos
arborescentes de su parte occidental y las sustan-
ciales yerbas de su parte oriental. Esta vegetación
está arraigada en una capa de tierra de aluvión
Todo proceso o fenómeno geográfico
que cubre la arenosa aralla, amarilla o roja… Si el ocurre en un espacio o escala espacial y en
geógrafo inspeccionase esta tenemos de época ter- un tiempo determinado o escala temporal,
ciaria y encontraría riqueza abundante. Allí nacen en ambos casos es necesario conocer el con-
infinidad de osamentas centidiluviones que atribu- cepto de distancia. La escala espacial está
yen las indias a extinguidas razas de grandes ar-
madillos, quedando sepultados bajo aquel polvo de
relacionada con el espacio físico, mientras
historia primitiva” (Verne, 1994, pp. 363-364). que la temporal se relaciona con la percep-
ción del tiempo.
Cuando nos encontramos en una
7.4 Los periódicos y revistas en la situación de preocupación o angustia el tiem-
didáctica de la geografía po se nos hace muy largo, la percepción del
tiempo cambia, se dilata y un minuto puede
La prensa ofrece una gran infor- parecer un espacio de tiempo muy largo. Por
mación muy fácil de obtener en periódicos el contrario, al enfrentarnos a una situación
o revistas. Las noticias suceden todos los placentera, nuestra percepción del tiempo
días en un espacio que puede variar desde se acorta. Las personas tienen la capacidad
un país al mundo entero, esto permite en de imaginar tiempos con una magnitud
primer lugar realizar un análisis de loca- que guarde una relación razonable con la
lización y distribución de las noticias a duración de su vida. De esta manera, para
diferentes escalas. el ser humano los segundos, minutos, horas,
En un mapa del mundo o del país meses, años o incluso siglos son comprensi-
se pueden localizar las noticias y solicitar bles. Pero, si se habla de treinta mil años,
información complementaria del país del se dirá que es mucho tiempo y si se habla de
cual procede como características de la cien mil o un millón de años se diría que es
población, datos socioeconómicos, capital u muchísimo tiempo. A la imaginación de las
otros para tener un mayor conocimiento. En personas le da lo mismo doscientos mil que
segundo lugar, las noticias de terremotos, trescientos millones de años.
inundaciones, sequías, hambrunas, En todo estudio geográfico se debe
incendios forestales, etc. tienen efectos en integrar el tiempo a sus razonamientos. Una
el espacio geográfico o territorio y en las de las dificultades en el análisis geográfico,
sociedades. Un aspecto muy importante por es que el geógrafo tiene que enfrentarse a
tomar en cuenta en el momento de solicitar dos diferentes escalas temporales: la escala
noticias a los estudiantes es definir muy geológica de cientos y millones de años y la
bien la temática a estudiar y evitar que escala humana de una centena de años.
106 Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

Figura 14
La noticia como recurso didáctico

Fuente: Periódico La Nación, Sección Nacionales, del martes 25 de diciembre de 1990, p. 4A.
Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009 107

El geógrafo utiliza en sus estudios un movimiento mínimo, y la erosión de una


tres escalas de duración: el ciclo, la dura- montaña puede considerarse paulatina.
ción histórica y la duración geológica. El Para comprender los procesos y fenó-
ciclo es la repetición en un tiempo rítmico menos que ocurrieron hace millones de
que permite establecer una frecuencia, años, lo conveniente es relacionarlos con la
por ejemplo, la agricultura itinerante que escala humana o al tiempo que se maneja
practica el campesino en el frente pionero, regularmente como puede ser el calendario
donde cada año se repite el ciclo tala del anual. La Figura 15 representa y restringe
bosque, quema, siembra y barbecho; otro la formación y evolución geológica de Costa
ejemplo es la temporada de huracanes Rica a un año para una mejor compren-
en el mar Caribe. La duración histórica sión. Se puede plantear que el inicio de la
que abarca decenas y centenas de años se formación geológica de Costa Rica ocurrió
estudia por medio de documentos y se debe hace aproximadamente 210 millones de
integrar al espacio geográfico. años, cantidad de tiempo que no es posible
El geógrafo observa lo que ocurre en percibir con exactitud. Pero al reducir estos
el presente y únicamente recurre al pasado 210 millones de años un año es más fácil
con vistas a la comprensión del paisaje, entender el proceso de formación.
para entender la evolución. No obstante, en Se puede observar (ver Figura 15)
la actualidad existe una corriente geográfi- que el primero de enero que corresponde a
ca que pretende conocer cómo era el paisaje hace 210 millones de años lo que existía en
y su evolución en el pasado histórico, por lo el espacio que hoy ocupa el territorio conti-
tanto, trata de encontrar en el paisaje las nental de Costa Rica era un canal intero-
huellas del pasado (Bertrand, 1975; Fines, ceánico que comunicaba al océano Pacífico
1968; Lacoste, 1977; Pitte, 1983). En la y al Atlántico. Pasaron enero, febrero,
duración geológica se abarcan millones de marzo, abril, mayo, junio, julio y no había
años y se recurre a fósiles, sedimentos y signos de formación de tierras continenta-
roca para sus estudio, a los cuales se les les. Fue hasta el 31 de agosto, ocho meses
establece la edad aproximada por medio más tarde que aparece un arco de islas en
de dataciones o por medio del estudio de el sector Pacífico que se formaron por un
formas de relieve sometidas a procesos de vulcanismo submarino, pero siempre con
erosión y desnudan el pasado, al mostrar su el dominio del canal interoceánico. Mes a
paisaje, por ejemplo el Gran Cañón del río mes se fue formando nuestro territorio al
Colorado y los efectos de las glaciaciones en aparecer nuevas tierras. El 22 de setiembre
el cerro Chirripó. se formaron las serranías de Nicoya y Osa,
Una de las características de los el 20 de octubre la cordillera Costeña, el
movimientos de la naturaleza es que no se 26 de noviembre apareció la primera cordi-
producen de forma paulatina sino repentina. llera volcánica de Costa Rica, la cordillera
Si los movimientos son masivos pueden de Tilarán y los montes del Aguacate, el
llegar a ser catastróficos. Por ejemplo: una 3 de diciembre se dio el levantamiento de
ladera es inestable hasta que llega a un Talamanca, el 26 de diciembre se forma-
punto de ruptura y se desliza. Pero para ron la cordillera volcánica de Guanacaste
que alcance ese punto de ruptura ha tenido y la Central, con lo que se interrumpe el
que acumular una cierta tensión a lo largo canal interoceánico. El 30 de diciembre
del tiempo. Los períodos de inactividad aparecieron las llanuras y de manera se
son más largos que los de actividad. Claro formó es el actual territorio de Costa Rica.
que esto sólo es verdad si utilizamos una Es importante, resaltar que un minuto
escala de tiempo humana. Si hablamos antes de finalizar el año aparecieron los
de tiempos geológicos que una ladera se seres humanos y 15 segundos antes del año
desplace cien metros en media hora supone nuevo se formo el volcán Arenal.
Figura 15 108

Línea del tiempo de la formación de Costa Rica

Se formó el arco de
Islas del Pacífico

Cordillera Volcánica
de Tilarán

No existía Costa Rica.


Había un canal Aparecen las
interoceánico Serranías de
Nicoya y Osa

Cordilleras Volcánicas
Central y Guanacaste

Aparece el
E F M A M J J A S O N D ser humano
Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

Cordillera Costera
Volcán Arenal

Levantamiento de la
Cordillera de
Talamanca

Se forman las llanuras, se


completa Costa Rica

Fuente: Elaboración del autor.


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Otro caso difícil de comprender, es gen entre los distintos elementos de un


cuando se desarrolla la formación de Costa sistema espacial. Es necesario estudiar el
Rica y se comunica al estudiante que Costa impacto de la acción humana en el aumento
Rica es un país joven, pues comenzó su de los desastres, en la preservación de la
formación hace 70 millones de años. Al naturaleza, en la conservación de las condi-
hablar de joven y mencionar tal cantidad ciones que las nuevas generaciones deman-
de millones de años se hace difícil la com- dan a la actual, para lo cual la geografía
prensión. Pero si se ilustra con el siguiente tiene un rol fundamental que cumplir.
ejemplo y se dice que el continente africano La enseñanza de la geografía en los
que se formó hace 650 millones de años es colegios de nuestro país se encuentra en una
una abuelita de 90 años y Costa Rica que se situación muy difícil, diríamos deficiente y
formó hace 70 millones de años es una niña limitada, en especial por dos razones. La
de 8 años. Nuevamente, al relacionarlo con primera tiene que ver con una formación
la escala humana, la idea es más clara y geográfica limitada, parcial y tradicional
comprensible y es muy fácil de obtener por y segundo se presenta una ausencia de
medio de una sencilla regla de tres. reflexión didáctica sobre la disciplina
La enseñanza de la geografía no
tiene por meta la formación de jóvenes
Conclusión geógrafos, sino más bien pretende que el
estudiante utilice el conocimiento geográfi-
La Geografía se encuentra, actual- co para su educación, sin que sea necesario
mente, llamada a responder a una deman- un conocimiento exhaustivo de la geogra-
da con profundas connotaciones sociales: fía. Es suficiente que los estudiantes a la
globalización, cambio climático, desarrollo salida del colegio tengan una curiosidad
humano, diversidad biológica, social, eco- sobre los problemas de la geomorfología, cli-
nómica y cultural, y desarrollo sustentable; matología, de la biogeografía, y de aspectos
todo lo cual implica no sólo la individuali- espaciales de la geografía humana.
zación de interrelaciones, sino también el Los estudiantes deben adquirir nocio-
posicionamiento en una dimensión ética y nes y habilidades que se interrelacionan
solidaria con las nuevas generaciones. entre sí, pero para ello es necesario estruc-
La necesidad de estudiar en profun- turar el aprendizaje, de manera que la ense-
didad los cambios ocurridos en el medio ñanza se realice en una forma gradual.
ambiente a partir de los procesos de desa- En el plano educativo, la didáctica de
rrollo económico ha llevado a la Geografía la Geografía pretende, proporcionar sólidos
a enriquecer el enfoque geográfico y las conocimientos y explicar la organización
temáticas de estudio. La Geografía se ha del espacio o sus equivalentes conceptuales:
preocupado cada vez más de la relación superficie terrestre, territorio, paisaje y lugar
entre el ser humano y la naturaleza y ha desde la interrelación de los sistemas físico-
visto enriquecido su campo de estudio por ambientales, económico-sociales, culturales
efecto de esta nueva conciencia ambiental y desde la definición de sus estructuras,
que predomina hoy en el mundo. que permitan comprender e insertarse en la
El interés por el medio ambiente y dinámica de los cambios que los adelantos
el desarrollo constituye un proceso que de la ciencia, la tecnología y la globalización
está transformando el estudio del territorio exigen en las distintas escalas territoriales.
hacia un enfoque más integral y sistémi- La educación geográfica busca fomentar el
co. No basta con estudiar cada uno de los arraigo y la construcción de pertenencia con
distintos objetos que conforman el paisaje, los lugares y destacar la importancia del uso
sino que resulta importante estudiar las de los lenguajes de la Geografía en el marco
interconexiones o interrelaciones que sur- de las Ciencia Sociales.
110 Revista Educación 33(1), 75-112, ISSN: 0379-7082, 2009

Referencias bibliográficas fía. En A. Moreno y M. J. Marrón


(Eds.), Enseña geografía: De la teoría
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