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EL AYUNO QUE EL SEÑOR HA ELEGIDO

La enseñanza bíblica sobre el ayuno es mal entendida por muchos cristianos. Están confundidos en

todo, desde la frecuencia hasta el propósito del ayuno. ¿Qué dice la Biblia sobre este tema? ¿Cuál es el

propósito del ayuno? ¿Con qué frecuencia debemos ayunar?

Debe quedar claro desde el principio que la pregunta no es ¿Deberíamos ayunar? Jesús dejó en claro

que sus seguidores ayunarían, diciendo: "¿Pueden llorar los hijos de la novia, mientras el novio esté con

ellos? Pero vendrán días, cuando el novio les será quitado, y entonces ayunarán " (Mateo 9:15).)

La verdadera pregunta es ¿Por qué debemos ayunar? A continuación, exploraremos los datos bíblicos

para responder las preguntas que acabamos de plantear. También evaluaremos algunas teorías

populares sobre los beneficios del ayuno para ver dónde se equivocan.

EL AYUNO Y LAS DIFERENCIAS DE PACTO

Es notable comenzar esta discusión haciendo una distinción entre el ayuno del AT y el NT. Basado en

los comentarios de Jesús, parece que la manera en que las personas deben ayunar y el propósito por

el cual ayunan ha cambiado considerablemente entre los testamentos. 


Los discípulos de Juan preguntaron por qué los fariseos ayunaban a menudo, pero los discípulos de

Jesús no ayunaron (Mateo 9:14). Jesús respondió diciendo que ayunarían, pero solo después de

haberse apartado de ellos (9:15; véase también Marcos 2: 18-22; Lucas 5: 33-39). 

Continuó explicando diciendo: "Ningún hombre pone un paño nuevo en una prenda vieja, porque lo

que se pone para llenarla se quita de la prenda, y empeora. Tampoco los hombres ponen vino nuevo

en botellas viejas: debían ayunar en la forma en que se había hecho en el AT (vino viejo, ropa rasgada),

sería un detrimento de su relación con Dios. 

El tipo de ayuno que Jesús quería que ayunaran sus discípulos requeriría una nueva visión del

ayuno que fuera diferente a la del Antiguo Testamento. Debido a que a los seguidores de Jesús les

tomaría tiempo adaptarse a esta nueva forma y propósito de ayunar.

La enseñanza de Jesús no era completamente nueva. YHWH expresó sentimientos similares varios

siglos antes de Jesús a través del profeta Isaías: "No ayunen como lo hacen hoy ... ¿Es realmente el tipo

de ayuno que quiero? ¿Quiero un día en que las personas se humillen, inclinando la cabeza como una

caña? y estirarse sobre cilicio y cenizas? ¿Es esto realmente lo que llamas un ayuno, un día que agrada

al Señor? " (Isaías 58: 4b-5))

Una de las formas en que el ayuno del nuevo testamento (NT) diferiría del ayuno del antiguo

testamento (AT) era que en este último el ayuno era una empresa pública. Aquellos que ayunaron
atrajeron la atención pública hacia sí mismos al sentarse en cilicio y cenizas.  Sin embargo, Jesús

deseaba que sus seguidores ayunaran en secreto (Mateo 6: 16-18).

PROPÓSITOS DEL AYUNO EN EL ANTIGUO TESTAMENTO

Hay varios propósitos para el ayuno como se detalla en el AT. El propósito más aparente era

humillarse a uno mismo en arrepentimiento por el pecado y por el duelo. La gente se sentaba vestida

de cilicio con cenizas esparcidas sobre sus cuerpos. 

Jesús se opuso a esta muestra externa de ayuno, ordenando a sus seguidores que ayunaran en

secreto donde Dios solo observaría sus ayunos (Mateo 6: 16-18).

Hay momentos en el AT en los que las personas parecían ayunar con el propósito de convencer a Dios

de escuchar sus oraciones y atender sus necesidades urgentes, no necesariamente el arrepentimiento

o el duelo. Se podría decir que estaban ayunando para llamar la atención de Dios. Tres casos de esta

naturaleza involucran a Ezequías, Ester y David.

Ezequías estaba a punto de ser atacado por los moabitas y amonitas cuando proclamó un ayuno en

toda la tierra (II Crónicas 20: 1-3). Este ayuno no era para la introspección o la fuerza espiritual, sino

para "pedir ayuda al Señor" (v. 4). 

Podemos ver un elemento de arrepentimiento y humildad de sí mismos a la vista de Dios en este

ayuno. Seguramente querían estar bien con Dios al entrar en la batalla, pero el texto parece sugerir

que había otro motivo detrás de su ayuno también. 


Parece que estaban ayunando para llamar la atención de Dios y ayudarlos en la batalla. Fue un rápido

nacimiento de la desesperación por la ayuda de Dios. El final de la historia es que Ezequías y su ejército

ganaron la batalla.

La historia de Esther presenta una situación similar. Cuando el pueblo de Esther se enfrentaba a un

posible exterminio, se decidió que cada judío ayunaría durante tres días por Esther,

aparentemente para que Dios le diera su favor cuando se acercara al rey (y a su esposo) para revocar

el decreto de exterminio. 

Este ayuno fue dirigido hacia Dios, pero por el bien de Ester. El ayuno no parece tener el propósito de

arrepentirse o demostrar humildad, sino un llamado a la ayuda divina. El final de la historia es que

Esther pudo persuadir al rey para revertir el edicto y los judíos fueron preservados.

La experiencia de David fue muy diferente a la de Ezequías o Ester. Debido al pecado de David con

Betsabé, Dios declaró que el niño nacido como resultado del adulterio moriría (II Samuel 12). Después

de que el niño nació, se enfermó de muerte. 

En respuesta, David comenzó a ayunar. Había estado ayunando durante siete días cuando murió el

niño. En ese momento, David rompió el ayuno y comenzó a comer una vez más. Tal respuesta a la

muerte de su hijo conmocionó a los sirvientes de David, incitándolos a preguntar: "¿Qué es esto que

has hecho? Ayunaste y lloraste por el niño, mientras estaba vivo; pero cuando el niño estaba muerto,

se levantaban y comió pan "(v. 21). 


David respondió que había ayunado antes de que el niño muriera porque pensó que el Señor podría

ser amable con él y no quitarle la vida a su hijo después de todo  (v. 22). Como el niño estaba

muerto, no tenía necesidad de continuar ayunando (v. 23). 

Claramente, el propósito principal de David para el ayuno era llamar la atención de Dios y cambiar de

opinión, aunque seguramente incluía la perspectiva del arrepentimiento y la humildad ante Dios.

De los episodios anteriores reconocemos que el ayuno con el motivo de llamar la atención de Dios, o

con la idea de que el ayuno puede mover la mano de Dios "funcionó" a veces, pero no otras . Incluso

en las ocasiones en que "funcionó", el texto no ofrece una relación causal entre el acto de ayuno y la

respuesta positiva. 

Asumir que hubo una relación causal es leer algo en el texto que no está allí. Dios pudo haber

respondido positivamente simplemente sobre la base de su fe. Por lo que sabemos, Dios habría

respondido a la solicitud de su pueblo, incluso si no hubieran ayunado. 

La iniciativa humana y la respuesta divina no siempre se correlacionan, y no debemos pensar que cada

resultado se debe a todos los aspectos de la iniciativa humana. No podemos abordar la Escritura con la

idea de que cada detalle de la acción de una persona contribuyó o es directamente responsable del

resultado, aparte de la declaración explícita o altamente implícita en el texto.

Si eso no fuera suficiente, Dios ha comunicado claramente cómo se siente acerca de aquellos que

ayunan para convencerlo de que les dé lo que quieren. En su reprensión de Israel, Dios dijo: "No

ayunen como lo hacen hoy, tratando de hacer que su voz se escuche en el cielo (Isaías 58: 4b).
Entonces, para aquellos que ayunan con el motivo psicológico de mover la mano de Dios, tengan

cuidado, El Señor no está complacido con tus motivos.

PROPÓSITOS DEL AYUNO EN EL NUEVO TESTAMENTO

En el NT encontramos tres posibles razones para el ayuno: dirección (Hechos 13: 1-2), para aumentar

nuestro nivel de fe para expulsar demonios (Mateo 17: 14-21; Marcos 9: 17-29), y para la ordenación

del ministerio (Hechos 13: 3; 14:23).

Hechos 13: 1-2

En el relato de Hechos 13 leemos que los hermanos estaban ministrando al Señor y ayunando. Al

hacerlo, el Señor dio instrucciones especiales sobre la misión de Pablo y Bernabé a los gentiles.

Algunos han sugerido que los discípulos ayunaron como parte de su ministerio al Señor. El texto, sin

embargo, no hace esta conexión. Dice que estaban ministrando al Señor y ayunando. El ayuno era algo

que estaban haciendo además de ministrar al Señor, no parte de ese ministerio en sí.

Otros han sugerido que estaban ayunando porque buscaban la dirección del Señor. Si bien esto es

lógicamente posible, el texto no hace explícita esta supuesta conexión. El texto simplemente informa lo

que estaban haciendo y lo que hizo el Señor. 

Para ser justos, al informar específicamente los dos hechos en las proximidades, Lucas podría haber

estado implicando una relación causal entre los dos, pero el texto no es claro al respecto. Estamos
obligados a lo que realmente se dice en el texto, no a lo que creemos que el autor podría haber estado

pensando.

Una cosa que a menudo se pasa por alto es que el texto nunca dice que los hermanos estaban

buscando dirección. Todo lo que encontramos es que lo recibieron. Podría ser que estaban ayunando

porque estaban buscando dirección, o podría estar ayunando por alguna otra razón (desconocida

para nosotros) que coincidió con que se les dio la dirección.

Además, el hecho de que el Señor les dio dirección cuando estaban ayunando (cualquiera que sea la

relación causal entre su ayuno y la dirección del Señor) no significa que Dios siempre nos dará dirección

cuando nos involucramos en tales actividades. No podemos obtener una receta divina de la descripción

que encontramos de los detalles circunstanciales dados en el texto.

En el mejor de los casos, este pasaje es ambiguo en cuanto a por qué los discípulos estaban ayunando,

dándonos poca o ninguna idea de su propósito.

Mateo 17: 14-21 y Marcos 9: 17-29

En Mateo y Marcos leemos de un padre que trajo a su hijo poseído de demonios a los apóstoles para

que pudieran expulsar a los demonios. En todos sus intentos no pudieron hacerlo. El hombre trajo al

mismo niño a Jesús y pudo expulsar a los demonios.

Luego, los apóstoles le preguntaron a Jesús por qué no podían echar a los demonios, pero Él sí. La

respuesta de Jesús fue que no podían expulsar al diablo por su incredulidad. Continuó diciendo que

"este tipo no sale sino por oración y ayuno". La razón por la cual los apóstoles fallaron no se debió a su
falta de ayuno sino a su falta de fe.

Cabe señalar que hay razones para creer que estas referencias al ayuno en estos textos no son

originales de los textos de Mateo y Marcos. La evidencia que respalda y se opone a su originalidad se

incluye en el Apéndice I.

Si los textos no son originales, el propósito del ayuno contenido en él no puede establecerse como un

propósito del NT para el ayuno, dejándonos con un solo propósito claro del NT (que se discutirá a

continuación).

Si la lectura tradicional de los textos es original, las palabras de Jesús nos enseñarían que el tipo de fe

requerida para expulsar a ciertos tipos de demonios solo viene por medio de la oración y el ayuno .

No es que el ayuno nos dé algún tipo de autoridad especial y poder sobre los demonios

Hechos 14:23

El último propósito para el ayuno es la ordenación de ministros. Aunque la Biblia no dice que los

ministros deben ayunar para las ordenaciones, se dice en Hechos 14:23 que Pablo y Bernabé

ordenaron ancianos en cada ciudad acompañados de oración y ayuno. (Véase también Hechos 13: 3 en

el que el ayuno acompañó el envío de Pablo y Bernabé en su viaje misionero)

Este breve examen nos deja con un propósito seguro para el ayuno (ordenación de ministros), un

posible propósito (que fomenta la fe para arrojar demonios) en una variante textual y un propósito

improbable (dirección, ministrar al Señor).

Si bien no se nos dice con precisión por qué los discípulos estaban ayunando en Hechos 13, no parece
estar relacionado con la ordenación de los obispos o la expulsión de demonios. Es probable, entonces,

que haya al menos otro propósito para el ayuno que no necesariamente se nos comunica en el NT. Cuál

podría ser ese propósito está abierto a debate.

MALAS RAZONES PARA AYUNAR

EL PERDIDO

Si bien el ayuno es bíblico, la mayoría de los que ayunan hoy ayunan por razones que no se

encuentran en las Escrituras. Algunos, por ejemplo, ayunan con el propósito de salvar almas perdidas.

¿Hay algún apoyo bíblico para esto? ¿Hay algún lugar en las Escrituras donde alguien ayuna para que

los perdidos puedan encontrar la salvación? No.

Incluso si no encontramos personas ayunando para este propósito en las Escrituras, ¿Tenemos razones

para creer que es un propósito razonable para ayunar? Creo que no. ¿Cómo privarme de la comida

ayudaría a salvar las almas perdidas? La última vez que revisé, las personas solo se salvan al predicarles

el Evangelio y al responder con fe.

Alguna razón por la cual el ayuno en sí mismo no es beneficioso para salvar a los perdidos, le muestra

a Dios cuán serios somos acerca de ganar a los perdidos ". Aunque este noble en sí demuestra la

seriedad de la carga, ¿Es efectivo? ayunos por esta razón presume que Dios necesita ver que nos

tomamos en serio a los perdidos.

¿Dios necesita saber que nos tomamos en serio ganar a los perdidos para que Él los salve? ¿No es Dios
serio acerca de ganar a los perdidos, lo estemos o no? ¿No está haciendo todo lo que puede para salvar

a tantos como puede, ya sea que nos tomemos en serio su misión o no?

Está más serio y más preocupado por los perdidos que cualquiera de nosotros. La forma en que le

mostramos a Dios que nos tomamos en serio la salvación de los perdidos es al predicarles el Evangelio,

no privarnos de comida.

El ayuno puede hacer una declaración cuando se trata de nuestro deseo de salvar a los perdidos, pero

no hará la diferencia.

VENCER A LA CARNE

Probablemente la razón principal por la que la mayoría de los cristianos ayunan hoy es para vencer su

propia naturaleza pecaminosa. Oímos decir que uno ayuna: "matan su carne" o "mueren al pecado".

¿Enseña la Biblia que debemos ayunar por esta razón? ¿Es esta una razón racional para ayunar?

Cuestiono la base bíblica para esto y el razonamiento lógico detrás de tal creencia. No solo no hay texto

bíblico que respalde esta creencia, sino que en realidad es anti-bíblico.

A diferencia del ejemplo anterior, no solo la idea de que debemos ayunar para "matar nuestra carne"

no se encuentra en las Escrituras, sino que las Escrituras la contradicen. En Colosenses 2: 20-23, Pablo

escribió:

Si has muerto con Cristo a los espíritus elementales del mundo, ¿Por qué te sometes a ellos como si

vivieras en el mundo? "¡No lo manejes! ¡No lo pruebes! ¡No lo toques!" Todos estos están destinados a
perecer con el uso, fundados como están en los mandamientos humanos y las enseñanzas. Tienen la

apariencia de la sabiduría con su adoración autoimpuesta y su falsa humildad, por un trato implacable

del cuerpo, pero son completamente inútiles cuando se trata de restringir las indulgencias de la carne.

(Biblia NET)

Note lo que dijo Pablo. Cosas como ordenar a las personas que no coman ciertas cosas (aunque el

principio general de no comer nada en absoluto se sigue principalmente) parece tener mucha

sabiduría, pero en realidad es solo adoración autoimpuesta y falsa humildad.

¿Cómo se manifiestan estas cosas? Se manifiestan en el maltrato del cuerpo (el ayuno excesivo

calificaría como tal). Aquellos que abogaron por las reglas hechas por el hombre de las que habló Pablo

enseñaron que al abstenerse de (ciertos) alimentos, el creyente se volvería más espiritual, ganando una

ventaja sobre los deseos pecaminosos de la carne.

Pablo contradijo rotundamente esta afirmación diciendo que estas prácticas eran "completamente

inútiles cuando se trata de restringir las indulgencias de la carne. "¿Cuánto más claro pudo haber sido

Pablo? El ayuno, incluso con buenas intenciones, no puede contener los deseos de la carne.

El punto de Pablo es sencillo: uno no puede controlar los deseos de la carne al abstenerse de comer o

tocar ciertas cosas. ¿Por qué? Es porque los objetos materiales y la comida no son la fuente de nuestra

pecaminosidad. Si no son la fuente / causa de nuestra pecaminosidad, eliminarlos de nuestras vidas no

puede ayudarnos a superar nuestra pecaminosidad.

La pecaminosidad es un problema con nuestra propia naturaleza, no con lo que comemos o tocamos, y

por lo tanto nuestra lucha contra nuestra propia pecaminosidad requiere un tipo diferente de arma.
Romanos 6-8 es claro que nuestra única arma contra nuestro pecado y tentación es el Espíritu de

Dios. Ni siquiera nuestras mentes (fuerza de voluntad) son capaces de vencer el pecado.

Algunos afirman que experimentan una falta de deseo por las cosas pecaminosas cuando

están ayunando. Estoy de acuerdo en que esto puede ser cierto. He estado en ayunos extendidos en

los que no deseaba mucho el pecado. Sin embargo, diría que la razón de esto no fue porque el ayuno

ayuda a vencer la naturaleza del pecado, sino porque el ayuno a menudo agota la energía.

¡Simplemente no tienen el deseo de pecar, hacer ejercicio, trabajar o mucho de nada! En un nivel

práctico, la disminución de la tentación en un ayuno no se debe a una mayor espiritualidad,  sino a un

mayor deseo de comida. Su tentación normal es simplemente anulada por su nueva tentación (deseo)

por la comida. ¡Todo lo demás queda en segundo plano!

Lo más revelador es que cuando el ayuno termina, esos deseos pecaminosos que supuestamente

fueron asesinados durante el ayuno regresan nuevamente. Son como las malas hierbas: puedes

sacarlas pero vuelven a aparecer. El ayuno no puede vencer los deseos pecaminosos del corazón. En el

mejor de los casos, solo puede desviarlos temporalmente hasta que reanudemos nuestra dieta normal.

Nuestra experiencia no es un buen indicador para juzgar ni el propósito ni la efectividad del ayuno .

Cuando dos personas comienzan a comparar sus experiencias de ayuno, a menudo descubrirán que

tienen experiencias diferentes.

Algunos se sienten energizados durante un ayuno, mientras que otros se sienten débiles y cansados.

Algunas personas sienten que la tentación disminuye durante un ayuno, mientras que otras sienten

que aumenta. Este tipo de diferencias en la experiencia resalta el hecho de que no podemos mirar
nuestra propia experiencia como base para descubrir el propósito y la naturaleza del ayuno .

El problema subyacente a estas disputas es que cuando te alejas de las Escrituras como fuente para

determinar la naturaleza y el propósito de ayunar, el único estándar que te queda para determinar

tales cosas es tu propia experiencia.

Cuando la experiencia es el estándar, la tendencia natural es usar la suya como la norma, y juzgar la

experiencia de todos los demás en contra de ella. Presuponemos que la experiencia de todos los demás

sería, y de hecho debería ser igual a la nuestra.

Si describen una experiencia que difiere de la nuestra, es probable que la descartemos como no

genuina. La posibilidad de que nuestra experiencia sea inválida o de que pueda haber múltiples

experiencias no suele entrar en la mente.

La única razón por la que tenemos que creer que la experiencia de ayuno de todos debería ser la

misma es si la Biblia describe la experiencia de ayuno y cómo se sienten las personas mientras están

en ayunas. Lamentablemente no lo hace.

La idea de que podemos fortalecernos espiritualmente si dejamos de alimentar nuestro cuerpo físico

no es cristiana, sino pagana. Proviene del dualismo platónico, no de las Escrituras. El dualismo

platónico enseña que toda la materia (incluido el cuerpo) es inherentemente malvada, mientras que el

espíritu / alma humana es buena.

Se cree que cuando te retiras de aquellas cosas que traen gratificación a tu cuerpo físico (comida, agua,

comodidad, etc.) podemos trascender nuestro cuerpo malvado y ponernos en contacto con nuestro
verdadero hombre espiritual (bueno). La escritura no arraiga el pecado en el cuerpo. El pecado está

enraizado en el espíritu del hombre. Ningún tratamiento duro del cuerpo puede ayudar a nuestra

condición espiritual.

¿MORIR AL PECADO?

Es necesario decir una palabra más fuerte sobre la idea de "crucificar nuestra carne" o "morir al

pecado". Este concepto se deriva de una mala interpretación de varios pasajes del NT (Mateo 16:24;

Marcos 8:34; Lucas 9:23; I Corintios 15:31; Gálatas 2:20; 5:24).

En lugar de examinar cada uno de estos pasajes individualmente para demostrar que ninguno de ellos

enseña el concepto, exageraré Romanos 6, un pasaje que contradice rotundamente esta interpretación

falsa.

Pablo dijo que los creyentes han muerto al pecado (6: 2-8, 11) a través de su unión con Cristo que

ocurrió en el bautismo (6: 3-4). Pablo argumentó que, dado que Cristo murió al pecado, y el pecado no

tiene la capacidad de gobernarlo, también hemos muerto con Él cuando somos sepultados en Su

muerte (6: 3-12). La muerte al dominio del pecado (poder de control del pecado) sobre nosotros es una

realidad pasada.

Todos los verbos que hablan de nuestra "muerte" ocurren en el aoristo indicativo, indicando que la

acción que se describe ocurrió en algún momento del pasado. Los creyentes están muertos al pecado.

No hay necesidad de seguir muriendo para pecar. Quien está muerto no puede estar más muerto de lo

que ya está.
Debemos considerarnos muertos al pecado (v. 11), pero este acto de consideración se basa en la

realidad objetiva de haber muerto al pecado en el bautismo. En ninguna parte enseña Pablo que uno

debe continuar muriendo para pecar. Solo se exhorta a los creyentes a aplicar su muerte al poder

dominante del pecado sobre sus vidas, a sus vidas en una vida de santidad.

LA UNCIÓN

Otras personas ayunan para que Dios las pueda ungir para el ministerio. Se cree que el ayuno de

alguna manera merece la unción de Dios. Algunos creen que si no están ayunando, o no han estado

ayunando recientemente, que Dios no puede usarlos.

Usan el ayuno como una especie de "seguro de resultados" para que las cosas salgan como ellos

desean. Este es un concepto distorsionado de ayuno. El ayuno no puede hacer nada; Dios puede hacer

cualquier cosa.

Dios puede hacer lo que quiera, ya sea que ayunemos o no. Dios está preocupado por nuestra fe, no

por nuestro ayuno. No debemos ayunar para obtener los resultados de Dios que deseamos, sino

porque el ayuno es el deseo del Señor.

¿CUÁNDO DEBEMOS AYUNAR?


Muchos hombres han ayunado a la enfermedad, y posiblemente incluso a la muerte prematura.

Ayunan tan a menudo que se hacen daño corporal. ¿Es esto sabio? ¿Es esto bíblico? Si bien

encontramos hombres ayunando en las Escrituras, generalmente no se nos dice con qué frecuencia

ayunan. 

Por lo general, solo se nos informa de algún caso particular de ayuno. Esto puede ser perspicaz. Si el

ayuno fuera parte de la vida semanal de uno, esperaríamos escucharlo en las Escrituras. Toma a Jesús

por ejemplo. 

Curiosamente, solo tenemos registro de Jesús ayunando una vez. No se puede determinar si ayunó

nuevamente, pero parece que no tenía la costumbre de ayunar porque los fariseos le imputaron el

cargo de ser un glotón (Lucas 7: 33-34). 

Seguramente Jesús no era un glotón, pero tal acusación no podría hacerse si Jesús fuera conocido por

su ayuno excesivo. Incluso a Moisés solo se le registra que ayunó una vez.

En conclusión, las creencias de la mayoría de las personas sobre el ayuno no se derivan de las

Escrituras, sino de una interpretación imaginativa de su propia experiencia. El problema empeora

cuando extrapolan esa interpretación personal y experiencial de sus experiencias de ayuno para que

sea una experiencia cristiana estándar . La Escritura debe seguir siendo nuestra guía para

nuestras creencias sobre el ayuno.

Hay un precedente bíblico para el ayuno, y la Biblia incluso describe los propósitos por los cuales
debemos ayunar. Ayunar de acuerdo con el modelo bíblico, con los motivos correctos y la

comprensión correcta es espiritual; sin embargo, cualquier ayuno en el que podamos participar por

razones no bíblicas no es espiritual, sino carnal.

Nuestro objetivo en el ayuno no es probarnos algo a nosotros mismos ni a Dios, ni hacer que algo

suceda. Nuestro objetivo en el ayuno debe ser glorificar a Dios en obediencia a su voluntad.

Apéndice I: Evidencia textual para pasajes comunes en ayunos

Mateo 17:21 Sin embargo, este tipo no sale sino por oración y ayuno.

Se incluye en Aleph (segunda corrección), C (siglo V, bizantino), D (siglo V o VI, occidental), L (siglo VIII,

con frecuencia coincide con B), W (finales del siglo IV o principios del siglo V, bizantino en este texto),

f1, f13, textos bizantinos.

Una amplia variedad de manuscritos de las familias bizantinas y alejandrinas omiten todo este verso.

Como es poco probable que se haya omitido intencionalmente, lo más probable es que no sea original. 

Es probable que los copistas armonizaran este pasaje con Marcos 9:29. Los manuscritos que lo omiten

son Aleph (mediados del siglo IV, alejandrino, antes de las correcciones), B (mediados del siglo IV,

alejandrino), ?? (? siglo IX, bizantino en Mateo), 33 (siglo IX o X, alejandrino), 892 (siglo IX o X,

alejandrino), et pauci.
Marcos 9:29 Y él les dijo: Este tipo no puede salir por nada, sino por oración y ayuno.

Omitido en los testigos alejandrinos y occidentales.

I Cor 7: 5 No defrauden el uno al otro, excepto con el consentimiento por un tiempo, para que puedan

entregarse al ayuno y la oración; y reúnase nuevamente, que Satanás no lo tiente por su incontinencia.

El "ayuno" está incluido en Aleph (mediados del siglo IV, alejandrino, versión corregida), K (siglo IX o X,

bizantino), L (siglo VIII, con frecuencia coincide con B), 88, 614 (siglo XIII, occidental), bizantino ,

Leccionarios, Peshitta siríaca y Harklensis (de los siglos VI y VII respectivamente), gótico.

Está ausente de una amplia variedad de familias textuales, así como de una variedad de traducciones:

p11, Aleph (mediados del siglo IV, alejandrino, antes de las correcciones), B (mediados del siglo IV,

alejandrino), C (siglo V, bizantino), D (5to o 6to siglo, occidental), G (10mo siglo, bizantino), 33 (9no o

10mo siglo, alejandrino con influencia bizantina), 81 (1044 AD, alejandrino), 104, 1739 (10mo siglo,

alejandrino), Vulgate, Copto (bohairico y sahídico), armenio, etíope, latín antiguo.

Apéndice II: ¿Qué pasa con Isaías 58?


He escuchado a nuestra gente hacer referencia a Isaías 58 en sermones y libros muchas veces, pero

nunca lo he escuchado interpretado con referencia a su contexto. Nuestra tendencia es espiritualizarlo

para que se ajuste a nuestra comprensión tradicional del propósito del ayuno. Haríamos bien en

observar el pasaje en su contexto y dejar que hable por sí mismo:

58: 1 "¡Grita fuerte! ¡No te quedes callado! ¡Grita tan fuerte como una trompeta! ¡Enfrenta a mi pueblo

con sus actos rebeldes; confronta a la familia de Jacob con su pecado! 58: 2 Me buscan día tras día;

quieren conocer mi requisitos, como una nación que hace lo correcto y no rechaza la ley de su Dios. Me

piden decretos justos; quieren estar cerca de Dios. 

58: 3 Se lamentan: '¿Por qué no te das cuenta cuando ayunamos? ¿Por qué no prestas atención

cuando nos humillamos? Mire, al mismo tiempo que ayuna, satisface sus deseos egoístas, oprime a sus

trabajadores.

58: 4 Mira, tu ayuno va acompañado de discusiones, peleas y peleas. No ayune como lo hace hoy,

tratando de hacer que su voz se escuche en el cielo. 58: 5 ¿Es realmente el tipo de ayuno que quiero?

¿Quiero un día en que las personas se humillen, inclinen la cabeza como una caña y se extiendan sobre

cilicio y cenizas? ¿Es esto realmente lo que llamas un ayuno, un día que agrada al Señor? 

58: 6 No, este es el tipo de ayuno que quiero. Quiero que quites las cadenas pecaminosas, que rompas

las cuerdas del yugo pesado, que liberes a los oprimidos y que rompas cada yugo pesado. 58: 7 Quiero

que comparta su comida con los hambrientos y que brinde refugio a las personas oprimidas y sin

hogar. Cuando veas a alguien desnudo, ¡vístelo! ¡No le des la espalda a tu propia carne y sangre!
58: 8 Entonces tu luz brillará como el amanecer; su restauración llegará rápidamente; Su

comportamiento piadoso irá delante de usted, y el esplendor del Señor será su retaguardia. 

58: 9 Entonces llamarás, y el Señor responderá; gritarás y él responderá: "Aquí estoy". Debes quitar el

pesado yugo de entre ti y dejar de señalar con el dedo y hablar pecaminosamente. 58:10 Debes ayudar

activamente al hambriento y alimentar al oprimido. Entonces tu luz disipará la oscuridad, y tu

oscuridad se transformará en mediodía. 

58:11 El Señor te guiará continuamente; él te alimentará incluso en regiones resecas. Él te dará una

fuerza renovada, y serás como un jardín bien regado, como un manantial que produce agua

continuamente. 58:12 Tus ruinas perpetuas serán reconstruidas; restablecerás los cimientos antiguos.

Te llamarán: 'El que repara las paredes rotas, el que hace que las calles sean habitables de nuevo.

(Isaías 58: 1-12, NET Bible)

El Señor está preocupado por el pecado y la rebelión de Israel. Si bien dicen que quieren conocer a

Dios, continúan viviendo de maneras que enojan al Señor. Ayunan, pero el Señor no está

impresionado porque no es el tipo de ayuno que Él desea. 

No quería que la gente ayunara con el motivo psicológico para mover la mano de Dios  (uno de

nuestros motivos principales para el ayuno), ni estaba impresionado con su humillación de sí mismos

en cilicio y cenizas. 
Lo que Dios quería era que hicieran justicia: dejar de pelear, dejar de satisfacer sus deseos carnales,

dejar de oprimir a sus trabajadores; compartir su comida con los hambrientos, proporcionar refugio a

las personas sin hogar y vestir a los desnudos. En otras palabras, a Dios no le preocupaba que

simplemente se quedaran sin comida. 

El ayuno no debe ser una experiencia inactiva, "centrada en mí". Dios ve el ayuno como una

oportunidad para redirigir nuestras preocupaciones lejos de uno mismo y hacia los demás. Debemos

ser productivos durante nuestros ayunos haciendo el bien a los menos afortunados. Cuando Israel

aprendiera a ayunar así, el Señor se daría cuenta y los restauraría a su antigua gloria.

Espiritualizamos los elementos de este pasaje para hacerlos beneficios personales del ayuno. Nuestro

enfoque está en lo que podemos sacar del ayuno, ¡Con lo que el Señor estaba molesto! Además,

cuando predicamos este pasaje decimos que el ayuno logra los beneficios espirituales prometidos por

el Señor. 

Esta es una lectura errónea completa del texto. Está claro que los israelitas estaban ayunando y, sin

embargo, no estaban experimentando la lista de bendiciones. Si pudieran ayunar y no experimentar

esas bendiciones, entonces claramente el acto de ayunar no puede traer las bendiciones en sí mismo.

Se necesita algo más: arrepentimiento y actos justos. Eso es lo que le preocupaba al Señor. Cuando

Israel se arrepintiera y hiciera lo correcto, serían restaurados (en oposición a la mera restauración

individual).
No hay nada en este pasaje que sugiera que el ayuno produzca beneficios espirituales en nuestras

vidas, como liberarnos de la opresión espiritual, hacernos humildes o ayudarnos a vencer nuestros

deseos pecaminosos. Tales nociones se basan en una gran lectura errónea del texto.

Apéndice III: ¿Qué pasa con el Salmo 35:13?

En el Salmo 35:13, David dijo: "He humillado mi alma con ayuno". Algunos han entendido que este

pasaje significa que el ayuno nos ayuda a superar el orgullo humano. Un examen tanto del contexto

como del hebreo revela que se trata de una lectura errónea del texto.

La palabra hebrea traducida "humillado" es anah. La idea es la de "aflicción", ya sea que esa aflicción

sea causada por uno mismo o por otros. ¿Cómo nos ayuda la auto-aflicción que viene por abstenerse

de comer a confiar en Dios en lugar de en nosotros mismos (que es la verdadera naturaleza de la

humildad)?

El contexto deja en claro que la aflicción que David provocó al abstenerse de comer no tenía el

propósito de combatir su orgullo humano. David estaba ayunando porque quería solidarizarse con sus

amigos que padecían enfermedades. 


Su auto-aflicción por el ayuno era una señal de su duelo por ellos. Como señala la nota de estudio

bíblico NET para el Salmo 35:13, "El ayuno también era una práctica de los dolientes. Al abstenerse de

realizar actividades normales, como comer , el doliente demostró la sinceridad de su dolor".

Afligir voluntariamente el propio cuerpo al privarse de la comida es perfectamente bíblico, pero esa

observación no responde a la pregunta ¿Cómo te beneficia espiritualmente la aflicción de tu cuerpo? 

Los textos de las Escrituras que conectan la humildad con el ayuno no parecen indicar que ayudará a

nadie a vencer el orgullo humano y espiritual general. Muchas personas se vuelven espiritualmente

orgullosas porque ayunan!

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