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Una`muj gena en
la Conquista de Mexico


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Malintzin -como la llamaban los habi-
tantes del nihuatl-, doha Marina para
los espafioles, Malinche para la posteri-
dad, ha sido considerada como traidora
a su pueblo: una mujer que seducida por
el extranjero o por inteies propio vendi6
a su patria. Figura controvertida, ha sido
vista tambi€n como victima, como sobre-
viviente, como puente entre culturas. Pero
la vida de la mujer real fue sin embargo
mss complicada que cualquiera de estas etiquetas. Vendida como es-
clava en la infancia y luego entregada a los espafioles como sirvienta
y concubina, reducida por sus circunstancias a la mayor indefensi6n,
se defendi6 con extraordinaria inteligencia y rapidez de juicio no s6lo
para sobrevivir, sino para mejorar considerablemente su posici6n y la
de sus descendientes.
En este apasionante estudio de la vida de Malintzin que se lee
como una novela, Camila Townsend rechaza todos los mitos favora-
bles y hostiles, y procura examinar las opciones y restaurar la digni-
dad de su protagonista. A partir de fuentes espafiolas y nahuas, ofrece
una visi6n novedosa sobre los grandes temas de la conquista y la co-
lonizaci6n, la tecnologfa y la violencia, la resistencia y la adaptaci6n,
el g€nero y el poder.
Historiadora y fil6loga, Camila Townsend es experta en los anales
nahuas y forma parte de la escuela de etnohistoriadores que consi-
deran esencial la utilizaci6n de fuentes indigenas. Para construir su
visi6n del mundo en que vivid Malintzin y del lugar que ocupaban
en 61 las mujeres, se apoya fuertemente en las recientes investigaciones
sobre la vida cotidiana y el pensamiento indigena basadas en docu-
mentos judiciales, escrituras, testamentos e incluso canciones en n£-
huatl. Con habilidad y finura, la autora entreteje muy diferentes hilos
en este bello y cuidadoso tapiz, la imagen mis completa y equilibrada
que hasta ahora tenemos de la famosa int€rprete.

Ediciones
C anilla Townsend

Malintzin
Uno mlyer indigeno en ha Conqwista de M6rico

Traducci6n de Tessa Brisac

EE
fndice

Agradecimientos .

Introducci6n
I. El reino del pelfcano .
11. Los hombres de los barcos
Ill. Una de nosotros, los de aquf
IV. Tenochtitlan
v. Canto de verter el agua.
VI. Sitiales de tule
Tctu\o original.. Malinchn's Choices: An Indian `nhaan in the Cinquest Of Menu:o,
University of New Mexlco Press, Albuquerque, 2006 VII. Habla la concubina.
VIII. Dofia Man'a. . .
Primera edici6n en Biblioteca Era: 2015
Segunda reimpresi6n: 2019
Ix.DonMam'n ,
ISBN: 978J507445425-3
Derechos reservadas en lengua esi)afiola Ap€ndice. Cbohacz.fat.acac3'co£J. Cantar de la mujer de Chalco
DR © 2015, Ediciones Era, S. A. de C. V.
Cienteno 649, 08400 Mexico, D.F.
Ensayo bibliografico
319
Pibliografia 327
Oficinas cditoriales: Indice de ilustraciones .
M6rida 4, colonia Roma, 06700 M6xico. D.F. 341
Crdditos de las ilustraciones
342
Portada: Primera escena del "Fragrnento de Texas" Indice analftico
Nettle I.ee Benson latin American Collection, University of Texas 343
Libraries, The University of Texas at Austin
Disefio de portada: ]uari Cdrlos Oliver

lmpreso y hccho en Mexico


Phated arid made in Mchco

Este libro no puede ssr fotocopiado ni reproducido total


o parcialmentc por ningivn otro medio o metodo sin la
autorizaci6n por escrito de log editores.

This boch inzey nat be Tgivdrced, in whole or in pact,


in aap] form, without witlen pewissan from the publishers`

www.edicionesera.corn.mx
fndice

Agradecimientos .

Introducci6n
I. El reino del pelfcano .
11. Los hombres de los barcos
Ill. Una de nosotros, los de aquf
IV. Tenochtitlan
v. Canto de verter el agua.
VI. Sitiales de tule
Tctu\o original.. Malinchn's Choices: An Indian `nhaan in the Cinquest Of Menu:o,
University of New Mexlco Press, Albuquerque, 2006 VII. Habla la concubina.
VIII. Dofia Man'a. . .
Primera edici6n en Biblioteca Era: 2015
Segunda reimpresi6n: 2019
Ix.DonMam'n ,
ISBN: 978J507445425-3
Derechos reservadas en lengua esi)afiola Ap€ndice. Cbohacz.fat.acac3'co£J. Cantar de la mujer de Chalco
DR © 2015, Ediciones Era, S. A. de C. V.
Cienteno 649, 08400 Mexico, D.F.
Ensayo bibliografico
319
Pibliografia 327
Oficinas cditoriales: Indice de ilustraciones .
M6rida 4, colonia Roma, 06700 M6xico. D.F. 341
Crdditos de las ilustraciones
342
Portada: Primera escena del "Fragrnento de Texas" Indice analftico
Nettle I.ee Benson latin American Collection, University of Texas 343
Libraries, The University of Texas at Austin
Disefio de portada: ]uari Cdrlos Oliver

lmpreso y hccho en Mexico


Phated arid made in Mchco

Este libro no puede ssr fotocopiado ni reproducido total


o parcialmentc por ningivn otro medio o metodo sin la
autorizaci6n por escrito de log editores.

This boch inzey nat be Tgivdrced, in whole or in pact,


in aap] form, without witlen pewissan from the publishers`

www.edicionesera.corn.mx
can Museum of Natural History (AMNH) , el Departamento de Archivos Da.6fogrs, me apoy6 generosamente con sus _agudas observacionc
_C, _ .----- _ -L'-- ' _`,.`,.,1.,,

y Manuscritos de Emory University, el Huntington Museum and Li- Recibi comenfarios :umamente valiosos de los participantes de la
brary, la divisi6n de manuscritos de la Biblioteca del Congreso, la sala conferencia de marzo de 2004, "Lost Colonies", e-n el M:Neil Center
de libros raros de la biblioteca ptiblica de Nueva York, la biblioteca forEarlyAmericanStudiesdeFiladelfiaydelosdelSeminarioLock-
Firestone en la Universidad de Princeton, la divisi6n de manuscritos miller de la Emory University en noviembre de 2005. Entre los quc
de la biblioteca de la Universidad de Yale y, finalmente, el departamen- leyeronpartesdelmanuscrito,contestaronpreguntasparticulares,me
to de archivos y colecciones especiales de la Colgate University. En ofrecieron consejos decisivos o con sus cn`ticas me obligaron a pen-
esas instituciones, muchas personas me ayudaron mds de lo que uno sar,quieromencionarajeremyBaskes,johnFficza,FranklinRIiight,
pudiera esperal; entre ellas, Carl Peterson en Colgate, Barry Landua Mieko Nishida, Susan Shroeder, Gary Urton y, muy especialmente,
enelAMNHy]esriscamargo,Teresajim6ne?,EstrellasolfsyMan'adel James Lockhart. Muchos de los antiguos estudiantes de Lockhart,
Espfritu Santo Navarro Sanchez en el AGI. En 1998, cuando empez6 ahora conocidos acad6micos tambien ellos, me acogieron caluro-
mi fascinaci6n por Malintzin, los responsables del Museo de la Venta samente en el mundo de la lectura del nahuatl, entre ellos, Sarah
y del hotel Cencali, ambos en Villahermosa, que converti' en mi centro Cline, Rebecca Horn, Doris Namala, Caterina Pizzigoni, Matthew
de operaciones para explorar Tabasco, me apoyaron con paciencia. Restall,johnSullivanyStephanieWood.Ijahistorianosensefiaque
De muchas maneras, mis amigos fueron un apoyo fundamental. lallegadadeunintrusoaungnipoexistentepuedeserbastanteper-
Karen Sullivan me escuch6, un dia de verano de hace muchos afios. turbadora, pero se portaron conmigo como la generosidad personi-
Me anim6 a confiar en mi capacidad de pasar del estudio del Ecua- ficada. A todos ellos mi infinita gratitud.
dor al de Mexico, y hasta de retroceder en el tiempo. Cuando vi que Agradezco a mi familia de todo coraz6n. Mis padres aprendieron
una brillante medievalista pensaba que podfa aventurarme en los a aceptar el trabajo que elegi` y hasta a quererme por ello. John, el
siglos pasados, pens6 que valfa la pena intentarlo. Espero no haber- compafiero de mi vida, con cada afro que pasa me siento mds orgu-
la decepcionado. S6 que al contestar mis inacabables preguntas, me llosadeconocerlo.Carmen,lanifiaquerecibimosycriamos,yaesuna
prest6 una ayuda extraordinaria. En Colgate, mis colegas de los pro- adulta hace mucho; se ha vuelto una mujer de una fortaleza impre-
gramas de Historia y de Estudios Nativos Americanos fueron un sionante;meensefi6areconocerlascosasqueenestemundonopo-
poderoso estinulo. Dos estudiantes, Alejandro Delgado y Andrea demos cambiar y a aceptarlas. En los tiltimos afros, mis hijos Loren
Suarez-Falken, con sus preguntas incisivas, me obligaron a profun- y Cian me ham demandado alma y coraz6n, dindome a cambio los
dizar mi pensamiento: nunca los olvidarfe. Ray Nardelly, de Tecnolor suyos-porlomenosporahora.Malintzinmuri6cuandosuhijoysu
gia de la Informaci6n, tuvo la amabilidad de digitalizar las imigenes hijaigualmentetenfandosysieteafios.Hijosmfos,estoyagradecida
que necesitaba. En la biblioteca, Anne Ackerson, Ellie Bolland, Emi- por la vida y el amor que compartimos.
ly Hutton y Ricky Mueller me salvaron de mi misma mds de una vez.
Frederick Luciani y Constance Harsh compartieron conmigo su sa-
bidun'a de estudiosos de la literatura y me ofrecieron el calor de su
amistad. En Rutgers, mi nuevo hogar, mis maravillosos colegas ya
empezaron a compartir sus ideas conmigo: me alegra la perspectiva
de los afros en que estaremos conviviendo.
En el mundo de la profesi6n en general, he recibido inmensa
ayuda de otros colegas. Con Piedad Gutierrez, en 1999, pude revisar
la lectura de dos documentos, cuando la paleografia del principio
de la Colonia todavia me parecfa indescifrable. David Holtby y Maya
Allen-Gallegos, de UNM Press, se mostraron disponibles y compro-
inctidos en cada etapa del proyecto. Lyman]ohnson, como editor dc
EL MlixICO DE
hAIINTZIN
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Gaff a de M6ha
en el afro 1519

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can Museum of Natural History (AMNH) , el Departamento de Archivos Da.6fogrs, me apoy6 generosamente con sus _agudas observacionc
_C, _ .----- _ -L'-- ' _`,.`,.,1.,,

y Manuscritos de Emory University, el Huntington Museum and Li- Recibi comenfarios :umamente valiosos de los participantes de la
brary, la divisi6n de manuscritos de la Biblioteca del Congreso, la sala conferencia de marzo de 2004, "Lost Colonies", e-n el M:Neil Center
de libros raros de la biblioteca ptiblica de Nueva York, la biblioteca forEarlyAmericanStudiesdeFiladelfiaydelosdelSeminarioLock-
Firestone en la Universidad de Princeton, la divisi6n de manuscritos miller de la Emory University en noviembre de 2005. Entre los quc
de la biblioteca de la Universidad de Yale y, finalmente, el departamen- leyeronpartesdelmanuscrito,contestaronpreguntasparticulares,me
to de archivos y colecciones especiales de la Colgate University. En ofrecieron consejos decisivos o con sus cn`ticas me obligaron a pen-
esas instituciones, muchas personas me ayudaron mds de lo que uno sar,quieromencionarajeremyBaskes,johnFficza,FranklinRIiight,
pudiera esperal; entre ellas, Carl Peterson en Colgate, Barry Landua Mieko Nishida, Susan Shroeder, Gary Urton y, muy especialmente,
enelAMNHy]esriscamargo,Teresajim6ne?,EstrellasolfsyMan'adel James Lockhart. Muchos de los antiguos estudiantes de Lockhart,
Espfritu Santo Navarro Sanchez en el AGI. En 1998, cuando empez6 ahora conocidos acad6micos tambien ellos, me acogieron caluro-
mi fascinaci6n por Malintzin, los responsables del Museo de la Venta samente en el mundo de la lectura del nahuatl, entre ellos, Sarah
y del hotel Cencali, ambos en Villahermosa, que converti' en mi centro Cline, Rebecca Horn, Doris Namala, Caterina Pizzigoni, Matthew
de operaciones para explorar Tabasco, me apoyaron con paciencia. Restall,johnSullivanyStephanieWood.Ijahistorianosensefiaque
De muchas maneras, mis amigos fueron un apoyo fundamental. lallegadadeunintrusoaungnipoexistentepuedeserbastanteper-
Karen Sullivan me escuch6, un dia de verano de hace muchos afios. turbadora, pero se portaron conmigo como la generosidad personi-
Me anim6 a confiar en mi capacidad de pasar del estudio del Ecua- ficada. A todos ellos mi infinita gratitud.
dor al de Mexico, y hasta de retroceder en el tiempo. Cuando vi que Agradezco a mi familia de todo coraz6n. Mis padres aprendieron
una brillante medievalista pensaba que podfa aventurarme en los a aceptar el trabajo que elegi` y hasta a quererme por ello. John, el
siglos pasados, pens6 que valfa la pena intentarlo. Espero no haber- compafiero de mi vida, con cada afro que pasa me siento mds orgu-
la decepcionado. S6 que al contestar mis inacabables preguntas, me llosadeconocerlo.Carmen,lanifiaquerecibimosycriamos,yaesuna
prest6 una ayuda extraordinaria. En Colgate, mis colegas de los pro- adulta hace mucho; se ha vuelto una mujer de una fortaleza impre-
gramas de Historia y de Estudios Nativos Americanos fueron un sionante;meensefi6areconocerlascosasqueenestemundonopo-
poderoso estinulo. Dos estudiantes, Alejandro Delgado y Andrea demos cambiar y a aceptarlas. En los tiltimos afros, mis hijos Loren
Suarez-Falken, con sus preguntas incisivas, me obligaron a profun- y Cian me ham demandado alma y coraz6n, dindome a cambio los
dizar mi pensamiento: nunca los olvidarfe. Ray Nardelly, de Tecnolor suyos-porlomenosporahora.Malintzinmuri6cuandosuhijoysu
gia de la Informaci6n, tuvo la amabilidad de digitalizar las imigenes hijaigualmentetenfandosysieteafios.Hijosmfos,estoyagradecida
que necesitaba. En la biblioteca, Anne Ackerson, Ellie Bolland, Emi- por la vida y el amor que compartimos.
ly Hutton y Ricky Mueller me salvaron de mi misma mds de una vez.
Frederick Luciani y Constance Harsh compartieron conmigo su sa-
bidun'a de estudiosos de la literatura y me ofrecieron el calor de su
amistad. En Rutgers, mi nuevo hogar, mis maravillosos colegas ya
empezaron a compartir sus ideas conmigo: me alegra la perspectiva
de los afros en que estaremos conviviendo.
En el mundo de la profesi6n en general, he recibido inmensa
ayuda de otros colegas. Con Piedad Gutierrez, en 1999, pude revisar
la lectura de dos documentos, cuando la paleografia del principio
de la Colonia todavia me parecfa indescifrable. David Holtby y Maya
Allen-Gallegos, de UNM Press, se mostraron disponibles y compro-
inctidos en cada etapa del proyecto. Lyman]ohnson, como editor dc
parecido a eso mds de una vez, pero es muy probable que, como tan- todos los que la habian conocido en vida, nadie volvi6 a mencionar
toscautivos,procuraraconcentrarseensutrabajoyagacharlacabeza, sunombreporbastantemdsdedoscientosafios.Enesa6poca,elper-
haciendo girar el huso, torciendo en hilo el algod6n cnido, hasta el sonajedeunaintemediariaytraductoraindfgenaerademasiadotri-
dia en que sus `amos perdieron la batalla contra los extranjeros sur- vial para merecer atenci6n. Pero a principios del siglo XIX, cuando
gidos del mar y la entregaron a los reci€n llegados como ofrenda de Mexicoseindependiz6deEspafia,cualquieramigodelosespafioles
paz. Diecinueve muchachas mds partieron con ella, n'o abajo; ningu- se convirti6 en enemigo mortal de los mexicanos. En X8.corfuca£4 no-
na sabia qu€ suerte le esperaba. vela an6nima de 1826, de golpe y por primera vez, aparece Marina
I.a muchacha, que no fue consultada y s6lo hizo lo que le ordena- comounatrajdoralascivaeintrigante.Enelnuevocontextonaciona-
ron, nunca hubiera podido adivinar que pronto uno de sus nombres 1ista,esaversi6ndelahistoriateniatodoparaseduciraunanpliopti-
quedaria grabado en la historia del mundo y sen'a recordado por blico.Durantelossiguientesdossiglos,librotraslibro,enM6xicoy
mds de cinco siglos, o que ella misma llegan`apa significar tantas cosas enotraspartes,unaMarinasexyeinsidiosatraicionabaasupueblo.
distintas para tantas gentes diversas que la verdad sobre ella y su his- Enlosafios1970,algunasfeministasmexicanasymexicoamericanas
toria sen'a ya inalcanzable. Dado el aplomo y la inteligencia que le empezaronacuestionarelparadigma,subrayandoquelamuchacha
atribuyen los que la conocieron, si alguien se lo hubiera dicho, quiza habiasidoentregadacomoesclavaporsupropiopueblo.€Aqui€nes
le habn`a dado risa, pues ella sabra que simplemente estaba sobrevi- tabatraicionando?€Qu€hubieradebidohacercuandolaregalaron
viendo,lomejorquepodia,enunavidadclomdscomtinycorriente. a los hombres armados procedentes de Espafia? €Acaso sus cn`ticos
El azar la catapult6 al centro mismo del drama de la colisi6n de dos hubieran recomendado seriamente el suicidio, como afirmaci6n de
continentes: se volvi6 la traductora y la amante de Hemin Cortes supropiadignidadydeladesupueblo?Enlugardeconsiderarlaco-
durante toda su empresa de conquista de Mexico, y le toc6 negociar mo una maestra de la polrtica maquiav6lica, dijeron las feministas,
directamente, en nombre de 61, con Moctezuma y sus sucesores hasta tendn`amosquereconocerquefueunavictima,yrepetidasveces.
que los espafioles tuvieron en sus manos las riendas del poder, e in- Despu6s, en los afros 1980 y 1990, varios escritores matizaron esa
cluso despu6s. Los efectos de la conquista de los indigenas duran has- ideaysostuvieronquetalveznofuedeJfocbvictimizada.Afinaldecuen-
taahora,yporellolosafiosenloscualesestamujervivi6yactu6estin tas, era sin duda una mujer en6rgica y talentosa, decidida a sobrevi-
cargados de mtiltiples significados, que van`an ampliamente seg`in vir.Hizoloquepudo,dentrodesupropiocontexto,parapreservarsu
la posici6n del observador. Los europeos y sus herederos culturales integridadenunterrenocomplejoymovedizo,enunmundodonde
en las Americas tendieron a celebrar los cambios que connev6; en cam- eradifrciltrazarlalineadivisoriaentrelosdiversosgruposydecidir
bio, los nativos americanos y los que eligen identificarse con ellos cualeraelmejorcaminoaseguir.Ensutiempo,hayquerecordarlo,
suelen expresar rabia y dolor. Por ambas partes, los sentimientos casi no existia todavi'a pueblo alguno que se considerara a sf mismo co
siempre son apasionados, y lajoven indfgena esta en el ojo del hu- mo"indio":s6lohabfamtiltiplesgruposetnicosdiversosyunosreci6n
racin. Ya en 1939, el novelista Haniel Long sefial6: "Ella representa llegados particularmente extrafios.
mds de lo que un solo momento hist6rico, cualquiera que sea, pue- EnelactualEstadosUnidos,elnuevoestilodepensamientopofr
de abarcar".2 modemolespareci6especialmenteadecuadoaalgunoste6ricospa-
I.a historia de la inagaeva de Marina, como la llanaban los espafioles, ra enfrentar esa discusi6n: se podia entender a Malinche como un
o de Malinche, como la llamanos ahora, tambien es interesante en sf, puente, una mujer que se movi6 con €xito entre por lo menos tres
llenaderepentinosdesarrollosydevuelcosbruscosenlatrama.3No culturasdiferentes.Comoloschicanos,quesonalavezmexicanosy
siempre fue el centro de tanta atenci6n. En realidad, rna vez muertos estadounidenses y por tanto quiza ni lo uno ni lo otro, era un ser hf-
brido.Comoescribi6unacn'ticaliteraria,"seconvirti6enelsinbolo
2 Haniel Long, Ma#"cde, Dofaa Ma7t.7aa, p. 39. transfiguradodelaidentidadfragmentadaydelmulticulturalismo".4
3 Su imagen ha sido ampliamente estudiada. El trabajo mejor y mds comple-
to es el de Sandra Messenger Cypes, Lo MaJ£7®che 5" Mc#ieoce £8.!£ertzfan* 4jean Franco, C".£e.caJpteus3ous, p. 66.
Pero la verdad es que en Mexico, esas nuevas versiones de la rea- simbolizarelrespetoquemerecfanellaysussufrimientoseinsistiren
lidad de la Malinche ham tenido poco impacto. Obviamente, las et- elcaractermestizodelanaci6n.Peroprontofuenecesarioretirarla
nicidades mutante's y las identidades multiculturales interesan mds a obra,debidoalen€rgicorechazoexpresadoenlasprotestasestudian-
los mexicoamericanos (y otros estadounidenses) que a los mexicanos. tilesquedeinmediatosurgieron:1osj6venesnoquen'anmonumento
Hay excepciones, por supuesto: un historiador mexicano pregun- alguno que presentara a la Malinche con simpatia, pues para ellos
ta por que, si algunos naufragos espafioles decidieron quedarse con quedabaintimamenteasociadaconladominaci6nextranjeraycon
losmayas,sejuzgainaceptablequeellahayadecididoquedarseconlos la traici6n.7
espafioles.5 La mayon'a de los mexicanos de a pie, sin embargo, sigue Losapasionadosmanifestantesde1982defendfansusconvicciones.
mirando a la Malinche con vergtienza y desprecio, y pensando que Desdesupuntodevista,alzabanlavozporlasoberanfadesupaisy
personificanos6lolaConquistaespafiola,sinoladominaci6nexterior porlosindfgenaspisoteados.Pero,contodoloadmirabledesussenti-
en general. Hace muchos afros, Octavio Piz escribi6 sus reflexiones mientosysuactivismo,ningunodeellosseguramenteestabapensan-
sobre la situaci6n psicol6gica que enfrenta gran parte de los mexi- doenlamuchacharealque,undfade1519,baj6haci`aeln'oporlas
canos respecto a alguna antepasada indfgena asimilada a la "chinga- curvasdeunsendero,conscientedequelaibanaregalaralosdesco-
da", la "violada", la "seducida": nocidosreci6nllegadoscomoconcubinaycocinera.Dehaberpen-
sadoeneso,losestudiantesnohabrfanvistoenellaaunaenemiga
Si la Chingada es una representaci6n de la Madre violada, no me indefendible,sinoaunaesclavaasustadaqueuna"eltadeldestino
parece forzado asociarla a la Conquista, que fue tambi6n una vio- estaba poniendo en gravi'simo peligro.
laci6n, no solamente en el sentido hist6rico, sino en la came mis- SehanescritomuchoslibrossobrelaMalinchemftica,perohace
rna de las indias. [...] Dofia Marina se ha convertido en una figura tiempo que necesitamos un libro serio sobre la mujer real. Nos ha-
que representa a las indias, fascinadas, violadas o seducidas por cefaltaparahumanizarla:aellayalasincontablesmujeresindigenas
los espafioles. Y del mismo modo que el nifio no perdona a su comoella,obligadasaenfrentarlaConquistaensuspropiasvidas.Sin
madre que lo abandone para ir en busca de su padre, el pueblo eso,siguencargandoconelestigma,selassigueconsiderandocomo
mexicano no perdona su traici6n a la Malinche. Ella encama lo seductorasomonstmosas(olasdoscosas)ynuncaselasveentodasu
abierto, lo chingado, frente a nuestros indios, estoicos, impasibles complejidad, como las personas reales que alguna vez fueron. So-
y CeITados.6 brevivieronalassituacionesmdsdramaticascontodaladignidada
sualcance.Nomerecenlosestereotiposylasacusacionesqueseles
"De ahi", afiade Paz, "el 6xito del adjetivo despectivo `malinchista',
hanlanzadoyquesiguenmanchandosurecuerdo.Ypareceprofun-
recientemente [en los afros 1930 y 1940] puesto en circulaci6n por damenteinjustoqueasusherederosculturalestodavialospersigala
los peri6dicos para denunciar a todos los contagiados por tenden- memoriadecn`menesquesusantepasadas-realesosimb6licagrnun-
cias extranj erizantes. " ca cometieron.
Esos sentimientos tienen, desde luego, hondas rafces. En 1982, Enrealidad,sinosehaescritohaceafiosunabiografiatradicional
una estatua de la Malinche, de Cortes y del hijo de ambos, Martin, de la Malinche, es por una raz6n sencilla, tinica y contundente: es
fue colocada en Coyoacin, el pueblo de los linderos de la ciudad de unatareaimposible.Simplemente,noexistenlasfuentesparaescri-
Mexico donde la pareja se asent6 por un tiempo despu6s de la caida bir semejante libro. La mujer no nos dej6 diarios ni cartas, ni una
de la capital indigena en 1521. En medio de los nuevos debates sobre sola cuartilla escrita por ella. Eso sf, tenemos suficientes fuentes et-
Malinche que nacieron en los afros 1970, el monumento pretendfa nogrfficas sobre los nahuas y los espafioles para otro tipo de libro:
unlibroqueofrezcaladescripci6ndetalladadelcontextodesuvida
5 Ricardo Herren, Dofio Ma7z„a, ha Male.„che. De las muchas supuestas bio
graffas de Malinche, la de Herren es la mejor, la que memos inventa. 7Meenteiedeeseincidente,ydevariosmds,atravesdelpreciosorelatode
6 0ctzi:who Pal., El lal]edmto de le solndad, p. 8] . viaje de Anna I.anyon, jwa/2.7ache's Comgae§l, p. 205.
• Introducci6n .

En la temporada fresca, sonoras bandadas de garzas blancas incon-


tablessejuntancercadelacostadelGolfodeM6xico,cubriendolas
ramas de los arboles, y sus sombras temblorosas se recortan sobre
elcieloqueseoscurece.Lanifiadedoceafiosqueundianomuy
lejanosen'aconocidacomoMalintzindebi6verlasmuchasveces,cuan-
doeraesclavaentreloslnayas.Nopodemossabersitambi6nconser-
vabasurecuerdo,indistintotalvez,desdesuinfancia,cuandoviVI'aen
unacasasefiorialporelrumbodelsolnacientecercadeCoatzacoal-
cos, antes de la llegada de los hombres que se la llevaron a la fuerza.
Quiza vivi`a entonces demasiado lejos del agua, o quizds todavia era
demasiadochicaparaguardarrecuerdos.Pocopodemosafirmarso
bre lo que pensaba ella del contraste entre su pasado y su presen-
te. Cuando era nifia, antes de saber cual seria su destino, vivi6 entre
gentedeculturanahuatl,yenesemundosecantabaunaespeciede
lamentodemujerenelquehablabaunaconcubinacautiva:"Ah,ma-
dre,meestoymuriendodetristeza,aquienmividaconunhombre.
No puedo hacer bailar el hugo. No puedo lanzar la vara del telar".1
Ensunuevavidadeesclava,lossentimientosdeMalintzinsehabran

1 "Cantar de la mujer de Chalco" (vcr apendice). Esta versi6n al parecer


perteneceaunsubg6nerocomtindecantaresnahuas,queseguramentenoera
propio s6lo de los chalcas.
sfmbolos, y por ello es facil que se conviertan en pararrayos. En el dc su situaci6n. En las primeras interpretaciones, para bien o para
mejor de los casos, quiza, aunque no se les rebaje, nunca terminan mal, sea que la consideren como una heroina o como la traici6n
de ser del todo humanos en la imaginaci6n popular. Finalmente, es encamada,Malincheaparececomounpersonajepoderosoquemani-
diffcil tomar en serio a los que nunca dicen nada. Nuestros libros pula la situaci6n en funci6n de sus propios fines. En las construccio-
suelen estar llenos de los ingeniosos y profundos pensamientos de nesmastardfas,esunavi`ctima,violadaeinsultada.Enelparadigma
los colonizadores y demds sefiores que alguna vez tuvieron una plu- masrecientedetodos,esalguienqueconsiguevivirsupropiaviday
ma en la mano, mientras que los esclavos, los indios y todos los per- defendersusinteresesrecurriendoalaspfacticastradicionalesdelos
sonajes iletrados quedan como seres unidimensionales, brumosos nativosdeAm6rica,alguienquelogradurantelargosafiosmantener
y rclativamente poco intere;antes hasta en los estudios que mds sim- su integridad e incluso aumentar su margcn de maniobra. Este iilti-
patia les tienen. mo retrato es indudablemente el mds realista, pero cada una de las
De ahi la importancia de desplegar todo.el abanico de posibilida- tresimagenescontienesemiuasdeverdad.Enunavidacomolasuya,
des, de pintar un contexto tan vibrante de realidad que mos obligue a tuvo que haber momentos de triunfo o dejtibilo, momentos de an-
preguntamos c6mo podfa reaccionar Malinche, a considerar la ga- gustiaodehumildad,ymomentosenques6lotocabaponerunpie
rna de altemativas que enfrentaba, y a percibir el pleno sentido de sus delante del otro y, prosaicamente, tratar de sobrevivir. No tenemos
decisiones y de sus acciones. Tradicionalmente, la comprensi6n del derecho a suponer que sabemos cu6ndo tuvo Malintzin cual de estas
mundo azteca ha descansado principalmente en los hallazgos de la reacciones. Sin embargo, tal vez sea nuestro deber tratar de enten-
arqueologi'a y el estudio de textos escritos por espafioles. Pero hace der su vida lo bastante para aprender a reconocer sus ricas, doloro-
ya muchos afros que algunos estudiosos mexicanos, estadounidenses sas y complicadas posibilidades.
y europeos empezaron a poner tambi6n su conocimiento del idioma
nthuatl al servicio de la causa.[° El uso del alfabeto latino por los in-
dfgenas apenas se empez6 a extender a partir de los afros 1550 pero,
desde esas fechas, muchos se empefiaron en producir textos forma- Lo que me propuse escribir es un libro sobre los contextos. En efec-
les que describfan la vida antes de la Conquista tal y como la recorda- to, aunque se enfoque en Malinche, abarca mss que la historia de la
ban, registraron en papel las versiones conservadas de sus propios vida de una mujer: es una exploraci6n de la experiencia indfgena
anales hist6ricos y cantares, y llevaron a cabo por escrito sus pro- en su 6poca. El libro consta de nueve capftulos, cada uno de los cua-
pios asuntos practicos, dejando asf una estela de testamentos, tras- lestratauntemadistinto,almismotiempoqueprogresaenelorden
pasos de tierras y documentos diversos para que los encontrara cronol6gico.Enciertosentido,secomponedenueveensayosquepro
la postcridad; y muchos de esos textos, mds alla de su prop6sito ori- ponen cada uno una intexpretaci6n de un aspecto particular de la
ginal, revelan las formas tradicionales de pensar. Todas esas fuentes Conquista. El primer capftulo ("El reino del pelfcano") mta de mos-
deben leerse con cuidado, y no se trata de aceptar ingenuamente sus trar los conflictos del mundo en que naci6 Malintzin, no s6lo en ter-
aserciones pero, tomadas en conjunto, abren una ventana -aunque minosdelasrivalidadesentreEstadosetnicos,sinotambi6nencuanto
a veces un poco empafiada- al mundo en el cual vivi6 y respir6 Ma- a la dimensi6n de g6nero de las tensiones que permeaban las fami-
linche. lias de la elite y que contribufan a poner a ciertas personas en situa-
AI tratar de poner en su contexto las decisiones de esta mujer, es ciones mds unlnerables y quizas mds aisladas. EI segundo capfulo
de crucial importancia evitar el error comdn de proyectar sobre Ma- ("Los hombres de los barcos") considera el primer contacto con los
linche nuestras propias preocupaciones, sin olvidar tampoco las vie- europeasdesdeunamiradaindfgena,ycuestionalaideatradicional
jasideasquellevaronaasignarlemotivacionesajenasalacomplejidad de que los nativos percibieron a los recien llegados, no como extran-
jeros desconocidos y particularmente bien armados, sino como dio-
1° Esta obra esta entrelazada con el trabajo de otros estudiosos en varios ni- ses.Miargumentoesquelosindigenasnoenfrentaronunproblema
veles: el ensayo bibliogfafico, al final del volumen, da cuenta de esas relaciones. espiritual o cultural, sino tecnol6gico, y que lo entendieron muy
bien. En cl capftulo tres ("Una de nosotros, los de aqui-') ,]L exploro de su vida. En los ultimos capitulos ("Dofia Maria" y "Don Martin") ,
el complicado papel que los traductores indfgenas en general y Ma- el lector sigue las vidas de su hija y su hijo, y ve en qu€ resultaron las
lintzin en particular cump]ieron en lo que en la realidad fue un decisiones que tom6 Malintzin. Sus hijos son considerados a menu-
doejemplosdeloquevivi6,entodoM6xico,laprimerageneraci6nde
proceso, no un momento, de conquista. En las interacciones entre
nativos y forasteros, los forasteros ten fan mds poder en varios aspec- mestizos: se los ve o bien como fojadores de una raza c6smica, o li-
tos relevantes, pero eso no implicaba que controlaran o siquiera teralmente como fa8j.as de Za chg.„grde, cuando a sus propios ojos no
entendieran lo que estaban pensando los nativos. elannilounonilootro.ParaMalintzinysushijos,laverdaderamds
El caprfulo cuatro ("Tenochtitlan") ofrece rna amplia gama de pun- complicada de lo que mucha gente ha querido creer; sus vidas de-
tos de vista sobre lo que sucedi6 en la gran ciudad mexica en los me- pendian de decisiones mds dificiles de lo que se suele reconocer.
ses fatales de noviembre de 1519 ajulio de .1520; rechaza la idea de Consustemasdiferentes,loscapitulosestinligadosentresfporla
narraci6n de la vida de una mujer. Esa narraci6n, a mijuicio, es im-
quelosindfgenasmantuvieranunapercepci6ningenuadelosextran-
jeros y, en cambio, sostiene que Malintzin no fue la tinica que vio con portante. Es importante en si, como cualquier relato del pasado: un
suficiente claridad la disparidad tecnol6gica y actu6 en consecuencia. cuentobiencontadofiguraentrelosgrandeslogrosdelahunanidad.
El capftulo cinco ("Canto de verter el agua") analiza las causas, tanto Losnahuas,sinlamenorduda,compartl'anesaidea.Yesimportan-
cercanas como iiltimas, de la victoria final de los espafioles en 1521 te por otra raz6n. Para que den resultado nuestros actuales esfuer-
zos por reconstruir lo que podfan estar pensando ciertos indigenas
y le pide al lector que considere su significado desde varias de las pers-
pectivas indigenas. El capitulo 6 ("Sitiales de tule") discute la multi- particularesenalgtinmomentopreciso,tenemosquesaberconpre-
cisi6n que habfa sucedido inmediatamente antes del momento exa-
plicidad de las experiencias indigenas en los meses que siguieron,
experiencias que abarcaban desde la desesperaci6n de una p6rdida minado y qu6 iban a hacer los indios despu6s. La secuencia de los
catastr6fica hasta la alegn`a del triunfo sobre el enemigo propio, pa- acontecimientos nos puede aportar datos cruciales.
sando por la indiferencia de la nitina cotidiana. La vida de Malintzin Lo que me propuse escribir es una historia contada desde diver-
las incorporaba a todas. Era casi imposible, para los espafioles, enten- sos puntos de vista indfgenas, entre los cuales el central es el de una
der la complejidad de las reacciones de los indios, pero eso no impi- mujer esclavizada. S6 que estoy demasiado alejada en el tiempo, el
di6 que lograran infiltrarse en el tejido de la autoridad politica, con espacio y la cultura para lograr del todo mi prop6sito. Presento po-
rna eficiencia que tendn`a consecuencias de largo alcance para todos sibilidadesyprobabilidadesy,cuandonosabemos,lodigoffancamen-
los nativos alnericanos. te. Finalmente, un libro paralelo se desarrolla en las notas, con la
En los capitulos finales, el libro Gambia de foco y, dejando de lado intenci6ndehacerlomdstransparenteposibleelcursodemipensa-
el examen de la multiplicidad de perspectivas indigenas, vuelve a miento.Recomiendoallectorqueleaesasnotas.Despuesdepensar-
centrarse en la persona de Malintzin y en los seres que ella mds que- loconcuidado,decidfprotegerelrelato-lanarraci6n-deconstantes
n'a. El capitulo siete ("Habla la concubina") insiste en la importan- interrupciones;elobjetivoera,enriltimoanalisis,queellibrohabla-
cia de abrirse a interpretaciones altemativas de las acciones de los ra de Malintzin y no de mi reflexi6n sobre Malintzin. EI inconvenien-
indigenas. Se suele suponer que Corrfes, cuando ya no la necesit6, obli- te es que, a rai`z de esa decisi6n, tuve que relegar a pie de pagina la
descripci6ndeltrabajodetectivescoylosrazonamientosquemelle-
96 a Malintzin a casarse con un subordinado suyo; pero, con base en
los documentos de varios litigios posteriores a la muerte de Malin- varon a mis conclusiones.
tzin, sostengo que, si miramos los hechos bajo una luz diferente, El esfuerzo por acercarme a una perspectiva indigena produce
vemos que ella, lejos de verse desechada, se empefi6 en ejercer su tambien un efecto particular en c6mo el relato presenta a los espa-
fioles: van tomando un papel creciente a medida que los indigenas
propia voluntad y tomar sus propias decisiones, y eso hasta el final
llegan a conocerlos mejor y que, al mismo tiempo, se vuelven mds
11 Es la expresi6n usada en el G6cZ2.ce jizo7ente-roo para presentar a Malintzin. vulnerables ante ellos. Gradualmente, los europeos, al principio un
Vcr FZo.19?a!8.7}e Codex, vol. XII, cap. 9, fol.13v, y la nota 2 del capfulo 3. gnipo bastante borroso, se transfoman en un conjunto de indivi-
Pero la verdad es que en Mexico, esas nuevas versiones de la rea- simbolizarelrespetoquemerecfanellaysussufrimientoseinsistiren
lidad de la Malinche ham tenido poco impacto. Obviamente, las et- elcaractermestizodelanaci6n.Peroprontofuenecesarioretirarla
nicidades mutante's y las identidades multiculturales interesan mds a obra,debidoalen€rgicorechazoexpresadoenlasprotestasestudian-
los mexicoamericanos (y otros estadounidenses) que a los mexicanos. tilesquedeinmediatosurgieron:1osj6venesnoquen'anmonumento
Hay excepciones, por supuesto: un historiador mexicano pregun- alguno que presentara a la Malinche con simpatia, pues para ellos
ta por que, si algunos naufragos espafioles decidieron quedarse con quedabaintimamenteasociadaconladominaci6nextranjeraycon
losmayas,sejuzgainaceptablequeellahayadecididoquedarseconlos la traici6n.7
espafioles.5 La mayon'a de los mexicanos de a pie, sin embargo, sigue Losapasionadosmanifestantesde1982defendfansusconvicciones.
mirando a la Malinche con vergtienza y desprecio, y pensando que Desdesupuntodevista,alzabanlavozporlasoberanfadesupaisy
personificanos6lolaConquistaespafiola,sinoladominaci6nexterior porlosindfgenaspisoteados.Pero,contodoloadmirabledesussenti-
en general. Hace muchos afros, Octavio Piz escribi6 sus reflexiones mientosysuactivismo,ningunodeellosseguramenteestabapensan-
sobre la situaci6n psicol6gica que enfrenta gran parte de los mexi- doenlamuchacharealque,undfade1519,baj6haci`aeln'oporlas
canos respecto a alguna antepasada indfgena asimilada a la "chinga- curvasdeunsendero,conscientedequelaibanaregalaralosdesco-
da", la "violada", la "seducida": nocidosreci6nllegadoscomoconcubinaycocinera.Dehaberpen-
sadoeneso,losestudiantesnohabrfanvistoenellaaunaenemiga
Si la Chingada es una representaci6n de la Madre violada, no me indefendible,sinoaunaesclavaasustadaqueuna"eltadeldestino
parece forzado asociarla a la Conquista, que fue tambi6n una vio- estaba poniendo en gravi'simo peligro.
laci6n, no solamente en el sentido hist6rico, sino en la came mis- SehanescritomuchoslibrossobrelaMalinchemftica,perohace
rna de las indias. [...] Dofia Marina se ha convertido en una figura tiempo que necesitamos un libro serio sobre la mujer real. Nos ha-
que representa a las indias, fascinadas, violadas o seducidas por cefaltaparahumanizarla:aellayalasincontablesmujeresindigenas
los espafioles. Y del mismo modo que el nifio no perdona a su comoella,obligadasaenfrentarlaConquistaensuspropiasvidas.Sin
madre que lo abandone para ir en busca de su padre, el pueblo eso,siguencargandoconelestigma,selassigueconsiderandocomo
mexicano no perdona su traici6n a la Malinche. Ella encama lo seductorasomonstmosas(olasdoscosas)ynuncaselasveentodasu
abierto, lo chingado, frente a nuestros indios, estoicos, impasibles complejidad, como las personas reales que alguna vez fueron. So-
y CeITados.6 brevivieronalassituacionesmdsdramaticascontodaladignidada
sualcance.Nomerecenlosestereotiposylasacusacionesqueseles
"De ahi", afiade Paz, "el 6xito del adjetivo despectivo `malinchista',
hanlanzadoyquesiguenmanchandosurecuerdo.Ypareceprofun-
recientemente [en los afros 1930 y 1940] puesto en circulaci6n por damenteinjustoqueasusherederosculturalestodavialospersigala
los peri6dicos para denunciar a todos los contagiados por tenden- memoriadecn`menesquesusantepasadas-realesosimb6licagrnun-
cias extranj erizantes. " ca cometieron.
Esos sentimientos tienen, desde luego, hondas rafces. En 1982, Enrealidad,sinosehaescritohaceafiosunabiografiatradicional
una estatua de la Malinche, de Cortes y del hijo de ambos, Martin, de la Malinche, es por una raz6n sencilla, tinica y contundente: es
fue colocada en Coyoacin, el pueblo de los linderos de la ciudad de unatareaimposible.Simplemente,noexistenlasfuentesparaescri-
Mexico donde la pareja se asent6 por un tiempo despu6s de la caida bir semejante libro. La mujer no nos dej6 diarios ni cartas, ni una
de la capital indigena en 1521. En medio de los nuevos debates sobre sola cuartilla escrita por ella. Eso sf, tenemos suficientes fuentes et-
Malinche que nacieron en los afros 1970, el monumento pretendfa nogrfficas sobre los nahuas y los espafioles para otro tipo de libro:
unlibroqueofrezcaladescripci6ndetalladadelcontextodesuvida
5 Ricardo Herren, Dofio Ma7z„a, ha Male.„che. De las muchas supuestas bio
graffas de Malinche, la de Herren es la mejor, la que memos inventa. 7Meenteiedeeseincidente,ydevariosmds,atravesdelpreciosorelatode
6 0ctzi:who Pal., El lal]edmto de le solndad, p. 8] . viaje de Anna I.anyon, jwa/2.7ache's Comgae§l, p. 205.
Gante, aunque la nifia no era nadie importante. Muy probablemen- dos, y los demds indigenas la llaman'an Malintzin. No sabemos qu6
te, tom6 el cord6n que habia cortado y, como el beb6 era nifia, lo nombre habia recibido en los dfas que siguieron a su nacimiento.
enterr6 muy bien en el piso de tierra dura,junto al hogar. "Aqul te Probablemente, incluso si hubiera narrado la historia de su vida, a
planta, aqui te entierra nuestro sefior. Aqul habris de fatigarte, aqui ella misma no le habn`a importado mucho registrarlo. En el mundo
habras de cansarte; tu oficio sera traer agua, moler el mafz en meta- indigena, el nombre de una persona cambiaba continuamente, se-
te; aquf habras de trabajar, habris de sudar, al lado de la ceniza, al givn las variaciones de su situaci6n. Qpiizds alguien que la quen`a le
lado del hogar".I Al final, la nifia no se quedan`a al lado del hogar habia dado un nombre poetico o divertido (como "Ancianita" o "Ella-
para siempre, como casi todas, sino quc recorren'a el amplio mundo No{s-Pescado") , pero es mds probable que la hayan llamado por uno
mesoamericano. Llegari'a a conocer muy bien el nombre del rey Car- de los nombres que se les solfan dar a las nifias nahuas (Hija Mayor,
los I, despues llamado emperador Carlos V del Sacro Imperio Roma- Hija de en Medio, Hija Menor o bltima Hija) y seguramente habia
no Germinico 2 y por sus propias razones.exhortan`a a los indfgenas recibido por nombre formal el signo de un dia. Era de muy mala suer-
a obedecerlo. Pero ninguno de los adivinos consultados en su naci- te nacer bajo el signo de ca% (casa) o de mflz¢aeazJ; (hierba) , pero era
miento pudo predecir estas cosas, por mds ansiosos que estuvieran rna desgracia mds bien te6rica, puesto que casi nunca se le daba a na-
de aplacar a los dioses y de preservar el mundo soleado y bien orde- die un nombre de mat agdero. En realidad, era facil elegir un mom-
nado al que la nifia estaba llegando. bre calendatco mds favorable entre los signos asignados a los dias
Antes de llegar a los veinte afros, la nifia recibin`a el nuevo nombre pr6ximos al del nacimiento -y en un mundo sin relojes, los adivinos
de Marina, que le atribuyeron unos espafioles reci6n desembarca- aconsejaban pensarlo con cuidado antes de anunciar si un nacimien-
to habfa sucedido antes o despu6s de la mitad de la noche. Varios
I JZoremto.rae Codei; libro 6, p. 172. Se usa siempre la edici6n del asdire Fha- historiadores ham querido creer que los espafioles habfan llamado
edneo de Charles Dibble y Arthurj. 0. Anderson, excepto para el libro 12. Cuan- Marina a la muchacha porque su nombre era el tfagico "Malinalli",
do introduzco cambios en su traducci6n,1o sefialo en nota. Aquf, por ejemplo,
pero es una hip6tesis insostenible. Su propia gente hubiera evitado
cambio su traducci6n de ¢£cfa"ir "habris de trabajar como esclava", por "ha- darle ese nombre; y de cualquier modo, los espafioles no acostum-
bras de trabajar", pues creo que Dibble y Anderson introducen su propia per-
braban entrevistar a sus esclavos indios para encontrar un nombre
cepci6n del trabajo de las mujeres como "dric¢gapi", "trabajo pesado", "trabajo
de esclavo". Por supuesto, el CeddeJZormcj7®o mos dice lo que creian los mexicas,
europeo que les conviniera en particular. El nombre anterior de la
no lo que cretan todos los nahuas. No esta redactado por la gentc de Malintzin muchacha simplemente se perdi6 y no hay forma de conocerlo. En
en Coat2acoalcos. Sin embargo, la idea del destino que le corresponden'a a un los anales indigenas siempre se designaba a un rey por su nombre
beb€ segdn fuera nifio o nifia traspasaba las fronteras culturales dentro de Me- oficial, como si se hubiera llamado asi desde su nacimiento, aunque en
soam6rica. Por esta raz6n, supongo que la partera pronunci6 un rezo de ese la realidad hubiera recibido ese nombre mucho mds tarde. Del mismo
tipo; por supuesto, pudo formularlo de cualquier otro modo. Sobre las cos- modo, aquf Malintzin tendri que ser Malintzin desde el principio.3
tumbres de limpieza de los curanderos nahuas, vcr Bemard Ortiz de Monte-
l\2mo , Aztec Medicine, Health and Nutrihon.
2 Por su padre, Carlos hered6 el ducado de Borgoha y era por lo tantojefe 3 I.a mejor sintesis de las practicas sociales y culturales, reconstniidas a par-
de Estado en los Parses Bajos. Isabel muri6 cuando el tenia cuatro afros y Fer- tir de los textos de archivos notariales yjudiciales de la Colonia temprana mds
nando cuando tenia diecisiete, con lo cual se convirti6 en el rey Carlos I de que de los textos escritos, encargados o revisados por los ffailes, es la obra de
Espaha.Cuandoteniadiecinueve,muri6suabuelopatemo,Maximiliano,dejan- James Lockhart, Los caafettars despc¢ds de de a]7aqudsjcL Sobre los nombres propios,
do vacfo el trono del Sacro lmperio Romano Geminico. Era un cargo electivo: incluida la muestra de apodos que menciono, vcr pp. 173-176. Vcr tambien
los pequefios Estados alemanes elegian a su dirigente y lo ratificaba el papa. Rebecca Horn, "Gender and Social Identity: Nahua Naming Patterns in Post-
I.a elecci6n recay6 en Carlos I, que asumi6 entonces el ti'tulo de emperador Conquest Central Mexico", p. 107. EI Cb'd3.cc Fzongre£&.72o no esta lejos de admitir
Carlos V. Usar6 uno u otro de esos nombres como intercambiables, excepto que se podfa ajustar una fecha de nacimiento para evitar log nombres de dias
cuando en la situaci6n pardcular tratada sea mds pertinente uno de los trfulos. particulamente nefastos: Fzonrm££.rae Cndel; libro 6, p. 197. En el Tabasco del si-
Respecto a la situaci6n de Carlos cuando naci6, vcr Bethany Aran, /t4a7ia Che glo XVI, muy cerca de la zona donde naci6 Malintzin, los nombres nahuas no
Mad,: Sovewigrrty and, Dinasty in Renchssance ELrtye. inclufan un numeral, como era la regla en la capital azteca. El nombre fomial
Mientras la nifia aprendfa a sonrefr y carcajearse, a scntarse, ga- su conjunto se extendfa desde la pequefia sierra de los Tuxtlas que
tear y caminar, fue descubriendo el mundo en que vivia, un mundo domina el mar, pasando por las tierras de cultivo, hasta las selvas tro-
formado de circulos y cuadrados interconectados. En el mundo de picales y los pantanos del istmo. Malintzin vivi`a en la zona central,
los nahuas -los pobladores del Mexico central que hablaban el idio- en un pequerio Estado que, ya como tributario o posiblemente como
ma nahuatl-, la gente y los lugares eran entidades independientes, parte orginica del conjunto, dependfa de un Estado mds grande lla-
como puntos y lineas, pero s6lo existian en su mutua relaci6n, como mado Coatzacoalcos, cuya sede real se hallaba en la zona mds densa-
puntos y lineas que forman una figura. Nadie ni nada existi`a aisla- mente poblada, en la ribera del rio. Mds tarde, al hablar de su lugar
do. Cuatro muros envolvian el hogar y cuatro habitaciones se abn'an denacimiento,sushijosmencionan'anOlutlayTetiquipaque.Denue-
al patio central, asf como el cielo se dividfa en cuatro rumbos. I.as mil- vo, no sabemos bien a bien si esos dos poblados eran partes constitu-
pas de su propia familia se extendfan entre las de otras familias, y tivas de un mismo ciJ!4ne!Zo si eran dos aJti¢PecJdistintos, uno tributario
todas esas milpasjuntas, con sus incontables nombres propios, con- del otro. En realidad, la diferencia entre esas dos formas de relaci6n
formaban las tierras del reino. Eljefe de la casa en la cual vivia tenia sol fa ser bastante borrosa, ya que los arreglos y acuerdos politicos
vinculos con los jefes de otras casas poderosas, y el mds fuerte de variaban en el tiempo e incluso podfan ser objeto de interpretacio-
entre ellos, por consenso de todos, era rey. Cada afro, la "casa grande" nes un poco distintas por cada una de las varias partes constitutivas
(o patio, o coj4o/Ja o CdeA:5hacozjg) a la cual pertenecia mandaba hom- de un reino.5
bres a cumplir con el turno de labores definido por la casa del rey y
pagaba los tributos exigidos; los hombres entraban a trabajar al termi- 5 La cuesti6n del lugar de nacimiento de Malintzin ha sido bastante contro-
mar el turno de otro caJPoZZ5 y teminaban al empezar el de otro mds, vertida pero, en mi opini6n, sin motivo. Con seguridad, naci6 en la regi6n de
siempre en el mismo orden, repetido sin fallas una y otra vez. Cuando Coatzacoalcos. En tres procedimientos legales independientes de la d€cada
llegaba una guerra, el coZ4o% mandaba a combatir al ntimero asig- que sigui6 su muerte, cada uno con objetivos completanente di§tintos, mtilti-
nado de hombres; casi todos los varones, fueran cultivadores o arte- plcs testigos que la habfan conocido bien vinieron a declarar bajojuramento
sanos,tambi6neranguerrerosyerasuorgullodefenderalconjunto.4 que ella habfa nacido allf. Diego de Ordds lo afirm6 en Espafia en una audien-
ciarelahaalaentradadelhijodedofiaMarinaenlaordenmilitardeSantiago
El r\ey mandaba sobre un oj£¢c!!-una ciudad-Estado o, mds preci-
(``Expediente de Maru`n Cortes, nifio de siete afros, hijo de Hemando Cortes
samente, un pequefio Estado etnicor compuesto de cierto ntimero y de la india dofia Marina", Toledo, 19 dejulio d9 1529, pp. 199-202. El original
de esas "casas" entrelazadas. El ¢apc£Z donde naci6 Malintzin estaba esfa en el Archivo Hist6rico Nacional, Madrid, Ordenes Militares, 34, E. 2167.)
ubicado al oeste del n'o Coatzacoalcos, que desemboca en el Grolfo. Cuando Cort6s estaba bajo investigaci6n de la Corona, sus abogados convoca-
En nahuatl, "¢ZC¢ec/" significa literalmente "aguacerro", pues todo ron a muchos testigos a favor para que ratificaran su versi6n de los hechos;
asentamiento humano necesitaba para sobrevivir una fuente de agua entre los cientos de hechos que algunos de ellos pudieron corroborar figura-
ba la forma en que habia conseguido a su traductora y el lugar de origen de
y un pedazo de tierra defendible que le pertenecieran. La regi6n en ella (vcr Robert S. Chamberlain, "The First Three Voyages to Yucatan and New
Spain, According to the Residencia of Hemin Cort€s", p. 30. Y, para un ejem-
de un nifio hubiera sido, por ejemplo, "Carla" y no "Unouna". Vcr France V. plo de testimonio, vcr "Descangos dados por Garcfa de Llerena en nombre de
Sc:holes y Ralph L. Ftorys, The Maya Chontal Indians Of Acalan-Tbeckel: A Contribur Hemando Cortes a los cargos hechos a 6ste", octubre dc 1529-m2iyo de 1534,
lion to the Histor:) and Ethaograpky Of the Yucatan Perinoulaky pp. &1J58. en DIJ, vol. 28, p. 131 ) . I.a hija de Malintzin tambien se refiri6 a Coatzacoalcos en
4 Los estudios etnohist6ricos en la tradici6n dejamcs Lockhart (vcr nota 3) un largo, interminablejuicio sobre una sucesi6n (AGI, Patronato 56, N. 3, R. 4,
"M6ritos y servicios: Marina, 1542") . En este caso, la hija estaba tratando de com-
han permitido entender el modo de pensar dc los nahuas con mayor precisi6n
que la intelpretaci6n de los c6dices prescriptivos. Muchos de esos estudios probar que ten fa derecho a una herencia. Pudo mentir sobre ciertos asuntos,
ham explorado los ¢J{4rejj del vane central; no tenemos los registros necesa- pero no tenia el menor motivo para hacerlo respecto al lugar de nacimiento
rios para realizar un estudio regional del periodo de la posconquista en Coa- de su madre. Ella tambi6n encontr6 a mds de veinte testigos, que en otros liti-
tzacoalcos que mos permita echar luz sobre el periodo anterior. Por tanto, s6lo gios habian per[enecido a facciones opuestas, para respaldar sus diversas de-
he incluido aquf los elementos culturales mds bdsicos que probablemente com- mandas; varios de ellos dijeron que sabfan de d6nde era originaria su madre.
pardan todos los nahuas. Verelcapi`tulo7paraunadiscusi6ncompletadelprocesoydeloquepodemos
sfmbolos, y por ello es facil que se conviertan en pararrayos. En el dc su situaci6n. En las primeras interpretaciones, para bien o para
mejor de los casos, quiza, aunque no se les rebaje, nunca terminan mal, sea que la consideren como una heroina o como la traici6n
de ser del todo humanos en la imaginaci6n popular. Finalmente, es encamada,Malincheaparececomounpersonajepoderosoquemani-
diffcil tomar en serio a los que nunca dicen nada. Nuestros libros pula la situaci6n en funci6n de sus propios fines. En las construccio-
suelen estar llenos de los ingeniosos y profundos pensamientos de nesmastardfas,esunavi`ctima,violadaeinsultada.Enelparadigma
los colonizadores y demds sefiores que alguna vez tuvieron una plu- masrecientedetodos,esalguienqueconsiguevivirsupropiaviday
ma en la mano, mientras que los esclavos, los indios y todos los per- defendersusinteresesrecurriendoalaspfacticastradicionalesdelos
sonajes iletrados quedan como seres unidimensionales, brumosos nativosdeAm6rica,alguienquelogradurantelargosafiosmantener
y rclativamente poco intere;antes hasta en los estudios que mds sim- su integridad e incluso aumentar su margcn de maniobra. Este iilti-
patia les tienen. mo retrato es indudablemente el mds realista, pero cada una de las
De ahi la importancia de desplegar todo.el abanico de posibilida- tresimagenescontienesemiuasdeverdad.Enunavidacomolasuya,
des, de pintar un contexto tan vibrante de realidad que mos obligue a tuvo que haber momentos de triunfo o dejtibilo, momentos de an-
preguntamos c6mo podfa reaccionar Malinche, a considerar la ga- gustiaodehumildad,ymomentosenques6lotocabaponerunpie
rna de altemativas que enfrentaba, y a percibir el pleno sentido de sus delante del otro y, prosaicamente, tratar de sobrevivir. No tenemos
decisiones y de sus acciones. Tradicionalmente, la comprensi6n del derecho a suponer que sabemos cu6ndo tuvo Malintzin cual de estas
mundo azteca ha descansado principalmente en los hallazgos de la reacciones. Sin embargo, tal vez sea nuestro deber tratar de enten-
arqueologi'a y el estudio de textos escritos por espafioles. Pero hace der su vida lo bastante para aprender a reconocer sus ricas, doloro-
ya muchos afros que algunos estudiosos mexicanos, estadounidenses sas y complicadas posibilidades.
y europeos empezaron a poner tambi6n su conocimiento del idioma
nthuatl al servicio de la causa.[° El uso del alfabeto latino por los in-
dfgenas apenas se empez6 a extender a partir de los afros 1550 pero,
desde esas fechas, muchos se empefiaron en producir textos forma- Lo que me propuse escribir es un libro sobre los contextos. En efec-
les que describfan la vida antes de la Conquista tal y como la recorda- to, aunque se enfoque en Malinche, abarca mss que la historia de la
ban, registraron en papel las versiones conservadas de sus propios vida de una mujer: es una exploraci6n de la experiencia indfgena
anales hist6ricos y cantares, y llevaron a cabo por escrito sus pro- en su 6poca. El libro consta de nueve capftulos, cada uno de los cua-
pios asuntos practicos, dejando asf una estela de testamentos, tras- lestratauntemadistinto,almismotiempoqueprogresaenelorden
pasos de tierras y documentos diversos para que los encontrara cronol6gico.Enciertosentido,secomponedenueveensayosquepro
la postcridad; y muchos de esos textos, mds alla de su prop6sito ori- ponen cada uno una intexpretaci6n de un aspecto particular de la
ginal, revelan las formas tradicionales de pensar. Todas esas fuentes Conquista. El primer capftulo ("El reino del pelfcano") mta de mos-
deben leerse con cuidado, y no se trata de aceptar ingenuamente sus trar los conflictos del mundo en que naci6 Malintzin, no s6lo en ter-
aserciones pero, tomadas en conjunto, abren una ventana -aunque minosdelasrivalidadesentreEstadosetnicos,sinotambi6nencuanto
a veces un poco empafiada- al mundo en el cual vivi6 y respir6 Ma- a la dimensi6n de g6nero de las tensiones que permeaban las fami-
linche. lias de la elite y que contribufan a poner a ciertas personas en situa-
AI tratar de poner en su contexto las decisiones de esta mujer, es ciones mds unlnerables y quizas mds aisladas. EI segundo capfulo
de crucial importancia evitar el error comdn de proyectar sobre Ma- ("Los hombres de los barcos") considera el primer contacto con los
linche nuestras propias preocupaciones, sin olvidar tampoco las vie- europeasdesdeunamiradaindfgena,ycuestionalaideatradicional
jasideasquellevaronaasignarlemotivacionesajenasalacomplejidad de que los nativos percibieron a los recien llegados, no como extran-
jeros desconocidos y particularmente bien armados, sino como dio-
1° Esta obra esta entrelazada con el trabajo de otros estudiosos en varios ni- ses.Miargumentoesquelosindigenasnoenfrentaronunproblema
veles: el ensayo bibliogfafico, al final del volumen, da cuenta de esas relaciones. espiritual o cultural, sino tecnol6gico, y que lo entendieron muy
Los mexicas eran casi recien llegados a una tierra antigua cuyos dotes de Tenochtitlan pensaban que mientras mds corazones fueran
pueblos ten fan siglos de sembrar mar'z, construir pirinides, observar de enemigos, mejor.
las estrellas y cantar poesfa. 0leadas de barbaros n6madas provc- Qriien se volvia un enemigo depend fa en buena parte de asuntos
nientes de lo que ahora es Arizona y Nuevo Mexico habian llegado econ6micos. En general los mexicas se interesaban en una nueva re-
una tras otra al valle central de Mexico, pr6spero y muy poblado, en gi6n cuando €sta poseia riquezas deseables. Todavia no controlaban
el curso de los siglos anteriores; los mexicas eran uno de los mds re- un area suficientemente amplia para tener garantizado el acceso a
cientes entre muchos grupos migrantes de habla nahuatl. Despu6s todos los bienes que necesitaban, aunque todo indica que 6se era su
de instalarse en areas de tierra pantanosa que nadie mds quen`a so- objetivo. Entretanto, dependfan del comercio. Los comerciantes az-
brc las margenes del lago, en el centro mismo de la gran cuenca, se tecas presumian de ser tan valientes como los guerreros, ya que te-
habfan empezado a involucrar en las redes y luchas polfticas locales, nfan que aventurarse en zonas que no reconocfan co por lo memos
primero como mercenarios y luego como guerreros que combati`an no todavi`a- la dominaci6n de la dinastl`a de Tenochtitlan y que no
por cuenta propia. Alrededor del afro 1350, las luchas por la preeL siempre los recibfan con entusiasmo. Se sabfa incluso de algunos ccr
ininencia polftica en la regi6n se volvieron particularmente intensas, merciantes, salidos en busca de nuevos productos, que habfan sido
y el ¢drftye£Z de Azcapotzalco se fue afimando como el poder mds fuer- desollados vivos.8
te, aunque tenia un persistence rival en el viejo y hermoso Estado de Cuando naci6 Malintzin, los comerciantes iban a Coatzacoalcos a
Texcoco. En la d6cada de 1420, sin embargo, las guerras civiles en- comprar bienes de lujo. Buscaban plumas de aves tropicales, que no
tre hijos del rey nacidos de distintas madres, tanto en Azcapotzalco eran faciles de conseguir porque los nativos practicaban m6todos
como en Texcoco, produjeron un gran reacomodo de las alianzas. no destructivos: una persona atrapaba y sostenfa el pajaro mientras
I.a dinasti'a reinante de los mexicas, que por mucho dempo habfa pa- otra le arrancaba las plumas deseadas. Mds codiciados todavfa por
gado tributo a Azcapotzalco, se uni6 con un heredero desposeido del los hombres del Altiplano eran los emblemas del mundo del agua:
reino de Texcoco yjuntos lograron deITocar a la ciudad dominante conchas, perlas y tesoros devueltos por el mar o encontrados por bu-
y emerger a su vez como poder principal. Texcoco y la ciudad mexi- ceadores y pescadores, como dientes de tibur6n, erizos, conchas de
ca de Tenochtitlan,junto con otro czJ!¢el/ llamado Tlacopan, forma- tortuga, pieles de caiman, caracoles, corales o la espada del pezTespa-
ron la "Triple Alianza" que iba a controlar el valle hasta la llegada de da. Habia artesanos capaces, por ejemplo, de tallar una perla hasta
los espafioles. Quedaba claro para todos que Tenochtitlan, la mds formar un pequefio pez tan lleno de vida y agilidad que los dioses
poblada de las tres ciudades, era el socio principal en esa alianza. que lo recibian en el Templo Mayor de Tenochtitlan podfan confun-
El poder del pueblo tenochca fue creciendo como bola de nieve. dirlo con un pez verdadero. En ese templo, igual que en Coatzacoal-
Cuando Tenochtitlan ofrecfa a otro a/£4Pe£J que se sumara a la "liga", cos, la gente le atribufa al mar un papel central en su concepci6n
acostumbraba permitirle que conservara su propia dinasti`a gobeman- del cosmos; era la fuente de la vida. La gente de la costa vivia en ar-
te a cambio de pagar un cuantioso tributo anual. La ciudad-Estado monfa con el oc6ano, y sus canoas salian de las playas y regresaban
asf invitada podia aceptar los t6minos propuestos o, si los rechazaba,
enfrentar una guerra con la Triple Alianza y sus cada vez mds numcL 8 Los historiadores y antrop6logos que estudian a los aztecas debaten si la
rosos Estados stibditos. Si la ciudad-Estado perdfa esa guerra, los 16gica del comercio de larga di§tancia estaba guiada o no por motivaciones es-
dirigentes sabian lo que les esperaba: muchos miembros de su aJ*¢e£J trictamente politicas, ya que a menudo los mexicas exigfan el tributo en bie-
serfan hechos prisioneros y se convertirfan pronto en victimas de nesqueunaregi6nnoposeia,paraobligarlaaentrarenlareddeintercambios.
VerFranckSalomon,"PochtecaandMindal£:AComparisonofLongDistance
sacrificio humano en Tcnochtitlan. Los mexicas rendfan culto a dioses
Traders in Ecuador and Mesoamerica", pp. 231-248; Pedro Carrasco, "Markets
generosos que permitfan la vida en todas sus formas y le daban sus- i`nd Merchants in the Aztec Economy", pp. 249-269, y Ross Hassig, T„nde, r".-
tento; a cambio, estos pedfan de tanto en tanto el don supremo que Irate?T9T:~a_us_Portatin:Thesi3cteenthcentwrypolitiealEconomyofthewikyofMexaco,
los seres humanos les podian brindar. Y, puesto que ofrendar a los pp. 117-126. Para una excelente descripci6n de la cultura de los comerciantes,
dioses corazones humanos era una necesidad ineludible, los sacer- vcr lnga Clendinnen, Azfecf, pp.132-140.
sin esfuerzo, ligeras sobre las olas. Conocian el poder del mar, a ve- Su casa debi6 de ser parecida a todas las de la regi6n, con oscuros
ces incluso poseian su poder, y los hombres de la gran ciudad que- cuartos dc piedra o de tierra que cerraban tres o cuatro lados de un
n'an para sf lo que los dioses les habian dado a ellos. Hasta entonces, patio, aunque mds elegante que otras si, como suponemos, eljefe
los tenochcas habfan llegado en son de paz, dispuestos a pagar por lo de la casa era un noble, un 4g.%. No podemos saber cuin poderoso
que deseaban en lugar de exigirlo como tributo, pero eso no podia o rico era. Malintzin le dijo mds tarde a Cortes que su padre era pa-
dunr etemamente.9 riente del sefior de la regi6n,!] lo que suena perfectamentc natural
ha misma casa de Malintzin debfa de pertenecer a un linaje de in- pues era la caracten'stica que definfa a los ¢3.JJ8.. En toda familia ex-
vasores de una era anterior. En Coatzacoalcos no s6lo vivian hablantes tensa de linaje noble, un hombre heredaba el mando y se converti`a
del nahuatl, que formaban la elite, sino tambi6n muchos hablan- en el sefior dindstico principal, o CccwA£J8. -aparentemente, no era el
tes del popoluca (en nahuatl, la palabra quiere decir "balbuceo"). caso del padre de Malintzin. 0 quizi lo que dijo ella significaba que
El popoluca es parte del gnipo de lenguas mixe-zoques y se cree que
los popolucas habfan llegado a esa costa, desde el sur, alrededor de
bordea la costa del Golfo de Mexico. Para un excelcnte mapa lingiiistico de la
nil afros antes de los tiempos de Malintzin. Mds de dos nil ahos an-
regi6n, vcr Peter Gerhard, rife So"fheas€ Frora!ier a/IVczu SPoin En los afros 1920
tesdequeellanaciera,enelistmohabfaflorecidolaaltaculturadelos
y 1930, 0lutla existia todavia como una isla lingtiistica, de alredcdor de tres nil
antiguos olmecas, la primera en desarTollar muchos de los elemen- hablantes del popoluca, a uno§ setenta kil6metros al oeste de Coatzacoalcos,
tos de la gran civilizaci6n mesoamericana, como la arquitectura mo- en el lugar exacto donde la ubicaba Bemal Dfaz del Castillo, que vivi6 en la
numental y la escritura. Pero en el siglo XVI nada quedaba de los regi6n. Un lingtiista que estudi6 los pueblos de la zona sostiene que vivieron
olmecas excepto sue esculturas gigantes, y los hablantes de popolu- en ese lugar desde los tiempos antiguos y descarta que hubieran llegado mds
ca tenian un estatus social inferior al de los nahuas, pobladores mds recientemente, porque su variante del idioma es claramente distinta del popo-
luca que se habla en otros pueblos bastante cercanos. Vcr George M. Foster,
recientes. En realidad, eran stibditos politicos de los hablantes de "The Geographical, I.inguistic and Cultural Position of the Popoluca of vera-
nahuatl. 0lutla tenfa una poblaci6n principalmente popoluca y se cruz", pp. 531-546. En 1990, s6lo quedaban 102 hablantes de la lengua en
cree que dependfa de Tetiquipaque, donde se hablaba nahuatl. Es- Olutla. Para un estudio completo, vcr Felix Bdez-jorge y Felix Darfo Baez Cal-
tas dos ciudades eran en buena medida interdepcndientes desde el vin, "The Popoluca", pp. 140-142. Para saber mds sobre la lengua popoluca de
puntodevistaecon6mico:Olutla,porejemplo,noposeiatierrasade- Olutiz.,verS6ren`NI\chmann,TheRelativnshipanangtheMine-ZoqueonLangunges
cuadas para sembrar frijol, aunque si para cultivar mafz. Pero sen'a a/A4de.co. Foster encontr6 un documento de 1580 que enumera tres pueblos
unerrorimactnarunmundoformadoporpersonas,familiasopobla- hablantes del popoluca en la zona (incluido Olutla) y varios otros hablantes del
dos iguales y ligados por el comercio: si bien la poblaci6n de Olutla ninuatl. Curiosamente, Tetiquipaque no aparece, pero si un lugar llamado
Xaltipan. Y el nieto de Malintzin, que escribfa en los afros 1590, tambi€n habia
era popoluca, el linaje dirigente debfa de ser nahua. Nada de eso in-
oido decir que el lugar asociado con Olutla se llamaba Xaltipan. Tetiquipaque
dica, sin embargo, que se considerara a la fanilia de Malintzin como
ya no existe, perojaltipan si, lo cual sugiere que pudo darse una reubicaci6n
extranjeraoqueasfsepercibieraasimisma,ymuchomenosqueseles durante la catastrofe poblacional del siglo xvl (vcr el capitulo 5) . No tenemos
atribuyera alianza alguna con los mexicas. Sus antepasados habfan manera de saber con certeza la raz6n por la cual un poblado popoluca y otro
llegadotantasgeneracionesantesquesumigraci6nyapertenecfa'al de habla nahuatl estuvieron ligados de manera. tan estable, pero el modelo es
reino de las leyendas. Para Malintzin, el dnico efecto pfactico sen'a perfectamente coherente con lo que sabemos de la polftica mesoamericana en
que, cuando nifia, aprendi6 a moverse naturalmente entre dos len- general. En casi toda la regi6n, entre los poblados dependientes y log que reci-
bfan tributo existi'an s6]idos e intrincados vi'nculos. Para un analisis completo
guas, o quiza mds de dos; era una aptitud que iba a serle muy dtil.[° de^ £ch6:rr\eno, vex Oamsco , Eat:ruetunL Pottticcterritonal del Imperio tenochaa...
9AnneChapman,"PortofTradeEnclavesinAztecandMayaCivilizations"; I I Segtin L6pez de G6mara (f7isfo7+a de le Cowgr4dsla de J\4e'a:ira, pp. 2642) , era
"hija de ricos padres y parientcs del sehor de aquella tierra". Esa aserci6n contra-
FrancesBerdan,"TheEconomicsofAztecLuxuryTfadeandTribute",yjohanna
Broda, "The Provenience of the Offerings: Thbute and Cosmovision". dice directamente la de Dfaz del Castillo, que proclam6 sin mayor argumento
1° S. Jeffrey K. Wilkerson ("Nahua Presence on the Mesoamerican Gulf que Malintzin era hija de un rey. Pero §u caracter razonable y su precisi6n la
Coast") examina la situaci6n a largo plazo del "corredor de migraci6n" que hacen muy verosi'mil.
duos singulares con objetivos propios y personalidades distintas. Por
tanto, los lectores no sabrin mucho sobre, digamos, los afros deju-
ventud de Cortes, pero si entenderin mejor los riltimos afros de su
vida. Las preguntas centrales que este libro se propone responder
no atafien, finalmente, a los conquistadores; de ahf lo limitado de su
papel en el relate.
Segtin el punto de vista, la vida contada aqui es fascinante o trigi-
ca, o 1as dos cosas, pero ciertamente extrordinaria. Ojala los lectores
encuentren convincente el relato. ,Pero no mos engafiemos pensan-
do que se trata de un itinerario del todo sorprendente. Como suele
pasar con los hechos hist6ricos, es justo lo que cabn`a esperar una
vez conocidos todos los hechos preliminares. Me gusta creer que la
pragmatica Malintzin hubiera pensado lo mismo.
•1.

El reino del pelicano

En febrero del afro 1500 naci6 en la ciudad flamenca de Gante un


principe cuyo nombre iba a resonar en el mundo entero antes de
que cumpliera veinte afros de edad. El dia en que vio la luz los medi-
cos dieron gracias a Dios y los mensajeros salieron de prisa para lle-
var la noticia` a sus abuelos, Femando de Arag6n e Isabel de Castilla,
pues ya entonces se sabra que el reci6n nacido era un probable su-
cesor al reino unificado de Espafia que aquellos se empefiaban en
fobar. Lo llamaron Carlos en la lengua de su madre.
Su Majestad el pn'ncipe Carlos todavi`a no abandonaba su ropa
infantil por el atuendo mds varonil que usarfa a partir de los cinco
afros cuando naci6 otro beb6 en un lugar que bien podrfa haber sido
la otra can del mundo, tan lejos estaba (atin) de las intrigas de las
cortes europeas. Era una nifia, nacida en un cuarto en penumbra que
daba al patio intensamente luminoso de una casa que se alzaba cerca
de uno de los meandros de un n'o gris, en un lugar llamado Coatza-
coalcos, pr6ximo al gran mar del Golfo de Mexico. La partera pro
nunci6 una oraci6n que en sustancia decfa algo asf: "Habrds de estar
dentro de la casa como el coraz6n en el cucrpo, no habrds de andar
fuera de casa, no habris de tener costumbre de ir a ninguna parte;
serfs la ceniza con que se cubre el fuego, serfs las piedras del ho-
gar". Cort6 el cord6n umbilical y lo amarr6 cerca del cuerpo del be-
be, con mucho mds cuidado, precisi6n y limpieza que su colega de
rido una compafifa cotidiana ni de compartir con el las penas de la Estado, su condici6n era mds parecida a la de un arrendatario.]5 El
vida, asi que una relaci6n asimetrica no tenia por que hacerles su- termino "esclavo" ( £foco!J8) se usaba para referirse a los prisioneros
frir. En realidad, la poliginia tenia algunas ventajas indiscutibles para de guerra destinados al sacrificio, a los cargadores de los comercian-
las esposas. Dado que s6lo se casaban varias veces los hombres con tes y, mds a menudo, a las nifias y mujeres que en fas casas grandes eran
suficientesrecursosparamantenerunafamiliagrande,eranmdslas a la vez sirvientas, trabajadoras y concubinas.
mujeres que vivian en casas ricas y c6modas que si la regla hubiera €C6mo habfan llegado esas mujeres a ser esclavas? En algunos ca-
sido la monogamia. Ademds, el enorme trabajo de la producci6n de sos, sus padres habfan decidido venderlas, en otros, ellas mismas ha-
comidaytextiles,delacrianzadelosninosydelosquchaceresdom6sr bfan vendido su libertad voluntariamente, con el derecho te6rico de
ticos se reparu`a entre muchas mujeres que convivian en una misma volver a comprarla alg`in dia. Ese tipo de arreglo, para uno mismo
casa,yalenvejecerpodfanesperarlibrarsedelastareasmdspesadas o para los hijos, s6lo llegaba a concretarse cuando la hambruna u
otra desdicha extrema no dejaba otra salida pero, aun asi, el estigma
panejercerelpapelmdsllevaderodesupervisoras.Lapoliginiatam-
bi6n elimina las consecuencias desastrosas para las mujeres de las era imborrable. En un cantar nahuatl, unajoven csclava se queja y
relaciones mtiltiples que los hombres mon6gamos suelen mantener sostiene que no merece tanto maltrato porque, finalmente, su caso
clandestinas; y, en particular, las mujeres embarazadas o reci6n pari- es distinto, ella no ha sido vendida por su propia familia. "€Acaso me
das encuentran beneficios indudables: por ej emplo, en Tenochtitlan , compraste en alg`in lado? €Acaso mis tias y mis t]'os vinieron a vender-
los hombres tenian prohibido exigirles relaciones sexuales, asi como me?", canta indignada. Las mujeres que por su propia cuenta se ha-
cualquier trabajo pesado. bfan vendido como esclavas se exponfan a ser tachadas de perezosas,
Ahora bien, esas ventajas prdeticas seguramente no eliminaban un insulto terrible para una persona del sexo femenino. "Por lo que
del todo los sentimientos de tristeza o de rabia que podian sumergir hizo [es decir, su indolencia] sejunt6 con otro, vivid en concubinato.
alasesposassecundariasoalasconcubinas,queeranmuchomdssus- En esta casa, era igual, no era diligente, no hacfa nada, no terminaba
tituiblesyprescindiblesensuscasasqueeljefedefamiliaolaesposa nada." En esos casos, lo tinico que en cierta medida podfa proteger
a la mujer del peligro de ser vendida de nuevo o de los malos tratos,
principal, madre de los herederos.
Es significativo que el verbo tequir!8.a, que literalmente quiere de- era la posici6n social de su familia antes de la venta y sus lazos de
cir "correr a alguien", fuera definido en el primer diccionario com- parentesco con la comunidad que la rodeaba. Algunas concubinas
pleto de nfhuatl como "echar fuera de la casa a una mujer o a un podfan contar con una protecci6n relativamente s6lida. Pero muchas
sirviente": s6lo las mujeres y los sirvientes estaban expuestos a ser mujeres o nifias vivi'an lejos de su casa natal, a veces porque los co-
expulsados y tenian que comportarse en consecuencia." La inter- merciantes viajeros que las habfan comprado se ]as llevaban a otras
secci6n entre el sistema de matrimonio y el de servidumbre creaba regiones, a veces simplemente porque eran cautivas de guerra.]6
una situaci6n bastante precaria para muchas personas <ntre ellas,
15 Para entender el debate sobre la naturaleza de la relaci6n de los agricultor
por lo visto, Malintzin.
Se trata de un asunto complejo y vale la pena examinarlo con de- res con la tierra, vcr primero Frederick Hicks, "Dependent I.abor in Prehispa-
tenimientoparaaclararc6mocadamujerparticularseinsertaba,jun- nic Mexico", pp. 243-266; luego, Pedro Carrasco, "The Provenience of zorita's
to con sus hijos, en ese arreglo. Para empezar, una gran mayon'a de Data on the Social Organization of Ancient Mexico", y, finalmente, Lockhart,
Los nchuns des;puts de ha Conquista. pp. 2\5-223.
las personas consideradas como "esclavos" eran mujeres. Como es co 16 Fray Toribio de Benavente o Motolinfa, Mionan.a!&gs a Jibro de &czs cosas de ha
mrin en los antiguos sistemas de esclavitud, las esclavas no eran rna- Ivt.er/a Es¢czfici (pp. 366-372), es la mejor fuente respecto a las pricticas legales
no de obra para la agricultura sino sirvientas dom6sticas. El sistema en uso er\ Texcoco5 Diego Durfn (Historia de las Indian de Nueva Espcha y islas
agri'cola nahua nunca dependi6 del trabajo esclavo. Incluso cuando de 7licowo F3.77„c) y el Co'd5cef7Zorm!57}o, entre otros, tambi6n hablan de gente que
unaJapc£Jconquistadotenfaquetrabajarlastierrasdelsefiordeotro se vendia a si misma o vendia a sus hijos como esclavos. I.a denostaci6n contra
una mujer que elige ser una amante esta en FEonfrofa„e Cnde* libro 4, p. 95. Mi
14 Fray Alonso de Molina, Vocab"haran eta &e7®gr.a mc#8.ca„a } cas!ezha"a, p. 90v. traducci6n difiere ligeramente de la de Dibble y Anderson, por tanto cito el
Se supone tradicionalmente que el destino de los prisioneros de Unamujercautiva,arrebatadaaunenemigoderrotado,virtualmen-
te esclava, podfa en ciertos casos y en ciertos aspectos ser considera-
guerra de los nahuas era convertirse en victimas de sacrificio, abier-
tossuscuerposparaarrancarleselcoraz6natinpalpitante,demanera dacomounaesposa.Enrealidad,existi`anmuchosrangosdeesposas
que su fuerza vital fuera ofrendada a los dioses. En efecto, les suce- yde\concubinas,nos6lodoscategon~ascomonosotrosloentendemos.
dia a algunos. Pero no a todos; hubiera sido imposible. A rai'z de las En algunos casos, se realizaban ceremonias de matrimonio, mientras
guerras, pueblos enteros perdfan temporalmente su libertad; no po que en otros no: todo dependia de la situaci6n especffica de la mu-
dfan conducirlos a todos hasta la cumbre de una pirinide para tender- jer. Existian palabras distintas, que hoy nosotros traducimos todas co
losenlapiedrasangrienta.Esciertoquelospobladosdelosvencidos mo "concubina", para expresar, por ejemplo, que una mujer habia
enfrentaban a menudo cl saqueo y la destnicci6n, pero existia la po sidoentregadalibrementeporsufamiliaoquehabiasidotomadapor
sibilidad de negociar una paz que limitara el ndmero de los prisio- la fuerza. Por supuesto, las esposas de mds alto rango de una casa
neros obligados a seguir, amarrados, la caravana de los vencedorcs. siempre celebraban su uni6n con ceremonias rituales. Era perfecta-
El destino de un odi¢Pe}Zvencido -y el de sus mujeres-dependfa del mente concebible que una de ellas fuera mds poderosa que el esposo,
objetivo que se habian propuesto los vencedores al emprender la siprovenfadeunafamiliaodeunaapec/particularmenteimportante.
Unhombl.epodfacasarseconunamujerderangomayorpordecisi6n
guerra: aplastar a un enemigo recalcitrante o dejar abierta la puerta
a una posible asociaci6n despu6s de las hostilidades. A algunas de las propia o para consolidar una alianza deseada, o pod fa verse obliga-
do a hacerlo si pagaba tributo al a;/j¢Pe!Jo al linaje de la mujer.]8
prisioneras, sin duda, las destinaban a los sacrificios ceremoniales;
otras se volvfan concubinas de los guerreros victoriosos o las vendfan I.as diferencias de estatus entre las mujeres de una casa se expre-
a los tratantes de esclavos que recorri'an la regi6n. A veccs, los diri- saban claramente en la suerte deparada a sus hijos. Todos los hijos
nacian libres, atin los de la esclava mds insignificante. Ninguno era
gentes de un Estado que capitulaba podfan practicar un "control de
dafios", ya fuera ofreciendo esclavas a sus enemigos o entregando considerado "ilegitimo" en el sentido europeo de la palabra, ni des-
voluntarianente, como regalo de paz, a algunas de sus hijas o herma- provisto de derechos. Pero, de todos modos, si habia distinciones. Los
nas, en el entendido de que se volven`an concubinas o, en el mejor hijos de las esposas de alto rango eran llamados £Zczzqp8./Z8., hijos pre-
de los casos, esposas secundarias, pero no vi'ctimas sacrificiales." ciosos; los de otras mujeres eran coJ¢¢"¢5Zze., hijos de la casa. Los de
una de las esposas tenian derecho a heredar tierras y, en algunos ca-
texrfuo.. "Awl in ie oquiclwih ,... ic tehuie, ie tenecapal ndriwhtiwi: owl can no iha
sos, el linaje deljefe. En ciertas ocasiones podfa cambiar de repente
aontlaecoa, ao.ntlaeuia, in itecuecan in ompa teltacaum. Respecto al "Gz.ntz\r de \a el heredero designado, pues el ordenjerdrquico de los hijos depen-
mujer de Chalco", vcr ap6ndice. dfa de los rangos de estatus y poder relativos de los varios a/l¢Gf/ o
17 El analisis de los relates de fray Diego Duran, que principalmente cuen- caz4oZZc. de los que provenian sus madres, rangos que podfan variar
tan una sucesi6n de guerras, revela las sutilezas de lo que para una ciudad con el tiempo. En el otro extremo, los hijos de las mujeres de poco
significaba ser tomada, en funci6n dcl contexto politico mds amplio. Compa-
poder eran particularmente vulnerables, podian ser vendidos si lle-
rese, por ejemplo, la conquista de Xochimilco (Duran, Hjsfon.ai de Zns J72de.as.„
gaban tiempos dificiles, o incluso ser sacrificados en ciertas ceremo-
pp.113-115) con la de log huastecos (pp.171-173) . No sabemos si los dates que
menciona el texto en cuanto a fechas, niimero de gente, etc6tera, son exactos,
implicito en la mayor parte de los textos: que los prisioneros, cuando no eran
pero sf sabemos con certeza que, involuntariamente, el relato revela los mie-
dos generales y los supuestos admitidos cuando se trataba de una guerra. En sacrificado§, se converti'an en esclavos. Hemando Alvarado Tezoz6moc, Chfroj-
un episodio, Durin pone en boca de la reina de Tlatelolco frases que supo- cc! 7nkaro%o, p, 360.
18 Benavente o Motolinia, Mc"o%.¢ds ..., pp. 313 y 322-323. Motolinfa no ha-
men que, en efecto, algunos prisioneros de guerra se convertian en esclavos y
no en victimas sacrificiales; ella le suplica a su esposo que evite la guelra con blaba nanuatl y pudo haber entendido mat, pero esfa claro que alguien habfa
Tenochtitlan, en el interes de sus hijos pequefios, "pues serin esclavos perpe- tratado de explicarle las sutiles distinciones entre mujeres que el hubiera lla-
tuossiacasofu6remosvencidos"(p.263).Podn'ahaberqueridodecirtributarios, mado simplemente "mancebas", "concubinas". Para un excelente analisis de
esclavos en un sentido figurado, pero en otra fuente, Hemando de Alvarado los tipos especificos de alianzas politicas realizadas a trav6s del matrimonio,
Tezoz6moc, descendiente de Moctezuma, afima explicitamente lo que queda vcr Pedro Carrasco, "Royal Marriages in Ancient Mexico".
Mientras la nifia aprendfa a sonrefr y carcajearse, a scntarse, ga- su conjunto se extendfa desde la pequefia sierra de los Tuxtlas que
tear y caminar, fue descubriendo el mundo en que vivia, un mundo domina el mar, pasando por las tierras de cultivo, hasta las selvas tro-
formado de circulos y cuadrados interconectados. En el mundo de picales y los pantanos del istmo. Malintzin vivi`a en la zona central,
los nahuas -los pobladores del Mexico central que hablaban el idio- en un pequerio Estado que, ya como tributario o posiblemente como
ma nahuatl-, la gente y los lugares eran entidades independientes, parte orginica del conjunto, dependfa de un Estado mds grande lla-
como puntos y lineas, pero s6lo existian en su mutua relaci6n, como mado Coatzacoalcos, cuya sede real se hallaba en la zona mds densa-
puntos y lineas que forman una figura. Nadie ni nada existi`a aisla- mente poblada, en la ribera del rio. Mds tarde, al hablar de su lugar
do. Cuatro muros envolvian el hogar y cuatro habitaciones se abn'an denacimiento,sushijosmencionan'anOlutlayTetiquipaque.Denue-
al patio central, asf como el cielo se dividfa en cuatro rumbos. I.as mil- vo, no sabemos bien a bien si esos dos poblados eran partes constitu-
pas de su propia familia se extendfan entre las de otras familias, y tivas de un mismo ciJ!4ne!Zo si eran dos aJti¢PecJdistintos, uno tributario
todas esas milpasjuntas, con sus incontables nombres propios, con- del otro. En realidad, la diferencia entre esas dos formas de relaci6n
formaban las tierras del reino. Eljefe de la casa en la cual vivia tenia sol fa ser bastante borrosa, ya que los arreglos y acuerdos politicos
vinculos con los jefes de otras casas poderosas, y el mds fuerte de variaban en el tiempo e incluso podfan ser objeto de interpretacio-
entre ellos, por consenso de todos, era rey. Cada afro, la "casa grande" nes un poco distintas por cada una de las varias partes constitutivas
(o patio, o coj4o/Ja o CdeA:5hacozjg) a la cual pertenecia mandaba hom- de un reino.5
bres a cumplir con el turno de labores definido por la casa del rey y
pagaba los tributos exigidos; los hombres entraban a trabajar al termi- 5 La cuesti6n del lugar de nacimiento de Malintzin ha sido bastante contro-
mar el turno de otro caJPoZZ5 y teminaban al empezar el de otro mds, vertida pero, en mi opini6n, sin motivo. Con seguridad, naci6 en la regi6n de
siempre en el mismo orden, repetido sin fallas una y otra vez. Cuando Coatzacoalcos. En tres procedimientos legales independientes de la d€cada
llegaba una guerra, el coZ4o% mandaba a combatir al ntimero asig- que sigui6 su muerte, cada uno con objetivos completanente di§tintos, mtilti-
nado de hombres; casi todos los varones, fueran cultivadores o arte- plcs testigos que la habfan conocido bien vinieron a declarar bajojuramento
sanos,tambi6neranguerrerosyerasuorgullodefenderalconjunto.4 que ella habfa nacido allf. Diego de Ordds lo afirm6 en Espafia en una audien-
ciarelahaalaentradadelhijodedofiaMarinaenlaordenmilitardeSantiago
El r\ey mandaba sobre un oj£¢c!!-una ciudad-Estado o, mds preci-
(``Expediente de Maru`n Cortes, nifio de siete afros, hijo de Hemando Cortes
samente, un pequefio Estado etnicor compuesto de cierto ntimero y de la india dofia Marina", Toledo, 19 dejulio d9 1529, pp. 199-202. El original
de esas "casas" entrelazadas. El ¢apc£Z donde naci6 Malintzin estaba esfa en el Archivo Hist6rico Nacional, Madrid, Ordenes Militares, 34, E. 2167.)
ubicado al oeste del n'o Coatzacoalcos, que desemboca en el Grolfo. Cuando Cort6s estaba bajo investigaci6n de la Corona, sus abogados convoca-
En nahuatl, "¢ZC¢ec/" significa literalmente "aguacerro", pues todo ron a muchos testigos a favor para que ratificaran su versi6n de los hechos;
asentamiento humano necesitaba para sobrevivir una fuente de agua entre los cientos de hechos que algunos de ellos pudieron corroborar figura-
ba la forma en que habia conseguido a su traductora y el lugar de origen de
y un pedazo de tierra defendible que le pertenecieran. La regi6n en ella (vcr Robert S. Chamberlain, "The First Three Voyages to Yucatan and New
Spain, According to the Residencia of Hemin Cort€s", p. 30. Y, para un ejem-
de un nifio hubiera sido, por ejemplo, "Carla" y no "Unouna". Vcr France V. plo de testimonio, vcr "Descangos dados por Garcfa de Llerena en nombre de
Sc:holes y Ralph L. Ftorys, The Maya Chontal Indians Of Acalan-Tbeckel: A Contribur Hemando Cortes a los cargos hechos a 6ste", octubre dc 1529-m2iyo de 1534,
lion to the Histor:) and Ethaograpky Of the Yucatan Perinoulaky pp. &1J58. en DIJ, vol. 28, p. 131 ) . I.a hija de Malintzin tambien se refiri6 a Coatzacoalcos en
4 Los estudios etnohist6ricos en la tradici6n dejamcs Lockhart (vcr nota 3) un largo, interminablejuicio sobre una sucesi6n (AGI, Patronato 56, N. 3, R. 4,
"M6ritos y servicios: Marina, 1542") . En este caso, la hija estaba tratando de com-
han permitido entender el modo de pensar dc los nahuas con mayor precisi6n
que la intelpretaci6n de los c6dices prescriptivos. Muchos de esos estudios probar que ten fa derecho a una herencia. Pudo mentir sobre ciertos asuntos,
ham explorado los ¢J{4rejj del vane central; no tenemos los registros necesa- pero no tenia el menor motivo para hacerlo respecto al lugar de nacimiento
rios para realizar un estudio regional del periodo de la posconquista en Coa- de su madre. Ella tambi6n encontr6 a mds de veinte testigos, que en otros liti-
tzacoalcos que mos permita echar luz sobre el periodo anterior. Por tanto, s6lo gios habian per[enecido a facciones opuestas, para respaldar sus diversas de-
he incluido aquf los elementos culturales mds bdsicos que probablemente com- mandas; varios de ellos dijeron que sabfan de d6nde era originaria su madre.
pardan todos los nahuas. Verelcapi`tulo7paraunadiscusi6ncompletadelprocesoydeloquepodemos
tanto poder politico y, si por alguna raz6n inusual lo hubiera teni-
porlugaresdesiertosdondefuerafacilqueunforasterolasagalTara
impunemente, y ese tipo de raptos tampoco eran practica comtin do, una hija no era obstaculo alguno para que heredara un hijo fa-
de los mercaderes mexicas. Es mds que probable que entre su pro- vorite. Por otra parte, €como hubiera podido enterarse la nifia de la
mcntira inventada para explicar su desaparici6n? Hace tiempo que
pia gente hubo quien colaborara para facilitar su captura.
Son muchas las razones que podn`amos imaginar. Quiza estaban los estudiosos advirtieron que ese relato sigue paso a paso la historia
intentando evitar un ataque concertado de la guarnici6n de Toch- del virtuoso caballero cristiano Amadfs de Gau|a, entonces reci€n
t6pec mediante la entrega de una tipica ofrenda de paz. Eso parece publicada en Espafia y que era uno de los libros favoritos de Bernal
de lo mds verosfmil, dado que precisamente, segrin el secretario de Dfaz.24 Q}iizds, pues, lo invent6 todo el mismo. 0 quizds Malintzin lo
Cortes, los comerciantes se habian robado a Malintzin en tiempos alent6 a creer ese cuento o por lo memos algunos de sus elementos.
de guerra; Bernal Dfaz, por su parte, menciona el enojo de los ha- El mismo Dfaz del Castillo observa la asombrosa similitud de ese
bitantes de Coatzacoalcos por la beligerancia de los mexicas, que relato con la historia bil]lica dejose y, cuando 61 la conoci6, Malin-
constantementelesexigianlaentregademujeresydemdsregalos.0, tzin estaba estudiando la religi6n cat6lica. En su situnci6n, este cuen-
si era un afro de escasez, quiza la familia carecia de algo que los co- to del hijo preferido nacido de otra madre y vendido como esclavo por
merciantes de paso tenian. El jefe de la unidad dom6stica tambi6n sus propios medios hermanos, que luego llega a tener poder sobre
puedehaberqueridocastigarlarocastigarasumadre-poruncom- quienes lo agraviaron, debe de haberla impresionado. Diaz del Gas-
tillo, sin duda, quen'a creer que su admirada Malintzin era una prin-
portamiento inadecuado: no hubiera sido la primera vez que se
amenazaba a unos dependientes recalcitrantes con venderlos como cesa despojada de su herencia, y cabe suponer que Malintzin prefen`a
esclavos. Qprizds, sencillamente, alguna persona poderosa de la casa que creyera eso y que no se enterara de toda la verdad. No sabemos
la odiaba. Y es perfectaniente posible que hayan confluido varias de si entendfa, ni hasta qu6 punto, la actitud de los espafioles respecto
esas razones.28 a los esclavos y la esclavitud, pero lo cierto es que en el mundo de ella
Bemal Dfaz, en un texto distinto, propuso una historia que suena era una vergdenza el haber sido vendida por su familia y haber teni-
totalmente descabellada en comparaci6n con las muchas explica- do que vivir como extranjera en casas ajenas.
ciones plausibles. Dijo que Malintzin pertenecfa a linajes reales por Lo que le habia sucedido a Malintzin no era, en efecto, particular-
ambos lados, que su padre habia muerto y que su madre, vuelta a mente excepcional. El comercio de esclavos a larga distancia era muy
casar,quisodeshacersedeellaparaqueelhijoquetenfadesusegun- activo. Cuando los mercaderes mexicas se alejaban del valle central
do esposo heredara en su .Iugar. La vendi6 clandestinamente a los en busca de bienes ex6ticos, llevaban sus propias mercancfas, traba-
comerciantes e hizo saber que la nifia habfa muerto. Es cierto que, jos de los artesanos, productos agricolas del Altiplano y esclavos.
"Los esclavos que acostumbraban llevar a vender alla podfan ser mu-
fallecidoelpadredeMalintzin,suesposaprincipalpodn'ahaberven-
dido a la nifia si era la hija de una concubina sin poder. No es incon- jeres y nifias, o podian ser nifios pequefios." A Malintzin, como sofia
cebible.Perolaesposaprincipalnuncahubieravendidoasupropia pasar con las mujeres muyj6venes, la vendieron mss hacia el este.
hija. Aparte de ser inverosimil en terminos humanos, no tiene sen- Al parecer, se llevaban a las esclavas a lugares donde las necesitaban
tido en el esquema social nahua: una esposa dificilmente heredaba
24]ulie Greerjohnson, Woowc7i 5„ CohainJ Spa7!ish Amerz.ca" L€&ertz!tt7t?, pp. 16-
17, y Sandra Messinger Cypess, £a M¢/8.mche, pp. 28-31. I.a historia de Amadfs
28 En "Rethinking Malinche" (p. 311), Karttunen sugiere que a lo mejor era un cuento del siglo xlll pero Garci Rodn'guez de Montalvo habia publica-
estaba "constitucionalmente inadaptada" a la vida de una hija de familia no do una versi6n de la obra en 1508 en Zaragoza; muchos de los hombres que
ble. ]eanette Peterson mos recuerda lo que representaba, mds alla de su com- fueron al Nuevo Mundo la conocian. Los lectores modernos deben entender
que, al escribir una obra de historia, Bemal Diaz del Castillo y otros escritores
portamiento personal: "de origen noble, pero no de linaje real, Malinche sin de su epoca ten fan pr6positos muy distintos de los que ahora imaginamos. Vcr
duda podia ser considerada como una `mujer de la discordia" ("€Lengua o
Diosa? The Early lmaging of Malinche") . Para datos que indican que era posi- R`uth Morsc, Trwlh and Convention in the Middle Ages: Rhetoric, Representation and
kechty.
ble vender a una concubina insumisa, vcr FZorenljne Codex, libro 4, p. 95.
Los remeros conocfan cada ramal, sabfan qu6 brazo de agua seguir
para los aspectos mds laboriosos y nitinarios de la producci6n do
mestica de algod6n, especialmente la limpieza y selecci6n de la fi- para salir de la laguna hacia el poblado al que se dirigfan. Penetra-
bra, el hilado y a veces quizds el tejido, aunque tejer era un trabajo ban en un intrincado laberinto de esteros, pantanos e islas rodeadas
muy valorado, parte fundamental de la identidad femenina, y solia de manglares. Desde la canoa, si uno se asomaba al agua tranqui]a y
ser privilegio de la sefiora principal de la casa. Los arque6logos ham cristalina, podfa ver el lento vaiv6n de las plantas de ese mundo pa-
mostrado que la frecuencia de los hallazgos de husos de hilar es ma- ralelo y los relinpagos de brillantes colores de los peces que como
dardos silenciosos salfan y volvian. a meterse en los escondites de su
yor en los sitios mexicas mis antiguos que en los que corresponden al
periodo de la dominaci6n de Tenochtitlan: a medida que los mexi- propia selva. Finalmente, los viajeros llegaron a Xicallanco. Los co-
cas se volvfan mds poderosos, se desplaz6 1a producci6n del hilo ha- merciantes se dirigieron al lugar en el que acostumbraban amarrar
cia zonas mds alejadas. Muchas de las regiones perifericas pagaban sus canoas.
su tributo en algod6n, y las culturas mayas costefias estaban confor- Xicallanco era famoso en todo el mundo mesoamericano como
madas principalmente por centros urbanos poblados por la elite y uno de los grandes centros de comercio. Malintzin, que habia crecido
sus esclavos, que vivi`an de la producci6n textil y del comercio.25 en Coatzacoalcos, no podia ignorarlo. Era un puerto en pleno cre-
Hacia esa regi6n llevaban ahora a Malintzin. Los remeros de los cimiento, una zona neutral de gran importancia en un mundo divi-
comerciantes conducfan agilmente las canoas por esas aguas que co- dido entre nahuas y mayas. Aquf se encontraban para intercambiar
nocfan tan bien. Despues de viajar cerca de 250 kil6metros a lo largo mercancfas sin necesidad de batallas. Unos y otros traian sus bienes
de la costa, se internaron en algo que al principio parecia una ense- por el mar o seguian el curso de cualquiera de los cuatro n'os que de-
nada pero que result6 ser un amplio mar interior. Mirando desde sembocaban en la zona e incorporaban al comercio portuario am-
arriba, un dios hubiera podido vcr dos grandes brazos de tierra co- plias franjas situadas tierra adentro. Xicallanco era una ciudad llcna
mo las pinzas de un cangrejo que se estiraban para rodear la gigan- de gents y de movimiento, prictica, dedicada a los negocios, repleta de
tesca laguna y, entre ellos, la forma larga y angosta de una isla que pequefios edificios y de puestos de mercado, sin arquitectura monu-
casi tocaba las puntas de los dos brazos. Asi pues, desde el mar, s6lo mental capaz de desafiar el paso de los siglos. Allf reinaba una enengi~a
se veia un canal pequefio entre una de las puntas y la extremidad de cosmopolita. A lo largo de sus calles de agua como canales venecianos,
la isla; la primera vez, uno imaginaba que entraba a una pequeha se escuchaban por lo menos cuatro idiomas, pero el nahuatl era la
bah fa hasta que, al adentrarse, se descubn'a un lago tan grande que lengua franca, asf como la lengua matema de los mercaderes y de
no se alcanzaba a ver la otra orilla. S6lo el agua mansa, las olas amor- los gobemantes mds poderosos.27
tigundas, mostraban que se trataba de una laguna, no de otro oc6a- 27 Los arque6logos no ham encontrado arquitectura duradera en el area,
no. El azul transparente del agua respondia al azul transparente del
que no por eso deja de ser geogrfficamente fascinante y merece ser visitada. Por
inmenso cielo. El vuelo de los pelicanos poblaba la inmensidad; eran dos razones los estudiosos creen que el nihuatl, si bien no era mayoritaria, era la
los tlatoanis, los reyes de las aves lacustres, el alma misma del mum- lengua dominance: primero, existen dos relatos independientes que afirman que
do acuatico, y si un barco intentaba cazarlos, tenian el poder de lla- Moctezuma tenia alli una plaza fuerte o un helmano rey (las dos cosas son fal-
mar al viento para hundir|o.26 sas) ; luego, el porcentaje de nombres pcrsonales en nahuatl entre el conjunto
de nombres registrados en documentos del siglo XVI en diferentes lugares del
25 Fhatine Codex, llbro 9, pp. \1-18, "ago ctluntL a€o oqwichpiltonth, in ompa istmo parece perfectamente coherente con el nivel de poder que tenian los na-
huas, por lo que sabemos, en cada uno de esos lugares. Aparte del nfhuatl, las
g"8.mo„„omacain". Entre los investigadores que ham estudiado el fen6meno es-
tan Hassig, I"nee..., p.116; Chapman, "Port of Trade Enclaves...", pp.125-126; lenguas que debfan de ser comunes en Xicallanco, dada su ubicaci6n, eran el
Carrasco, "Markets and Merchants...", pp. 261-262, y Frances Berdan, "Econo- chontal, el maya yucateco y el maya tzeltal. Probablemente se escuchaban tam-
mic Alternatives under Imperial Rule: The Eastern Aztec Empire", pp. 297- bien en sus calles el popoluca y el maya tzotzil. Entre los autores que han reco-
298. Respecto al cambio en el trabajo de lan mujeres, vcr Elizabeth Brumfield, gido y analizado las referencias al lugar figuran Chapman, "Ports of Trade...",
"Weaving and Cooking: Women's production in Aztec Mexico", pp. 232-233.
pp. 129.142; Gerhard, Sot.fheas£ Fro„drer..., pp. 4849, y especialmente, Scholes
26 fhacS„e Codex, libro 11, pp. 29-30. y Rioys, The Maya Cho.ntal lndians„., pp. 27-85 y p. 8\8.
Los mexicas eran casi recien llegados a una tierra antigua cuyos dotes de Tenochtitlan pensaban que mientras mds corazones fueran
pueblos ten fan siglos de sembrar mar'z, construir pirinides, observar de enemigos, mejor.
las estrellas y cantar poesfa. 0leadas de barbaros n6madas provc- Qriien se volvia un enemigo depend fa en buena parte de asuntos
nientes de lo que ahora es Arizona y Nuevo Mexico habian llegado econ6micos. En general los mexicas se interesaban en una nueva re-
una tras otra al valle central de Mexico, pr6spero y muy poblado, en gi6n cuando €sta poseia riquezas deseables. Todavia no controlaban
el curso de los siglos anteriores; los mexicas eran uno de los mds re- un area suficientemente amplia para tener garantizado el acceso a
cientes entre muchos grupos migrantes de habla nahuatl. Despu6s todos los bienes que necesitaban, aunque todo indica que 6se era su
de instalarse en areas de tierra pantanosa que nadie mds quen`a so- objetivo. Entretanto, dependfan del comercio. Los comerciantes az-
brc las margenes del lago, en el centro mismo de la gran cuenca, se tecas presumian de ser tan valientes como los guerreros, ya que te-
habfan empezado a involucrar en las redes y luchas polfticas locales, nfan que aventurarse en zonas que no reconocfan co por lo memos
primero como mercenarios y luego como guerreros que combati`an no todavi`a- la dominaci6n de la dinastl`a de Tenochtitlan y que no
por cuenta propia. Alrededor del afro 1350, las luchas por la preeL siempre los recibfan con entusiasmo. Se sabfa incluso de algunos ccr
ininencia polftica en la regi6n se volvieron particularmente intensas, merciantes, salidos en busca de nuevos productos, que habfan sido
y el ¢drftye£Z de Azcapotzalco se fue afimando como el poder mds fuer- desollados vivos.8
te, aunque tenia un persistence rival en el viejo y hermoso Estado de Cuando naci6 Malintzin, los comerciantes iban a Coatzacoalcos a
Texcoco. En la d6cada de 1420, sin embargo, las guerras civiles en- comprar bienes de lujo. Buscaban plumas de aves tropicales, que no
tre hijos del rey nacidos de distintas madres, tanto en Azcapotzalco eran faciles de conseguir porque los nativos practicaban m6todos
como en Texcoco, produjeron un gran reacomodo de las alianzas. no destructivos: una persona atrapaba y sostenfa el pajaro mientras
I.a dinasti'a reinante de los mexicas, que por mucho dempo habfa pa- otra le arrancaba las plumas deseadas. Mds codiciados todavfa por
gado tributo a Azcapotzalco, se uni6 con un heredero desposeido del los hombres del Altiplano eran los emblemas del mundo del agua:
reino de Texcoco yjuntos lograron deITocar a la ciudad dominante conchas, perlas y tesoros devueltos por el mar o encontrados por bu-
y emerger a su vez como poder principal. Texcoco y la ciudad mexi- ceadores y pescadores, como dientes de tibur6n, erizos, conchas de
ca de Tenochtitlan,junto con otro czJ!¢el/ llamado Tlacopan, forma- tortuga, pieles de caiman, caracoles, corales o la espada del pezTespa-
ron la "Triple Alianza" que iba a controlar el valle hasta la llegada de da. Habia artesanos capaces, por ejemplo, de tallar una perla hasta
los espafioles. Quedaba claro para todos que Tenochtitlan, la mds formar un pequefio pez tan lleno de vida y agilidad que los dioses
poblada de las tres ciudades, era el socio principal en esa alianza. que lo recibian en el Templo Mayor de Tenochtitlan podfan confun-
El poder del pueblo tenochca fue creciendo como bola de nieve. dirlo con un pez verdadero. En ese templo, igual que en Coatzacoal-
Cuando Tenochtitlan ofrecfa a otro a/£4Pe£J que se sumara a la "liga", cos, la gente le atribufa al mar un papel central en su concepci6n
acostumbraba permitirle que conservara su propia dinasti`a gobeman- del cosmos; era la fuente de la vida. La gente de la costa vivia en ar-
te a cambio de pagar un cuantioso tributo anual. La ciudad-Estado monfa con el oc6ano, y sus canoas salian de las playas y regresaban
asf invitada podia aceptar los t6minos propuestos o, si los rechazaba,
enfrentar una guerra con la Triple Alianza y sus cada vez mds numcL 8 Los historiadores y antrop6logos que estudian a los aztecas debaten si la
rosos Estados stibditos. Si la ciudad-Estado perdfa esa guerra, los 16gica del comercio de larga di§tancia estaba guiada o no por motivaciones es-
dirigentes sabian lo que les esperaba: muchos miembros de su aJ*¢e£J trictamente politicas, ya que a menudo los mexicas exigfan el tributo en bie-
serfan hechos prisioneros y se convertirfan pronto en victimas de nesqueunaregi6nnoposeia,paraobligarlaaentrarenlareddeintercambios.
VerFranckSalomon,"PochtecaandMindal£:AComparisonofLongDistance
sacrificio humano en Tcnochtitlan. Los mexicas rendfan culto a dioses
Traders in Ecuador and Mesoamerica", pp. 231-248; Pedro Carrasco, "Markets
generosos que permitfan la vida en todas sus formas y le daban sus- i`nd Merchants in the Aztec Economy", pp. 249-269, y Ross Hassig, T„nde, r".-
tento; a cambio, estos pedfan de tanto en tanto el don supremo que Irate?T9T:~a_us_Portatin:Thesi3cteenthcentwrypolitiealEconomyofthewikyofMexaco,
los seres humanos les podian brindar. Y, puesto que ofrendar a los pp. 117-126. Para una excelente descripci6n de la cultura de los comerciantes,
dioses corazones humanos era una necesidad ineludible, los sacer- vcr lnga Clendinnen, Azfecf, pp.132-140.
extraer y preparar las fibras, tarea que exigi'a largas y pesadas horns
poder dentro de sus casas. No era tan buena, probablemente, para
las j 6ven6s sirvientas. so de batir y cardar. Habfa que hilar, haciendo girar el huso intermina-
Como las mujeres nahuas, 1as esposas mayas tampoco concebfan blemente. Habia que preparar los tintes, con plantas o a veces con
la relaci6n con los hombres de su casa en plan de igualdad, pero sf moluscos, y en esos tintes hervir las madejas, una y otra vez. Final-
de complementariedad. Bran tan importantes como los hombres, mente, habfa que preparar la urdimbre y alistar el telar de cintura
pues eran las responsables de parir a los hijos. Al parecer, ciertas mu- paraempezarporfineltejidodelatela.I.astecnicasbdsicaselanigun-
les en toda Mesoam6rica: Malintzin, cuando era una nifia de tres o
jeres hasta iban en peregrinaci6n al santuario de Ix Chel, la diosa
delparto,enlaisladeCozumel,aunqueesdificilsabersialgunasde cuatro afros, seguramentejug6 con un huso chiquito y a los cinco
las peregrinas llegaban de tierras tan lejanas como Putunchin. Pero afros ya debfa de saber usarlo correctamente. AI llegar a Putunchan,
habn`asidoposible,puessabemosquesusespososcomerciantes,gran- sabra que hacer.32
des viajeros, iban hasta all£. Las mujeres tambi€n eran creadoras, Nunca sabremos c6mo trataban a Malintzin en casa de sus amos,
literalmente y en sentido figurado, en el tejido de sus telas. El arte ni si les guard6 rencor a sus captores. Es de suponer que los putu-
detejerhabfasidoinventadoporlaesposadelSolytransmitidoalas nes, aunque fuera s6lo para preservar la paz y la armonfa en la casa,
mujeres humanas como un poderoso don. No se debia tomar a la trataban a sus esclavas con cierta humanidad. Sin embargo, es un
ligera; en los libros, las mujeres representadas ante el telar siempre hecho que los esqueletos antiguos encontrados en una zona maya
eran las venerables ancianas.8] donde en ciertos aspcctos se veneraba a las mujeres muestran que
En el mundo real, tambi6n tejfan las esposasj6venes. Quizas hasta no comfan tan bien como los hombres y que tenian una vida mds
las nifias esclavas tejian, ya que los chontales producian considera- breve. Eso tambi6n vale para las mujeres de la elite y con mds raz6n,
bles cantidades de textiles. Pero el trabajo de las esclavas era reque- por supuesto, para las esclavas. Su estatus afectaba su vida real de la
rido, sobre todo, para otros quehaceres. Si las mujeres de la elite manera mds inmediata.
dedicaban su tiempo al telar, alguien mds tenia que moler el malz, Tambien es muy probable que Malintzin fuera usada sexualmente
echar las tortillas, traer el agua y perseguir a los nifios pequefios. por primera vez en ese periodo. Saber si se sinti6 forzada o no es un
Tejer tambi6n exige un conjunto de actividades previas que segura- asunto complejo. En el cantar nahua que mos ha llegado, la mujer
mente no interesaban a las esposas de los comerciantes y tampoco cautiva oscila entre emociones encontradas: a veces intenta establecer
se celebraban en los libros pintados ni en las piedras grabadas pero con su amo una relaci6n calida y er6tica y, en otros momentos, se
sientemaltratada,violadayfiniosa;ambossentimientos,ysualteman-
que, obviamente, alguien tenia que asumir. Alguicn tenia que sem-
blar; cuidar, cosechar y almacenar el algod6n y el maguey. Habia que cia, son altamente verosfmiles en esas circunstancias. Por lo demds,
todo parece indicar que en general las relaciones sexuales estaban
mds cargadas de tensi6n entre los mayas que entre 16s nahuas, tal vez
80 Amawht, J"de.am Cfo%„g..., pp. 182-184. Como introducci6n a la literatura
porque consideraban la sexualidad de las mujeres como una fuerza
sobrelasmujeresmayas,loslectorespodn`anempezarconTraciArdren(comp.), mds poderosa, mds amenazadora. I.as mujeres en sus afros fertiles
Aqrfu! Maya Wooway y I.owell S. Gustafron y Amelia M. Trevelyan (comps.) , A%-
no podfan acceder a ciertos lugares sagrados. Entre algunos gnipos,
cient Maya Gender Idem;rty and Rchitous.
81 Ese parrafo descansa principalmente en fuentes yucatecas, pero tenemos las nifiasj6venes de la elite lucian colgantes de conchas marinas en la
datos suficientes para afirmar que los chontales compartfan todos los elemen-
`'2 Sobre las fases de la producci6n de telas que requieren de muchas horas
Cos centrales de esa cultura, aunque desafortunadamente se ham conservado
memos artefactos provenientes de ellos. CaLbe suponer que las 6lites chontales detrabajo,verMarilynBeaudrycorbettySharisseMccafferty,"SpindleWhorls:
absorbfan mucho de lo que encontraban en sus viajes por las tierras de los Ilousehold Specialization at Ceren", pp. 186-187; asimismo, para el mundo
nahuasydelosmayasyucatecos.VerGabrielleVailyAndreaStone,"Represen- iiiihuatl, Frederick Hicks, "Cloth in the Political Economy of the Aztec State".
tations of women in Postclassic and Colonial Maya Litterature and Art". Sobre I.:ntre los c6dices que mencionan a qu6 edad lasj6venes nahuas aprendfan a
laverosimilituddelasperegrinacionesaCozurnel,verScholesyRoys,TheMoya) I{:ier, ademds del Q}'dire Fha!G.r.a tambien contamos con el Cifee Mdrzde y ]os
Chontallndiaas...,p.&]. / /wpfa"c!hafoz# del fraile juan Bautista.
zonapdbica,simbolosdelpoderdelmarqueseconcebfacomofeme- quiera que las nifias trabajen duro y coman poco, la menstruaci6n
nino; cuando se casaban, se les quitaban los colgantes. Sin embargo, les llega mds tarde de lo acostumbrado. Cabe suponer que Malintzin
al mismo tiempo, muchachas esclavas que probablemente nunca usa- no empez6 a ser fertil hasta por lo memos los quince afros de edad.
rian ese tipo de adornos -puesto que nunca se casan'an, aunque sin Si, a pesar de todo, se embaraz6 y si tenia motivos para pensar que
duda tenian relaciones sexuales- se movi`an libremente por la casa, tener un hijo empeoran'a su situaci6n, pudo tomar la decisi6n de
sumisas pero, aun asf, fortalecidas por el poder desatado del mar.33 poner fin su embarazo: habfa medicinas abortivas que podfa conse-
CualesquieraquefueranlossentimientosdeMalintzin,esdesupo- guir. En cualquier caso, todavia era unajoven sin hijos, disponible
ner que los ocultaba bien. Siempre es lo mds seguro para quien vive para servir de apuesta en losjuegos de azar, ser regalada o ser vendi-
en esclavitud, y por lo demds los nahuas no acostumbraban exte- da, cuando los extranjeros llegaron desde el otro lado del mar.85
riorizar sus sufrimientos. Las mujeres eran expertas en preservar las uegaronporprimeravezen1517yaportaronenChampot6n,otra
apariencias. Habfa un viejo canto en el cual un nifio que se estaba ciudad comerciante de la costa, un poco mds al este.36 Hacfa ya afros
muriendo le hablaba a su madre. Decia algo asf: "Madrecita, cuando que circulaban rumores sobre invasores poderosos instalados en las
yo muera, enti6rrame cerca de tu hogar. Cuando te acerques al fue- islas del oriente y que patrullaban las costas al otro lado de la penin-
go a echar las tortillas, llora por mf. Y cuando alguien te pregunte sula de Yucatan. En Champot6n ya habfan decidido c6mo tendn'an
`€madrecita, por qu6 lloras?', le dirds: `porque la lefia esta verde y
que tratar a esos peligrosos intrusos cuando aparecieran por prime-
suelta tanto humo que me hace llorar". Malintzin, y en los c6digos ra vez. IJegado el momento, los guerreros actuaron sin vacilar y em-
de su cultura quizf eso era lo peor de todo, ni siquiera tenia un ho- boscaron a los forasteros. Mataron por lo memos a la mitad de ellos, y
gar Propio para su fuego.84 el resto sali6 huyendo. A lo largo de la costa chontal, corrieron las no
Habn'a podido tener un hijo en la casa de sus amos. En ese caso, ticias: los extranjeros tenian armas muy peligrosas y las canoas mds
casi seguramente hubiera vivido el resto de su vida en las riberas del grandes que jamds se hubieran visto, pero eran ignorantes y faciles
Tabasco. Pues, mds alla de lo que opinemos de la esclavitud en la an- de engafiar. Con suerte, quizds les bastarfa el escarmiento, y no re-
tigun Mesoamerica, los hombres no solian vender a las esclavas quc gresarfan.
les habian dado hijos ni separarlas de ellos. AIlf se hubiera queda- Pero regresaron. Al afro siguiente volvieron a aparecer en la misma
do, contemplando en las tardes las bandadas de garzas. Pero donde- parte de la costa. En Campeche, desembarcaron y se mantuvieron
en formaci6n cerrnda, usando otro tipo de armas frente a las cuales
33 El estudio de los esqueletos de mujeres mayas yucatecas y del material en- era casi imposible atacarlos. Se llevaron toda la comida y el agua que
contrado en sus tumbas, incluidas las conchas marinas, §e encuentra en Traci quisieron. En Champot6n no hicieron lo mismo que el afro ante-
Ardren, ..Death Became Her: Images of Female Power from Yaxuna Burials". rior. No bajaron a tierra. En lugar de eso, instalaron armas horren-
84 Ttilrgivfa LeiLnder, Hererbcea ouuural del mundo ndhuqtl a inp:i!.6s de ap long:;a,

•c-alchth:un / ompa rropanpa xiehoca. / Ihuan the acch witztp_hawh, / Tronantzin,


pp.&8J}h."Nonanlinhaurndwiqwiz/givtlecul!Panx!:necpto:a./th.un,ztiaetet!q:
35 Sobre la menstmaci6n y las medicinas abortivas, vcr Bruhns y Stothert,
tleca tiehoca / x{quithwiz ca xoxohwi in cchwll / ihiuan in nf Ghehoct.ia. bea cecenca P.o- Woouco 8.73 A7ac€.em£ Acoerz.ca.., pp.137 y 158.
36 Diaz del Castillo, en su jlisfo".a uenidczdercL.., relata los encuentros de las
Poca"Estacanci6nfuerecogidaporunlingtiistadelsigloxX,delmismomodo
que se ham podido encontrar y registrar viejas canciones de cuna como "Ring tres primeras expediciones espafiolas en Champot6n y Putunchin. Para ima-
around the Rosy". Por lo tanto, es imposible saber con precisi6n de cuindo ginar las conclusiones que sacaron los indfgenas en cada etapa, tuve que leer
data. El tono, los temas y las formas gramaticales concuerdan muy bien con lo tintre lineas lo que el reporta. Lo que si relata explfcitamente es que, cuando
quesabemosdelalenguadelperiodoCldsico,perosenotaquelacanci6nfue ltis espafioles llegaron a su territorio, el gobemador de Putunchin ya habfa
modificada en la 6poca colonial, puesto que la versi6n que tenemos esta rima- I.ecibido informes de su colega de Champot6n. En el J!€..eeriario de/"a7! de Giii-
da, en un estilo que rue popular en los §iglos XVI y XVII pero que no existi'a, //i/I/a, del padrejuan Dfaz, encontramos titiles rectificaciones a las exageracicr
hasta donde sabemos, antes de la Conquista. Sobre la reconversi6n de viejos iies de Diaz del Castillo: ver "Itinerario dejuan de Grijalva", en Agustin Yariez
temas en coplas rimadas, vcr Lockhart, Lan 7achetas des;prids de de Co7igetis!a, pp. (romp.) , C7irfuG.car de de Co„grdsfa. Sobre las fuentes espafiolas, vcr la nota I del
.:lpftulo 2.
564-566.
su padre sf era un fec"fa£Z8. y que era pariente del rey, o tlatoani, del De nifia, Malintzin corria descalza y con el pelo suelto; un poco
a/£4Pe!Z completo. Segtin el rangojeralquico de su padre, el modelo mds grande, tal vez recibi6 sandalias y empez6 a llevar el pelo anna-
arquitect6nico bdsico podfa repetirse dos o incluso varias veces den- rrado, trenzado o torcido en un chongo como lo usaban las mujeres
tro de un complejo habitacional domestico y, en ese caso, uno de los casadas. Ya se vestl`a como ellas, con una falda de enredo y una blusa
cuadrada, el fa"e.P8.[ Era el atuendo universal de su sexo; lo que varia-
patios centrales y los cuartos que lo rodeaban solfan ser mds elegan-
tes y mds profusamente adomados. En el centro de la pieza llena de ba era la calidad del tejido y el tipo de adomos. Una muchacha po-
humo en la que dormfan Malintzin, su madre y los demds hijos de €s- dfa tener una blusa y un enredo de algod6n liso; otra quiza lucfa un
ta, estan`a el hogar, con el indispensable metate de piedra para moler huipil entretejido con plumas finas o bordado con piedms precio-
el maiz, los comales para las tortillas y las ollas para los guisos. Cerca sac.`8 Todo dependia de qui6n era su padre y, tambi6n, de qui6n era
de las paredes se guardaban petates y mantas para la noche, asf como su madre. Ahf estaba el punto clave: si acaso Malintzin sufri6 en sus
cajas y canastas donde se juntaban los enseres para hilar y tejer, la primeros afros de vida carencias afectivas o materiales, no habfa si-
ropa, losjuguetes y el resto de las posesiones de los habitantes. ]usto do por ser nifia sino mds bien por la situaci6n de su madre, muy
afuera de la puerta que daba al patio y que dejaba entrar la luz, siem- probablemente una concubina con poco poder. Sin la menor duda,
en la vida nahua, el papel de la esposa y madre de herederos era res-
pre habfa una escoba que cada mafiana servia para la tarea sagrada
de repeler el caos y el desorden. petado y honorable, y no era ni se consideraba mds restrictivo que el
Malintzin no habia nacido para ser un gran guerrero ni alcanzar de un hombre, obligado por nacimiento a ser un guerrero. Pero
la gloria por sus hazafias militares, pero no tenia motivo para resen- algunas mujeres nahuas se volvian concubinas fuera de su comuni-
tirlo. Como todas las nifias, sabra que las mujeres tenfan su propia dad natal. Sus vidas permanecen sumidas en las sombras y se ham
importancia, que los hombres las necesitaban tanto como ellas los explorado poco.
necesitaban a ellos. La complementariedad era la consigna implici- Para las mujeres, las dificultades no radicaban en que los horn-
ta. Al proteger el fuego dom6stico, la casa, las mujeres protegi'an la bres ricos y poderosos tuvieran mds de una esposa. Las mujeres no
vida misma. En efecto, la casa con sus cuatro esquinas era un mode- abordaban el matrimonio con la esperanza de encontrar en su ma-
lo del cosmos con sus cuatro rumbos y, a su vez, el cosmos era una
gran casa, asi como lo era el Estado; por lo tanto, las mujeres cuida- Front: Housework and Religion in Aztec Mexico"; Karen Bruhns y Iharen Sto-
ban sue casas con la misma devoci6n con que los sacerdotes, hombres thert, Woonco G.7a A„cg.e7a! Amen.ce; Clendinnen, Azlecs; Rosemary Joyce, Gcodr
a7.d Pozoer a.7. Prchdspa"jc Acoer3cq Susan Kellogg, "The Woman's Room: Some
y mujeres, cuidaban los templos. En sus dfas uniformes y ritualizados Aspects of Gender Relations in Tenochtitlan in the Late Pro-Hispanic Period",
tambi6n cabfan la pasi6n y la tragedia, y lograban sus propias haza-
pp. 563-576; Sharisse Mccafferty y Geoffrey Mccafferty, "Powerful Women
fias: asf como un hombre se podia convertir en h6roe en la batalla, and the Myth of Male Dominance in Aztec Society", pp. 45-59, y Thelma
una mujer lo hacfa al dar a luz. En ambos casos, al final, se trataba Sullivan, "Tlazolteotl-Ixcuina: The Great Spinner and Weaver". Ija mayoria
de capturar un alma. Un hombre muerto en batalla iba a un parafso de estos estudios se basa en textos formales, pero en este momento hay inves-
reservado a los valientes; asi tambi6n, una mujer muerta en el parto. tigadores j6venes que es fan usando documentos de archivo para estudiar la
Hasta los nifios podfan darse cuenta de la importancia de las muje- vida de mujeres reales, y estan demostrando que, por lo memos en el siglo XVI,
res, porque iba mas alla de la filosofia y la poesfa: formaba parte de las mujeres participaban activamente en sus matrimonios y sus relaciones so-
ciales. Vcr Lisa Sousa, "Women in Native Societies and Cultures of Colonial
la experiencia de la vida cotidiana. En el nivel mds prosaico, era ob-
Mexico". Sousa afirma que habfa un "alto grado de homogeneidad cultural"
vio que, sin el trabajo de las mujeres, 1os hombres y sus dependien- entre los nahuas, los mixtecos y log zapotecos en cuanto a g6nero. Por Can-
tes simplemente no tendrfan que comer -y lo volvfan a comprobar to, es legitimo pensar que lo que sabemos sobre las ideas y practicas exis[en-
cada vez que una esposa enojada difen'a una comida.`2 tes en Tenochtitlan respecto a los roles de g€nero se puede extender a lugares
como Coatzacoalcos.
12 Existe una amplia literatura sobre la complementariedad entre los se- 13 El mejor estudio al respecto es Patricia, Anawalt, J7.d3.a„ Cfoffa8.rag Bc/o7g

xos en el mundo nahuatl. Vcr Louise Burkhart, "Mexica Women on the Home Con.les: Mesoanchcan Costwmes from the Codiees.
AIdiasiguiente,unagranflotilladecanoassehizoalamarysevol- tas bordadas de oro, despu6s de lo cual acept6 varios objetos a cam-
vi6aacercaralosextranjeros.Unmuchachoyucatecoqueestabacon bio, muy especialmente un jub6n y una gorra de terciopelo verde,
losdelosbarcossepusodepieygrit6quevenianacambiarmercan- tela asombrosa que el noble chontal nunca antes habia visto, a pesar
ciaspororoyquetrafanmuchosregalos.Muchosdeloscomerciantes de su larga experiencia en el comercio textil. Pidi6 que le permitie-
chontales entendfan su lengua, y tambien su propuesta. Una de las ca- ran pagar un rescate por el muchacho, pero el capitin se neg6.
noas se acerc6 mss al barco para recibir los regalos y dar a cambio Por medio de su desdichado rehen yucateco -al que insisu`an en
otras baratijas. Uno de los muchachos que los espafioles habfan cap- llamarjuliin, aunque obviamente 6ste no pod fa ser su nombre- el
turado cerca de Xicallanco se dirigi6 a los visitantes de las canoas, e
hombre barbudo dijo que venfa de una tierra lejana gobernaqa por
intercambiaronunaspalabras.Losexploradoreschontalessealejaron, un gran rey que tambien deseaba ser sefior de los de aquf. El y su
diciendo que volven`an. Los extranjeros esperaron. dios les iban a hacer muchas mercedes y a dar mds regalos, si s6lo
Esa tarde, losjefes de guerra de Putunchfn decidieron correr el aceptaban abastecer las naves. El vocero chontal co quizas s6lo el in-
riesgo de recibir a la expedici6n, suponiendo que realmente venfa texprete,Julian, legi'timamente asustado-contest6 que ya ten fan un
en son de paz. Mandan'an una delegaci6n que intentaria hacerse de sefior, y por cierto muy poderoso. Con gusto aceptarian comerciar y
mss informaci6n y tal vez rescatar, pagando, al reh6n de Xicallanco. suministrar alimentos, pero los hombres y sus barcos tendn`an que
En la mafiana, enviaron a uno de ellos a parlamentar. Se dirigi6 al partir inmediatamente despu6s, sin la menor demora. Los foraste-
ros decfan llamarse "cristianos", "castellanos", "espafioles", y quien sa-
que parecfa ser eljefe de los forasteros y que dijo llamarsejuan de becuantosnombresimposiblesmds.Dejaronmuyclaroquetambi6n
Grijalva. cites que nada, el embajador indigena ofreci6 al barbudo
deseaban mds oro, ademds de alimentos. El noble chontal insisti6
jefedelosreci6nllegadosmuchosobsequios,entreellosalgunasman-

Castillo, que dice que particip6 en ella, y un tercero de Cfonzalo Femindez de


Oviedo,quenoestuvoperoquesindudapudoconsultarlasbitfcorasdelosbar-
cos. El padre]uan escribi6 un informe para el rey poco despues de su regreso,
mientras que Dfaz del Cdstillo escribi6 su libro en la vejez. Despu6s de tanto
tiempo, teni`a mds libertad para cambiar la historia: por ejemplo, exager6 lan
p€,rdidas que los espafioles infligieron a los chontales en Champot6n porque
quen'a mostrar que habian vengado en€rgicamente la derrota que la expedi-
ci6n anterior habia sufrido ahi mismo; pero en realidad la que atacaron, y de
la manera mds agresiva, era otra ciudad de la costa. Si acaso estuvo presente,
esfaclaroquelosdetallesdelincidentedePutunchansehabfanborradodesu
mente: escribe que hubo un momento de tensi6n, pero que los interpretes
resolvieron la situaci6n; no se acuerda de que el asunto dur6 dos dfas; ubica la
noche que pasaron allf des¢t66s de la visita de los nobles indigenas al capitan
espafiolynoantes.Elpadre]uandiceexplfcitamentequelosbarcossefueron
de inmediato, a pesar de una invitaci6n a quedarse, a causa de los vientos. EI
padrejuantratabadesugerirquesepodn'ahaberlogradomdssi]uandeGri`-
jalvahubieraprocedidodeotramanera,peronominti6sobrehechosbdsicos
registradosenlasbitfcorasdelosnavi'os,comosepuedecomprobarsisecom-
parasurelatoconeldeOviedo.VerDiazdelCastillo,fziscorfauedaderEL..;]uan
I)faz, J!8.72crm7Bo de/wa7a de Cfroj.azt;a, y Gonzalo Femandez de Oviedo, H®.sforja gr-
„er¢J ) 7.fl!"7aJ de ha /7Ddg.as, vol. 2, pp. 132-134. A lo largo de todo el capitulo,
sigocotejandoyfiltrandolosdatosdelasfuentes,perosinagregarcomentarios
como €ste, excepto cuando resulta absolutamente necesario. Foto 1. Rfo Grijalva.
cia propia, estaban los relatos inquietantes que venian de la costa de
en que si los viajeros quen'an mds metal precioso, tenian que seguir
Champot6n. Los recien venidos en sus grandes barcos empezaban a
adelante y buscar a los mexicas, pero no estaba seguro de que los ex-
ser una presencia significativa en la regi6n. Diez afros antes exacta-
tranjerosloentendieran.Mientlastanto,losindigenastrajeronalgu-
mente, en 1508, una flotilla habia cnizado frente a las costas del Col-
nosobjetosparahacertrueque.Cuando,enlatarde,soplaronvientos
fo y los hombres habfan bajado a tierra en varios lugares. Nadie sabra
favorablesparalasalidadelosbarcos,losqudscie"osaprovecharonyse
nada entonces respecto a esos forasteros, pero unos afros despu6s la
hicieron a la vela hacia la boca del n'o. A la mafiana siguiente, esta-
banbogandoenmarabiertorumboalponiente.Pocassemanasdes- gente empez6 a escuchar relatos ocasionales sobre naufragios de sus
grandes barcos, en sus travesfas de ida o de vuelta desde un asenta-
pu6s,ensucaminoderegresoacasa,volvieronapasarporlacosta.No miento que tcnian por el sur, lejos, del otro lado de la gran peninsu-
se detuvieron, pero los putunes pronto se enteraron de que habfan
la, mds alla de Chetumal. Los naufragos sobrevivientes no eran todos
causado mds problemas cerca de Campeche y de Champot6n antes
hombres barbudos, algunos se parecfan a la gente de aquf y eran
de desaparecer hacia el levante.
los sirvientes de los de barbas. Se contaba que los extranjeros gober-
Ya. Se habfan ido. Pero €por cuanto tiempo? Ya quedaba claro que
naban una gran isla que quedaba a seis dias de mar hacia el este,
esos forasteros sabfan regresar facilmente a los mismos lugares las
una isla que algunos comerciarites chontales particularmente aven-
vecesquequisieran,apesardedesconocerlatierra.Aquinohabian
tureros habfan visitado alguna vez. Al parecer, era €sa la raz6n por
hecho tanto dafio, pero en su escala en la laguna de Xicallanco ha-
la que los hombres de Champot6n habian decidido no correr ries-
bran secuestrado a cuatro muchachos, y luego se habfan negado a
gos y atacar de entrada, dejando para despues las preguntas. No que-
permitirles comprar su libertad. Probablemente los quen`an para rianquehombresasfsehicierandeunabase,porminimaquefuera,
utilizarlos como traductores, como al desdichado]ulian de Yucatin.
en su territorio. Era mejor dejarlo claro desde un principio. Lamen-
Vestidos de metal y protegidos por sue ballesteros, los intrusos pare-
tablemente, el ataque no habia dado buenos resultados: el nrimero
cianpocomenosqueinvulnerables,ynobastabaunasalvadeflechas
de hombres muertos y heridos rebasaba Codas las previsiones. Esta
panpersuadirlosdesoltaralosmuchachos.Pareciaserioelasunto. informaci6n puso en alena a los de Putunchin. No podian scguir in-
ElpoderyelpresdgiodePutunchinenelarea,sufuturocomogran
definidamente con ofrecimientos de paz pues, si los forasteros em-
centrocomercial,dependfandesucapacidadparamantenersealmar-
pezabanaveniramenudo,esapolfticas6lotraen`anuevosproblemas.
gendelasguerrasybatallasdeotrospueblos,asalvodetodoataque Si los hombres y sus barcos regresaban, sen'a necesario expulsarlos
y exentos del pago de tributo. Mds tarde les din'an a los espafioles
para siempre.
que "ellos se tenfan por esforzados, y para con los de cabe su tierra, Pasaron semanas, meses. En julio, como siempre, regresaron los
valientes,porquenadielesllevabasuropaporfuerza,nilasmujeres,
niaunloshijosparasacrificar".2Nopodfancorrerelriesgodetratar pelicanos y demds aves acuaticas. Los pueblos cosecharon su maiz y
Su cacao, celebraron sus fiestas. Hacfa tiempo ya que Malintzin y las
y comerciar con un pueblo que podia exponerlos a parecer debiles t)tras mujeres habfan agotado los chismes y las especulaciones sobre
a los ojos de sus vecinos; toda su economfa se hubiera resentido. Si
los grandes barcos cuando, transcurrido memos de un afro, el tema
losforasterosregresaban,noquedan'amdsremedioqueexpulsarlos.
i`csurgi6 con mds fuerza. Apareci6 un mensajero que anunci6 que de
Muyprobablementelabatallasen'aterrible,perolosextranjeroseran
( :ozumel venfan diez naves de vela, rumbo al oeste. Ni siquiera se
pocos y debia ser posible derrotarlos. tletuvieron en Champot6n sino que, como se habia temido, siguie-
Los indigenas tenfan datos suficientes para saber que sen'a una ba-
i'( )n derecho hacia el lugar donde esperaban encontrar una recep-
talla dificil. Mis alla de lo que habian podido constatar por experien-
i i{'jn mds amistosa: Putunchin. Los guerreros empezaron entonces a
2L6pezdeG6mara,Zzisfon.adedeCo7.quds!a..,p.48.L6pezdeG6maraafirma
I ii.eparar una gran batalla: convocaron a centenares de hombres de
que Cortes les pregunt6 muy claramente cuales habfan sido sus intenciones. liiS regiones aliadas y construyeron grandes albaITadas en torno a la
Mi interpretaci6n del comentario se basa en el ,conocimiento de su posici6n I i`idad. AI acercarse los extranjeros, mujeres y nifios fueron manda-
polfticayecon6micadentrodelmundomesoamericanoyenlasaccionesque i lt ts a refugiarse en el campo, mientras los esclavos ponfan a salvo las
decidieron emprender.
Se supone tradicionalmente que el destino de los prisioneros de Unamujercautiva,arrebatadaaunenemigoderrotado,virtualmen-
te esclava, podfa en ciertos casos y en ciertos aspectos ser considera-
guerra de los nahuas era convertirse en victimas de sacrificio, abier-
tossuscuerposparaarrancarleselcoraz6natinpalpitante,demanera dacomounaesposa.Enrealidad,existi`anmuchosrangosdeesposas
que su fuerza vital fuera ofrendada a los dioses. En efecto, les suce- yde\concubinas,nos6lodoscategon~ascomonosotrosloentendemos.
dia a algunos. Pero no a todos; hubiera sido imposible. A rai'z de las En algunos casos, se realizaban ceremonias de matrimonio, mientras
guerras, pueblos enteros perdfan temporalmente su libertad; no po que en otros no: todo dependia de la situaci6n especffica de la mu-
dfan conducirlos a todos hasta la cumbre de una pirinide para tender- jer. Existian palabras distintas, que hoy nosotros traducimos todas co
losenlapiedrasangrienta.Esciertoquelospobladosdelosvencidos mo "concubina", para expresar, por ejemplo, que una mujer habia
enfrentaban a menudo cl saqueo y la destnicci6n, pero existia la po sidoentregadalibrementeporsufamiliaoquehabiasidotomadapor
sibilidad de negociar una paz que limitara el ndmero de los prisio- la fuerza. Por supuesto, las esposas de mds alto rango de una casa
neros obligados a seguir, amarrados, la caravana de los vencedorcs. siempre celebraban su uni6n con ceremonias rituales. Era perfecta-
El destino de un odi¢Pe}Zvencido -y el de sus mujeres-dependfa del mente concebible que una de ellas fuera mds poderosa que el esposo,
objetivo que se habian propuesto los vencedores al emprender la siprovenfadeunafamiliaodeunaapec/particularmenteimportante.
Unhombl.epodfacasarseconunamujerderangomayorpordecisi6n
guerra: aplastar a un enemigo recalcitrante o dejar abierta la puerta
a una posible asociaci6n despu6s de las hostilidades. A algunas de las propia o para consolidar una alianza deseada, o pod fa verse obliga-
do a hacerlo si pagaba tributo al a;/j¢Pe!Jo al linaje de la mujer.]8
prisioneras, sin duda, las destinaban a los sacrificios ceremoniales;
otras se volvfan concubinas de los guerreros victoriosos o las vendfan I.as diferencias de estatus entre las mujeres de una casa se expre-
a los tratantes de esclavos que recorri'an la regi6n. A veccs, los diri- saban claramente en la suerte deparada a sus hijos. Todos los hijos
nacian libres, atin los de la esclava mds insignificante. Ninguno era
gentes de un Estado que capitulaba podfan practicar un "control de
dafios", ya fuera ofreciendo esclavas a sus enemigos o entregando considerado "ilegitimo" en el sentido europeo de la palabra, ni des-
voluntarianente, como regalo de paz, a algunas de sus hijas o herma- provisto de derechos. Pero, de todos modos, si habia distinciones. Los
nas, en el entendido de que se volven`an concubinas o, en el mejor hijos de las esposas de alto rango eran llamados £Zczzqp8./Z8., hijos pre-
de los casos, esposas secundarias, pero no vi'ctimas sacrificiales." ciosos; los de otras mujeres eran coJ¢¢"¢5Zze., hijos de la casa. Los de
una de las esposas tenian derecho a heredar tierras y, en algunos ca-
texrfuo.. "Awl in ie oquiclwih ,... ic tehuie, ie tenecapal ndriwhtiwi: owl can no iha
sos, el linaje deljefe. En ciertas ocasiones podfa cambiar de repente
aontlaecoa, ao.ntlaeuia, in itecuecan in ompa teltacaum. Respecto al "Gz.ntz\r de \a el heredero designado, pues el ordenjerdrquico de los hijos depen-
mujer de Chalco", vcr ap6ndice. dfa de los rangos de estatus y poder relativos de los varios a/l¢Gf/ o
17 El analisis de los relates de fray Diego Duran, que principalmente cuen- caz4oZZc. de los que provenian sus madres, rangos que podfan variar
tan una sucesi6n de guerras, revela las sutilezas de lo que para una ciudad con el tiempo. En el otro extremo, los hijos de las mujeres de poco
significaba ser tomada, en funci6n dcl contexto politico mds amplio. Compa-
poder eran particularmente vulnerables, podian ser vendidos si lle-
rese, por ejemplo, la conquista de Xochimilco (Duran, Hjsfon.ai de Zns J72de.as.„
gaban tiempos dificiles, o incluso ser sacrificados en ciertas ceremo-
pp.113-115) con la de log huastecos (pp.171-173) . No sabemos si los dates que
menciona el texto en cuanto a fechas, niimero de gente, etc6tera, son exactos,
implicito en la mayor parte de los textos: que los prisioneros, cuando no eran
pero sf sabemos con certeza que, involuntariamente, el relato revela los mie-
dos generales y los supuestos admitidos cuando se trataba de una guerra. En sacrificado§, se converti'an en esclavos. Hemando Alvarado Tezoz6moc, Chfroj-
un episodio, Durin pone en boca de la reina de Tlatelolco frases que supo- cc! 7nkaro%o, p, 360.
18 Benavente o Motolinia, Mc"o%.¢ds ..., pp. 313 y 322-323. Motolinfa no ha-
men que, en efecto, algunos prisioneros de guerra se convertian en esclavos y
no en victimas sacrificiales; ella le suplica a su esposo que evite la guelra con blaba nanuatl y pudo haber entendido mat, pero esfa claro que alguien habfa
Tenochtitlan, en el interes de sus hijos pequefios, "pues serin esclavos perpe- tratado de explicarle las sutiles distinciones entre mujeres que el hubiera lla-
tuossiacasofu6remosvencidos"(p.263).Podn'ahaberqueridodecirtributarios, mado simplemente "mancebas", "concubinas". Para un excelente analisis de
esclavos en un sentido figurado, pero en otra fuente, Hemando de Alvarado los tipos especificos de alianzas politicas realizadas a trav6s del matrimonio,
Tezoz6moc, descendiente de Moctezuma, afima explicitamente lo que queda vcr Pedro Carrasco, "Royal Marriages in Ancient Mexico".
luchar toda la mafiana para franquear las marismas de la costa, los mujeres. Quizds fue pura coincidencia, o quizds ya habia dado mues-
tras de un caricter inapropiado para la vida de una esclava obediente
jinetes cargaban sobre la llanura, invulnerables, abri6ndose camino
con sus espadas entre guerreros chontales de a pie, a los que derriba- y cumplida; el caso es que unjefe de familia eligi6 a Malintzin para
ban desde arriba, con una facilidad brutal. Los guerreros nada podr'an entregarla al enemigo.6
hacer: se replegaron. Poco despu6s de la llegada de lasj6venes al canpamento de los ex-
Al final de la tarde, los capitanes de Putunchin contaron a los horn- tranjeros, un espafiol bien vestido al que los demds trataban con deL
bres faltantes cuyos cuerpos, lo sabfan, yacian desperdigados sobre ferencia dirigi6 una incomprensible ceremonia, pronunciando unas
los campos de Cintla. Habfan perdido a mds de doscientos veinte en palabras sobre cada una de ellas y verti6ndoles en la cabeza unas go
unas pocas horas. Nunca antes habia sucedido nada parecido, en nin- tasdeunaguaalaque61seguramenteatribun'aunpoderespecial.Dio
a las mujeres nuevos apelativos y les dijo que esos eran sus nombres
guna de las batallas registradas en sus anales. No podfan pemitirse
sostener una gueITa asi. Aun si finalmente lograban expulsar a los cristianos. Pronunci6 las palabras con cuidado, para que pudieran re-
espafioles, de nada les servin'a. Tras perder a centenares de sus horn- cordarqui6neseran,yalamuchachadeCoatzacoalcosleasign6por
bres, quedan'an debiles e indefensos, a merced de sus enemigos. Y nombre "Marina". En el mundo de ella, no existi'a el sonido r. Para
luego,yanopodiacaberdudadeello,alafiosiguientellegan`anmds ella y los suyos, el sonido vibrante que producfan los espafioles con la
espafioles. Ese mismo dfa mandaron a un mensajero a pedir la paz. punta de la lengua se ofa A Asf pues, "Malina" era su nombre. Por el
Por medio del interprete Aguilar, Cortes contest6 que si los putunes momento.
reconocfan sus culpas, el y su lejano rey estaban dispuestos a perdo Luego Cortes reparti6 a las mujeres entre sus capitanes. Una his-
narlos.5 toriadora modema mos recuerda lo que eso significaba, y que suele
En los siguientes dfas, los chontales fueron entregando a los espa- pasarse por alto:
fiolesgrandescantidadesdecomidaydejoyasdeoro.Tambi6nreunie-
ron un grupo de veinte mujeres esclavas para regalfrselas, en serial Una vez en manos de los espafioles, las mujeres recibfan un bau-
de sumisi6n. No se trataba de hijas o hermanas de los guerreros, a las tismo sumario y las repartfan entre los hombres para que les pro-
que solfan ofrecer en matrimonio a antiguos enemigos en sehal de porcionaran servicios sexuales. Esa yuxtaposici6n del sacramento
amistadynuevaalianza.No:eranesclavas,conlasquelosvencedores cristiano con la violaci6n es ofensiva para nuestra sensibilidad ac-
tual, pero los espafioles del siglo XVI la tomaban con mucha natu-
podian hacer lo que quisieran. Veinte era una cifra significativa en-
tre los mayas. Lo mss probables es que se repartieran cuotas entre ralidad.7
cuatro, cinco o acaso veinte casas o linajes nobles, con instrucciones
de proporcionar cada cual una mujer o un determinado ndmero de En efecto, lo que les importaba era que las mujeres fueran bautiza-
das antes de empezar a tener relacion'es con ellas. Hubieran sosteni-
5 Tenemos varios relatos de la batalla: aparte de los ya citados de Bemal
doqueporesoloqueelloshacfaneradetodopuntodistintodeloque
los indios habfan hecho siempre despu6s de sus propias batallas.
Dfaz del Castillo y Francisco L6pez de G6mara, esti la primera carta de Her-
nit Cortes en sus Car!as de tiehac3.o'7!, asf como la Jtcha.o'7i de de co7ag"is!a de Me'ri-
El hombre al que Cortes decidi6 atribuirle a Marina era Alonso
co, de Andr€s de Tapia. Es necesario comparar los relatos con atenci6n. Cortes, Hemandez Puertocarrero, primo hermano del conde de Medellin,
que escribi6 pocas semanas despu6s de los hechos, decfa que doscientos vein- en Extremadura, la regi6n de origen del propio Cortes. Cortes era
te indios habfan muerto en la batalla. Afros mds tarde, su secretario L6pez de
6 Las cr6nicas dan estimaciones variables del ndmero de mujeres asf regala-
G6mara sostuvo que el ntimcro probablemente se acercaba mds bien a tres-
cientos, y Bemal I)iaz lo sube hasta ochocientos. Eso es caracten'stico: a medida das: entre ocho y veinte, siendo veinte el mds frccuente. En unjuicio posterior,
i`lgunos de los testigos oculares que declaraban bajo juramento evicaron dar
que se aleja la 6poca de la Conquista, los esparioles se vuelven cada vez mds
invencibles a sus propios ojos. Pan un analisis completo y razonado de las capa- una cifra y otros-recordaron que eran veinte, lo cual sin duda es plausible cul-
cidades militares de ambos bandos en esa batalla y en las siguientes, vcr Ross luralmente. AGI,justicia 168, "Auto entre partes de Mexico",1564, fol.1060v.
7 Karttunen, "Rethinking Malinche", pp. 301-302.
llassjig, Meivo and the Spanish Conquest.
arios, y Cortes lo habfa rescatado apenas unas semanas antes. No
un hidalgo <s decir, que descendfa de una familia localmente prcr
hablaba el maya chontal, pero algunas de las mujeres sabfan suficien-
minente pero no tenia ti'tulo ni pertenecia a la alta nobleza. Por tan-
te maya yucateco para comunicarse con 61. Las que le hicieron pre-
to, seguramente consideraba a Puertocarrero como el hombre mas
importante de la expedici6n, el que tenia la capacidad de elevar el guntas lograron enterarse de muchas cosas.9
Habfa, del otro lado del mar, una gran extensi6n de tierra, tan gran-
estatus de Cortes, alla en casa. Ya antes de levar anclas, todavia en
de como su propio mundo o mds. No muchos afros antes, la gente de
elCaribe,Cort6slehabfaregaladounayeguaalazana,algoasfcomo
aquel mundo ignoraba la existencia de los mayas y de los nahuas tan
unpremiodeafiliaci6n,parademostrarleelgustoqueledabatener
completamente como los de aquf desconocfan la de los hombres bar-
consigoalprimodelconde,pueseseobsequioleotorgabaaPuerto-
budos. Entonces, un buen dia, una gran reina llamada Isabel, que
carrero un rango destacado, como uno de los hombres de a caballo
era devota de un dios todopoderoso, decidi6 respaldar a un nave-
de la expedici6n.8
CgiveMarinahayasidoelegida,entreungrupodeveintemujeres, gante que decfa que podia llegar a donde el sol se levanta navegando
con nimbo a donde se pone. Todos los hombres educados de aquel
comoregaloparaesehombreenparticulardemuestraqueeracierto
mundo decian que la tierra era redonda, pero muchos pensaban que
loquedespu6sdijerondeellamuchosconquistadores:lanifiaarran-
era demasiado grande para que un barco pudiera sobrevivir a la tra-
cadadeCoatzacoalcoscontrasuvoluntadyqueporafioshabialleva-
vesfa. Se acabarfan el agua y los alimentos y la gente perecerfa. Por
do la vida de una esclava se habia unelto, a pesar de todo, unajoven
supuesto, tat hubiera sido el caso si los barcos exploradores hubie-
hermosa y bien plantada.
ran tenido que navegar sin escalas desde Espafia hasta el lugar que
LoquelosespafiolesnopodiansaberaprimeravistaeraqueMa-
buscaban, al que llamaban Asia. Ahora lo sabfan con certeza. Pero
rina tambi6n tenfa una mente extraordinaria. Obviamente, sigui6 a
aquel hombre, llamado Crist6bal Col6n, habia tenido mucha suer-
Puertocarrero en silencio. Lo que ella pensara a 61 no le importaba.
te: habfa tropezado con un Nuevo Mundo en medio del mar. Habfa
Un personaje poderoso no suele preocuparse por lo que piensa un
tocado tierra primero en las islas del Caribe y luego mds al oeste, en
subordinadoporquenolehacefaltasaberlo,yenesteaspectoPuer-
un largo istmo estrecho. Crey6 entonces que habfa alcanzado unas
tocarreronuncadiomuestrasdeserunaexcepci6n.Ella,encambio,
islas cercanas a las costas del sur de la India, donde inicialmente se
observabatodo,memorizabatodo.Durantclossiguientesdias,mien-
traspermanecieronenPutunchinydespuesabordodelnavi'o,empe-
z6aaprendertodoloquepodfasobrelosespafiolesyadesentrafiar
:i:agi:,faur::t:equfn?::iascuorndv:|n:i#fauuey,a?ls::i:Esu::;a?aa?i:
mismo y en perfecta simetrfa un mundo comparable deb fa de existir
algunosfragmentosdesuidioma.Seencontrabaahiunhombrecon
al sur de China, y estarfa igualmente lleno de sociedades humanas
elcualellayvariasmujeresmdspodianhablar:]er6nimodeAguilar.
Habia naufragado frente a las costas de Yucatan cuando tenfa poco que conquistar. Con ese razonamiento, a los pueblos que encontr6
los llam6 "indios". Durante la d6cada siguiente, los esparioles ha-
mdsdeveinteafiosdeedad.Eltambi6nhabiasidoesclavo,porocho
bfan empezado a establecerse en las islas mss grandes y habfan obli-
8RIcardoHerrenredneloquesesabedelasrelacionesentreCort€syPuer- gado a los nativos a trabajar para ellos. Desde entonces, docenas de
tocarrero en Dorfeci Ma;in.%a!, de MaJ8.ache, pp. 26-27 y 72. Existen, por supuesto, 9 Todos los cronistas mencionan a]er6nimo de Aguilar y su papel crucial.
muchos estudios biograncos sobre Cortes. Un cldsico todavia muy legible es
Entre los infomes mds antiguos, vcr Cort€s, Ca.¢cas de 7t7hac8.o'", pp. 15-16. Su
Salvador de Madariaga, Her»d% Corrfes. De la misma 6poca, pero mucho mds
esc€pticoy,parami,mdsexacto,esHenryWagner,TifeRaseo/HcmacadeCrfe5. I)apel tambi6n fue debatido en variosjuicios legales. En 1520, su hermano se
cnter6 de que estaba vivo por mensajeros que Cortes habfa mandado a Espa-
Wagnerprometi6escribirunesegundaparte,queibaatitularrhoFa#o/Her-
ria, y se reunieron testigos para preparar una "informa.ci6n" sobre su vida (AGI,
ae%de Cdrtiah pero nunca lo hizo. Recientemente se ban publicado dos traba-
l'atronato 150, N. 2, R.1). Aguilar era nativo de Ecija, en Andalucfa, y con
josmonumentalesquedescansanenunadocumentaci6nmuchomdsamplia tilros de su pueblo habfa salido en 1508 para asentarse en el Darien, en Pana-
quelosestudiosanteriores:]oseLuisMarti'nez,Hem6coCorlds,y]uanMiralles, iiia. Hasta donde sabemos, nada escribi6 sobre la experiencia de su vida entre
ZJndm Cor!ds, inuenlor de Mt£*8.co. Con este ti'tulo, Miralles claramente esta res-
lt)s mayas, pero otros cautivos si`. Vcr el capftulo 3, noca 10.
pondiendoalasviejasideasencamadasenellibrodeMadariaga.
tanto poder politico y, si por alguna raz6n inusual lo hubiera teni-
porlugaresdesiertosdondefuerafacilqueunforasterolasagalTara
impunemente, y ese tipo de raptos tampoco eran practica comtin do, una hija no era obstaculo alguno para que heredara un hijo fa-
de los mercaderes mexicas. Es mds que probable que entre su pro- vorite. Por otra parte, €como hubiera podido enterarse la nifia de la
mcntira inventada para explicar su desaparici6n? Hace tiempo que
pia gente hubo quien colaborara para facilitar su captura.
Son muchas las razones que podn`amos imaginar. Quiza estaban los estudiosos advirtieron que ese relato sigue paso a paso la historia
intentando evitar un ataque concertado de la guarnici6n de Toch- del virtuoso caballero cristiano Amadfs de Gau|a, entonces reci€n
t6pec mediante la entrega de una tipica ofrenda de paz. Eso parece publicada en Espafia y que era uno de los libros favoritos de Bernal
de lo mds verosfmil, dado que precisamente, segrin el secretario de Dfaz.24 Q}iizds, pues, lo invent6 todo el mismo. 0 quizds Malintzin lo
Cortes, los comerciantes se habian robado a Malintzin en tiempos alent6 a creer ese cuento o por lo memos algunos de sus elementos.
de guerra; Bernal Dfaz, por su parte, menciona el enojo de los ha- El mismo Dfaz del Castillo observa la asombrosa similitud de ese
bitantes de Coatzacoalcos por la beligerancia de los mexicas, que relato con la historia bil]lica dejose y, cuando 61 la conoci6, Malin-
constantementelesexigianlaentregademujeresydemdsregalos.0, tzin estaba estudiando la religi6n cat6lica. En su situnci6n, este cuen-
si era un afro de escasez, quiza la familia carecia de algo que los co- to del hijo preferido nacido de otra madre y vendido como esclavo por
merciantes de paso tenian. El jefe de la unidad dom6stica tambi6n sus propios medios hermanos, que luego llega a tener poder sobre
puedehaberqueridocastigarlarocastigarasumadre-poruncom- quienes lo agraviaron, debe de haberla impresionado. Diaz del Gas-
tillo, sin duda, quen'a creer que su admirada Malintzin era una prin-
portamiento inadecuado: no hubiera sido la primera vez que se
amenazaba a unos dependientes recalcitrantes con venderlos como cesa despojada de su herencia, y cabe suponer que Malintzin prefen`a
esclavos. Qprizds, sencillamente, alguna persona poderosa de la casa que creyera eso y que no se enterara de toda la verdad. No sabemos
la odiaba. Y es perfectaniente posible que hayan confluido varias de si entendfa, ni hasta qu6 punto, la actitud de los espafioles respecto
esas razones.28 a los esclavos y la esclavitud, pero lo cierto es que en el mundo de ella
Bemal Dfaz, en un texto distinto, propuso una historia que suena era una vergdenza el haber sido vendida por su familia y haber teni-
totalmente descabellada en comparaci6n con las muchas explica- do que vivir como extranjera en casas ajenas.
ciones plausibles. Dijo que Malintzin pertenecfa a linajes reales por Lo que le habia sucedido a Malintzin no era, en efecto, particular-
ambos lados, que su padre habia muerto y que su madre, vuelta a mente excepcional. El comercio de esclavos a larga distancia era muy
casar,quisodeshacersedeellaparaqueelhijoquetenfadesusegun- activo. Cuando los mercaderes mexicas se alejaban del valle central
do esposo heredara en su .Iugar. La vendi6 clandestinamente a los en busca de bienes ex6ticos, llevaban sus propias mercancfas, traba-
comerciantes e hizo saber que la nifia habfa muerto. Es cierto que, jos de los artesanos, productos agricolas del Altiplano y esclavos.
"Los esclavos que acostumbraban llevar a vender alla podfan ser mu-
fallecidoelpadredeMalintzin,suesposaprincipalpodn'ahaberven-
dido a la nifia si era la hija de una concubina sin poder. No es incon- jeres y nifias, o podian ser nifios pequefios." A Malintzin, como sofia
cebible.Perolaesposaprincipalnuncahubieravendidoasupropia pasar con las mujeres muyj6venes, la vendieron mss hacia el este.
hija. Aparte de ser inverosimil en terminos humanos, no tiene sen- Al parecer, se llevaban a las esclavas a lugares donde las necesitaban
tido en el esquema social nahua: una esposa dificilmente heredaba
24]ulie Greerjohnson, Woowc7i 5„ CohainJ Spa7!ish Amerz.ca" L€&ertz!tt7t?, pp. 16-
17, y Sandra Messinger Cypess, £a M¢/8.mche, pp. 28-31. I.a historia de Amadfs
28 En "Rethinking Malinche" (p. 311), Karttunen sugiere que a lo mejor era un cuento del siglo xlll pero Garci Rodn'guez de Montalvo habia publica-
estaba "constitucionalmente inadaptada" a la vida de una hija de familia no do una versi6n de la obra en 1508 en Zaragoza; muchos de los hombres que
ble. ]eanette Peterson mos recuerda lo que representaba, mds alla de su com- fueron al Nuevo Mundo la conocian. Los lectores modernos deben entender
que, al escribir una obra de historia, Bemal Diaz del Castillo y otros escritores
portamiento personal: "de origen noble, pero no de linaje real, Malinche sin de su epoca ten fan pr6positos muy distintos de los que ahora imaginamos. Vcr
duda podia ser considerada como una `mujer de la discordia" ("€Lengua o
Diosa? The Early lmaging of Malinche") . Para datos que indican que era posi- R`uth Morsc, Trwlh and Convention in the Middle Ages: Rhetoric, Representation and
kechty.
ble vender a una concubina insumisa, vcr FZorenljne Codex, libro 4, p. 95.
lugios eran barcos, aunque mucho mds grandes y mds impresionantes
caprichosaydescontroladacomoenelmundomayaonahuatl.Sino que los propios. Una generaci6n mds tarde, despu6s de repetir cum-
una mujer perfecta. plidamente a los frailes espafioles que los escuchaban las hip6rboles
Despuesdeunosdias,losrecienllegadosvolvieronaembarcarse. esperadas, los informantes nativos explicaron en terminos notable-
Era el Domingo de Ramos en el mundo hispano, y los hombres es- mente pragmaticos lo que sucedi6 despu6s: " [los espafioles] luego
tabanesperanzados.Cuandolasvelassehincharon,quizaMalintzin pusieron un gancho en la proa de la nave; con ella los levantaron
recibi6 en la cara el rocio del mar. Pronto estuvieron mds lejos de la estirando, luego pararon una escala".14 No pretendo decir que los
costadeloquejamdshabiaestadoenningunacanoa.Sedirigianal hombres que iban en las canoas no estuvieran impresionados. Sin
oeste,enbuscadelpaisdelosmexicas.Pasaronfrentealadesembo- duda sf lo estaban. Con la misma madera y el mismo algod6n de los
caduradeln`oCoatzacoalcos,alpiedelosmontesTuntlasquehabia que ellos tambi6n disponian, esos forasteros habfan construido algo
visto tantas vcces, de nifia, desde la tierra. Eso probablemente rue el extraordinario. Segrin otro relato recogido afros despues, "entrados
mi6rcoles.Siguieronavanzandoylafamiliarsiluetasealej6,perdi€n- los indios en 61 [el navi`o] , admirados de vcr una cosa tan poderosa
doseprontoenelhorizonte.Pas6otranoche.Eljuevesalmediodfa y con tantos apartados y retretes y cubiertas, pareci6les cosa divina
anclaron en un punto reconocido el afro anterior porluan de Gri- mds que humana, y cosa de gran ingenio".15
jalvayanotadoenlosmapasbajoelnombredeSan+uandeUltia.Los El mismo relato mos permite encontrar una explicaci6n verosimil
hombres cargaron apresuradamente las velas y se prepararon para de la creencia de los espafioles, al principio de la Conquista, de que
desembarcar. los nativos habian percibido sus navi'os como templos o montafias
Enmenosdemediahoradoscanoasseacercaronalaflotilla.Elrey flotantes. Con su limitadr capacidad para entender el nanuatl, los pri-
azteca Moctezuma, se supo despu6s, tenia constantemente vigilado meros colonizadores probablemente malinterpretaron lo que los in-
ellngardesdequelosforasteroshabianaparecidoenesazonaelafio dfgenas les dijeron que habian pensado entonces. El narrador dice:
anterior. Sabia que no sobraban las precauciones, pues unos comer- "El [mensajero] respondi6 que, andandojunto a la orilla de la mar,
ciantesquepasabanporXicallancohabiancontadoasusagenteslo vio en medio del agua un cerro redondo que andaba de una parte a
sucedido en la costa de Champot6n. Quizds incluso 61 o por lo me- otra". Mds adelante usa la palabra "casa", lo cual da que pensar pues
nos sus grupos de centinelas ya sabian lo que habia pasado ese afro en nahuatl la palabra que se usa para barco significa "aguacasa", "ca-
en Putunchin. Los remeros se dirigieron directamente al navio mds sa del agua". ha palabra para "poblado" era "aguacerro". Inicialmente
grandeymdsadornado,elbarcoalmiranteenelcualviajabanCor- el relato se hizo en nanuatl, antes de ser resumido en espafiol para la
tis y puertocarrero.19 posteridad. El informante muy bien pudo haber dicho que habia vis-
En afros posteriores se llegan'a a afirmar que en aquel tiempo los to un agua{erro redondo, un agua-casa, para expresar que habia
nahuas habian creido que los navfos espafioles eran nubes o monta- visto un poblado que flotaba en el agua, es decir, un barco. Eso parece
fiasotemplosflotantes,yquelesllenabanloscorazonesdemiedoy
reverencia. En realidad, parecerfa que tanto ellos como los buenos 14 Libro 12 del FZowhtr.ae Cndea; en James Lockhart (ed.), We f}apde Here.. Iva-
marinerosqueeranloschontalesvierondeinmediatoqueesosarti- fai4a[£Z Acco"„ts a/!de Co7agae5€ a/Mien:c.co, p. 70. En este pasaje todas las citas del
libro 12 del Gfid3.ceFzmante.73o provienen de la edici6n de I.ockhart, cuya traduc-
ci6n es mejor que la de Dibble y Anderson, usada en el resto del libro. (N. de
18TantoCortes,ensuprimeracarta,comoDfazdelCastillosefialanlorapi- T.: a falta de una traducci6n completa del C6d3.ce FZonan!5"a en espafiol, la ma-
doqueaparecieronlascanoasindigenas.EICb'djceFZom!imo,libro12,nosdice yor parts de las citas estan traducidas del ingl6s; sin embargo, cuando el texto
queMoctezumamantenfaobservadoresenellugar.Asfquelosdatosdelosdos
bandos se confiman entre si. EI G6ddeefbe!fro dice que los mensajeros regre- :is6§:=;e]:::a:c:::;£enia::;,akdaerf:a8:nqu;:y::qs:i:T[£`r::2#%a...)Cltoesaver-
saronalacapitalpasandoporXicallanco.Gcograficamente,esunabsurdo.Pero 15 Durin, fJ8.slo7jo de 4cLs /7}d8'as ..., t. 11, p. 508. Para profundizar sobre la reac-
lasnoticiasdelmundomayasfdebfandeprovenirdeXicallanco.Aparentenen- ci6n lricida y pragmatica de los indigenas frente a la cultura material de los
te, en la d€cada de 1550 los ancianos informantes de Sahagtin sc confundian espafioles, vcr Wood, rrtwascend!.tag Co72gc¢esc ..., pp. 46-59.
un poco en los detalles.
verosimil, ya que el narrador luego elabora: " [El] cerro de palo [era] prensible. Moctezuma y su gente, para ella, siempre habian sido el
[...] tan grande, que en el habfan de caber muchos hombres y que enemigo; Ios comerciantes que la habfan vendido en Xicallanco ca-
les habfa de servir de casa y que en el habian de comer y dormir".]6 si seguramente pertenecfan al pueblo de 61. Nadie sensato la habfa
Con un aplomo admirable dadas las circunstancias, y aparentemen- considerado como aliada suya o como obligada a tenerle ningtin tipo
te con muy poco temor, los mensajeros pidieron hablar con eljefe y de lealtad.
anunciaron que trafan grandes saludos de Moctezuma. Cortes le pi- Hizo lo que cualquiera, o casi, hubiera hecho en su lugar. Traba-
di6 a]er6nimo de Aguilar que le tradujera lo que decian. Aguilar se j6 con jer6nimo de Aguilar para traducir las conversaciones entre
esforz6 por entenderles, pero no pudo: hablaba un dialecto del ma- Cortes y los emisarios de Moctezuma. De la noche a la mafiana, la
ya, pero el idioma de aquellos mensajeros le resultaba incomprensi- empezaron a tratar con respeto; algunos de los hombres incluso em-
ble. Era nthuatl. Segiin cont6 61 mismo, Cortes estaba molesto. €Q}i6 pezaron a referirse a ella como "dofia Marina", de la misma forma
clase de traductor era este? Habia incurrido en grandes esfuerzos y en que hablaban de las sefioras nobles de Espafia. La costumbre se
gastos para rescatarlo y ahora resultaba que no le servia de nada. estableci6: afros despu€s de su muerte, los espafioles que la habfan
Malintzin hubicra podido mantenerse callada. Nadie esperaba de conocido segufan dandole el tftulo de "dofia", incluso en circungr
ella que se ofreciera como interprete. Pero una hora despu6s, al fi- tancias en que les hubiera convenido no hacerlo.[8 El dfa siguiente
nal de la entrevista, habia demostrado su utilidad. El secretario y era Viemes Santo y los espafioles dedicaron toda lajomada hasta el
bi6grafo de Cortes escribin'a despues que, cuando termin6, el capitin anochecer a descargar sus cosas, especialmente los cafiones y los ca-
la tom6 aparte con Aguilar, le pregunt6 qui6n era y le prometi6 "mds ballos,yaestableceruncampamentofortificado.Durantelossiguien-
que libertad" si aceptaba ayudarlo a encontrar a Moctezuma y a ha- tesdfas,Cort€s,atrav€sdesusinterpretes,lesexplic6alosdirigentes
blar con 61. Sin lugar a dudas le ofreci6 riquezas, ya que se las prome- locales que estaba decidido a encontrarse con Moctezuma y les en-
ti'a a cualquiera que aceptara sumarse a su causa.[7 treg6 regalos para llevarle de su parte. Le indicaron que los mensa-
Sen'a bueno detenemos a considerar las posibilidades entre las jeros, corriendo por relevos, tardan`an por lo memos tres dfas para ir
cuales Malintzin tuvo que elegir. Sabia que podia callarse y seguir y volver con una respuesta. Durante la espera, uno de losjefes loca-
siendo la concubina y esclava de PuertocaITero -un hombre que les,cumplicndo6rdenes,mand6hacerunapinturadeCortes,Agui-
antes habia abandonado hasta a una mujer castellana, despu6s de lar y Marinajunto con los barcos, los caballos, los perros y las armas.
convencerla de huir con 61. Apenas se cansara de esa muchacha in- Semandin'aeseinformeaMoctezuma,cuyosayudantessabn'anc6mo
dia, o apenas lo mataran a 61, ella quedaria a merced de cualquiera interpretar los varios glifos que explicaban en qu6 cantidad se encon-
de los espafioles sobrevivientes; era posible incluso que la volvieran traba cada uno de los elementos representados. Por su parts, para im-
su propiedad comtin, como seguramente ya le habfa pasado a mds de presionar a la gente con su fuerza y para ejercicio de las bestias, los
una de las muchachas indfgenas. 0, por el contrario, podfa hablar y jinetes espafioles galoparon con sus caballos por la arena dura de la
ofrecerse, y asf granjearse el respeto y la gratitud de todos los hom- playa, en la bajamar. Giraban, pirueteaban y se reran a gritos, y sus
bres presentes y especialmente de su carismatico jefe. En este caso armas centelleaban al sol.19
mejoraba su probabilidad de sobrevivir ya que tal vcz podrfa evitar
algunas batallas con los nativos y seguramente podria ayudar a sus 18En1551,lahijadeMalintzinterminan'apleitcandoporsuherenciaenlas
nuevos amos a conseguir comida. No se senti'a comprometida con Cortes contra adversarios que designaban a su madre como "esa mujer india,
Moctezuma: no le debfa lealtad alguna ni tenia por que desear pro- Marina". Sin embargo, una y otra vez, los propios testigos presentados por sus
tegerlo de aquellos forasteros bien armados. La idea misma de que adversarios tropezaban y hablaban de "dofia Marina", por la fuerza de la cos-
tumbre adquirida. AGI,]usticia 168, "Auto entre partes", pt.10. Vcr el capitulo
debia albergar ese tipo de sentimiento le hubiera resultado incom-
8 para un examen completo del asunto.
19Elperiododelaesperaenlacostanoestacubierto,os6lomuybrevemen-
16 Durin, Hisfom¢ de &cis J7zd8.as ..., t.11, pp. 505 y 515, te, en lag cartas de Cort6s a la Corona. Bemal Dfaz, indirectamente, ofrece un
\7 L6pez de G6mzi:ra, Historia de ha Conquista ..., p. 54. comentariocontinuode]relatodeL6pezdeG6mara;entrelosdos,nospermiten
A Malintzin la vendieron por algunas bolsas de semillas de cacao, tes, vivfan en la ciudad y en ella manejaban sus negocios. En todas
unas cargas de mantas o cualquiera de los bienes que se utilizaban partes eran conocidos por su alta cultura, sus libros y sujoyen`a. En
como medio de intercambio. Sue compradores, que vivfan en la cos- el cabello de las mujeres brillaban mariposas de oro, e hileras de tor-
ta del Golfo, eran mayas chontales. Por lo memos, es el nombre que tugas y saltamontes de oro colgaban del cuello de los hombres. Las
seguramente les daba ella en su mente; en nahuatl, la palabra cho" paredes interiores de las casas lucian coloridos murales cuyos te-
£aJj€. significaba "extranjeros". Historiadores modemos los ham lla- mas reflejaban los largos y variados viajes de los comerciantes. Algu-
mado "los fenicios de Mesoam6rica". De Xicallanco, la transportaron nas de las ciudades comparables de la costa estaban dominadas por
en sus canoas hacia el oeste, pero a poca distancia, unos ochenta ki- inmigrantes nahuas. No era el caso de Putunchin, aunque si vivian
16mctros, nada comparable con el tramo navegado desde su pueblo allf hablantes de nanuatl instalados en su propio enclave, y muchos
natal. Se detuvieron en la boca del rfo Tabasco y lo empezaron a re- de los mayas locales, los P"£"73, es decir los comerciantes, sabian su-
montar, amarrando las canoas para arrastrarlas n`o arriba, por la ori- ficiente nahuatl para comunicarse con ellos. Tener a los nahuas en
lla. Para protegerse de las nubes de mosquitos que los asediaban, se la ciudad era fundamental para el €xito del comercio a larga distan-
untaron el cuerpo con una grasa que los repelfa. Era un mundo mis cia de los putunes, porque esos negocios depend fan de las redes de
oscuro que el que Malintzin habfa conocido hasta entonces, pues la relaciones personales. Malintzin, por su parte, habia sido comprada
selva tropical formaba a lo largo del n`o un techo que impedfa el por mayas: de eso podemos estar seguros porque pocos afros despues
paso de la luz. Vio ceibas y caobas inmensas y, no tan altos, palmas y hablaba con soltura el maya chontal. Tambi6n aprendi6 maya yuca-
hules. Finalmente dejaron las lanchas y empezaron a seguir los sen- teco, una lengua sustancialmente diferente, asf que sin duda, en la
deros trazados por incontables pasos humanos que habfan desgastado casa donde vivia y trabajaba, alguien provenia de Yucatan.29
la vegetaci6n y desnudado la tierra gris. Esa tierra, por tramos dura 0bviamente, Malintzin pasaba la mayor parte de su tiempo con
y apisonada, a veces se disolvia en lodo en ese mundo bafiado de llu- las mujeres. Aqui, en esta vida que debi6 de parecerle tan diferente
vias: entonces, para avanzar habia que colocar pequefias pasarelas de la que, apenas unas semanas antes, habfa creido que sen`a la suya
de madera. I.os gritos agudos de los pajaros se respondian, unos fa- para siempre, las nifias llevaban el pelo amarrado como pequefios
miliares para ella, otros desconocidos. En un claro donde los frbo cuemos en la cabeza mientras que las mujeres adultas lucian trenzas
les se abn'an, dejando vcr un llano bafiado de sol, apareci6 el amplio sueltas. Las mujeres usaban faldas de tubo con blusas cortas. En esa
y denso poblado donde iba a vivir. Las casas estaban construidas en ciudad cosmopolita, siempre calurosa, vestian de manera mds senci-
alto y hechas de pequefios ladrillos de adobe, ninguna de piedra, lla que las sefioras mayas, cuyos retratos todavia adoman las paredes
como si las habfa en el mundo que habfa dejado atrfs.28 de los sitios c]dsicos mds antiguos, con su elaborado atuendo, sus za-
La ciudad de Putunchfn y el conjunto de pueblos cercanos esta- patos altos y sus frentes aplanadas. Pero estas mujeres eran igualmen-
ban habitados por comerciantes-nobles y sus esclavos. Los agricultcr te respetadas. Segrin la familia a la cual pertenecian, algunas podfan
res ocupaban las tierras que rodeaban la zona mds urbana, donde alcanzar cargos de autoridad en lajerarquia de los gobernantes{o-
ademds de alimentos producfan inmensas cantidades de cacao; pero merciantes, y no pocos hombres buscaban casarse con mujeres de
los ricos mercaderes, que tambien constitufan las familias gobeman- Tango mds alto para mejorar su propia posici6n. Esa situaci6n debfa
de ser ventajosa para las viudas, que podfan aspirar a ejercer bastante
28 I.os cronistas describen el area, y Scholes y Roys, en The Ma)a Cbo"laz
29 Scholes y Roys, The J`4a}a Cho7a!oJ Jnd8.ous ..., pp. 28-30 y 56-59. Scholes y
I"dr.aus... (pp. 20 y 37) , hablan de las excavaciones arqueol6gicas del pasa-
do. Tambi6n analizan un fascinante documento de 1541 que representa el Roys sugieren que buena parte de los esclavos que llegaban a la regi6n de Ta-
nombre del linaje del rey como "Cipac" o "Acpac". "Tabasco" o "Tapasco" muy basco terminaban trabajando en las plantaciones de cacao. Su libro es un lo-
bien podn`a re§ultar del esfuerzo de los espafioles por transcribir este morfe- LTro extraordinario: dedicaron muchos afros a reunir todos los documentos
rna, lo cual indican'a que, como solia succder, el lugar y su sefior compartian I)ertinentes respecto a la regi6n y los interpretan con cuidado y precisi6n. Sin
el mismo nombre. Vale la pen visitar la zona: hay excursiones que salen de t.mbargo, sobre este punto en particular no estoy convencida. Lo mds proba-
Villahermosa. l)lc es que nunca lo sabremos con certeza.
Cruz, y se constituyeron en ciudadanfa legal, en municipio. Nombra- xica de Tizapantzinco estaba lanzando una incursi6n de represalia
ron a Cortes alcalde yjusticia mayor e insistieron en que los llevara, contra ellos. Pero cuando los espafioles llegaron a Tizapantzinco,
como sujefe, adonde ellos habfan decidido ir. Bemal Diaz recuerda: los habitantes les contaron que los soldados mexicas se habfan ido
"Cortes acept6, y aunque se hacfa mucho de rogar; y como dice el dias antes, y que los totonacos estaban aprovechando la protecci6n
refrin, th me lo ruegas y yo me lo quiero". €Qu6 mds podfa hacer, ofrecida por los espafiolcs para saquear la ciudad. Cortes tal vez qui-
comojefe de la expedici6n, si se lo pedia la mayon`a?20 so creer que manipulaba 61 a los indfgenas co, por lo memos, juzg6
Apenas se sec6 la tinta de los documentos, los espafioles partie- convenience relatarlo asi en las noticias que mandaba a Espafia-, pe-
ron para Cempoala, el mds grande de los veinte o treinta poblados ro lo cierto es que los totonacos no habfan tardado mucho en descu-
totonacos de la zona. Previamente habfan aITeglado con los nativos brir para qu6 les podfan servir sus nuevos amigos.22
Para sellar lo que les parecfa un excelente arTeglo, los totonacos les
que les mandaran gufas, que en efecto vinieron por ellos. En previ-
si6n de una posible emboscada, marchaban con los mosquetes y ba- regalaron ocho mujeres a los espafioles, ya no mujeres esclavas, sino
llestas listos, precedidos por exploradores a caballo quc formaban hijas dejefes. El rey le dijo a Malintzin que explicara que el ofrecfa a
un grupo pricticamente invulnerable. su propia sobrina como esposa al capitin; a partir de entonces, se-
Cuando losjinetes vieron a la distancia el resplandor del sol sobre n`an parientes. Haciendo gala de un cinismo que a ojos de sus hombres
unas torres blancas, regresaron al galope a informar que habian vis- pasan'a por un chiste desopilante, Cortes hizo bautizar a la sobrina
to una ciudad de plata. Bemal Dfaz cuenta que dofia Marina les ex- como "Catalina", el mismo nombre de la esposa que habfa dejado
en Cuba. Con intenciones mds serias, eligi6 a la mds hermosa de las
plic6 entre risas el fen6meno: lo que habian visto era en realidad una
pirinide recien encalada.2] Nunca sabremos si es cierto que se bur- j6venes y se la regal6 a Puertocarrero, que probablemente necesita-
16 de ellos en aquel radiante dfa dejunio, pero seguramente Marina ba un premio de consolaci6n. Es de suponer que para entonces, Ma-
lintzin habfa salido completamente de su 6rbita.
y las otras mujeres cautivas se habrin reido por dentro mds de una vez
al vcr que aquellos hombres grandotes, con sus extraordinarias ma- A pesar de la naturaleza mds bien terrenal de las interacciones e
intercambios tempranos de los espaholes con los indfgenas, los que
quinas, resultaban mds cr6dulos de lo quejamds habfan oido contar
de ninguno de sus propios guerreros. contaron la historia afros despues casi siempre din`an que los nati-
Durante los siguientes dos meses, Cortes se dedic6 a consolidar una vos, en aquel tiempo, habfan percibido a los hombres blancos como
alianza con los totonacos, en la cual cada parte se comprometi'a a apcr dioses. Cuando esa versi6n se impuso, en la d6cada de 1560, la capi-
tat mexica estaba en ruinas y los indfgenas pagaban tributo forzado
yar a la otra en la guerra. Pretendi6 que los habia alentado a encarce-
lar a cinco arrogantes recaudadores de tributo mexicas que se habfan a los espafioles; para los europeos probablemente resultaba recon-
fortante una versi6n de los hechos en la cual no habfan sido conquis-
presentado en la ciudad, y que despu6s, en sus intercambios de men-
sajes con los mexicas, les habia echado la culpa a los totonacos, sem- tadores indeseables, sino mds bien personajes bienvenidos, recibidos
brando asf habilmente la discordia. Pero no habfa necesidad de con entusiasmo y hasta con devoci6n. Por esta u otra raz6n, la vcr-
sembrarla: obviamente los totonacos, hartos, habfan arrestado a los si6n cobr6 popularidad desde entonces y la conserv6 por largo tiem-
recaudadores por iniciativa propia. Era una buena prueba: asi sa- po. Sin embargo, no hay motivos para creerla. Las pruebas en contra
bn'an si Cort6s los respaldaba como lo habia prometido; y si no les tienen mucho mds peso que las pruebas a favor. Pfacticamente na-
cumplfa, estan`an a tiempo de alegar que todo habfa sido culpa de die escribi6 nada entre 1519 y 1521. El propio Cort6s fue de los po-
el. A continuaci6n, 1es dijeron a los espafioles que la guamici6n me- cosquesfescribieron;suscartasalreysonlatinicafuentedeaquellos
afros que se conserva, y en ellas nunca pretende que lo hayan perci-
bido como un dios.
20 Dfaz del Castillo, Hiflo7?.a uerdczdertL„ p. 72. I. H. Elliott ofrece un espl6ndi-
do analisis de lan maniobras legaloides del conquistador en su introducci6n a la `j2 Diaz del Castillo, Hdsfonicz I;erdadertL.., p. 85. Dfaz es la dnica fuente para
edici6n en ingl6s de las Cczrfas de reha.6m de Heman Corfes, Z£#fms/inm Mcx®co.
21 Diaz del Casti]lo, Z7€.sto7e.a I;endedrth.., p, 76. {?sto; Cortes tiene buen cuidado de no mencionar esa parte de la historia.
Si esa versi6n fue tomada en serio, fue porque los propios mexicas les de las fuentes. Llamalsos los hijos de la noche, y todo es men-
la presentaron como un hecho. Pero se suele olvidar a menudo que tira y fingido.
los autores de esos relatos, redactados por lo memos cuarenta afros
mss tarde, pertenecfan a otra generaci6n, que vivia en un contex- No es nada sorprendente que los hijos de tales "fingidores" qui-
to completamente distinto. Los hijos de las €lites mexicas Hue fue- sieran subrayar que sus antepasados inmediatos en realidad sf sa-
ron los que aprendieron a escribir con los espafioles- necesitaban bfan lo que iba a suceder -y que ese saber fue precisamente lo que
encontrar una explicaci6n razonable a la rotunda derTota de sus pa- los paraliz6.23
dres y ti'os, tan imponentes y temidos hasta entonces. Al final, empe- Curiosamente, si bien al principio el Co'dircFZo.rmf8."a utiliza un len-
zaron a afirmar que unos terribles presagios habfan precedido los guaje mistico y muestra a Moctezuma y a sus consejeros temblando
acontecimientos, que desde tiempos inmemoriales se esperaba el re- de miedo ante portentos siniestros durante el avance de los espafio-
greso del dios llamado Quetzalc6atl desde el oriente, en el afro Uno-
les desde la costa, el tono cambia completamente cuando despu6s la
Cafia (1519), y que por ello los espafioles a su llegada habfan sido guerra hace irrupci6n en la capital.24 De repente, el libro ofrece una
vistos como seres divinos. descripci6n tecnica y muy detallada de escenas de batalla. ("Arin no
La historia de los presagios aparece en el libro 12 del Cb'd5ceFZo7an- se demmb6 al caer el primer tiro, pero al segundo, se parti6, y al
C67ao, un texto preparado bajo la direcci6n del fraile franciscano Ber- tercero, por fin, se abati6 en tierra." 0 "un poco cerca de ella an-
nardino de Sahagiin en el Colegio de Tlatelolco, donde losj6venes clan, se detienen sus bergantines; un poquito ahi se detienen, en
indios nobles se educaban como cristianos y aprendfan a leer y escri- tanto que disponen los cafiones". ) 25 En realidad, es perfectamente
bir con el alfabeto latino. Los presagios que mencionaron esos es- 16gico: los ancianos entrevistados como informantes en la d6cada
tudiantes presentan interesantes afinidades con los de varios textos de 1550 probablemente eran en 1521 guerrerosj6venes que habian
griegos y latinos que debian de estar en la biblioteca de la escuela. participado en las batallas o, por lo menos, las habfan visto con sus
Ahora bien, €que los empujarfa a querer identificar situaciones tan propios ojos. Por otro lado, no poch'an saber nada de lo que entonces
dispares, al punto de creer que presagios similares habfan convenci- se hablaba en el cfrculo mds fntimo de la corte de Moctezuma. Los
do a sus abuelos de lo que iba a suceder? Tengamos presente que consejeros del rey ya eran hombres viejos en 1519, y casi todos mu-
provenfan de una cultura en la cual se acostumbraba, despu6s de una rieron durante la Conquista. Asf pues, los escritores del libro -los
tragedia reciente y para explicarla, buscar presagios en el pasado. estudiantes del Colegio de Tlatelolco-podfan presentar libremente
Por lo demds, al ser hijos y nietos de sacerdotes y otros nobles, les la versi6n que les pareciera mds satisfactoria. Echaron mano de por-
habfa tocado enfrentar Canto su propia pexplejidad como el perti- tentos y profecfas.
naz rencor popular contra sus antepasados, a los cuales los intrusos
habfan encontrado ndicho en palabras suaves- desprevenidos, iner- 2S Durin, disco".a de has J73de.as ..., t. 11, p. 502. Este es un motivo recurrente en
mes. Al final del siglo, un anciano puso en boca de Moctezuma unas el texto. Sobre las posibles inspiraciones de los presagios que los estudiantes de
palabras con las que vituperaba a los videntes y a los sacerdotes que, Tlatelolcodescriben,verFelipeFemindezAmesto,"AztecAuguriesandMemo-
se supone, hubieran debido guiar al reino y salvarlo de catdstrofes ries of the Conquest of Mexico". Tambi€n es cierto que la mayor parte de los es-
tudiantes probablemente eran tlatelolcas y muy dispuestos, por tanto, a echarle
potenciales:
toda la culpa al dirigente de quienes otrora fueron sue vcncedores, los tenochcas.
T'araunestudiomdscompletodeesetema,remitoallectoramiartiulo"Burgivg
Pues es vuestro oficio ser embaldores y engafiadores y fingiros
the White Gods: New Perpectives on the Conquest of Mexico", pp. 658J587.
hombres cientfficos y que sabeis las cosas por venir, engafifn- 24 Lockhart (ed. ) , We P8q¢de Hc7tz„ p. 18. Constato que algunas fuentes escri-
dolos a todos diciendo que sabeis todo cuanto pasa en el mundo, las en espafiol pero supuestamente basadas en entrevistas con nahuas muestran
que os es patente todo lo que esta dentro de los ceiTos y en el t.I mismo tratamiento dividido: una recitaci6n de mites da paso de repente a
centro de la tierra y que veis lo que es fa debajo del agua y en las ilcscripciones de batallas detalladas y realistas.
`£5 Sahag`in, Hirlo".a glmer:o[.., libro 12, cap. 80, p. 793.
cavernas y hendiduras de la tierra y en los aguajeros y manantia-
zonapdbica,simbolosdelpoderdelmarqueseconcebfacomofeme- quiera que las nifias trabajen duro y coman poco, la menstruaci6n
nino; cuando se casaban, se les quitaban los colgantes. Sin embargo, les llega mds tarde de lo acostumbrado. Cabe suponer que Malintzin
al mismo tiempo, muchachas esclavas que probablemente nunca usa- no empez6 a ser fertil hasta por lo memos los quince afros de edad.
rian ese tipo de adornos -puesto que nunca se casan'an, aunque sin Si, a pesar de todo, se embaraz6 y si tenia motivos para pensar que
duda tenian relaciones sexuales- se movi`an libremente por la casa, tener un hijo empeoran'a su situaci6n, pudo tomar la decisi6n de
sumisas pero, aun asf, fortalecidas por el poder desatado del mar.33 poner fin su embarazo: habfa medicinas abortivas que podfa conse-
CualesquieraquefueranlossentimientosdeMalintzin,esdesupo- guir. En cualquier caso, todavia era unajoven sin hijos, disponible
ner que los ocultaba bien. Siempre es lo mds seguro para quien vive para servir de apuesta en losjuegos de azar, ser regalada o ser vendi-
en esclavitud, y por lo demds los nahuas no acostumbraban exte- da, cuando los extranjeros llegaron desde el otro lado del mar.85
riorizar sus sufrimientos. Las mujeres eran expertas en preservar las uegaronporprimeravezen1517yaportaronenChampot6n,otra
apariencias. Habfa un viejo canto en el cual un nifio que se estaba ciudad comerciante de la costa, un poco mds al este.36 Hacfa ya afros
muriendo le hablaba a su madre. Decia algo asf: "Madrecita, cuando que circulaban rumores sobre invasores poderosos instalados en las
yo muera, enti6rrame cerca de tu hogar. Cuando te acerques al fue- islas del oriente y que patrullaban las costas al otro lado de la penin-
go a echar las tortillas, llora por mf. Y cuando alguien te pregunte sula de Yucatan. En Champot6n ya habfan decidido c6mo tendn'an
`€madrecita, por qu6 lloras?', le dirds: `porque la lefia esta verde y
que tratar a esos peligrosos intrusos cuando aparecieran por prime-
suelta tanto humo que me hace llorar". Malintzin, y en los c6digos ra vez. IJegado el momento, los guerreros actuaron sin vacilar y em-
de su cultura quizf eso era lo peor de todo, ni siquiera tenia un ho- boscaron a los forasteros. Mataron por lo memos a la mitad de ellos, y
gar Propio para su fuego.84 el resto sali6 huyendo. A lo largo de la costa chontal, corrieron las no
Habn'a podido tener un hijo en la casa de sus amos. En ese caso, ticias: los extranjeros tenian armas muy peligrosas y las canoas mds
casi seguramente hubiera vivido el resto de su vida en las riberas del grandes que jamds se hubieran visto, pero eran ignorantes y faciles
Tabasco. Pues, mds alla de lo que opinemos de la esclavitud en la an- de engafiar. Con suerte, quizds les bastarfa el escarmiento, y no re-
tigun Mesoamerica, los hombres no solian vender a las esclavas quc gresarfan.
les habian dado hijos ni separarlas de ellos. AIlf se hubiera queda- Pero regresaron. Al afro siguiente volvieron a aparecer en la misma
do, contemplando en las tardes las bandadas de garzas. Pero donde- parte de la costa. En Campeche, desembarcaron y se mantuvieron
en formaci6n cerrnda, usando otro tipo de armas frente a las cuales
33 El estudio de los esqueletos de mujeres mayas yucatecas y del material en- era casi imposible atacarlos. Se llevaron toda la comida y el agua que
contrado en sus tumbas, incluidas las conchas marinas, §e encuentra en Traci quisieron. En Champot6n no hicieron lo mismo que el afro ante-
Ardren, ..Death Became Her: Images of Female Power from Yaxuna Burials". rior. No bajaron a tierra. En lugar de eso, instalaron armas horren-
84 Ttilrgivfa LeiLnder, Hererbcea ouuural del mundo ndhuqtl a inp:i!.6s de ap long:;a,

•c-alchth:un / ompa rropanpa xiehoca. / Ihuan the acch witztp_hawh, / Tronantzin,


pp.&8J}h."Nonanlinhaurndwiqwiz/givtlecul!Panx!:necpto:a./th.un,ztiaetet!q:
35 Sobre la menstmaci6n y las medicinas abortivas, vcr Bruhns y Stothert,
tleca tiehoca / x{quithwiz ca xoxohwi in cchwll / ihiuan in nf Ghehoct.ia. bea cecenca P.o- Woouco 8.73 A7ac€.em£ Acoerz.ca.., pp.137 y 158.
36 Diaz del Castillo, en su jlisfo".a uenidczdercL.., relata los encuentros de las
Poca"Estacanci6nfuerecogidaporunlingtiistadelsigloxX,delmismomodo
que se ham podido encontrar y registrar viejas canciones de cuna como "Ring tres primeras expediciones espafiolas en Champot6n y Putunchin. Para ima-
around the Rosy". Por lo tanto, es imposible saber con precisi6n de cuindo ginar las conclusiones que sacaron los indfgenas en cada etapa, tuve que leer
data. El tono, los temas y las formas gramaticales concuerdan muy bien con lo tintre lineas lo que el reporta. Lo que si relata explfcitamente es que, cuando
quesabemosdelalenguadelperiodoCldsico,perosenotaquelacanci6nfue ltis espafioles llegaron a su territorio, el gobemador de Putunchin ya habfa
modificada en la 6poca colonial, puesto que la versi6n que tenemos esta rima- I.ecibido informes de su colega de Champot6n. En el J!€..eeriario de/"a7! de Giii-
da, en un estilo que rue popular en los §iglos XVI y XVII pero que no existi'a, //i/I/a, del padrejuan Dfaz, encontramos titiles rectificaciones a las exageracicr
hasta donde sabemos, antes de la Conquista. Sobre la reconversi6n de viejos iies de Diaz del Castillo: ver "Itinerario dejuan de Grijalva", en Agustin Yariez
temas en coplas rimadas, vcr Lockhart, Lan 7achetas des;prids de de Co7igetis!a, pp. (romp.) , C7irfuG.car de de Co„grdsfa. Sobre las fuentes espafiolas, vcr la nota I del
.:lpftulo 2.
564-566.
pueblo algo que habfa escuchado en otro lado y que por algrin mo- ses que le besan las manos, que ellos le comerin". Puede ser que la
tivo deseaba creer.28 mujer que llamaban dofia Marina, parada en la cubierta del barco,
Incluso si descartamos la idea de que los indigenas creyeron que haya usado la palabra "!e'o!J". Si no fue ella, alguien mds la dijo poco
Cortes era Quetzalc6atl, hay sin embargo un hecho indudable: ex- despu6s, y cundi6. €Que significaba exactamente la palabra "£e'oCZ"
cepto Cortes, todos, tanto espafioles como indios, afirmaron despu6s para los que la adoptaron?30
que los nativos se referian a los rcci6n llegados como {e!co, plural de Podfa significar, en efecto, lo que traducin'amos por "dios": un ca-
&Gbfzque los espafioles oian &ee.Jy traducfan "dios". I+o que tenemos que prichoso ser inmortal sobre el cual los mortales carecen de todo con-
preguntamosesqu6significabarealmenteesapalabraparalosnahuas. trol.Ahorabien,igualmentepodfareferirseaunodelossereshumanos
Al principio, seguranente les cost6 trabajo encontrar una palabra que encarnaban a esas deidades en las ceremonias. A veces, los per-
adecuada para designar a los intrusos. En su mundo, se clasificaba a sonificadores de los dioses en los rituales religiosos estaban destina-
la gente segtin su az!¢e!Z. Los tenochcas, por ejemplo, eran los habi- dos al sacrificio y tenian por tanto un caracter sagrado; a veccs, eran
tantes de Tenochtitlan. Indudablemente, los forasteros ten fan que sabios y poderosos sacerdotes que vivi`an largas vidas. Vestl'an los mds
provenir de un c}J!4)ercj de algtin lugar de la tierra, pero ese lugar no extraordinarios ataVI`os y obedecfan reglas distintas; no le debian leal-
pertenecfa al mundo conocido. Afros despu6s, los llaman'an ca#!8.Zte- tad a ning`in ser terrenal. Lo que Malintzin y otros probablemente
c& (la gente de Castilla) , pero eso s6lo pudo suceder cuando el con- trataban de transmitir era algo parecido a "hechiceros extrafios" o
cepto de Espafia o Castilla empez6 a volverse familiar. En algunos "representantes de sus dioses".B]
textos, en lugar de llamar C6oCJ a Cortes, se usa intencionalmente la Seg`1n Bemal Dfaz, la primera vez que Malintzin lc dio a enten-
palabra fecttfa!/3. (sefior dindstico) o incluso fhalooae5 (rey) , inmediata- der a Cort€s el sentido dc la palabra, en Cempoala, 6ste se rio y dijo:
mente despu6s de una victoria sobre un aape£Z que le confiere autori- "Enviemos a Heredia el Viejo". Heredia, explica Diaz del Castillo,
dad sobre sus habitantes.29 Pero al principio el hombre real no tenfa
conexiones de ese tipo con ning`in aJ£¢e£[ En un mundo de relacio- era vizcaino y tenfa mala catadura en la cara, y la barba grande y
nes, esos recien llegados no tenian vinculos con ningiin lugar, nin- la cara medio acuchillada, y un ojo tuerto, y cojo de rna piema. [ . . .]
guna gente. Entonces, €c6mo llamarlos? Luego el viejo Heredia que iba con ellos carga su escopeta e iba
Malintzin fue probablemente de los que empezaron a utilizar la pa-
labra "fe'ofj"; al fin y al cabo, le tocaba a ella dar la mayor parte de las
explicaciones. Segiin un relato de la primera interacci6n, supuesta- 90 Diego Durin, fJis!o7z.a de &cas J7adins ..., vol. 2, cap Lxlx, p. 7. Antia Utgen-

mente trasmitido por un hablante del nfhuatl a un fraile espafiol, nant, de la Universidad de Colonia, subraya que el papel de Malintzin debe
Malintzin dijo: "Dice el sefior de esta gente que viene a vcr y saludar haber sido importante en el asunto. Vcr "Gods, Christians and Enemies: The
Representation of the Conquerors in a Nahuatl Account".
a tu sefior Motecuhzoma, y que no es otro su intento sino ir a Mexico 31 Louise Burkhart hizo un detallado estudio sobre la imposibilidad de tra-
y saludarle". En el intercambio siguiente, afiadi6: "Dicen estos dio- ducir simplemente la palabra "!fofj" por ``dios", aunque los cspafioles de en-
l:orices no terinn otla sofuc;i6n. Vcr The Sl¢Pe'ry Eanh: Nalunirchristian Moral
28 Amales de C.I.owfa!8tds7B, pp. 37-51 y 59fil. Remito al lector a]ohn Bierhorst /J®afogr¢c €.7a S€.#Cee"€rfe-Ce„!"ry Miexe.co, pp. 3642. Abundan los ejemplos de uso
(ed) , Codei¢ Chinapapoca: The Tlext in Nahuntl, pp. 1-\8. Se r\ot2i un br\isco y marl dmbiguo de la palabra en referencia a los espafiole§ -y en esos casos ellos ten-
cado cambio en el estilo, como si se hubiera insertado esa historia en medio dian a suponer que significaba simplemente "dios". En el Co'd3.ceFZo.igia£S.„o, por
de unos anales tradicionales de Tula. tijemplo, los alumnos de Sahagrin escribieron que en el tiempo en que Mocte-
29 En las negociaciones que suceden a la rendici6n de Tenochtitlan, por /,uma tuvo la esperanza de establecer con los espafioles una relaci6n tributaria
ejemplo, frente a las exigencias de oro yjoyas de los espafioles, un enfurecido t`ntregindoles regalos anuales, orden6 a sus hombres "Xfc77ao!decdec.fa!5Jdea72 §„
sacerdote grita: "iQrie el le'o!4 el capitin, haga casol" El rey derrotado, Cuauh- /t)Ccc"8.a €7a !eo£J". ha mejor traducci6n de esa instlucci6n serfa: "dirijanse a nues-
temoc, lo sosiega con un discurso en el cual le recuerda que ham perdido la lro sefior politico, el !ou4 de manera cortes", pero en la glasa espafiola aparece
guerra y para referirse a Cortes usa la palabra "tec"hi/5". Vcr I.ockhart (ed.) , We (.()mo: "Id y adorad en mi nombre al dios que viene" (Sahag`in, jJds!o"a gag.ac-
PeapleHere...,p.Z5&. t.///..., libro 12, cap. 4, p. 727).
tirando tiros al aire, por los montes, por que lo oyesen y viesen los tender por que esos hombres, que en algunas cosas se vefan tan ton-
indios. Y los caciques enviaron a dar mandado a otros pueblos co- tos e ingenuos, poseian equipos metalicos tan extraordinarios y otros
mo llevaban a un &eciJ para matar a los mexicanos que estaban en bienes desconocidos. Un Ce'o!Z ciertamente podfa ser ciego a ciertas
cingapacinga.32 realidades y, sin embargo, poseer barcos magnfficos, armas y anima-
les regalados por los dioses. Indudablemente, los nativos ansiaban
La historia sen'a casi incomprensible si Malintzin le hubiera dicho una explicaci6n de lo que estaban enfrentando. Malintzin especial-
a Cort6s que un te'o£J era un ser divino y glorioso. Pero se vuelve clan`- mente, que los frecuentaba de cerca y ten fa tanta agudeza, sabra con
sima si 61 entendi6 que la palabra abarcaba la noci6n de un persona- toda certeza que los espafioles no poseian una inteligencia excepcic+
jegrotescoyterriblecomolospersonificadoresritualesdelasdeidades, nal, y sin embargo se habfan hecho de una tecnologi'a rotundamcnte
uno que no le debfa lealtad a nadie y cuyos poderes sc podian voltear superior. Los europeos podfan convencerse a si mismos de que ten fan
en contra de los sefiores aztecas. esas cosas porque estaban dotados de capacidades superiores, pero
Existe incluso un documento en Espafia, dictado por el rey Carlos aquellos indfgenas que los conocfan intimamente sabfan que eso no
a los pocos meses de recibir las primeras noticias del triunfo de Cor- era cierto.
tes, que indica que le han dado a entender claramente que la palabra S6lo por los afros 1980, mds de cuatro siglos despu6s, los cientificos
CenJ se refiere a una persona semejante a un sacerdote, una persona empezaron a proponer elementos de informaci6n que mos permiten
con poderes espirituales a la cual se le conceden autoridad y respeto. explicar esa paradoja. Para entonces, ya estaba demostrado hacfa mu-
cho tiempo que cuando una sociedad se alejaba de las actividades
Mando cuanto puedo que tengals especial y principal cuidado de de caza y recolecci6n para dedicarse a la agricultura sedentaria de
la conversi6n y doctrina de los fe"dos e indios de esas partes c pro- tiempo completo, se producfa un fapido crecimiento de la pobla-
vincias [...] y porque como sab6is de causa de ser los dichos indios ci6n y diversos cambios mds. Todos los pueblos n6madas de la Tierra
tan sujetos a sus fowde§ y sefiores y tan amigos de seguirlos en todo, que adoptaron ciclos de migraciones estacionales experimentaron
parece que sen'a el principal camino para esto comenzar a instruir con cultivos ocasionales, pero s6lo algunos se asentaron de manera
a los dichos sefiores principales. permanente para dedicarse a esa actividad a lo largo de todo el afro.
Los que lo hicieron empezaron a practicar el tipo de divisi6n del tra-
Mds adelante afiade: bajo que llev6 al desarrollo de la tecnologfa -medios de transporte,
calendarios, escritura, armamento- y, como resultado indirecto de lo
Y porque es cosajusta y razonable que los dichos indios naturales de mismo, al de una amplia gama de g6rmenes y, con el tiempo, de una
la dicha tierra nos sirvan y den tributo [...] e somos informados que resistencia a sus efectos pat6genos. I.a pregunta real, entonces, sen'a
ellos entre si ten fan la costumbre de dar a sue &eeehay sefiores princi- por que algunos pueblos antiguos decidieron volverse sedentarios y
pales cierto tributo ordinario, yo vos mando que [...] vos inform€is dedicarse de lleno a la agricultura, mientras que otros esperaron
del tributo o servicio ordinario que daban a los dichos sus !e"de§.38 varios milenios mds o no lo hicieron nunca. Los pueblos de la Media-
luna Fertil empezaron a cultivar la tierra hace mds de once nil afros
Un nombre que aludfa a algdn tipo de brujo o de sacerdote debi6 y pronto sus tecnicas se difundieron por toda Europa; los de Mexico
de parecerles muy adecuado a los indfgenas que no conseguian en- s6lo se volvieron cultivadores de tiempo completo hace alrededor
de cuatro nil afros. I.os pueblos nativos de California todavi'a eran ca-
92 Dfaz del Cketillo, I:Tlis!orja uedndf7zEL„ pp. 83-84.
33 Una versi6n impresa de ese documento, copiada de las primeras fuentes
zadores-recolectores cuando llegaron los colonos blancos en el siglo
XIX. Por supuesto, sus decisiones nada tuvieron que vcr con la cali-
impresas, aparece enjos6 Luis Marti'nez, Doc«©tos corto.amas, vol. I, pp. 265-
271. I.amentablemente, en el Archivo General de lndias s6lo pude localizar
dad de la tierra: la tierra de California es indiscutiblemente mejor
un fragmento del original, Patronato 180, R. 4, "Instrucciones de Carlos V a que la de buena parte del Oriente Medio. En la d6cada de 1980, con
Hemando Cort6s", 26 dejunio de 1523, fols. 1-3. los metodos mejorados de dataci6n de residuos de semillas con ra-
AIdiasiguiente,unagranflotilladecanoassehizoalamarysevol- tas bordadas de oro, despu6s de lo cual acept6 varios objetos a cam-
vi6aacercaralosextranjeros.Unmuchachoyucatecoqueestabacon bio, muy especialmente un jub6n y una gorra de terciopelo verde,
losdelosbarcossepusodepieygrit6quevenianacambiarmercan- tela asombrosa que el noble chontal nunca antes habia visto, a pesar
ciaspororoyquetrafanmuchosregalos.Muchosdeloscomerciantes de su larga experiencia en el comercio textil. Pidi6 que le permitie-
chontales entendfan su lengua, y tambien su propuesta. Una de las ca- ran pagar un rescate por el muchacho, pero el capitin se neg6.
noas se acerc6 mss al barco para recibir los regalos y dar a cambio Por medio de su desdichado rehen yucateco -al que insisu`an en
otras baratijas. Uno de los muchachos que los espafioles habfan cap- llamarjuliin, aunque obviamente 6ste no pod fa ser su nombre- el
turado cerca de Xicallanco se dirigi6 a los visitantes de las canoas, e
hombre barbudo dijo que venfa de una tierra lejana gobernaqa por
intercambiaronunaspalabras.Losexploradoreschontalessealejaron, un gran rey que tambien deseaba ser sefior de los de aquf. El y su
diciendo que volven`an. Los extranjeros esperaron. dios les iban a hacer muchas mercedes y a dar mds regalos, si s6lo
Esa tarde, losjefes de guerra de Putunchfn decidieron correr el aceptaban abastecer las naves. El vocero chontal co quizas s6lo el in-
riesgo de recibir a la expedici6n, suponiendo que realmente venfa texprete,Julian, legi'timamente asustado-contest6 que ya ten fan un
en son de paz. Mandan'an una delegaci6n que intentaria hacerse de sefior, y por cierto muy poderoso. Con gusto aceptarian comerciar y
mss informaci6n y tal vez rescatar, pagando, al reh6n de Xicallanco. suministrar alimentos, pero los hombres y sus barcos tendn`an que
En la mafiana, enviaron a uno de ellos a parlamentar. Se dirigi6 al partir inmediatamente despu6s, sin la menor demora. Los foraste-
ros decfan llamarse "cristianos", "castellanos", "espafioles", y quien sa-
que parecfa ser eljefe de los forasteros y que dijo llamarsejuan de becuantosnombresimposiblesmds.Dejaronmuyclaroquetambi6n
Grijalva. cites que nada, el embajador indigena ofreci6 al barbudo
deseaban mds oro, ademds de alimentos. El noble chontal insisti6
jefedelosreci6nllegadosmuchosobsequios,entreellosalgunasman-

Castillo, que dice que particip6 en ella, y un tercero de Cfonzalo Femindez de


Oviedo,quenoestuvoperoquesindudapudoconsultarlasbitfcorasdelosbar-
cos. El padre]uan escribi6 un informe para el rey poco despues de su regreso,
mientras que Dfaz del Cdstillo escribi6 su libro en la vejez. Despu6s de tanto
tiempo, teni`a mds libertad para cambiar la historia: por ejemplo, exager6 lan
p€,rdidas que los espafioles infligieron a los chontales en Champot6n porque
quen'a mostrar que habian vengado en€rgicamente la derrota que la expedi-
ci6n anterior habia sufrido ahi mismo; pero en realidad la que atacaron, y de
la manera mds agresiva, era otra ciudad de la costa. Si acaso estuvo presente,
esfaclaroquelosdetallesdelincidentedePutunchansehabfanborradodesu
mente: escribe que hubo un momento de tensi6n, pero que los interpretes
resolvieron la situaci6n; no se acuerda de que el asunto dur6 dos dfas; ubica la
noche que pasaron allf des¢t66s de la visita de los nobles indigenas al capitan
espafiolynoantes.Elpadre]uandiceexplfcitamentequelosbarcossefueron
de inmediato, a pesar de una invitaci6n a quedarse, a causa de los vientos. EI
padrejuantratabadesugerirquesepodn'ahaberlogradomdssi]uandeGri`-
jalvahubieraprocedidodeotramanera,peronominti6sobrehechosbdsicos
registradosenlasbitfcorasdelosnavi'os,comosepuedecomprobarsisecom-
parasurelatoconeldeOviedo.VerDiazdelCastillo,fziscorfauedaderEL..;]uan
I)faz, J!8.72crm7Bo de/wa7a de Cfroj.azt;a, y Gonzalo Femandez de Oviedo, H®.sforja gr-
„er¢J ) 7.fl!"7aJ de ha /7Ddg.as, vol. 2, pp. 132-134. A lo largo de todo el capitulo,
sigocotejandoyfiltrandolosdatosdelasfuentes,perosinagregarcomentarios
como €ste, excepto cuando resulta absolutamente necesario. Foto 1. Rfo Grijalva.
gurar que Puertocarrero llegara sin percances, le asign6 como pilo-
toynavegadoraAntoniodeAlamimos.Nadieenlaexpedici6ntenfa
mdsexperienciaqueAlaminosenrecorrerlasaguasdelNuevoMun-
do: incluso habia participado en uno de los primeros viajes de Cris-
t6bal Col6n.
Una vez arreglado todo cso, Cortes hizo barrenar casi todos los
navi'os restantes, de modo que ninguno de los hombres pudiera ya
sofiar seriamente con irse. El regreso a Espafia de sus mensajeros era
vital, pero en una tierra poblada por millones de inqigenas, necesi-
taba que el resto de sus hombres se quedara donde estaba. Entonces
les pidi6 a los totonacos que le prcstaran cargadores y guerreros. En
el tiltimo momento, tambi6n decidi61levar como rehenes a algunos
de susjefes, para garantizar la seguridad de los cincuenta espafioles
• Ill .
que iban a quedarse, en la nueva ciudad de Vera Cruz, cuando el
resto de la expedici6n saliera rumbo a la capital mexica.
EsimposibleadivinarlospensamientosdelosjefestotonacosrehcL Una de nosotros, los de aquf
nes o de los espfas de Moctezuma que, desde los ccrros, vieron c6mo
el barco almirante alzaba las velas, llevindose a Puertocarrero y con €1
a la mujer totonaca convertida a la fuerza en su nueva amante. En Para los hambrientos espafioles, los guajolotes que los visitantes na-
aquel momento, ni unos ni otros sabfan lo suficiente para entender tivos les tlafan al campamento eran un manjar. Llegaban por doce-
lo que significaba; pronto aprenderfan mis sobre aquellos foraste- nas, amarrados y desesperados por librarse de susjaulas de madera.
ros. Pero, obviamente, cada hombre vefa la situaci6n desde un pun- Los hombres que trai'an la comida se dirigi'an a la noble sefiora en
todevistasingularysepreocupabaprincipalmenteporlosintereses elegante huipil que los habfa recibido y que se encargan`a de arreglar
el pago. "Oh, dofia Marina", empezaban. Pero, por supuesto, habla-
y los problemas de su propio pueblo.
ban en su propia lengua. Para agregar un titulo de respeto al nom-
€YMalintzin?Noparecehaberdudado.Aparentemente,estabade-
cididaasacartodoelprovechoposibledeunasituaci6nensibastante bre, que pronunciaban "Malina", decian "Malintzin": agregado a un
mala.Dadosupasado,ciertosaspectosdelosacontecimientospodian nombre, el sufijo "-tzin" era marca honon`fica. Y usaban la palabra
resultarle hasta fascinantes. Sus sentimientos debfan dc mezclarse en una forma del vocativo. En casa, para dirigirse a un familiar que-
rido, s6lo hubieran afiadido una silaba al final: "Malintzin6". Pero
con algo de miedo, poco o mucho, pues el proyecto de los espafioles
era increifolemente temerario. Pero la expedici6n no necesariamen- cn este caso, para poner a salvo su dignidad y dejar claro que no habia
te estaba condenada. Malintzin conocfa la historia de varios pueblos ningtin afecto de por medio, abreviaron el final "-tzin6" en un sim-
y en esas historias los antepasados de futuros reinos siempre viaja- ple "-tze". I.e decian "Malintz6". Los espafioles oyeron "Malinche".I
bandesdetienasdistanteshastaellugardondeibanaestablecerse.I.as I Saber por qu6 los espafioles oyeron el vocativo esperado, "Malintzin6",
huellas de sus pies trazaban un sendero onduloso, cruzando monta- {`omo "Malinche" ha originado cierta confusi6n. Horacio Carochi, brillan-
fias, rfos y peligrosas encrucijadas en las que sus dioses los ayuda- lc` estudioso del nahuatl del siglo xvll, elucid6 el asunto al sefialar la forma
ban.Nodebiadeparecerletanabsurdoqueesegrupodeextranjeros iiiusual del vocativo. Vcr Crtzmcoar a/ !he Jwe#g.ca" £a"gr4ngt?, edici6n de James
estuviera decidido a atravesar el pals, encontrar a Moctezuma y tra- I,ockhart, pp. 4445. Se encuentran repctidos ejemplos de la forma vocativa
"Malintz6" en los A7a¢ha de rketefozco. Vcr Emst Mengin (ed.) , U73as cz"ade§ fads£6-
tar de vencerlo.
Dio la espalda al mar y ech6 a andar. wn" de de "czce.ch rmedca„¢, pp. 55-56. La forma "Malintzin6" tanbi€n aparece en
I.ia obra en algunos contextos.
Al desplegar sus regalos a los pies de lajoven sefiora, los visitantes Pues ella era la vocera. Habfa sido elegida por los espaholes para
se preguntaban quien era ella. El simple hecho de su existencia en hacer declaraciones a nombre del grupo en su conjunto. Para los
el campamento de los espafioles creaba la necesidad de una nueva nahuas, 6se era el meollo del asunto. I.a palabra que designaba a un
categori'a social que abarcara a todos aquellos que podian ser defini- gobemante, "tlatoani", significaba literdmente "el que habla". Ma-
dosporc\ontrasteconlosreci€nllegados,conlosespafioles.Losmen- lintzin no era gobemante, pero probablemente habfa momentos en
sajerosregresaronconMoctezumayleinformaronquelosextranjeros que daba la impresi6n de tener poderes analogos. En el mundo indi-
tenian con ellos a "una mujer, una de nosotros los de aquf".2 Alg`in gena, los sacerdotes -hombres y mujeres-tambien eran voceros que
dia, en un futuro no muy lejano, llegarfan a ser lo suficientemente expresaban la ret6rica sagrada transmitida por generaciones y re-
versados en la geografia del mundo para entender el razonamiento cordaban a sus oyentes su obligaci6n de seguir los caminos del dcL
ber y preservar un universo que de otra manera se hundin'a en el
que habfa conducido a los espafioles a usar la palabra "indios", pero
en ese momento, obviamente no ten fa sentido para ellos. caos.4 En las casas nobles habia artistas que cantaban poemas en voz
Ahora bien, si por muchos motivos Marina pertenecfa al grupo de alta, al ritmo de tambores y maracas. Rivalizaban para crear cantares
la gente que siempre habfa vivido de este lado del mar, otros aspec- memorables, derivados siempre de modelos con temas e imfgenes
tos la hacfan claramente diferente. AI dirigirse a ella, los visitantes in- tradicionales y probados, pero con giros nuevos o alabanzas a un
dfgenas entendfan que representaba a una entidad extranjera hasta nuevo rey. I.os sacerdotes -hombres y mujeres- disponfan de textos
entonces desconocida. AI parecer, los forasteros vestidos de metal rc. pictoglfficos para recordarles que decir, pero los cantos, memoriza-
dos sin ayudas de ese tipo, se transmiu`an de boca en boca. Los poe-
presentaban a la misma entidad. Cuando los visitantes volteaban ha-
cia Cortes y, aunque no cntendiera nada, le hablaban directamente, tas-cantantes talentosos adquin'an fama en su propia regi6n, y entre
a 61 tarnbi6n le decian "Malintz6". Y cuando finalmente otro espafiol ellos habfa mujeres. Poco tiempo antes, Nezahualpilli, el tlatoani de
empez6 a aprender su lengua y se puso a conversar con ellos, lo lla- Texcoco, habfa condenado a muerte a uno de sus hijos y una de sus
maron por el mismo titulo. Mds tarde, los nativos desarrollarian sus concubinas por cantarjuntos en pdblico de un modo que le pareci6
propias teorias en cuanto a qui€n representaban los tres. Pero mien-
tras tanto Malintzin fue su punto de referencia inicial; las otras perso- 18,1564, fol.1062v. Kattunen discute la posibilidad de que todos ellos hayan
nasdesubandos6losepodfanubicaryentenderenrelaci6nconella.9 sido percibidos como representantes o conductos de otra entidad (pp. 293-
294).DfazdelCastillointentaexplicarelfen6menodiciendoquelosindfgenas
primero se refirieron a Cortes como el "capitan de Malinche" (Mo/5„&g.„ }co¢;-
2james Lockhart not6 el uso de esa formula primero en varios contextos de !a„/ pero que despu€s, "para mds breve", se qued6 en Malinche. En realidad,
relatos escritos en la decada de 1550 y mds tarde en textos que se refieren al los nahuas no hubieran cortado de esa manera un posesivo, y la explicaci6n no
se puede aplicar a Artcaga. Tampoco les podfa resultar familiar la palabra "ca-
periodo inmediatamente posterior al contacto. Vcr Lockhart (ed.) , We Pe¢de
Here ..., cap. IX, p.13. pitin" en aquellos primeros encuentros.
3 Bemal Dfaz del Castillo mos dice que tanto a Cort6s como a]uan Perez de 4 Muchas de esas amonestaciones y formulas sagradas estan registradas en
Arteaga les decfan "Malinche" (Diaz del Castillo, Histo7ja[ I/endedentz ..., p.129) , el Ced5cc Fforen!8.7Do, tal como las pronunciaban en Tenochtitlan. Referencias
directas u oblicuas en otras fuentes indican que en la mayor parte de las cultu-
y lo mismo escribe Mufioz Camargo en su fJisfo".a de 7llc2xcade (p.184) . Es im-
ras nahuas existi'an di§cursos semejantes memorizados para ser utilizados en
portante notar que el apodo aplicado a Cort6s esta confirmado en documen-
tos de la d€cada de 1520, en los cargos levantados contra 61 en sujuicio de ocasiones precisas. Hasta hoy, en pueblos hablantes del nahuatl, algunos ritun-
residencia: "Cargos que resultan contra Hemando Cortes", 8 de mayo de 1529, les de paso y varios dias sagrados son marcados por discursos tradicionales. has
en D//, vol. 27, p. 40. El fen6meno tambi€n destaca en una probanza sometida parteras y las madres ancianas ten fan siempre un papel activo en las celebra-
ciones familiares. Puede ser que s6lo los sacerdotes varones hayan participado
por Isabel P6rez de Arteaga, hija de]uan, en la cual declaran testigos que aiin
no podian haber leido el libro de Bemal Diaz. El manuscrito esta en la colec- on las celebraciones religiosas mds importantes, pero Betty Ann Brown sostie-
ci6n de la Fundaci6n Jay I. RIslak, Miami I.ake, Florida, y esta citado cn Kart- iie de manera convincente que incluso en esos casos hay dates que muestlan
tunen, "Rethinking Malinche" (p. 296). Otros testigos mencionan, sin darse (iue las mujeres a veces tomaban la palabra (Betty Ann Brown, "Seen but not
cuenta, a "juan P6rez Malinchi", en "Auto entre partes de Mexico", AGI,justicia I Ieard: Women in Aztec Ritual: The Sahagtin Texts", pp.123-128).
mercancias mss valiosas que cargaban en grandes cajas de petate. Ya en tierra, los invasores empezaron a usar sus ballestas y lanzas
Tendn`an que esperar con paciencia que les llegaran las noticias. AI contra los indfgenas, que s6lo tenian para protegerse sus cotas de
observar la costa desde sus barcos, tal vez los espafioles se pusieron algod6n, obligindolos a retroceder hacia la ciudad. Con sus armas
mds palidos air de lo que eran: "andaban por el n`o y en la ribera en- de metal, lograron franquear las albarradas y en eso se les uni6 el otro
tre unos mamblares, todo lleno de indios guerreros, de lo cual nos grupo de espafioles, el cual habia avanzado por tierra. Los chontales
maravillamos los que habfamos venido con Grijalva".8 se retiraron y dejaron a los extranjeros en posesi6n del coraz6n ce-
Uno de los hombres barbudos hablaba el maya yucateco -mds tar- remonial de la ciudad, una gran explanada rodeada de templos y
de se enteran`an de que despu6s de un naufragio habia sobrevivido patios. Ahf pasaron la noche, con los centinelas en alerta.Julian, el
ocho afros cerca de la isla de Cozumel. Grit6 que venian en son de par. traductor, habfa muerto, pero todavi'a les quedaba otro rehen, un
Pero esta vez los hombres de Putunchan no dieron cuartel. Su res- hombre de mds edad procedente de Yucatan, un pescador al que
puesta fue tajante: matan'an a cualquiera que intentara penctrar en habfan nombrado Melchior; este aprovech6 la confusi6n, la move-
su pals. Lleg6 la noche y los dos bandos se mantuvieron en alerta, lisr dad del entomo y, cuando los espafioles dormian, se escap6.
tos los arcos y las ballestas. En la mafiana, los chontales hicieron un Melchior les dijo a los combatientes de Putunchan que para desar-
nuevo intento por conjurar lo inevitable: mandaron mensajeros con maralosforasterosdebfanfingirarrepentimientoporelataqueypro
alimentos a decirles a los viajeros que mejor tomaran lo que se les meterlescomida;eraloquelosbarbudosquen'anofrysiempreestaban
daba y se fueran, antes de que llegara a pasar algo desagradable. EI dispuestos a creer ese tipo de patrafias. Por supuesto, los chontales
capitan de los reci6n llegados -un hombre de poco mds de treinta no ten fan que cumplirles; por el contrario, les convenfa atacar cual-
afros que dijo llamarse Hemfn Cortes- declin6 la oferta. Dividi6 su quier patrulla que los espafioles pudieran mandar a tierra por agua
compafifa en dos grupos. Uno desembarc6 donde desembocaba el o por comida, separarla de los suyos y asf reducir el ninero de eneL
n'o, en la costa man`tima, y el otro sigui6 n`o arriba en embarcaciones migos en capacidad de combatir. Finalmente, tendn'an que cercar
mdspequefias,hastaavistarelpoblado,alqueseacercaronvadeando. lo que quedara del bando enemigo con una fuerza tan grande que,
Contaban con sus amaduras para protegerlos, y su estrategia resul- a pesar de la superioridad de sus armas, los invasores no pudieran
t6 exitosa. Afros mds tarde, uno de ellos recordan'a: resistirle. Los putunes intentaron seguir el consejo. Durante los si-
guientes dias, atacaron a dos patnillas y mataron a varios espafioles.
Y luego comenzaron muy valientemente a flechar y hacer sus se- Finalmente, trabaron batalla con los extrafios en un campo abierto
fias con sus tambores, y como esforzados se vienen todos contra donde se habfan detenido, cerca del pueblo de Cintla. 0leada tras
nosotros, y nos cercan con las canoas, con tan gran rociada de fie- oleada, los guerreros se lanzaron contra el grupo compacto de los fo-
chas, que mos hicieron detener en el agua hasta la cinta, y otras par- rasteros cubiertos de metal, y perecieron frente a las mortales armas
tes no tanto; a como habia allf mucha lama y cienaga no podfamos de acero. La batalla dur6 mfs de una hora y los atacantes pensaron
tan presto salir de ella. Y cargan sobre nosotros tantos indios, que que los enemigos, rodeados, encerrados, ya debian estar cansados.
con las lanzas a manteniente y otros a flechamos, hacfan que no to Entonces, desde atras, con un esrfepito de tormenta, suiigieron mds
mdsemos tierra tan presto como quisieramos, y tambien porque en espafioles montados en bestias enormes, como venados pero veinte
aquella lama estaba Cortes peleando, y se le qued6 un alpargate vecesmdsfuertes.Durantelanochc,Corteshabialogradohacerbajar
enelcieno,quenolopudosacar,ydescalzodeunpiesali6atierra.4 diez caballos de los barcos que segufan anclados en la desemboca-
dura del rio. Habfa sido una operaci6n laboriosa, larga e inc6moda,
3 Dfaz del Castillo, Zrdsjo7jo I;c±EL„ p. 50. Creo -junto con otros muchos
{:on ayuda de poleas y lonas, pero sus hombres habfan trabajado al
historiadores- que Dfaz del Castillo a lo mejor no particip6 en la expedici6n
:`mparo de la oscuridad, seguros en sus armaduras, y sus enemigos
anterior, dados los mdltiples errores de su relato (vcr nota 1 de este capftulo) .
Sin embargo, es indudable que por lo memos dedic6 muchisimo tiempo a CCL no ten fan noci6n de la importancia de lo que estaban haciendo. En
mentarla con compafieros que si habian estado. :iquel momento, los indios probablemente s6lo se alegraban de tener
4 Dfaz del Castillo, His!o7€.a uerdodertL.., p. 51. :i algunos de los espafioles aislados de los demfs. Ahora, despues de
cada vez mds importante, mientras]er6nimo de Aguilar lo era cada
Los espafioles no solo necesitaban a sus traductores para guiarlos
vez memos. Alrededor de 1524, y probablemente mucho antes, Cor-
yencontrarelaguaylosalimentosindispensables,sinoparamucho tes ya no llarnaba a Aguilar para nada; para entonces, Malintzin se
mds: para la conquista misma. Por supuesto, podfan obtener victo-
hacfa cargo de todas sus traducciones entre el espafiol, cl naliuatl y
rias militares sin ellos y, cuando s61o pretendian reunir algo de oro
el maya.11
ytributoyseguirviaje,comoenPutunchan,elproblemadelalengua Malintzin, en efecto, pod fa hacer algo mds que repetir lo que otros
no era tan cn'tico. Pero si se proponfan extender la dominaci6n es-
decfan en un vocabulario extranjero. Como la persona liminar que
pafiola -y 6se era el objetivo explfcito de Cortes-, entonces era in- era, pod fa hablar en registros variados y por tanto transmitir lo di-
dispensableuntraductorquepudieraexplicaralosquehabfansido
cho de manera pertinente. No podemos confiar en Bemal Dfaz para
conquistndoselalcancedesuderrotamilitar,elnuevoconjuntode
reportamos cxactamente lo que decia ella a los espafioles, pero po-
reglasqueimpondn'anlosvencedores.Esostraductoresiniciales,pa-
demos creerle cuando expresa lo que pensaba de ella. La quen'a; al
raserrealmentedtiles,tenianqueserpersonasliminares,quehubie-
ran vivido en ambos bandos y entendieran algo de ambos mundos. parecer, todos los espafioles que dependfan de su competencia la que-
n`an y la admiraban. Bemal Diaz habla de su valentia, de su buen
Era necesario que fueran parte de "nosotros los de aquf" y tambi6n
humor, que todos apreciaban; tambi6n recuerda que, seg`in el mo-
quenolofueran.Losnihossecuestradosyobligadosavivirporafios mento, les hablaba con desd6n o coqueten'a; es decir, que sabra c6mo
con los espafioles eran la soluci6n perfecta.
manejar a su ptiblico de machos espafioles. Ese modo, sin embargo,
Ijosnaufragosespafiolescomo]er6nimodeAguilarpodianservir,
nunca hubiera funcionado con su audiencia nahuatl, que tambi€n
peroapenas:yaeranhombresadultoscuandoleshabiatocadoapren- era masculina en su gran mayoria. Con ellos, usaba de ret6rica, de
der un idioma nuevo, sin ayuda de nadie y con poderosas razones
lenguaje formal, de autoridad. Podfan aceptar que una sefiora no-
psicol6gicasparanegarseaasimilardeltodolaculturaquelosrodea- ble tuviera la palabra, incluso que les dijera qu6 hacer, pero s6lo si
ba. La fe cat6lica de Aguilar lo impuls6 a resistir tercamente, y tan-
hablaba como una cgfat4afecttfa£/8., una "dama de poder", no como una
bi6n la esperanza que siempre alberg6 de scr rescatado alg`in dia.]°
nifiajuguetona. Una nifiajuguetona ten fa que respetar a sus mayo-
Malintzin, por el contrario, era particularmente talentosa, ademds
res, no decirles lo que tenian que hacer. Ella lo sabra, y sabra adaptar
de joven; mantenia intacta su capacidad innata para aprender idio-
el tono de su discurso.
mas. Ahf estaba jer6nimo de Aguilar para ayudarla, para contestar
Iba a requerir de todos sus talentos, lingdisticos y de otros tipos,
sus preguntas. En terminos psicol6gicos, no tenfa por qu6 echar de
en la marcha tierra adentro camino a Tenochtitlan. Tlaxcala fue el
menossuvidanisucasaanterioresnimotivoparanegarseaaprender
apensarcomolosextranjeros.Sabiaquesusobrevivenciadependfa primer gran reino que tuvieron que atravesar. Se ha hablado mucho
de la de los espaholes, asf que le sobraban razones para observarlos
con cuidado, y sus afros de esclavitud seguranente habfan agudiza- 11 Estas afirmaciones descansan en parte en pruebas indirectas: mds tarde,
do su capacidad de observaci6n. No cs tan sorprendente, pues, que jer6nimo de Aguilar dio muestras de amargura tanto contra Corfes como contra
segdn todas las fuentes haya aprendido tan velozmente la lengua y Malintzin, y no los acompafi6 al viaje a Honduras cunndo partieron en 1524.
Pero tambien hay pruebas directas. En los ahos 1550, la hija de Malintzin tuvo
losmodosdelosespafiolesnique,alpasodelosmeses,sehayaVIielto
que pelear por su herencia contra adversarios que sostenfan que el papel de su
madre como traductora no habia sido tan importante y que otras personas,
1° Los relatos de Cortes y de Bemal Dfaz revelan que Aguilar, cuando se especialmente Aguilar, habian hecho lo principal de la tarea. Pero los propios
testigos llamados por sun adversarios, con las historias que contaban, contrade-
enter6 de que habfa espafioles en la regi6n, hizo un esfuerzo inmenso por al-
cfan esas alegaciones. Uno de ellos afirm6 que Cortes se habfa enojado Canto con
canzarlos. Un recuento especialmente fascinante y legible de la experiencia
Aguilar y que Malintzin habfa hecho tantos progresos en el dominio del espa-
deunespafiolencautiverioesellibrodeAlvarNrihezCabezadeVaca,Iva%/a- I-iol que incluso en aquellos primeros tiempos empez6 a dejar fuera a Aguilar
gras)coae.atorios.Existetambi€nunaobraentresvolinenesqueofreceabun- cada vez con mayor frccuencia. AGI,justicia 168, "Auto entre partes", fols.1062-
dante material de contexto: Rolena Adorno y Patrick Charles Pautz, AJuar
-NitjueCabezadeVun:HisAccount,HisI,ife,andtheExpediinOfPfrofitodeNarvdez.
1063. Vcr el capitulo 8 para un examen completo de aqueljuicio.
de la alianza de los tlascaltecas con los espafioles, pero en aquel dfa de fuerzos al galope, por si llegzLra a hacer falta, hecho lo cual se acerc6
septiembrede1519,cuandosedioelprimercontacto,recogieronel con sus compafieros a los guerreros indfgenas. De repente, se vieron
rodeados por cientos. (Cortes, para librarse de toda culpa, inform6
guanteypelearonporsusvidasysuautonomfa.Pelearonsindescan-
so durante dieciocho sangrientos dfas. que eran cuatro o cinco mil, pero es poco verosimil.) Dos de los ca-
Cuando empezaron las batallas, les espafioles ya estaban nervio- ballos fueron muertos y dos de losjinetes gravemente heridos antes
sos. El ascenso progresivo desde el nivel del mar los habfa agotado. de que se acercaran los refuerzos espafioles, y entonces los dos ban-
Losdiaseransecosycalurososysufrfandcsed.Lasnocheseranfn`as dos se replegaron. Cortes habia aprendido una valiosa lecci6n: seis
hombres con corazas no eran suficientes para soportar un ataque, ni
ynotenfanropaapropiadaparaelclirna.Algunosdelosindioscari-
besquelosacompajiabanmurieronarafzdeunatormentadelluvia siquiera si estaban montados.
Mds tarde ese dfa, llegaron unos emisarios tlaxcaltecas que dije-
ygranizoquelosdej6atodosempapados,heladosycxhaustos.Cuan-
do se detuvieron en un poblado, Cortes le pidi6 al sefior local por ron que lamentaban la iniciativa de sus guerreros. Los agresores,
boca de sus int6rpretes que le diera comida y oro yjurara lealtad al explicaron, habfan sido otomies, que vivi`an en su territorio pero se
emperador Carlos. El hombre se neg6, diciendo que no lo han'a sin mandaban solos. Esta tiltima parte por lo memos era verdad. Los
elpermisodeMoctezuma.Cortessesentiamdsvulnerablcdeloque emisarios tambi6n dijeron que ellos sf quen'an ser amigos y antes de
despu6s afirmarfa. "Por no escandalizarle ni dar algtin desman a mi partir recorrieron el campamento. [3
Ijas fuerzas tlaxcaltecas atacaron al alba y combatieron todo el dia.
prop6sitoycamino,disimul6conellomejorquepudeyledijeque
muy presto le envian`a a mandar Mutezuma que diese el oro y lo de- Sufrieron muchas mds bajas que los espafioles, pero €stos se esta-
mds que tuviese." ban debilitando debido al hambre, el cansancio y la fiebre. Estaban
Cuando ocurri6 ese incidente, la tropa espafiola ya se acercaba al rodeados por un mar de enemigos. "No osamos deshacer nuestro es,
territorio de los tlaxcaltecas: los aliados cempoaltecas les habian di- cuadr6n, porque el soldado que en algo se desmandaba para seguir
cho que cabfa esperar una acogida amistosa, ya que eran enemigos a algunos de los montantes o capitanes, luego era herido y com'a gran
jurados de Moctezuma. Dos jefes cempoaltecas se adelantaron co- peligro", escribin'a mds tarde Diaz del Castillo. "No nos podfamos
moembajadorespero,aunqueCort6slosesper6ochodias,noregre- valer poco ni mucho, que no osibamos aITemeter a ellos, sino era to-
saron.Algoandabamal,peroCort6sestabafirmementeconvencido dosjuntos porque no nos desconcertasen y rompiesen."4 Los tlaxcal-
-y con raz6n- de que no le quedaba mds que seguir avanzando, ya tecas no se retiraron sino hasta que la oscuridad les impidi6 seguir
que cualquicr serial de debilidad le han'a perder a los aliados que peleando. Esa noche, Cortes reuni6 a los trecejinetes que quedaban
tenfa. Reanudaron la marcha y pronto encontraron una muralla de yjuntos galoparon por la llanura reseca hasta los cerros que la rodea-
ban, donde la luz de los fuegos sefialaba la presencia de poblados.
piedra dc tres metros de alto "que atravesaba todo el valle de la Tn,a "Les quem6 cinco o seis lugares pequefios de hasta cien vecinos."
sierra a la otra". Tenia la forma de un prisma, como si fuera una pira-
mideestirada:enlabasemediasietemetrosdeancho,yculminabaen
unpretilplanodes6lomediometro.Habianllegadoalafronteratlax- 18 Cortes, Ca7!as de redec®.ch, pp. 4445. For supuesto, Cort6s pudo haber in-
calteca. A pesar de la inh6spita barrera, los cempoaltecas segufan ventado pero, en general, su informe coincide exactamente con lo que espe-
repitiendoquetodoibaasalirbien,oqueentodocasolesin'amejor ran'amos y suena veridico, con excepci6n de algunos detalles que obviamente
incluye para proteger la reputaci6n heroica de sus hombres {omo decir que
cruzando por ese territorio que por el de los aliados de Moctezuma.
los indfgenas habfan necesitado a cinco nil hombres para rodear y matar a
Cort6s avanz6 por un pasillo que se abn`a en el muro y, con media dos caballos. Los relatos de Francisco de Aguilar, Andres de Tapia y Bcmal Dfaz
docena de hombres a caballo, se adelant6 a explorar el camino. Un del Castillo tambien confirman el suyo en cuanto a la campaha de Tlarcala y,
poco mds alla, vieron un grupo de unos quince guerreros armados como lo veremos mds adelante, hay otras parte§ de la historia en las que, sutil
y los llamaron a gritos. Cort€s mand6 a uno de susjinetes a traer re- o a veces explicitamente, desacreditan su versi6n.
14 Dfaz del Castillo, jJirlonc2 tiendedercL.., p.108.
15 Cortes, Carfas de redc.c8.6„, p. 46.
12 Cort6s, Corfas de 7tz&c!c3.6", p. 43.
arios, y Cortes lo habfa rescatado apenas unas semanas antes. No
un hidalgo <s decir, que descendfa de una familia localmente prcr
hablaba el maya chontal, pero algunas de las mujeres sabfan suficien-
minente pero no tenia ti'tulo ni pertenecia a la alta nobleza. Por tan-
te maya yucateco para comunicarse con 61. Las que le hicieron pre-
to, seguramente consideraba a Puertocarrero como el hombre mas
importante de la expedici6n, el que tenia la capacidad de elevar el guntas lograron enterarse de muchas cosas.9
Habfa, del otro lado del mar, una gran extensi6n de tierra, tan gran-
estatus de Cortes, alla en casa. Ya antes de levar anclas, todavia en
de como su propio mundo o mds. No muchos afros antes, la gente de
elCaribe,Cort6slehabfaregaladounayeguaalazana,algoasfcomo
aquel mundo ignoraba la existencia de los mayas y de los nahuas tan
unpremiodeafiliaci6n,parademostrarleelgustoqueledabatener
completamente como los de aquf desconocfan la de los hombres bar-
consigoalprimodelconde,pueseseobsequioleotorgabaaPuerto-
budos. Entonces, un buen dia, una gran reina llamada Isabel, que
carrero un rango destacado, como uno de los hombres de a caballo
era devota de un dios todopoderoso, decidi6 respaldar a un nave-
de la expedici6n.8
CgiveMarinahayasidoelegida,entreungrupodeveintemujeres, gante que decfa que podia llegar a donde el sol se levanta navegando
con nimbo a donde se pone. Todos los hombres educados de aquel
comoregaloparaesehombreenparticulardemuestraqueeracierto
mundo decian que la tierra era redonda, pero muchos pensaban que
loquedespu6sdijerondeellamuchosconquistadores:lanifiaarran-
era demasiado grande para que un barco pudiera sobrevivir a la tra-
cadadeCoatzacoalcoscontrasuvoluntadyqueporafioshabialleva-
vesfa. Se acabarfan el agua y los alimentos y la gente perecerfa. Por
do la vida de una esclava se habia unelto, a pesar de todo, unajoven
supuesto, tat hubiera sido el caso si los barcos exploradores hubie-
hermosa y bien plantada.
ran tenido que navegar sin escalas desde Espafia hasta el lugar que
LoquelosespafiolesnopodiansaberaprimeravistaeraqueMa-
buscaban, al que llamaban Asia. Ahora lo sabfan con certeza. Pero
rina tambi6n tenfa una mente extraordinaria. Obviamente, sigui6 a
aquel hombre, llamado Crist6bal Col6n, habia tenido mucha suer-
Puertocarrero en silencio. Lo que ella pensara a 61 no le importaba.
te: habfa tropezado con un Nuevo Mundo en medio del mar. Habfa
Un personaje poderoso no suele preocuparse por lo que piensa un
tocado tierra primero en las islas del Caribe y luego mds al oeste, en
subordinadoporquenolehacefaltasaberlo,yenesteaspectoPuer-
un largo istmo estrecho. Crey6 entonces que habfa alcanzado unas
tocarreronuncadiomuestrasdeserunaexcepci6n.Ella,encambio,
islas cercanas a las costas del sur de la India, donde inicialmente se
observabatodo,memorizabatodo.Durantclossiguientesdias,mien-
traspermanecieronenPutunchinydespuesabordodelnavi'o,empe-
z6aaprendertodoloquepodfasobrelosespafiolesyadesentrafiar
:i:agi:,faur::t:equfn?::iascuorndv:|n:i#fauuey,a?ls::i:Esu::;a?aa?i:
mismo y en perfecta simetrfa un mundo comparable deb fa de existir
algunosfragmentosdesuidioma.Seencontrabaahiunhombrecon
al sur de China, y estarfa igualmente lleno de sociedades humanas
elcualellayvariasmujeresmdspodianhablar:]er6nimodeAguilar.
Habia naufragado frente a las costas de Yucatan cuando tenfa poco que conquistar. Con ese razonamiento, a los pueblos que encontr6
los llam6 "indios". Durante la d6cada siguiente, los esparioles ha-
mdsdeveinteafiosdeedad.Eltambi6nhabiasidoesclavo,porocho
bfan empezado a establecerse en las islas mss grandes y habfan obli-
8RIcardoHerrenredneloquesesabedelasrelacionesentreCort€syPuer- gado a los nativos a trabajar para ellos. Desde entonces, docenas de
tocarrero en Dorfeci Ma;in.%a!, de MaJ8.ache, pp. 26-27 y 72. Existen, por supuesto, 9 Todos los cronistas mencionan a]er6nimo de Aguilar y su papel crucial.
muchos estudios biograncos sobre Cortes. Un cldsico todavia muy legible es
Entre los infomes mds antiguos, vcr Cort€s, Ca.¢cas de 7t7hac8.o'", pp. 15-16. Su
Salvador de Madariaga, Her»d% Corrfes. De la misma 6poca, pero mucho mds
esc€pticoy,parami,mdsexacto,esHenryWagner,TifeRaseo/HcmacadeCrfe5. I)apel tambi6n fue debatido en variosjuicios legales. En 1520, su hermano se
cnter6 de que estaba vivo por mensajeros que Cortes habfa mandado a Espa-
Wagnerprometi6escribirunesegundaparte,queibaatitularrhoFa#o/Her-
ria, y se reunieron testigos para preparar una "informa.ci6n" sobre su vida (AGI,
ae%de Cdrtiah pero nunca lo hizo. Recientemente se ban publicado dos traba-
l'atronato 150, N. 2, R.1). Aguilar era nativo de Ecija, en Andalucfa, y con
josmonumentalesquedescansanenunadocumentaci6nmuchomdsamplia tilros de su pueblo habfa salido en 1508 para asentarse en el Darien, en Pana-
quelosestudiosanteriores:]oseLuisMarti'nez,Hem6coCorlds,y]uanMiralles, iiia. Hasta donde sabemos, nada escribi6 sobre la experiencia de su vida entre
ZJndm Cor!ds, inuenlor de Mt£*8.co. Con este ti'tulo, Miralles claramente esta res-
lt)s mayas, pero otros cautivos si`. Vcr el capftulo 3, noca 10.
pondiendoalasviejasideasencamadasenellibrodeMadariaga.
I.as imagenes tlaxcaltecas de Malintzin que sobreviven merecen
pueblo.Elreinotlaxcaltecaeraloquesellamaun"aapecJcomplejo":
estaba conformado por al memos cuatro Estados iguales, cada uno que les dediquemos un cuidadoso examen, en el orden en que fue-
con su propio tlatoani, cada uno independiente, pero todos ellos ron producidas, pues no s6lo revelan el tipo de arreglos sociopoliti-
cos que los buenos traductores hacian posibles, sino tambien c6mo
partesdelconjuntomayor.Reflejaba,enesencia,elu'picomodelode
organizaci6npolfticaysocialnahuatl,peroengranescala.Porlotan- la memoria de estos arreglos se fue borrando con el dempo. En efec-
to, en las negociaciones de paz, los espafioles no trataron con un to, ese registro casi desapareci6 de las fuentes en pocas decadas, y
fey, sino con varios. Las casas de los cuatro reyes, incluidos los dos por ello, para nosotros, el periodo de los primeros contactos sc ha
mds poderosos, estaban instaladas muy cerca unas de otras, forman- vuelto realmente dificil de entender. Tendemos a mirar las imagenes
doloquelosespafiolespercibieroncomo"laciudaddernaxcala";ellos producidas en la segunda mitad del siglo XVI como si mds o memos
mismos, mientlas conducfan sus platicas, se aposentaron en uno de reflejaran lo que pensaban los indfgenas a la hora del contacto, pero
los cuadrantes, el poblado que rodeaba la casa del rey en Tizatlan.2] no es asi. Malintzin, en su momento, negoci6 asuntos complejos de
Malintzin se encontraba, literalmente, en el centro mismo de esas los cuales nosotros apenas podemos vislumbrar fragmentos.
negociaciones. Su pueblo de Coatzacoalcos habia mantenido tratos Antes de la Conquista, los nahuas pintaban (o escribian: era la mis-
comerciales con los tlaxcaltecas por mucho tiempo, aunque tiltima- ma palabra) sobre cortezas, pieles de animales o papel hecho con fi-
mente las rutas habfan sido cortadas por los ej6rcitos mexicas cuyos bras de maguey. Producian libros doblados como biombos y tambi6n
aliados ten fan ahora cercada a Tlaxcala. De acuerdo con la memo- hojas sueltas con mapas o registros. Los libros, en general, elan de tipo
ria cultural de Tlaxcala una generaci6n mds tarde, los tlaxcaltecas le ceremonial y probablemente de uso casi exclusivo de los sacerdotes,
tenfan carifio y confianza a su traductora. Indudablemente, ocupa- pero las hojas separadas muchas veces registraban acuerdos piiblicos:
baunlugarimportanti'simoensumemoriayapareceendocenasde podfan conmemorar la fundaci6n de una comunidad, deslindar tie-
las ilustraciones de la Conquista que proliferaron en la ciudad y sus rras entre entidades distintas, establecer un calendario o registrar las
alrededores. demandas de tributo o su pago. Cada pagina estaba virtualmente cu-
En todos los c6dices del siglo XVI en que aparece Malintzin, tanto bierta en toda su superficie por una entreverada composici6n de im5-
en Thaxcala como en otros lados, se nota su presencia sobresaliente en genes complejas en dos dimensiones y pintadas de colores brillantes,
la imaginaci6n indfgena. Siempre estf retratada con los rasgos de cada una de las cuales contenia glifos estilizados que tenfan un senti-
una sefiora noble, hermosamente vestida y bien calzada. Esta dibuja- do claro y familiar para quienes habfan aprendido a recitar siguiendo-
da del mismo tamafio que Cort6s o mds grande; frente a su boca apa- las (linina 1) .
recenlasvolutasqueindicanqueesfahablando,yrecibetributo,dos Despu6s de la Conquista, a petici6n de espafioles curiosos, se man-
significantes cruciales en el mundo nahuatl. Mss allf de esos ras- daron pintar muchos c6dices en los cuales algunos de esos glifos
goscomunes,sinembargo,losinformesdivergen.Enalgunoslugares, prehispinicos fueron sacados de su contexto y ubicados sobre un
como Tlaxcala, esta considerada como un personaje mds importan- fondo vacfo para facilitar su identificaci6n. Esta presentaci6n reduce
te y una influencia mds ben6fica que en otros.22 su significado a teminos mucho mds sencillos que lo que representa-
ban cuando estaban insertados en paginas complejas y dininicas. Al
21SobreloquesesabedelaestmcturapoliticadeTlaxcalaantesdelaCon- mismo tiempo, los artistas nativos se pusieron a aprender las tecni-
quista, vcr Charles Gibson, 7lhaca7Z¢ 5" the Sirteem!A Cch!wry, pp. 1-27, y Lock-
cas que permitian representar el espacio tridinensional. Como em-
hart, Los 7Dabun desptrfe de ha Cot.g"dscq pp. 3640. La conformaci6n geogrffica pezaron a practicar sus nuevos conocimientos espofadicamente y
es notable en la zona "de las cuatro esquinas" que sen'a finalmente la ciudad sin dominarlos arin, su trabajo presentaba un caracter primitivo que
deTlaxcala:estarodeadaporcerrosredondosyparticulamenteprominentes nunca habfa tenido en los viejos tiempos. Al examinar uno por uno
a pocos kil6metros uno de otro. Todavia ahora, su visi6n es impactante.
22 Vndos acad6micos han estudiado las imfgenes indfgenas de Malintzin:
o Diosa? The Early lmaging of Malinche"; Restall, Set/e7a M)lds ..., p. 86, y Wood,
Cordon Brotherston, "La Malintzin en los c6dices", y Pa57!ted Books/ha Mc#3.co, '/`rtz7.sce7}dj„g Congcies! ..., pp. 38-34.
pp.3344;Iharttunen,"RethinkingMalintzin";jeanetteFavrotPeterson,"Lengua
I.inina 2: Cortes ataca al pueblo.
I.£mina 1: Principio del viaje de Ojo Rayado.
Detal]e del Gchdiae de Hlttaman!Afty siglo XVI. Probablemente
Trfulrrm 85 de The Codec Borgla: A Fvellrcolor Ri2storatian Of the
de origen otomf, en la regi6n de Tlaxcala.
A"cow! Medca" Marourcxp4 de Gisele Diaz y Alan Rodgers.
I.os viajes hist6ricos y rituales son un tema importante en lo
que subsiste del arte de antes de la Conquista. EI C6d8.ce Bongo aunque esten memos intrincadas. Los antepasados del pueblo, pro-
proviene del sur del Altiplano central. bablemente otomf, viajan por una luta hist6rica compleja y sinuosa,
llena de plegarias, batallas y lugares de asentamiento provisorio. En
el borde mismo de la hoja, se ve la llegada de los espafioles. Esa parte
los documentos visuales del siglo XVI, hay que tener eso presente si no
habla de batallas particularmente sangrientas, de guerreros rodeados
queremos sacar conclusiones infundadas sobre la habilidad o la pe-
ricia relativas de los pintores de c6dices. Mss tarde, por supuesto, por espafioles a caballo, obligados a ofrecer regalos y a pedir paz. El
artista, sin duda, tenia en mente alguna amarga derrota milital-. Malin-
los artistas y los artesanos indfgenas producin'an algunas de las mds
tzin no interviene aqui, y no hay refel.encia a su presencia (1inina 2) .28
hermosas imagenes de la €poca colonial.
Se conserva todavia un rollo pintado muy poco despu6s de la Con-
23 Respecto al C6d€.ce de Hc¢arm¢atha vcr John Glass y Donald Robertson, "A
quista en el a/I¢c£J de Huamantla, situado al este de Tlaxcala: sus Census of Native Middle American Pictorial Manuscripts", pp. 133-134, y Cordon
imagcnes recuerdan fuertemente las formas anteriores al contacto,
lugios eran barcos, aunque mucho mds grandes y mds impresionantes
caprichosaydescontroladacomoenelmundomayaonahuatl.Sino que los propios. Una generaci6n mds tarde, despu6s de repetir cum-
una mujer perfecta. plidamente a los frailes espafioles que los escuchaban las hip6rboles
Despuesdeunosdias,losrecienllegadosvolvieronaembarcarse. esperadas, los informantes nativos explicaron en terminos notable-
Era el Domingo de Ramos en el mundo hispano, y los hombres es- mente pragmaticos lo que sucedi6 despu6s: " [los espafioles] luego
tabanesperanzados.Cuandolasvelassehincharon,quizaMalintzin pusieron un gancho en la proa de la nave; con ella los levantaron
recibi6 en la cara el rocio del mar. Pronto estuvieron mds lejos de la estirando, luego pararon una escala".14 No pretendo decir que los
costadeloquejamdshabiaestadoenningunacanoa.Sedirigianal hombres que iban en las canoas no estuvieran impresionados. Sin
oeste,enbuscadelpaisdelosmexicas.Pasaronfrentealadesembo- duda sf lo estaban. Con la misma madera y el mismo algod6n de los
caduradeln`oCoatzacoalcos,alpiedelosmontesTuntlasquehabia que ellos tambi6n disponian, esos forasteros habfan construido algo
visto tantas vcces, de nifia, desde la tierra. Eso probablemente rue el extraordinario. Segrin otro relato recogido afros despues, "entrados
mi6rcoles.Siguieronavanzandoylafamiliarsiluetasealej6,perdi€n- los indios en 61 [el navi`o] , admirados de vcr una cosa tan poderosa
doseprontoenelhorizonte.Pas6otranoche.Eljuevesalmediodfa y con tantos apartados y retretes y cubiertas, pareci6les cosa divina
anclaron en un punto reconocido el afro anterior porluan de Gri- mds que humana, y cosa de gran ingenio".15
jalvayanotadoenlosmapasbajoelnombredeSan+uandeUltia.Los El mismo relato mos permite encontrar una explicaci6n verosimil
hombres cargaron apresuradamente las velas y se prepararon para de la creencia de los espafioles, al principio de la Conquista, de que
desembarcar. los nativos habian percibido sus navi'os como templos o montafias
Enmenosdemediahoradoscanoasseacercaronalaflotilla.Elrey flotantes. Con su limitadr capacidad para entender el nanuatl, los pri-
azteca Moctezuma, se supo despu6s, tenia constantemente vigilado meros colonizadores probablemente malinterpretaron lo que los in-
ellngardesdequelosforasteroshabianaparecidoenesazonaelafio dfgenas les dijeron que habian pensado entonces. El narrador dice:
anterior. Sabia que no sobraban las precauciones, pues unos comer- "El [mensajero] respondi6 que, andandojunto a la orilla de la mar,
ciantesquepasabanporXicallancohabiancontadoasusagenteslo vio en medio del agua un cerro redondo que andaba de una parte a
sucedido en la costa de Champot6n. Quizds incluso 61 o por lo me- otra". Mds adelante usa la palabra "casa", lo cual da que pensar pues
nos sus grupos de centinelas ya sabian lo que habia pasado ese afro en nahuatl la palabra que se usa para barco significa "aguacasa", "ca-
en Putunchin. Los remeros se dirigieron directamente al navio mds sa del agua". ha palabra para "poblado" era "aguacerro". Inicialmente
grandeymdsadornado,elbarcoalmiranteenelcualviajabanCor- el relato se hizo en nanuatl, antes de ser resumido en espafiol para la
tis y puertocarrero.19 posteridad. El informante muy bien pudo haber dicho que habia vis-
En afros posteriores se llegan'a a afirmar que en aquel tiempo los to un agua{erro redondo, un agua-casa, para expresar que habia
nahuas habian creido que los navfos espafioles eran nubes o monta- visto un poblado que flotaba en el agua, es decir, un barco. Eso parece
fiasotemplosflotantes,yquelesllenabanloscorazonesdemiedoy
reverencia. En realidad, parecerfa que tanto ellos como los buenos 14 Libro 12 del FZowhtr.ae Cndea; en James Lockhart (ed.), We f}apde Here.. Iva-
marinerosqueeranloschontalesvierondeinmediatoqueesosarti- fai4a[£Z Acco"„ts a/!de Co7agae5€ a/Mien:c.co, p. 70. En este pasaje todas las citas del
libro 12 del Gfid3.ceFzmante.73o provienen de la edici6n de I.ockhart, cuya traduc-
ci6n es mejor que la de Dibble y Anderson, usada en el resto del libro. (N. de
18TantoCortes,ensuprimeracarta,comoDfazdelCastillosefialanlorapi- T.: a falta de una traducci6n completa del C6d3.ce FZonan!5"a en espafiol, la ma-
doqueaparecieronlascanoasindigenas.EICb'djceFZom!imo,libro12,nosdice yor parts de las citas estan traducidas del ingl6s; sin embargo, cuando el texto
queMoctezumamantenfaobservadoresenellugar.Asfquelosdatosdelosdos
bandos se confiman entre si. EI G6ddeefbe!fro dice que los mensajeros regre- :is6§:=;e]:::a:c:::;£enia::;,akdaerf:a8:nqu;:y::qs:i:T[£`r::2#%a...)Cltoesaver-
saronalacapitalpasandoporXicallanco.Gcograficamente,esunabsurdo.Pero 15 Durin, fJ8.slo7jo de 4cLs /7}d8'as ..., t. 11, p. 508. Para profundizar sobre la reac-
lasnoticiasdelmundomayasfdebfandeprovenirdeXicallanco.Aparentenen- ci6n lricida y pragmatica de los indigenas frente a la cultura material de los
te, en la d€cada de 1550 los ancianos informantes de Sahagtin sc confundian espafioles, vcr Wood, rrtwascend!.tag Co72gc¢esc ..., pp. 46-59.
un poco en los detalles.
no les convenia aludir a su valiente resistencia del primer momento;
hubiera sido, por lo memos, contraproducente. Existe un grupo de
imagenes que reflcja c6mo recordaban a mediados del siglo la llega-
da de los espafioles, imagenes que tal vez se inspiraban en un mural
conmemorativo pintado en la casa real ( €ecca/Z8) de Tizatlan. Esa pin-
tura fue copiada y corregida tantas veces y de tantas maneras que
seguirlahistoriadelasvariasversionesdeloquehasidollamado,para
abreviar, el frfuzo de 7lhacaha es en si mismo una tarea abrumadora.
Una versi6n relativamente temprana, perdida ahora, era realmente
un lienzo, es decir una escena pintada sobre un fran pedazo de tela.
Estaba colgada en la pared del concejo municipal de la ciudad; se
hicieron copias de ella co de una versi6n muy parecida- en tela y en
papel, y algunas de esas copias nos ham llegado. Las imagenes que
contienen resultan familiares para cunlquiera que se interese cn la
epoca colonial en America Latina, ya que ham servido para ilustrar
muchas obras.25
Sin embargo, la mds temprana de las versiones conservadas de esa
pintura, que probablemente data de los afros 1530 o 1540, es bastan-
tedistintaypodemosafirmarconsuficientecertezaqueseparecemu-
cho a las imfgenes originales que estaban pintadas en el muro del
teccazz3. de Tizatlan. Revela detalles diminutos que coinciden con pre-
cisi6n con lo que sabemos de la vida politica de un c!ape£Jdebe dc ser
un registro bastante exacto de lo que ocurri6 durante las negocia-
ciones de paz, aunque en ciertos aspectos pueda ser confuso o exa-
gerado, pues la pintura no s6lo pretendia sellar el pacto acordado,
sino tambien subrayar la lealtad de Tizatlan hacia Espafia y su impor-
tancia para la Corona. Al fin y al cabo, los miembros del linaje real de
Tizatlan necesitaban dar garanti'as tanto a los espafioles como a su
propio pueblo sobre las intenciones reales de sus dirigentes, dado
que el guerrero que mds habfa prolongado la resistencia contra los
espafioles era Xicotencatl el]oven, el propio hijo del viejo rey.
En una pieza rectangular de papel de corteza doblada a la mitad,
que podn`a ser un fragmento de una obra mds grande, figuran cuatro
I.£mina 5: Marina y Cortes llegan a Atlihuetzyan. escenas. Incluyen glifos y la composici6n espacial es de tipo prehisp£-
Primera escena del "Fragmento de Texas", la versi6n mds
nico, pero los personajes y caballos estan dibujados al estilo espafiol.
antigua conocida de las pinturas de la conquista de Tlaxcala.

25 El estudio mds detallado de las diversas versiones del lienzo se encuentra


enTravisBartonKlanz,"TheTlaxcalan`ConquestPictorials:TheRoleoflmages
in Influencing Colonial Policy in Sixteenth{entury Mexico". Ihanz ubica ca-
da versi6n en §u contexto politico exacto.
Elpintornodej6espacioparaescribirtextosenalfabetolatino,que
losnahuasnoempezaronamanejarsinohastaporlomenoslosafios
1540, pero mds tarde alguien encontr6 huequitos donde afiadir ex-
Plicaciones destinadas a la posteridad.27
Enlaprimeraescena,Cort6sysushombresacaballoatraviesanAtli-
huetzyan,enTizatlan.Larepresentaci6ntradicionaldelviaje,unca-
mino con huellas de pie orientadas en cierta direcci6n, se modific6
para agregar huellas de cascos de caballo. Malintzin es fa en primer
plano,1afiguramdsvisibledetodas,espl6ndidamentevestida,yesta
hablando con el sefior Tepolouatecatl, un miembro de la familia de
Xicot6ncatl. Los reyes siempre mandaban emisarios antes de pre-
sentarse cn persona; esa pfactica demostraba su propia importan-
cia. El sefior tlaxcalteca ofrece a los visitantes espafioles aves, pan y
mafz (lamina 5) ,
En la siguiente escena, Marina sigue en primer plano, la cara or-
gullosamente erguida como una autentica dama. Cortes ha desmon-
tado y extiende la mano para apretar la de Xicot6ncatl -1 rey o su
hijo,noimporta-queporprimeravezhavenidoarecibirloenpersoi
na.Atrdsdelreyseencuentrancincosefioresindigenas,cuyasmanos
en movimiento indican que le est6n hablando a Malintzin, quien
responde con parecido ademan (lamina 6).
Enlaterceraescena,todossehanidoalacasadeXicotencatl.Los
dostlatoanisestansentados,ambosconunamanoalzadaqueindica
queestinhablando,yMalintzinestfdepieentreellos,hablandocon
losdoscomolomuestraelgestodesusdosmanos.Aunladodelaca-
sa, un grupo de hombres espafioles espera, con sus importantisimos
caballos amarrados cerca de ellos; del otro lado estan los sefiores dc
otrosaape!JdeTlaxcala.Buenapartedelapaginaesfaocupadapor

26 En "The Tlaxcalan Conquest Pictorials...", Ihanz sefiala que los objetos


representados en esa escena se han interpretado tradicionalmente como sin-
plc tributo y plantea que en realidad se trataba de regalos, ya que ese c6dice
mu:stra una negociaci6n entre iguales. S6lo quisiera agregar que las dos cate-
IJinina 6: gonasnonecesarianenteseexcluianunaaotra:Iosintercambiosdebiene§siem-
Xicot6ncatl da la bienvenida a los reci€n llegados. pre estaban insertados en relaciones de poder complicadas y fluctuantes. De
Segunda escena del "Fragmento de Texas".26 lamismamanera,unahijadereypodiaserentregadaftyoluntarianente.por
un aapc¢J que sin eso hubiera perdido una guerra, y en este caso su situaci6n
podfa parecerse mds a la de un rehen que a la de una novia.
27Eloriginal-generalmentedesignadocomoel"FragmentodeTexas"~es-
ta conservado en la colecci6n Nettle Lee Benson de la University of Texas en
Austin.
Los mensajeros regresaron. Se dirigieron a Malintzin, que explica- bien lo sabra ella, el monarca emp]eaba la mayor parte de su tiempo
basuspalabrasaAguilar,quienasuvezvolteabaahablarconCortes. en aplastar rebeliones o tratar de torcerles el brazo a los que todavia
La respuesta era no: Moctezuma no podfa verlos. Sen`a demasiado no habfa sojuzgado.
dificil para 61 bajar a la costa o para ellos alcanzarlo. Mandaba ricos Antes de poner su plan en ejecuci6n, el capitin espafiol necesitaba,
regalos para que se los llevaran a su emperador cuando regresaran a sin embargo, establecer a" en la costa un asentamiento que le per-
casa, del otro lado del mar, cosa que, confiaba 61, harfan muy pron- mitiera mantener el contacto de sus fuerzas con los barcos que iban
to. Cort6s insisti6 en que se mandaran nuevos mensajeros, con rega- y venfan desde el mundo exterior. Y tambi€n habia otra raz6n {omo
los mds valiosos arin y la expresi6n de su mds urgente deseo de vcr Malintzin debi6 de percibirlo,juntando fragmentos de informaci6n,
al rey mexica. Esta vez, mientras esperaban, vinieron a hacer truc- mientras observaba los agitados debates entre sus captores y gradual-
mente empezaba a cntender un poco mds de lo que estaba pasando-:
que con ellos muchos memos nativos. I.a comida empez6 a escasear,
segtin la Icy espafiola, Cortes no estaba autorizado para ir a buscar a
pero los hombres lograban pescar lo suficiente para mantener el al-
ma en el cuerpo. Lleg6 la respuesta. No, no podian ir. Era imposi- Moctezuma. Habfa sido enviado por el gobernador de Cuba, Diego
ble. Moctezuma no podia garantizar su seguridad en las tierras que Velazquez, s6lo para explorar y hacer trueque, y sus instmcciones le
tendrfan que cruzar. Pero mandaba obsequios atin mds valiosos para imponfan regresar despues a casa con toda la informaci6n recogida.
su fey, jades y turquesas, lasjoyas mds prcciosas que pose fa. Velazquez se proponfa utilizar esa informaci6n para colonizar €1 mis-
A la mafiana siguiente, ya no quedaba un solo indfgena cerca del mo la tierra firme, una vez que recibiera de la Corona los derechos
campamento espafiol. Nadie les iba a surtir mds de agua ni de comi- exclusivos para tal empresa. Ciertamente, nunca habfa autorizado a
da. Y los mosquitos se estaban comiendo vivos a los espafioles, les Cortes a conquistar a nadie ni a poblar lugar alguno. Incluso, justo
impedian dormir y los dejaban abatidos e irritables. AIgunos de los antes de la partida de la expedici6n, habia llegado una noticia de dl-
hombres empezaron a decir que habfa que regresar a Cuba. timo momento segrin la cual Velazquez, alarmado, habia revocado
Cortes, sin embargo, tenia otra carta bajo la manga. AIgunos in- el pemiso otorgado para explorar, pues temfa que el incontrolable
dios cuya lengua Malintzin no lograba entender se habian acercado Cortes decidiera proceder solo, egoistamente, y tratara de colonizar
al campamento unos dias antes. Eran totonacos. Ella conocfa lo su- la zona el mismo. El conquistador en ciemes habia decidido fingir
ficiente sobre el funcionamiento de esa parte del mundo para saber que el mensaje no le habfa llegado y zalpar de inmediato, sin termi-
c6mo proceder: pregunt6 si no habfa entre ellos 7acht4a!hatos infer- nar siquiera de abastecer sus navi'os. En tininos legales, pues, Cor-
tes era un rebelde. Pero habia una manera de remediar esa situaci6n.
pretesdelnanuatl.Ysf.AsifuecomoCortes,desputsdeconversarcon
aquellos hombres en presencia de Malintzin, que ademds de tradu- De acuerdo con las "Siete partidas", una compilaci6n de leyes que
cir tambien explicaba, entendi6 que Moctezuma tenia enemigos, o databa del siglo XIII, entre el rey y sus stibditos existl'a una comuni-
dad orginica de objetivos que los un fa por el bien comtin. Por tanto,
por lo memos tributarios muy renuentes, en su patio trasero. Era exac-
tamente lo que necesitaba saber. Si consegufa reclutar a algunos de a petici6n de todos los hombres buenos de una tierra, era legi'timo
ellos para la causa espafiola, ello le permitin'a proseguir su camino pasar por alto la ley si, por ejemplo, un funcionario prepotente se
hasta la corte de Moctezuma, aun sin su permiso. Sin la menor duda desmandaba. Si al negarse a obedecer la gran mayon'a estaba ac-
le pregunt6 a Malintzin si pensaba que era posible, y ella probable- tuando por el bien comtin, no deb fa considerarse traici6n. Cort6s,
mente le contest6 con confianza que siempre habia quien estuviera por lo tanto, necesitaba que una ciudadanfa legalmente constituida
dispuesto a hacerle la guerra a Moctezuma. Pues realmente, como le exigiera que se poblara la tierra. Asf que fund6 una. 0, para ser
precisos, fabric6 una.
Se las arregl6 para que los hombres de la expedici6n de.roa72daraae
establecer los datos bdsicos de lo que sucedi6 en esos dias. S6lo considers co-
mo verdaderos los detalles cuya exactitud parecia asegurada {omo la necesi- que se intentara ir a someter a Moctezuma, ya que obviamente el
dad de esperar que bajara la marea antes de impresionar a los nativos con los
interes superior del rey y del pals exigi`a que se atacara ahora, cuan-
ejercicios de los caballos. Dfaz del Castillo, fris!o"¢ I/endadera ..., pp. 64-65. (lo todo estaba a punto. Fundaron una ciudad, la Villa Rica de la Vera
nombres de tres de las cincoj6venes: dos hijas de Xicotencatl el Vie-
jo,TlecuilhuatzinyTolquequetzaltzin,yotramuchachallamadacoua-
xochtzin, probablemente una hija de Maxixcatzin de Ocotelolco, el
otro poder importante cn Tlaxcala. IIa primera recibi6 el nombre cris-
tiano de dofia Luisa y fue dada a Pedro de Alvarado. I.as otras, scgiin

¥Zn?edri=rati]]:°dceresf:r::°j=Tc'ngte6rb°an[rdeegaloi;ddasyad:=oV:`eazAqVIT,::rode
Entre las hijas de los sefiores menores, dos por lo memos aparecen
mis tarde en registros legales espafioles: una le toc6 en suerte a]uan
Perez de Arteaga, que estaba intentando aprender nahuatl, y otra a
]er6nimo de Aguilar quien era todavia un enlace lingdistico esencial.sO
Los traductores eran importantes; Cortes los premiaba. Y probable-
mente no se le escapaba que vivir con una mujer de habla nanuatl
podia contribuir a mejorar el manejo que sus hombres tenian de la
lengua. Ambos lados recordaban que los espafioles, por boca de Ma-
lintzin, ofrecieron largos y formales agradecimientos,junto con la pro
mesa de tratar bien a lasj6venes confome a su rango. En la realidad,
esas mujeres, hijas de tlatoanis y sefiores, iban a pasar el resto de su
vida luchando por casarse y por obtener la legitimaci6n de sus hijos;
s6lo unas pocas logran'an lo que quen'an, lo que sus padres habfan te-
nido en mente cuando decidieron entregarlas. Sin embargo, cuando
se pint6 esa versi6n temprana dc las rcpresentaciones de la Conquis-
ta, se ve que los tlaxcaltecas todavia crefan en la importancia de los
matrimonios aITeglados para sellar alianzas y quen`an presumirlos, en
casa y afuera.

29 En una nota de su edici6n de la Histo7zci de 7lfo#ca&q de Mufioz Camargo,


Luis Reyes sefiala con raz6n que el nombre que aparece en el texto, "Tecuil-
huatzin", no puede ser correcto. El escriba debfa querer decir "Tlecuilhuatzin"
o quizds incluso "Tecuhcihuatzin", que literalmente significa "sefiora noble
del linaje dirigente" y seguramente sen'a el titulo dc la princesa principal ofre-
cida a los espafioles. Sobre dofia Luisa, como se lleg6 a llamar en espafiol, hay
varios estudios publicados, el mds reciente en Mercedes Mcade de Angulo,
IJinina. 8:
Dcha Lwisa TlechqwithiLatzin, kya de Xieotchcatb schor de Thautin. PzL:ra las reouer-
El obsequio de las mujeres.
dos de Dfaz del Castillo respecto a qu6 espafioles recibieron a las mujeres, vcr
Cuarta escena del "Fragmento de Texas".
su Historic verdadera„„ p. \88.
8° Pedro Carrasco, "Indianspanish Marriages in the First Century of the
Colony", p. 95.]uin P6rez legitim6 a sue hijos mestizos pero, despu6s de su muer-
te, 6stos todavia tuvieron que pelear para defender su herencia contra la mu-
jer espafiola con la que su padre se habfa casado legalmente.
de otros regalos dejoyen'a y textiles. La sustancia de las conversacio-
nes de septiembre de 1519 ha desaparecido (lalnina 9) .8'
Lo que sf permanece en el recuerdo es Malintzin, y con ella el
proceso de la negociaci6n, el periodo de ayuda mutua entre los tlax-
caltecas y los espafioles. Malintzin figura en dieciocho de las cuarenta
y ocho escenas de la primera parte. Esfa hermosa, majestuosa, a me-
nudo mas grande que Cort6s. Es rica y en cada ciudad que atraviesa
viste un magnifico huipil nuevo con su falda, amen de calzado euro-
peo, aunque los sefiores indigenas usaran sandalias. Supervisa con pe-
ricia la recolecci6n del tributo en nombre de los espafioles. En cada
ciudad, los tlaxcaltecas combaten al lado de los espafioles, y la persc>
na de Malintzin es el simbolo de esta alianza: los hombres lucen en la
cabeza la cinta torcida de color rojo con blanco que supuestamente
usaban todos los sefiores de Tlaxcala, y ella tambi6n viste de blanco y
rojo, muchas veces con un borde rojiblanco retorcido en su manta
o su falda. Cuando es fa representada al lado de dofia Luisa, la hija
de Xicotencatl, es particularmente llamativa la decoraci6n identica de
sus faldas. Escena tras escena, los espafioles estin entre las manos con-
fiables de indfgenas. Si alguna pintura elaborada por los indios de-
bfa despertar la gratitud de los espafioles, serfan €stas.32
Esta claro que aqui hay un prop6sito preciso, y no podemos tomar
este texto literalmente. Pero tambi€n contiene parte de la verdad.
Las conversaciones sobre alianzas matrimoniales se perdieron, pero
Lamina 9:
I.os indfgenas entregan regalos a los espafioles. 31 Un lienzo con una escena grande y ochenta y siete mds pequefias perma-
Lamina 7 del Lienzo de Thaca4fty mediados del siglo XVI.
neci6 co]gado en el palacio municipal de Tlaxcala hasta el siglo xlx, pero fue
removidodurantelaocupaci6nfrancesaynuncamdsapareci6.Afortunadamen-
te, antes de su desaparici6n se habian hecho dos copies: una a mano alzada de
finales del siglo XVIII, que esta albergada en el Museo Nacional de Historia
Es muy posible que los tlaxcaltecas hayan mandado pintar un lien-
de Mexico, y una calca del original realizada en el siglo Xlx, que se ha perdido
zo de ese tipo para acompafiar su petici6n de 1535 a la Corona, en la
pero que, cn su momento, silvi6 para producir litografids que fueron publicadas.
que pcdfan la ratificaci6n oficial del estatuto especial que Cortes les En esas copias se basa la mejor edici6n disponible actualmente:josefina Gar-
habfa ofrecido. En 1552, las actas de su cabildo mos informan que pre- cfa Quintana y Carlos Martinez Man'n, EJ faonzo de 7haaza I.a lamina a la cual se
pararon una nueva versi6n para acompafiar otra petici6n relativa a refiere este parrafo lleva el nrimero 7 en esa cdici6n.
sus privilegios politicos. Para entonces, los dirigentes ya no se propo- 32 Vcr H. 8. Nicholson, "A Ro}ral Headband of the Tlaxcalteca", pp. 71-106.
nfan decirle nada a su propio pueblo, sino que se dirigi'an tinicamen- Kranz, en "The Tlaxcalan Conquest Pictorials„. ", §efiala que el simbolo rojiblan-
te a los espafioles, a los que ya conocfan bastante bien. En el amplio co de Tlaxcala muy bien podria ser un invento posterior a la Conquista: antes,
esos colores s6lo habn`an sido el emblema del linaje de Xicotencatl (pp. 211-
y hermoso lienzo que data de esa 6poca, los matrimonios politicos 212) . En la linina 19 del Lrfuzo de 7lfo#ca&a, Marina aparece con una mujer no
entre hombres espafioles y mujeres indfgenas ya no figuran. En una identificada que podria ser dofia Luisa, ya que la escena viene inmediatamen-
de las imigenes, el texto al pie dice: "1es dieron obsequios", y un tcdespu6sdelaNocheTriste;dofiaLuisasobrevivi6aladebacleyesehechofue
numeroso grupo de indistinguibles mujeresj6venes aparece al lado (lecisivo, porq`ie les permiti6 a los espafioles regresar a Tlaxcala a pedir ayuda.
Si esa versi6n fue tomada en serio, fue porque los propios mexicas les de las fuentes. Llamalsos los hijos de la noche, y todo es men-
la presentaron como un hecho. Pero se suele olvidar a menudo que tira y fingido.
los autores de esos relatos, redactados por lo memos cuarenta afros
mss tarde, pertenecfan a otra generaci6n, que vivia en un contex- No es nada sorprendente que los hijos de tales "fingidores" qui-
to completamente distinto. Los hijos de las €lites mexicas Hue fue- sieran subrayar que sus antepasados inmediatos en realidad sf sa-
ron los que aprendieron a escribir con los espafioles- necesitaban bfan lo que iba a suceder -y que ese saber fue precisamente lo que
encontrar una explicaci6n razonable a la rotunda derTota de sus pa- los paraliz6.23
dres y ti'os, tan imponentes y temidos hasta entonces. Al final, empe- Curiosamente, si bien al principio el Co'dircFZo.rmf8."a utiliza un len-
zaron a afirmar que unos terribles presagios habfan precedido los guaje mistico y muestra a Moctezuma y a sus consejeros temblando
acontecimientos, que desde tiempos inmemoriales se esperaba el re- de miedo ante portentos siniestros durante el avance de los espafio-
greso del dios llamado Quetzalc6atl desde el oriente, en el afro Uno-
les desde la costa, el tono cambia completamente cuando despu6s la
Cafia (1519), y que por ello los espafioles a su llegada habfan sido guerra hace irrupci6n en la capital.24 De repente, el libro ofrece una
vistos como seres divinos. descripci6n tecnica y muy detallada de escenas de batalla. ("Arin no
La historia de los presagios aparece en el libro 12 del Cb'd5ceFZo7an- se demmb6 al caer el primer tiro, pero al segundo, se parti6, y al
C67ao, un texto preparado bajo la direcci6n del fraile franciscano Ber- tercero, por fin, se abati6 en tierra." 0 "un poco cerca de ella an-
nardino de Sahagiin en el Colegio de Tlatelolco, donde losj6venes clan, se detienen sus bergantines; un poquito ahi se detienen, en
indios nobles se educaban como cristianos y aprendfan a leer y escri- tanto que disponen los cafiones". ) 25 En realidad, es perfectamente
bir con el alfabeto latino. Los presagios que mencionaron esos es- 16gico: los ancianos entrevistados como informantes en la d6cada
tudiantes presentan interesantes afinidades con los de varios textos de 1550 probablemente eran en 1521 guerrerosj6venes que habian
griegos y latinos que debian de estar en la biblioteca de la escuela. participado en las batallas o, por lo menos, las habfan visto con sus
Ahora bien, €que los empujarfa a querer identificar situaciones tan propios ojos. Por otro lado, no poch'an saber nada de lo que entonces
dispares, al punto de creer que presagios similares habfan convenci- se hablaba en el cfrculo mds fntimo de la corte de Moctezuma. Los
do a sus abuelos de lo que iba a suceder? Tengamos presente que consejeros del rey ya eran hombres viejos en 1519, y casi todos mu-
provenfan de una cultura en la cual se acostumbraba, despu6s de una rieron durante la Conquista. Asf pues, los escritores del libro -los
tragedia reciente y para explicarla, buscar presagios en el pasado. estudiantes del Colegio de Tlatelolco-podfan presentar libremente
Por lo demds, al ser hijos y nietos de sacerdotes y otros nobles, les la versi6n que les pareciera mds satisfactoria. Echaron mano de por-
habfa tocado enfrentar Canto su propia pexplejidad como el perti- tentos y profecfas.
naz rencor popular contra sus antepasados, a los cuales los intrusos
habfan encontrado ndicho en palabras suaves- desprevenidos, iner- 2S Durin, disco".a de has J73de.as ..., t. 11, p. 502. Este es un motivo recurrente en
mes. Al final del siglo, un anciano puso en boca de Moctezuma unas el texto. Sobre las posibles inspiraciones de los presagios que los estudiantes de
palabras con las que vituperaba a los videntes y a los sacerdotes que, Tlatelolcodescriben,verFelipeFemindezAmesto,"AztecAuguriesandMemo-
se supone, hubieran debido guiar al reino y salvarlo de catdstrofes ries of the Conquest of Mexico". Tambi€n es cierto que la mayor parte de los es-
tudiantes probablemente eran tlatelolcas y muy dispuestos, por tanto, a echarle
potenciales:
toda la culpa al dirigente de quienes otrora fueron sue vcncedores, los tenochcas.
T'araunestudiomdscompletodeesetema,remitoallectoramiartiulo"Burgivg
Pues es vuestro oficio ser embaldores y engafiadores y fingiros
the White Gods: New Perpectives on the Conquest of Mexico", pp. 658J587.
hombres cientfficos y que sabeis las cosas por venir, engafifn- 24 Lockhart (ed. ) , We P8q¢de Hc7tz„ p. 18. Constato que algunas fuentes escri-
dolos a todos diciendo que sabeis todo cuanto pasa en el mundo, las en espafiol pero supuestamente basadas en entrevistas con nahuas muestran
que os es patente todo lo que esta dentro de los ceiTos y en el t.I mismo tratamiento dividido: una recitaci6n de mites da paso de repente a
centro de la tierra y que veis lo que es fa debajo del agua y en las ilcscripciones de batallas detalladas y realistas.
`£5 Sahag`in, Hirlo".a glmer:o[.., libro 12, cap. 80, p. 793.
cavernas y hendiduras de la tierra y en los aguajeros y manantia-
cepto de esposa legitimadora. En fuentes indigenas, su nombre estf En cada pueblo que cmzaran, en cada lugar dondc se detuvieran
avecesemparejadoconeldeCortes.EnlosA73¢haderketefoho,unode los espafioles, Malintzin tenia que traducir en voz alta las explicacio-
los documentos nahuas mds antiguos que conservanos, se les trata nes del capellan sobre Man`a, madre de Dios, que conclufan con una
como pareja. Implicitamente, Cort6s se ha integrado por matrimo- ceremonia en la que regalaba a la ciudad una imagen mariana. Por
nio a la cultura mexica. Un sefior mexica llama „och¢och&8.7a (hija mia) generaciones, desde luego, Man'a Santisima ha sido perfectamente
a Malintzin y ella le dice „aofhafa672 (ti'o info). Otros se dirigen a ella distinta de la Malinche en toda mente mexicana, y desde muy ten-
como c8.fewc!¢8.ill (noble sefiora) . Mds atin, existe una pintura del siglo prano los frailes que evangelizaban en lenguas nativas se refirieron a
XVI en papel nativo ton numerosos glifos indfgenas- que muestra a Man'a con terminos especfficos, como sa7}ja, o con perffrasis en n£-
Cortes sentado en un asiento de tipo mexica, pidiendo tributo y, huatl que significaban "nuestra preciosa madre" o "siempre virgen".
frente a 61, una mujer nativa en un sitial semejante, hablando y ha- Pero en aquellos primeros meses, antes de que se hubieran inventa-
ciendo los gestos que hace Malintzin en otros muchos c6dices. Pero do tales convenciones, puede haberse producido cierto traslape. Se-
esa mujer no es exactamente Malintzin, mds bien la noble dirigente guramente, los discursos dirigidos a la Malintzin de carne y hueso
de algtin cEj{¢e!Zactuandojunto con Cortes: sobre su cabeza, alguien adquirin'an otras resonancias una vez que la gente habfa escuchado
insert6 las palabras "dofia Isabel"." pr6dicas sobre Man`a. Quiza vieron a la Malintzin humana como una
0talvezlaraz6nporlacualelpersonajedeMalintzinresonabatan personificadora ceremonial de la deidad de los espafioles, o se imagi-
fuertemente es que estaba asociado con Maria. La forma reverencial naron que la representaba, que de ella tomaba su nombre o que per-
del nombre Maria, antes de que el sonido "r" se aclimatara, habn'a si- tenecfa a un pueblo que llevaba su nombre. En realidad, tambi6n
do "Malitzin" y, en un idioma en el cual una "n" al final de una silaba podrian haber percibido a Cortes y a todos los espafioles como los
muchas veces no se pronunciaba, era facil que Malitzin sonara igual emisarios de esa diosa, obviamente muy poderosa. Llevaban su ima-
queMalintzin.Porejemplo,amediadosdelsigloxVIenuncensode gen en sus banderas y hablaban de ella en toda ocasi6n. A lo mejor
Tizatlan, el barrio de Tlaxcala donde dofia Marina se habia hospe- eso ten fan en mente los nahuas cuando se dirigian a los espafioles
dado, una mujer indfgena probablemente bautizada como Man`a llamindoles "Mali [n] tze" o cuando hablaban de ellos como !e'ofl
Magdalena se llama a sf misma "Magdalena Mallintzin".S8 Un antrop6logo investig6 con detenimiento lo que los nahuas del
siglo XVI pensaban respecto a Man'a cuando, despues de un tiempo,
empezaron a conocerla mejor. Nadie ha dejado una disquisici6n al
respecto; no quedan mss que evidencias circunstanciales, pues s6lo
87 Para el material de los A"odes de Tketefofoo, vcr la edici6n facsimilar, en sabemos lo que se les ensefiaba a los indigenas sobre ella y qu6 ele-
Mengin (ed.), U„os a73ods bis!6re.cos ..., pp. 53-56. Sobre este grupo de anales, mentos de la historia sol fan mencionar ellos con mds frecuencia. Sin
quedataprobablementedelosafios1540,verLockhart(ed.),W€P8¢deflerg..., duda, la encontraban profundamente atractiva, mucho mds que al
pp. 3842. En el fragmento pict6rico, la mujer podn'a ser Tecuichpotzin o una Padre, al Hijo y al Espfritu Santo. Era humana, pero cercana a Dios.
sefiora del linaje real de algrin otro aft¢PecJ que hubiera recibido el mismo
nombre cristiano. I.as otras indicaciones de la pintura son ambiguns. Vcr Glass [ntercedfa por la gente, los protegi`a. Era humilde, pero todopode-
rosa. Era una figura liminar que podia significar cosas distintas para
y Robertson, "A Census...", vol.14, p.183, lil. 51. En un lamento del tiempo
de guerra, "dofia Isabel" tambien aparece como una mujer que habfa sido (listintas personas. "I.a conquistadora de los espafioles, forma cam-
arrebatada a Cuauht6moc y aliora estaba "al lado de Cort6s", implfcitamente l)iante, se convirti6 en madre y defensora de los conquistados."39 Y tal
como esposa cautiva; en ese contexto, no tiene el papel habitualmente adjudi- (.ra exactamente el papel de la consorte legitimadora en la historia
cado a Malintzin de vocera y esposa respetada. El per§onaje de Malintzin, en iithuatl: una mujer se casaba con un forastero peligroso y, con ese
efecto, aparece en la letra de la canci6n con un papel distinto. Verjohn Bier-
Hiatrimonio, lo domaba o por lo memos procreaba hijos que significa-
horst (ed.) , Cie„Canes Meac.ca7!as.. Songr a/Che Azto, pp. 322 y 424.
88 Vcr Carochi, Grtzmm¢r a/!he Mex8.ca" La7agriagr (citado en la nota 1 de estc l )im paz. I.os sacerdotes espafioles y sus ayudantes indfgenas trabaja-
capfulo),paraunejemplodelaintercambiabilidaddelosdosnombres.Tere-
sa Rojas (ed.) , Pedro7.c§ de 7llcm:coda deJ sisfo xw, p. 160. RI+ Burkhart, Beifow Gchhape ..., p. 4.
Nunca sabremos si la astuta Malintzinjugaba con la asociaci6n entre
ronjuntosparacrearunaliteraturamarianaquetuvierasentidopara
su propio nombre y el de Man`a, o si alguna vez se lleg6 a presentar
losnativos.Enuntextotempranoescritoporunamanoindigena,por
como la esposa del poderoso capifan espafiol. Lo mds probable es
ejemplo, lo que marca a Man`a desde la nifiez es su habilidad para
hablar: que entonces, en la vorigine que la llevaba, nunca tuviera tiempo
de pararse a pensar en eso; pues, habiendo acordado con los tlax-
caltecas que 6stos les dan'an refuerzos militares (quiza hasta cinco nil
Nada hay tan maravilloso como su forma de rezar. La forma en
guerreros), los espafioles se lanzaron otra vez a los caminos. Mar-
que habla, pronuncia todo muy claro. Decia "Bendito sea Dios" charon hacia Tenochtitlan por la ruta del az14PecJde Cholula, famoso
como lo decimos ahora. Esas palabras todavi'a no habian sido di-
en todas partes por su hermosa arquitectura y su templo de Que-
chas. Era todo muy maravilloso, como hablaba. Nada habia tan
tzalc6atl.
maravilloso como sus palabras, cuando estaba aqui en la tierra.40
Moctezuma habfa mandado emisarios para tratar de detener a los
espafioles. "Y me dijeron", escribi6 Corrfes al emperador Carlos,
No sen'a sorprendente, en el caos de los intentos iniciales de co-
municaci6n, que hubiera habido cierta confusi6n de identidad en-
trelamujerquehablabadeMan'aylaMan'adelaquehablaba:con que venfan de parte del dicho Mutezuma a me decir c6mo el que-
n`a ser vasallo de Vuestra Alteza y mi amigo, y que viese yo qu6 era
o sin la ro lingtiisticamente variable, Malintzin tenia todas las cuali-
lo que quen`a que el diese por Vuestra Alteza en cada un afro de
dades requeridas para ser tanto ella misma (Malina, Malintzin) co-
tributo, asf de oro como de plata y piedras y esclavos y ropa de al-
mounarcpresentantedelavirgen(Malta,Malitzin)desusdi§cursos.
Indicios fragmentarios de esa confusi6n asoman en algunos de los god6n y otras cosas de las que 61 tenia, y que todo lo dan'a con tanto
cantosdela6pocaquesetransmitierondecantanteacantanteantes que yo no fuese a su tierra, y que lo hacfa porque era muy esteril
deserfijadosporescritoenalgtinmomentodelasegundamitaddel y falta de todos mantenimientos [en aquel momento] .42
siglo.Enunodeellos,Malintzinesllamada"Malta"yenotro,donde
Moctezuma, muy probablemente, pensaba que eso permitin'a aca-
estfdirectamenteemparejadaconCortes,ledanunnombrequesue-
bar con el problema. En su experiencia, el tributo e,ra el objetivo prin-
nacomofo%rtytalvezconelsenddode"nuestramadre",talvezenun
cipal de los que se proponfan conquistar a otros. El era el recolector
intento de usar la palabra espafiola do75a como ti'tulo para una arm
sefiora. Este tiltimo ejemplo es algo misterioso: la pequefia frase es
ricaenambigdedadesylomismopuedederivardeunatempranaaso nahuas se familiarizaran con el espafiol.) Dofia Isabel, por ejemplo, es desig-
ciaci6nconMan'aquedelapercepci6ndeMalintzincomoconsorte nada como !eya ?cac!Pc&8+a y dQ))one y#¢czfz8." en un mismo texto. Por otro lado,
politica.Aveces,quizas,lasdosideassereforzabanmutuamente.41 insertar }e entre el nombre y el titulo no era lo normal. En los Cb7z!anzs, la Vir-
gen suele ser llamada Santa Man'a o Malfa o toma[„fa€7., pero en algunas ocasio-
nes tambien aparece el simple lome¢m (Bierhorst, Comto7'izs Mcha7ros„., pp. 148,
220 y 404.) Asf pues, una posibilidad es que, en efecto, la referencia al perso-
naje de Malintzin remita a "nuestra madre", y la otra, que el canto provenga de
40 "Doctrina, Evangelios y epistolas en nanuatl", fin del siglo XVI, encontra-
`in tiempo en que el uso del temino dofio todavia no estaba del todo claro para
do y traducido por Burkhart, en Be/o7g G"adaJ"Pe.„ p. 33. los indfgenas. Por supuesto, para cuando se pusieron por escrito los cantares,
41Respectoalprimercantal.,vcr"Atequilizcuicatp,enBierhorsLCbcato7esMed-
i`n la segunda mitad del siglo XVI, los hombres que los apuntaron trabajaban
cacoos...,p.829.Examinosutraducci6nenelcapitulo5.Encuantoalsegundo, directamente con los froiles espafioles y sabian perfectamente a qui6n se esta-
vcr"Tlaxcaltecayotl",p.318.Lalineaeslasiguiente:"Ga%co%itht.¢¢5mcoP5ton)a l}an refiriendo cuando mencionaban a lavirgen Man'a o a dofia Marina, o a una
o!ocoG)e"Jicafa8.%)fcoJxacdiecozacachinaaco".Umtraducci6nmdsexactaque
I)rogenitora particularmente importante. Ellos, por supuesto, no confundfan
la de Bierhorst aparece en]ames Lockhart, "Care, Ingenuity, and Irresponsa- i{lentidades ni mezclaban metfforas. Pero pueden ha,ber registrado una tradi-
bility: the Bierhorst Edition of the Cantares Mexicanos", p. 129. Como me lo •-idn oral mds antigua que sf lo hacia.
sefial6Lockhart,elloro6bienpodn'ahabersidounesfuerzoporrepresentarel 42 Cortes, Ccir!as de rekecfo.„, p. 51.
u'tulo "dofia". (El sonido d muchas veces se sustituia por I antes de que los
pueblo algo que habfa escuchado en otro lado y que por algrin mo- ses que le besan las manos, que ellos le comerin". Puede ser que la
tivo deseaba creer.28 mujer que llamaban dofia Marina, parada en la cubierta del barco,
Incluso si descartamos la idea de que los indigenas creyeron que haya usado la palabra "!e'o!J". Si no fue ella, alguien mds la dijo poco
Cortes era Quetzalc6atl, hay sin embargo un hecho indudable: ex- despu6s, y cundi6. €Que significaba exactamente la palabra "£e'oCZ"
cepto Cortes, todos, tanto espafioles como indios, afirmaron despu6s para los que la adoptaron?30
que los nativos se referian a los rcci6n llegados como {e!co, plural de Podfa significar, en efecto, lo que traducin'amos por "dios": un ca-
&Gbfzque los espafioles oian &ee.Jy traducfan "dios". I+o que tenemos que prichoso ser inmortal sobre el cual los mortales carecen de todo con-
preguntamosesqu6significabarealmenteesapalabraparalosnahuas. trol.Ahorabien,igualmentepodfareferirseaunodelossereshumanos
Al principio, seguranente les cost6 trabajo encontrar una palabra que encarnaban a esas deidades en las ceremonias. A veces, los per-
adecuada para designar a los intrusos. En su mundo, se clasificaba a sonificadores de los dioses en los rituales religiosos estaban destina-
la gente segtin su az!¢e!Z. Los tenochcas, por ejemplo, eran los habi- dos al sacrificio y tenian por tanto un caracter sagrado; a veccs, eran
tantes de Tenochtitlan. Indudablemente, los forasteros ten fan que sabios y poderosos sacerdotes que vivi`an largas vidas. Vestl'an los mds
provenir de un c}J!4)ercj de algtin lugar de la tierra, pero ese lugar no extraordinarios ataVI`os y obedecfan reglas distintas; no le debian leal-
pertenecfa al mundo conocido. Afros despu6s, los llaman'an ca#!8.Zte- tad a ning`in ser terrenal. Lo que Malintzin y otros probablemente
c& (la gente de Castilla) , pero eso s6lo pudo suceder cuando el con- trataban de transmitir era algo parecido a "hechiceros extrafios" o
cepto de Espafia o Castilla empez6 a volverse familiar. En algunos "representantes de sus dioses".B]
textos, en lugar de llamar C6oCJ a Cortes, se usa intencionalmente la Seg`1n Bemal Dfaz, la primera vez que Malintzin lc dio a enten-
palabra fecttfa!/3. (sefior dindstico) o incluso fhalooae5 (rey) , inmediata- der a Cort€s el sentido dc la palabra, en Cempoala, 6ste se rio y dijo:
mente despu6s de una victoria sobre un aape£Z que le confiere autori- "Enviemos a Heredia el Viejo". Heredia, explica Diaz del Castillo,
dad sobre sus habitantes.29 Pero al principio el hombre real no tenfa
conexiones de ese tipo con ning`in aJ£¢e£[ En un mundo de relacio- era vizcaino y tenfa mala catadura en la cara, y la barba grande y
nes, esos recien llegados no tenian vinculos con ningiin lugar, nin- la cara medio acuchillada, y un ojo tuerto, y cojo de rna piema. [ . . .]
guna gente. Entonces, €c6mo llamarlos? Luego el viejo Heredia que iba con ellos carga su escopeta e iba
Malintzin fue probablemente de los que empezaron a utilizar la pa-
labra "fe'ofj"; al fin y al cabo, le tocaba a ella dar la mayor parte de las
explicaciones. Segiin un relato de la primera interacci6n, supuesta- 90 Diego Durin, fJis!o7z.a de &cas J7adins ..., vol. 2, cap Lxlx, p. 7. Antia Utgen-

mente trasmitido por un hablante del nfhuatl a un fraile espafiol, nant, de la Universidad de Colonia, subraya que el papel de Malintzin debe
Malintzin dijo: "Dice el sefior de esta gente que viene a vcr y saludar haber sido importante en el asunto. Vcr "Gods, Christians and Enemies: The
Representation of the Conquerors in a Nahuatl Account".
a tu sefior Motecuhzoma, y que no es otro su intento sino ir a Mexico 31 Louise Burkhart hizo un detallado estudio sobre la imposibilidad de tra-
y saludarle". En el intercambio siguiente, afiadi6: "Dicen estos dio- ducir simplemente la palabra "!fofj" por ``dios", aunque los cspafioles de en-
l:orices no terinn otla sofuc;i6n. Vcr The Sl¢Pe'ry Eanh: Nalunirchristian Moral
28 Amales de C.I.owfa!8tds7B, pp. 37-51 y 59fil. Remito al lector a]ohn Bierhorst /J®afogr¢c €.7a S€.#Cee"€rfe-Ce„!"ry Miexe.co, pp. 3642. Abundan los ejemplos de uso
(ed) , Codei¢ Chinapapoca: The Tlext in Nahuntl, pp. 1-\8. Se r\ot2i un br\isco y marl dmbiguo de la palabra en referencia a los espafiole§ -y en esos casos ellos ten-
cado cambio en el estilo, como si se hubiera insertado esa historia en medio dian a suponer que significaba simplemente "dios". En el Co'd3.ceFZo.igia£S.„o, por
de unos anales tradicionales de Tula. tijemplo, los alumnos de Sahagrin escribieron que en el tiempo en que Mocte-
29 En las negociaciones que suceden a la rendici6n de Tenochtitlan, por /,uma tuvo la esperanza de establecer con los espafioles una relaci6n tributaria
ejemplo, frente a las exigencias de oro yjoyas de los espafioles, un enfurecido t`ntregindoles regalos anuales, orden6 a sus hombres "Xfc77ao!decdec.fa!5Jdea72 §„
sacerdote grita: "iQrie el le'o!4 el capitin, haga casol" El rey derrotado, Cuauh- /t)Ccc"8.a €7a !eo£J". ha mejor traducci6n de esa instlucci6n serfa: "dirijanse a nues-
temoc, lo sosiega con un discurso en el cual le recuerda que ham perdido la lro sefior politico, el !ou4 de manera cortes", pero en la glasa espafiola aparece
guerra y para referirse a Cortes usa la palabra "tec"hi/5". Vcr I.ockhart (ed.) , We (.()mo: "Id y adorad en mi nombre al dios que viene" (Sahag`in, jJds!o"a gag.ac-
PeapleHere...,p.Z5&. t.///..., libro 12, cap. 4, p. 727).
Casi en el mismo centro del valle, habfa ciudades densaniente
dores.45 Si realmente alguna sefiora de Cholula se le acerc6 -y la his-
toria suena altamente inverosimil, puesto que casi seguro lan que pobladas construidas en las orillas de los lagos o en las islas, a veces
incluso en parte sobre el agua. Las varias secciones estaban conecta-
manipulabanlasituaci6neranlostlaxcaltecas-,Malintzinnohabn`a
das por calzadas elevadas; la arquitectura se volvia cada vez mds
tenidomotivoparaconfiarenlaspromesasdedichapersonaysfmu-
compleja y hermosa. Mucha gente se apifi6 para mirar de cerca a los
chasrazonesparapensarquesisequcdabaenCholulalasacrifican'an.
forasteros -pero su inteies y su asombro no eran nada comparados
Habfallegadocomopartedeunafuerzaenemigaycabesuponerque
con los de los espafioles. Dfaz del Castillo nunca olvidan`a la escena
los cholultecas la percibfan como la personificadora ceremonial de
algtin dios. Cunlquiera de estas dos razones era mds que suficiente que se les revel6:
paraconvencerlosdeofrecersufuerzavitalensacrificioaluniverso. Y desde que vimos tantas ciudades y villas pobladas en el agua, y
Y si lograba escapar a esa suerte, nunca hubiera podido esperar ser
en tierra firme otras grandes poblazones, y aquella calzada tan de-
mds que una concubina particularmente indefensa, pues no ten fa
recha y por nivel c6mo iba a Mexico, mos quedamos admirados, y
vinculosdefiniliaquelarecomendaranparaunmatrimonioolapu-
decfamos que parccia a las cosas de encantamiento que cuenta en
dieran convertir en madre de herederos. Si acaso Malintzin se sum6
el libro de Amadfs, por las grandes torres y ce6es y edificios que te-
a las advertencias de los tlaxcaltecas y si verdaderamente mencion6
nian dentro en el agua, y todos de calicanto, y aun algunos de nues-
que alguien le habfa ofrecido quedarse en Cholula, s6lo fue para re- tros soldados decfan que si aquello que veian si era entre suefios.46
cordarlesasussupuestosamoscuinlealleshabiasidohastaentonces
y cuanto necesitaban seguir contando con su buena voluntad. Por- Cuando los hombres se detuvieron a descansar en la ciudad de Iz-
que,sileimportabaminimamentesuvida,nopodfasentirlamenor tapalapa, quedaron maravillados. El palacio del sefior local rivalizaba
tentaci6n de quedarse en ninguna parte despu6s de llegar con los
con los de Espafia. Atrds, unjardin lleno de rosas bajaba en sucesi-
espaholes.
vas teITazas hasta un hermoso estanque:
Terminadoeltrabajo,losespafiolesysusaparentementesadsfechos
aliadossiguieronadelanteyemprendieronlasubidahaciaelpuerto
Podian entrar en el vergel grandes canoas desde la laguna por
de montafia que los llevan`a a la gran ciudad de Tenochtitlan. EI Po-
una abertura que tenfan hecha, sin saltar en tierra, y todo muy en-
pocat€petlcubiertodenieveseergui`aaunlado,ellztaccthuatlalotro. calado y lucido, de muchas maneras de piedras y pinturas en ellas
Una vez arriba, pudieron vcr la llanura pantanosa del valle que se ex-
tendia ante ellos, salpicada de poblados. Mientras seguian avanzan- que habia harto que ponderar. [...] Digo otra vez lo que estuve
mirando, que cref que en el mundo hubiese otras tieITas descu-
do, llegaron mds mens2Ljeros y hasta grandes sefiores enviados por
biertas como €stas, porque en aquel tiempo no habia Peru ni me-
Moctezuma para interceptarlos y ofrecerles tributos anuales si tan
moria de 6i.47
s6lo aceptaban dan media vuelta. Algunas ciudades les ofrecieron re-
galosylesvendieroncomida.Denoche,Cortesestabasegurodeello,
"espfas"merodeabanentomoalcampamento.Enunaocasi6n,man- A lo mejor, cuando Diaz del Castillo escribi6 esas palabras, en su
vejez, su memoria tefifa la escena con el brillo de la nostalgia. Pero
d6dispararlasballestascontraalgunosvisitantesnoctumos,paraque
le sobraban razoncs para verter una lagrima: su gente no habia sido
nadie olvidara los estragos que las armas de su gente podian causar.
generosa con esa tieITa espl€ndida, y lo sabra bien. Al final del pa-
rrafo, agreg6 de repente una frase muy disonante: "Ahora todo esta
por el suelo, perdido, que no hay cosa".
45L6pezdeG6marasimplementerepitelaversi6ndeCortes,peroDiazdel
Castillo,porsupuesto,laembellececonsiderablemente.Marina"entradepres- 46 Diaz del Castillo, Z7is!ona I;enhadertz„„ p.159. Sobre los relatos de Amadis,
to donde estaba el capitin" para decirle lo que acababa de descubrir. Ross
vcr la nota 24 del capitulo 1.
Hassig propone una soberbia deconstrucci6n de esa leyenda en "The Maid of 47 Dfaz del Castillo, J7islowic! I/entzaderaL„ p. 159.
the Myth: I.a Malinche and the History of Mexico" (pp.101-133).
Pero en aquel entonces, Malintzin, 1os espafioles y los otros indi-
genas que los acompafiaban no imaginaban ni remotamente los su-
cesosporvenir.AIsalirdelztapalapa,abordaronlaanchacalzadaque
llevaba a Tenochtitlan. Caminando a su encuentro, les habfan dicho,
venfa Moctezuma en persona.
Desde entonces, muchos mitos han crecido en tomo a ese momen-
to hist6rico. Aquella mafiana de noviembre de 1519, sin embargo,
le habra parecido terriblemente real a Malintzin mientras avanzaba,
erguida, por el camino cuidadosamente barrido, en medio de las
aguas azules del lago que brillaban bajo el sol. Un mundo nuevo es-
taba por fobarse a lo largo de muchos afros y mediante incontables
intentosdetraducci6nymalentendidosreciprocos.Pero,porsupues-
to,noteniamaneradevislumbrarlaha7gode"tBc567By,dehaberpodido,
•IV.
tampoco le hubiera parecido particularmente relevante. Esa mafia-
na, Malintzin s6lo contaba con ella misma. Cargaba sola con la res-
Tenochtitlan
ponsabilidad de ser un canal eficiente para jer6nimo de Aguilar y
todoslosespafioles.Dichoconunaimagenusualdesupueblo,lleva-
baensushombrosunapesadacarga;porquesabfaqueloqueelgran
sefior Moctezuma les dijera a los extranjeros cn ese primer encuen- I.a procesi6n de espafioles armados se detuvo frente a una gran puer-
tro, y ellos a el, tendn'a que pasar por ella. ta donde se habianjuntado centenares de dignatarios para darles la
bienvenida. `Y llegados a me hablar, cada uno por sf hacfa en lle-
gando ante mf una ceremonia que entre ellos se usa mucho, que
ponfa cada uno la mano en tierra y la besaba", escribi6 Cortes afro
y medio mds tarde. En puro estilo nahua, cada segmento de la ciu-
dad se presentaba por separado. "Y asf estuve esperando casi una
hora hasta que cada uno hiciese su ceremonia." A continuaci6n, los
extranjeros siguieron a sus hu6spedes, cruzaron un puente y descu-
brieron una larga calzada abierta que hacfa parecer bastante des-
vencijados los laberintos de callejuelas de las ciudades medievales
de Europa. "Es muy ancha y muy hemosa y derecha, que de un ca-
bo se parece el otro y tiene dos tercios de legua, y de la una parte y de
la otra muy buenas y grandes casas asi de aposentamientos como
de mezquitas." Por esta avenida se acercaba Moctezuma, con un am-
plio sequito. Cortes escribi6 que cuando quedaron a unos pasos el
uno del otro se ape6 de su caballo y dio un paso adelante para abra-
zar al rey, de sefior a sefior, segtin la costumbre europea, pero que
los dos hombres que iban del brazo del tlatoani de inmediato se lo
impidieron. Debi6 de suceder exactamente como lo cuenta: los re=
latos indigenas del encuentro, escritos afros despu€s, aludcn una y
()tra vez a las faltas de respeto de los espafioles hacia la sagrada per-
diocarbono, se lograron resultados que permitieron a los cientificos nologfa, y en otros continentes no, no fue por accidente, sino por
de la siguiente d€cada plantear una explicaci6n razonable: los pue- esas condiciones ambientales.
blos se hicieron cultivadores sedentarios cuando dispusieron de una Mexico, por supuesto, ten fa el mafz. Entonces, €por qu6 los pue-
constelaci6n de plantas cultivables ricas en proteinas. Si no habia blos de Mesoamerica no se convirtieron a la agricultura tan tempra-
plantas de ese tipo disponibles en su entorno, no daban el paso.84 no como los del Viejo Mundo? Resulta que los ancestros antiguos del
Para un pueblo, pasar de ser cazadores-recolectores a ser agricul- maiz no eran ni remotamente tan nutritivos como las antiguas varie-
tores es una transici6n de alto riesgo. Las cosechas pueden malo dades del trigo o de los chfcharos. Hicieron falta milenios de cultivos
grarse antes de que haya excedentes almacenados, o pueden llegar n6madas del teocintle silvestre, planta casi intitil, con su mintiscula
extrafios a robar el fruto de un largo trabajo, y los hombres ya no tie- mazorca de granos atin mds mimisculos, para convertirlo en algo mds
men mucho tiempo para cazar. Por ultimo, que valga o no la pena de- grande y mds llenador, y cuando llcgaron progresivamente a descu-
pende de las plantas disponibles. Por ejemplo, serfa completamente brir que el mafz era mds provechoso si se comia con frijoles, los me-
absurdoparaungrupohumanodedicartodosutiempoalaagricultu- soamericanosseempezaronadedicarmuyseriamentealaagricultura
raparacultivarplantascomolacafiadeazticaroelplatano:esimposi- de tiempo completo.85 En aquel tiempo, sin embargo, estaban toda-
ble vivir s6lo de ellas. En cambio, es perfectamente razonable hacerlo via en la Edad de Piedra, mientras que los pueblos del Oriente Me-
para cultivar el trigo, la cebada y los guisantes que estaban presentes dio (y con ellos los europeos y asiaticos que habian importado sus
en el Oriente Medio. En tiempos antiguos, seguramente hubo en tecnicas) ya se habfan adelantado mucho en el terreno tecnol6gico,
todas las regiones del mundo grupos que experimentaran con la dcL pues tenian en su haber miles de afros de experiencia en la vida se-
mesticaci6n de las plantas, y tambien sin duda gnipos que se negaron dentaria. Cuando se produjo la colisi6n de los continentes, los pue-
a intentarlo. Pero, en terlninos estadisticos, si en ciertos continentes blos del Viejo Mundo disponfan de una clara ventaja.
se dio el desarrollo temprano del cultivo agri'cola y con el el de la tec- Todo eso, por supuesto, estaba tan fuera del alcance de Malintzin
como de los espafioles a los que ella ayudaba. En realidad, a pesar de
34 La presentaci6n mds clara de esas ideas se encuentra enjared Diamond, tener la ventaja en tiltima instancia, los espafioles eran entonces un
Chaus, Cwi and Steel: The Fate Of IIunun Societies. Ese \ibro ga:n6 un prewio grupo muy pequefio y tenian miedo. Mds alla de lo que despues con-
Pulitzer,peroloshistoriadoresestinmuydivididosrespectoalapertinenciade tan'an,nadaindicaqueen1519hayanestadomuyconvencidosdeque
su argumentaci6n. Por mi parte, considero plenamente convincentes los da- los indigenas los veneraban como dioses. Dormfan con sus armas
tossobreloslugaresdeorigendelosrestosdesemillasantigunsdeplantasricas puestas, y varios se quejaban abiertamente y querfan regresar a casa.
en proteinas: a los colegas cscepticos, les sugiero que consulten directamente Cuando Cortes supo que se estaba plancando un moti'n, mand6 ahor-
las referencias proporcionadas por Diamond. Otros aspectos subsidiarios, pero
car a dos de los cabecillas. Y tom6 una decisi6n. Le pidi6 a Puertoca-
importantes,desuargumentaci6nserefierenalapresenciadeanimalesdomes-
rrero, personaje con influencias en la corte, que regresara a Espafia.
ticables en el Viejo Mundo, y al largo eje esteoeste de esa regi6n que permiti6
una difusi6n relativamente ffroil de los cultivos, los animales y las tecnologias; Ten fa que presentar su defensa ante el rey antes de que Diego Velaz-
esos riltimos factores resultan mds claros y no ham despertado tanta resistencia. quez tuviera tiempo de prevenirlo contra ellos, y luego organizar el
Algunoshistoriadoreshanrechazadoelconjuntodelaargumentaci6nporque envio de mds hombres y barcos. Eso sin duda le iba a hacer falta,
entendieron err6neamente que Diamond sostenfa que toda conducta humana puesto que segufa con su plan de derrocar a Moctezuma. Quinien-
es dictada por el entorno. Los historiadores, que ham estudiado tantos ejem- tos hombres no ten fan por sf solos la fuerza suficiente para derrotar
plos particulares del desempefio humano, saben que eso es falso. Pero lo que `in gran imperio indfgena, pero Espafia en su conjunto si. Para ase-
Diamond realmente dice es que, si bien las aldeas de la Medialuna Fertil desa-
rTollaron mtiltiples forlnas de interacci6n con su entomo, ni mds ni memos que
las de Papha-Nueva Guinea, por ejemplo, resulta que en el primer caso los po- 35 Es amplia la literatura sobre la importancia del complejo del mafz en el
cos que dccidieron pasar de la recolecci6n a la agricultura terminaron prospe- (lcsarrollo de la civilizaci6n mesoamericana. Para un resumen claro y pene-
rando,mientrasqueenelsegundo,lospocosquelointentaronnuncapudieron li.ante, vcr janine Gasco y Michael E. Smith, "Origins and Development of
alimentar correctamente a su gente. Mcsoamerican Civilization".
Que los mexicas "crefan y ten fan por cierto" que el rey qe Espafia su legitimidad de muchas generaciones, al tiempo que sirve como
era su "sefior natural" era pura argucia legal, como tantas que Cortes atenta bienvenida a un hu6sped importante".5
sabra sacarse de la manga, y la idea del regreso del hijo tiene claro sa- Curiosamente, Cortes escribi6 que luego Moctezuma aclar6 con
bor a cristianismo. Por otro lado, el resumen de la historia chichi- insistencia a su audiencia espafiola que 61 no era un dios y tampoco
meca parece notablemente exacto: hombres hablantes del nahuatl pose fa riquezas extraordinarias. "Se que [mis enemigos] os ham di-
habian invadido el valle central mds de una vez, en efecto, y cada vez cho que yo tenfa las casas con las paredes de oro y que las esteras de
se integraban por matrimonio a las culturas locales y cada vez ter- mis estrados y otras cosas de mi servicio eran asimismo de oro y que yo
minaban enfrenfandose despues con el problema de la llegada de era y me hacfa Dios y otras muchas cosas. Las casas las veis que son
otros invasores provenientes de las mismas regiones nortefias. €C6- de piedra y Gal y tierra", cita Cort6s. "Entonces alz6 las vestiduras y me
mo hubiera podido saber Cort6s lo que decian los relatos hist6ri- mostr6 el cuerpo diciendo: `a mf v6isme aqui que soy de carne y hue-
cos, si no fue por Moctezuma? Quiza Malintzin habfa oido cantar so como vos y como cada uno, y que soy mortal y palpable'."6 La tilti-
historias parecidas en el patio central de la casa de su padre pero ma afimaci6n tiene cierto tono bil)lico y podrfa ser producto de la
es poco probable, ya que el pueblo de su padre no era amigo de los viva imaginaci6n de Cortes. Por otro lado, es perfectamente verosi-
mexicas. Incluso si asf fue, ten qu6 otro contexto hubiera tenido mil que un orador mexica use como metffbras importantes tanto "es-
tiempo y energfa para contarle a Cortes esas historias? Ademds, sa- teras" como "sangre" (transmitido por Cortes como ``came y hueso") .
bemos que, en efecto, desde el inicio mismo, los indfgenas se preo- Lo hacfan con frecuencia en sus cantares. Es difrcil imaginar por que
cuparon por tratar de entender c6mo los espafioles habfan llegado raz6n Cortes hubiera intercalado ese parrafo preciso si no tenfa al-
a saber de su existencia; los conocimientos de los espafioles, lo mis- guna base real; pero la declaraci6n tiene bastante 16gica en boca de
mo que sus armas, implicaban una superioridad tecnol6ctca que pro Moctezuma. En buen estilo nahua, daba vueltas amables e indirec-
meti'a ser un problema. Moctezuma muy bien pudo haber usado un tas para llegar a lo que realmente se proponia decir: que no crefa
estilo exageradamente cort6s para explicar un fen6meno para el que los espafioles fueran dioses ni superiores en modo alguno a los
cual sentia que hacia falta una respuesta, y tratar de incorporar a los demds hombres. Tal interpretaci6n suena tanto mds razonable cuan-
forasteros a su propia noci6n de la historia universal, en un intento do nos damos cuenta de que a la hora de poner sus recuerdos por
por reafirmar indirectamente su propio dominio y su propia visi6n escrito los propios espafioles asf entendieron lo que estaban regis-
del mundo. trando, ajuzgar por la forma en que otros conquistadores describen
Afros mds tarde, los hijos de losjefes indfgenas asf recordari'an el el incidente. Diaz del Castillo, por ejemplo, declara que Moctezuma
discurso de Moctezuma: rechaz6 los cuentos sobre su propia divinidad de esa interesante
manera: "Asf que tambien lo tendreis por burla, como yo tengo de
Sefior nuestro, se doblemente bienvenido por tu llegada a esta tie- vuestros truenos y relampa8Os".7
rra; viniste a satisfacer tu curiosidad respecto a tu c!Z£¢ejj de Mexi- Por ultimo, claro esta, todos los analisis de las declaraciones de Moc-
co, has venido a sentarte en tu trono, en tu silla, que he guardado tezuma son puras conjeturas; es imposible medir el grado de fideli-
para ti por breve tiempo, en el que he regido por ti, por tus sustitu- dad de las versiones de sus futuros vencedores. Si vale la pena hacer
tos, los dirigentes -Itzcoatzin, Moctezuma el Viejo, Axayfcatl, Tizoc esos analisis es s6lo para socavar la tendencia a aceptar sin mds esos
y Ahuizotl [la dinastia de los reyes mexicas] , todos ya se fueron... discursos como hechos y para guardar en mente que los espafioles
Despu6s de ellos fue que lleg6 tu pobre vasallo [yo] . ten fan todas las probabilidades de malintelpretar, por ingenuidad o

Una vez despojados de los engafiosos adornos del estilo cortesa- 5 Restall, Sex;en M)!ds ..., pp. 97-98. La cita del Co'diee Fzrmen!3fro proviene de
no, los comentarios de Moctezuma adquieren un sonido bastante I,ockhart (ed.) , Wepgapfe Hera .., p. 116 (vcr Sahagrin, fzisfo7?c2 gleryaeria[.. , p. 775) .
distinto. En palabras de un historiador modemo, "es un artificio 6 Gort€s, Caries de rehact6n, p. 64.
ret6rico para dar a entender lo opuesto, el rango de Moctezuma y 7 Diaz del Castillo, H8.s!or8.a I;endedertL.., p.165.
porinter6s,loquefueraquerealmentedijo.I.arealidadesquesinos gos y perplejos, repasaban incansablemente esa situaci6n en sus ca-
bezas: "Moctezuma no dio 6rdenes que nadie les enfrentara en son
preguntamosqu6estabapensandoMoctezumamientrasescuchaba,
sentado en su sitial, las palabras de Malintzin, lo dnico que puede de guerra, que nadie les saliera al encuentro con guerra. Nadie de-
bia ir a darles bata]la. S6lo habia dado orden de que se les obedeciera
guiamos son sus acciones pasadas y futuras. Sabemos que habfa pa-
sado el mes anteriorjuntando toda la informaci6n posible. Despu6s estrictamente y se les atendiera muy bien".9 Los historiadores tambi6n
delavistamientodelprimernavioen1517,habiaordenadounacons- ham considerado con fascinaci6n y horror el supuesto gran error de
tante vigilancia de la costa. Cuando la expedici6n de 1519 toc6 tie- Moctezuma. En tiempos recientes, las afirmaciones tradicionales que
rra, mand6 pintores con el encargo de traerle un registro completo lo presentaban como un cobarde o un tonto ham empezado a dejar
detodoloquevieran.Despu6s,mientraslosespafiolesempezabansu paso a explicaciones mds razonables. Quizds pens6 que sen'a mds fa-
marcha hacia Tenochtitlan, organiz6 un verdadero cuarto de gue- cil matar a los espafioles una vez que los tuviera bajo su protecci6n;
rra. Hombres que eranj6venes entonces recordaron mds tarde: "de tambien serfa mds seguro, pues se les podn`a ejecutar en secreto sin
todo lo que estaba sucediendo, se hacian informes y se transmitfan a que su rey lejano lo llegara a saber nunca. Por lo demds era su res-
Moctezuma. Llegaban unos mensajeros al tiempo que otros se iban. ponsabilidad como tlatoani, y la de nadie mss, proceder con cautela
No habfa momento en que no estuvieran escuchando, en que no les y "establecer un diagn6stico en terminos c6smicos". Ademds, a menu-
estuvieran dando informes". Cort6s tambi€n mencion6 que en cada do les permiti`a a sefiores tributarios visitar su ciudad aunque despu6s
aJ44Pe£Z al que llegaran, Tlaxcala incluida, se encontraban mensaje- les fuera a hacer la guerra y, suponiendo que en efecto planeara ir a la
ros de Moctezuma vigilando cada movimiento de los intrusos. Ber- gueITa contra los espafioles, tenfa que esperar hasta la temporada de
secas.`O
nal Diaz del Castillo dijo que para cuando los espafioles llegaron a
la capital el serm6n religioso que Malintzin habia traducido en cada Sin embargo, hay una explicaci6n central de la decisi6n de Mocte-
zuma que muchas veces se olvida. Para entonces ya sabra que en ge-
puebloduranteelavanceespafiolhabfasidorepetidotantasvecesque
Moctezuma les pidi6 que no se lo volvieran a explicar, pues ya cono- neral los espafioles ganaban sus batallas. Incluso si hubiera convocado
cia bastante bien todo el razonamiento. A pesar de su aparato de y amado hasta al riltimo guerrero del valle y logrado cercar y ani-
recolecci6n de informaci6n, sin embargo, Moctezuma tenia un pro- quilar a los espafioles por la simple superioridad numerica, el mismo
blema de fondo porque su marco de referencia no era tan amplio hubiera quedado deshecho en el terreno politico. Las bajas hubieran
como el de los espafioles: seg`in un relato posterior y quizas ap6cri- sido enormes, sin comparaci6n con nada que nadie hubiera visto'
fo de un anciano, Moctezuma mand6 pedir a sacerdotes y sabios de antes y eso en la puerta de su propia casa. Los pueblos del centro del
diferentes partes del reino que consultaran sus libros y sus tradicio- imperio aceptaban la arrogancia de sus vecinos mexicas a cambio
nesyledijerariqui6neseranesosforasteros.Peronopudieronencon- de la paz y del privilegio de vivir cerca del poder. Asf pues, si los mexi-
trar nada al respecto en sus recuerdos ni en sus archivos. Un solo cas no podfan obtener una pronta victoria en los alrededores inme-
videntedijoalgotitil,yaquedescribi6correctamentelafuerzadelos diatos de su capital, estaban perdidos. Si el ej6rcito del emperador no
espafioles y afirm6 que los primeros exploradores s6lo habfan veni- estaba seguro de vencer fapida y facilmente aquf -y por sus esp fas y
do a descubrir el camino y que otros pronto los seguin'an.8 generales Moctezuma sabra a ciencia cierta que no podia estarlo-,
Ahora, despu6s de haber orquestado por lo memos un ataque falli- entonces no podia dar batalla. En el momento, Cortes no comprendfa
docontralosespafiolesyhaberpuestoenvanoasugenteatratarde suficientemente la situaci6n politica local para darse cuenta de eso.
bloquearles los caminos, Moctezuma habfa decidido dejar que los ex- Pero sf los que escribieron unas d6cadas mss tarde. L6pez de G6ma-
tranjerosysusodiadosaliadostlaxcaltecasentraranalcoraz6ndesu
ciudad.Unageneraci6nmdstarde,losj6venesdeTenochtitlan,amar- 9 FZo7encc.72e Codefty en I.ockhart (ed.) , We P8apde He"a.„ p. 106 (vcr Sahag`in,
Histona generch.., p. 773) .
1° Clendinnen, "Fierce and Unnatural Cruelty'...", y Hassig, Mlg#ico a73d !fae
8 Ftorm!€.ae Code#, en Lockhart (ed.) , We Peqpde Here..., p. 94; Diaz del Castillo,
Sf)amish Conquest, p.11. .
Historia verdadera ..., p. \65, y Duiin, Historra de las lndias ..., t.11, pp. \2-\3.
Al desplegar sus regalos a los pies de lajoven sefiora, los visitantes Pues ella era la vocera. Habfa sido elegida por los espaholes para
se preguntaban quien era ella. El simple hecho de su existencia en hacer declaraciones a nombre del grupo en su conjunto. Para los
el campamento de los espafioles creaba la necesidad de una nueva nahuas, 6se era el meollo del asunto. I.a palabra que designaba a un
categori'a social que abarcara a todos aquellos que podian ser defini- gobemante, "tlatoani", significaba literdmente "el que habla". Ma-
dosporc\ontrasteconlosreci€nllegados,conlosespafioles.Losmen- lintzin no era gobemante, pero probablemente habfa momentos en
sajerosregresaronconMoctezumayleinformaronquelosextranjeros que daba la impresi6n de tener poderes analogos. En el mundo indi-
tenian con ellos a "una mujer, una de nosotros los de aquf".2 Alg`in gena, los sacerdotes -hombres y mujeres-tambien eran voceros que
dia, en un futuro no muy lejano, llegarfan a ser lo suficientemente expresaban la ret6rica sagrada transmitida por generaciones y re-
versados en la geografia del mundo para entender el razonamiento cordaban a sus oyentes su obligaci6n de seguir los caminos del dcL
ber y preservar un universo que de otra manera se hundin'a en el
que habfa conducido a los espafioles a usar la palabra "indios", pero
en ese momento, obviamente no ten fa sentido para ellos. caos.4 En las casas nobles habia artistas que cantaban poemas en voz
Ahora bien, si por muchos motivos Marina pertenecfa al grupo de alta, al ritmo de tambores y maracas. Rivalizaban para crear cantares
la gente que siempre habfa vivido de este lado del mar, otros aspec- memorables, derivados siempre de modelos con temas e imfgenes
tos la hacfan claramente diferente. AI dirigirse a ella, los visitantes in- tradicionales y probados, pero con giros nuevos o alabanzas a un
dfgenas entendfan que representaba a una entidad extranjera hasta nuevo rey. I.os sacerdotes -hombres y mujeres- disponfan de textos
entonces desconocida. AI parecer, los forasteros vestidos de metal rc. pictoglfficos para recordarles que decir, pero los cantos, memoriza-
dos sin ayudas de ese tipo, se transmiu`an de boca en boca. Los poe-
presentaban a la misma entidad. Cuando los visitantes volteaban ha-
cia Cortes y, aunque no cntendiera nada, le hablaban directamente, tas-cantantes talentosos adquin'an fama en su propia regi6n, y entre
a 61 tarnbi6n le decian "Malintz6". Y cuando finalmente otro espafiol ellos habfa mujeres. Poco tiempo antes, Nezahualpilli, el tlatoani de
empez6 a aprender su lengua y se puso a conversar con ellos, lo lla- Texcoco, habfa condenado a muerte a uno de sus hijos y una de sus
maron por el mismo titulo. Mds tarde, los nativos desarrollarian sus concubinas por cantarjuntos en pdblico de un modo que le pareci6
propias teorias en cuanto a qui€n representaban los tres. Pero mien-
tras tanto Malintzin fue su punto de referencia inicial; las otras perso- 18,1564, fol.1062v. Kattunen discute la posibilidad de que todos ellos hayan
nasdesubandos6losepodfanubicaryentenderenrelaci6nconella.9 sido percibidos como representantes o conductos de otra entidad (pp. 293-
294).DfazdelCastillointentaexplicarelfen6menodiciendoquelosindfgenas
primero se refirieron a Cortes como el "capitan de Malinche" (Mo/5„&g.„ }co¢;-
2james Lockhart not6 el uso de esa formula primero en varios contextos de !a„/ pero que despu€s, "para mds breve", se qued6 en Malinche. En realidad,
relatos escritos en la decada de 1550 y mds tarde en textos que se refieren al los nahuas no hubieran cortado de esa manera un posesivo, y la explicaci6n no
se puede aplicar a Artcaga. Tampoco les podfa resultar familiar la palabra "ca-
periodo inmediatamente posterior al contacto. Vcr Lockhart (ed.) , We Pe¢de
Here ..., cap. IX, p.13. pitin" en aquellos primeros encuentros.
3 Bemal Dfaz del Castillo mos dice que tanto a Cort6s como a]uan Perez de 4 Muchas de esas amonestaciones y formulas sagradas estan registradas en
Arteaga les decfan "Malinche" (Diaz del Castillo, Histo7ja[ I/endedentz ..., p.129) , el Ced5cc Fforen!8.7Do, tal como las pronunciaban en Tenochtitlan. Referencias
directas u oblicuas en otras fuentes indican que en la mayor parte de las cultu-
y lo mismo escribe Mufioz Camargo en su fJisfo".a de 7llc2xcade (p.184) . Es im-
ras nahuas existi'an di§cursos semejantes memorizados para ser utilizados en
portante notar que el apodo aplicado a Cort6s esta confirmado en documen-
tos de la d€cada de 1520, en los cargos levantados contra 61 en sujuicio de ocasiones precisas. Hasta hoy, en pueblos hablantes del nahuatl, algunos ritun-
residencia: "Cargos que resultan contra Hemando Cortes", 8 de mayo de 1529, les de paso y varios dias sagrados son marcados por discursos tradicionales. has
en D//, vol. 27, p. 40. El fen6meno tambi€n destaca en una probanza sometida parteras y las madres ancianas ten fan siempre un papel activo en las celebra-
ciones familiares. Puede ser que s6lo los sacerdotes varones hayan participado
por Isabel P6rez de Arteaga, hija de]uan, en la cual declaran testigos que aiin
no podian haber leido el libro de Bemal Diaz. El manuscrito esta en la colec- on las celebraciones religiosas mds importantes, pero Betty Ann Brown sostie-
ci6n de la Fundaci6n Jay I. RIslak, Miami I.ake, Florida, y esta citado cn Kart- iie de manera convincente que incluso en esos casos hay dates que muestlan
tunen, "Rethinking Malinche" (p. 296). Otros testigos mencionan, sin darse (iue las mujeres a veces tomaban la palabra (Betty Ann Brown, "Seen but not
cuenta, a "juan P6rez Malinchi", en "Auto entre partes de Mexico", AGI,justicia I Ieard: Women in Aztec Ritual: The Sahagtin Texts", pp.123-128).
ir de cacen`a, recibir regularmente a sue consejeros y dar todas las 6r-
qui6n sabe si Malintzin tenia tantas ganas de subir: en su atribulado denes relativas a la administraci6n del imperio. Y, excepto cunndo
pasado,mdsdeunavezdebi6depreguntarsesinoestabacercanoel estaba presente Malintzin, sus supuestos carceleros nunca sabfan exac-
dfaenquelearrancan'anelcoraz6n.Dentrodeloscuartosseparados
tamente de qu€ estaban hablando el y sus acompafiantes.]5
que coronaban la pirinide entraba poca luz y no se distingufa casi Ninguno de los conquistadores desminti6 nunca la afirmaci6n de
nada, pero sin duda estaban los muros tefiidos adn con la sangre de
Cortes sobre la temprana detenci6n del rey (tan tontos no eran: su
los prisioneros de guerra sacrificados. Las cabelleras de los sacerdo
tes estaban apelmazadas por la sangre que las cubn'a, un detalle propia fama de audaces dependfa de ella, asf como el derecho "leL
discordante en medio de tanta elegancia y esplendor, por lo memos gal" de Espafia a gobemar en Mexico) , pero sus relatos estfn llenos
de incoherencias. "En todo el tiempo que yo estuve en la dicha ciudad
a ojos de los espafioles.
nunca se vio matar ni sacrificar alguna criatura", escribi6 Cortes, que
Lo que sucedi6 en el curso de los siguientes meses todavi'a es mo-
se empefiaba en mostrar que habfa ejercido un poder absolute. Por
tivo de controversia. Cortes afirm6 que al final de la primera sema-
el contrario, Dfaz del Castillo contaba: "Siempre mostraba el gran
na habfa tomado de reh6n a Moctezuma y empezado a gobemar a
Montezuma su acostumbrada voluntad. Mas de un dfa en otro no
trav6s de 61. Esa decisi6n ciertamente reflejaba una vieja practica del
cesaba Montezuma sus sacrificios, y de matar en ellos personas, y
arte europeo de la guerra, pero despues de siete dias los espafioles
Cortes se lo retraia, y no aprovechaba cosa ninguna".]6 En medio de
en constante alerta, en abrumadora inferioridad num6rica y que to-
su descripci6n de los palacios de Moctezuma, Francisco de Aguilar
davia lo ignoraban todo o casi todo de la ciudad en la que estaban, di-
ficilmente podfan permitirse detener al emperador del reino -por pareci6 recordar de pronto que supuestamente estaba describien-
do a un prisionero:
lo memos no sin desatar un caos general, como lo demostraron los
acontecimientos posteriores.
Le trafan pescados de n'o y de la mar de todas especies, asf mu-
Mds alla de su inverosimilitud, la idea de que Cortes haya tomado
chas maneras de fmtas asi de las que se criaban alla cerca de la
preso a Moctezuma una semana apenas despu6s de su llegada a la mar como de acf de tieITa fn'a, la manera que traian de pan era
ciudadesdesmentidapordatosmuyconvincentes.Enprimerlugar,
de muchas maneras amasado y muy sabroso... su servicio era en
aunquesupuestamentetuvoelcompletocontroldelreinodenoviem-
bre a mayo, Cortes no tom6 ninguna medida para informar a nadie platos y xicaras muy limpias, no se servia en plata ni oro por estar
como estaba detenido, que de creer es que debfa tener gran vaji-
en el mundo exterior de su extraordinario 6xito. Ademds, su historia
lla de plata y oro.
se contradice en varios lugares y las afirmaciones de otros testigos la
debilitanseriamente.ElpropioCortesdiomuestrasdeincomodidad
Aguilar proseguia diciendo (como Cort6s) que Moctezuma habfa
respectoalasdudascreadasporsusilencioypretendi6que,habien-
sido arrestado porque los espafioles supieron que estaba tramando
do zabordado sus navios, ten fa que esperar el regreso del que habfa
algo contra ellos y que incluso habfa ordenado la muerte de algunos
mandado a Espafia. Pero lo que no explic6 es por qu6 no orden6 de
de los hombres que se habfan quedado en Veracruz. Aguilar y An-
inmediato reparar uno de sus viejos barcos o construir uno nuevo.
dr6s de Tapia, segivn el, habfan viajado a la costa para tratar de averi-
Habfa entre su gente por lo memos un carpintero de barcos, como lo
revela otro pasaje de su carta. El secretario que afros despu6s escri- guaLlaverdaddeesoshechos.PeroelinfomedelpropioTapiadice
bi6 su biografia se dio cuenta de la dificultad y, en ese punto del que los comisionados para esta tarea eran indigenas. Respecto a la
relato, escribi6: "En tres cosas empleaba Cortes el pensamiento, co-
mo se veia rico y pujante. Una era enviar a Santo Domingo y otras 15 Francis Brooks escribi6 un arti'culo pionero sobre el tema: "Motecuzoma
islas, dineros y nuevas de la tierra y su prosperidad..." Xocoyotl, Heman Cortes and Bemal Diaz del Castillo: The Constmction of an
Y sugiri6 enseguida que, lamentablemente, Cort6s nunca pudo Arrest', p.178.
16 Cort6s, Cchas de reiha£6ng p. 80, y Dfaz del Castillo, ZJtsfo7t.a uendedera ..., pp.
encontrartiempoparaatenderelasunto.Seg`inrefiri6elpropiocro-
207-208.
nista, Moctezuma sigui6 viviendo en varios palacios y nunca dej6 de
detenci6n de Moctezuma, Tapia escribi6: `Y 61 no dijo a los suyos que Seguramente, Cortes habfa estado sopesando la posibilidad de to-
estaba preso, antes libraba y despachaba negocios tocantes a la go- mar a Moctezuma como rehen. Era una prdctica comiin y probada
en las guerras europeas y ya se habfa utilizado en la conquista del
bemaci6ndesutierra".Nopodemosmenosquepreguntamossireal-
Caribe; mds tarde, lo sabemos, la puso en ejecuci6n. Tambi6n es in-
menteMoctezumaestabaprisionero,silosespafioleseranlosdnicos
en considerarlo asf. Tapia, en efecto, levanta mds dudas atin sobre el dudable que en cierto momento, hacia el final de su estancia, cap-
caso cuando describe el periodo de cinco meses de supuesto control tur6 y encaden6 al tlatoani de Texcoco, que se habia opuesto a la
espafiol:Ydestamaneraestuvimos,ytenfaelmarquestanrecogida polftica pacffica de Moctezuma hacia los visitantes. Sin embargo, en
los meses anteriores, 61 y sus hombres se portaron como correspon-
su gente, que ninguno salfa un tiro de arcabuz del aposento sin li-
cencia.'. Un sacerdote que lleg6 en 1523 y conoci6 personalmente a
dia a los respetados hu6spedes que muy probablemente eran. Ex-
la mayon'a de los conquistadores eludi6 ese periodo discretamente ploraron mds a fondo la ciudad, consultaron con los recolectores de
en su relaci6n, como tambi6n lo hicieron quienes al final de la d6-
tributo y los dibujantes de mapas de Moctezuma, mandaron comisio-
nes a recorTer otras areas del imperio, pidieron regalos y establecieron
cada fueron interrogados en infinitosjuicios y litigios legales.]7
Mdltiples fuentes indigenas producidas en la decada de 1550 e el inventario de sus reci6n adquiridas riquezas, todo lo cual hubie-
incluso mis tarde contienen alguna versi6n de la historia de la apre- ra sido extremadamente dificil para un grupo de intnisos golpistas.
Asimismo, todos los relatos lo confirman, Moctezuma tuvo la aten-
hensi6n inmediata (algunas hasta la ubican el dfa de la llegada de
los espafioles) , pero tenemos que recordar que esos textos tambi6n ci6n de proveerlos de muchas mujeres esclavas para que no les fal-
repiten el cuento del esperado regreso de Quetzalc6atl que sus au- tara nada.
torcs probablemente habian escuchado de los espafioles. La tinica Un dato revelador es que el rey permiti6 a los espafioles establecer
contacto con al memos tres de sus hijas, una de las cuales ten fa la ma-
excepci6n aparece en los A„odes de TzafefoJco. La redacci6n del texto
data al parecer de los afros 1540, pero se cree que retomaba un rela- yor importancia social. Su nombre nahuatl era Tecuichpotzin, "Hija
to memorizado en la decada de 1520 y por tanto seria el mds antiguo de Sefior", el tipo de nombre que se le daba a la hija de una espo-
sa de alto rango, y conserv6 despu6s un elevado estatus politico entre
relato indfgena conocido de la Conquista. Seg`in esa fuente, pues,
enlosprimerosmesesdeestanciadelosespafiolesenTenochtitlanlos
su pueblo. En Tenochtitlan, el poder no necesariamente se transmi-
habitantes les suministraban comida, agua y lefia exactamente co- tia de padre a hijo. El principal pretendiente a la herencia a menudo
mo lo hubieran hecho con cualquier hu6sped distinguido. S6lo des- era el sobrino o el primo que lograba casarse con la mds eminente
hija del rey. Tecuichpotzin a los diez afros ya estaba comprometida o
pu6s intentaron los espafioles apresar a Moctezuma.]B
incluso posiblemente casada con un sefior llamado Atlixcatzin que
17FrayFranciscodeAguilar,Rehac56.otrcoedehaconqudsfadehaIvtteriaEspafaa, todos consideraban como el heredero designado. Probablemente gra-
p. 153, y "Relaci6n de Andres de Tapia", pp. 62 y 70. El sacerdote que omite cias a Malintzin, los espafioles entendieron la importancia de la nifia.
di§cutir el asunto es Motolinfa, en su fJisfon.a de foe a.nd8.as.„ Testigos del juicio La bautizaron "Isabel", en subrayado homenaje a la reina Isabel de
de residencia de 1529 contra Pedro de Alvarado dan detalles de los episodios Castilla. Si Moctezuma hubiera vivido amedrentado, nada le habn'a
que rodearon el rapto ulterior de Cacamatzin de Texcoco y dejan en la son- sido mds facil que poner a salvo a sus hijos mds queridos y preciosos
bra los hechos relativos al propio Moctezuma. Vcr lgnacio L6pez Ray6n (ed.) ,
frocesoderesidencieinstrwiiocchtraPedrodeAtoaradeyNwfrodeGurmfro.ELiri+cjro (para usar la ret6rica de su lengua) , lejos de esos extranjeros preda-
de residencia conm Cortes no mos sirve al respecto, porque se concentra en doresincapacesdedistinguiraunapersonadeotrayquenohablaban
sus disputas politicas contra otros espafioles. la lengua. Es obvio que no quiso hacerlo. Incluso le ofreci6 a Cortes
18Verrespectivamenteellibro12delC6de.ceJizorow!57}o,enLockhart(ed.),We una de sus hijas como esposa. Pareceria que Moctezuma trataba de
PapdeJJere...,p.120,ylosA"odesdeTfotefozco,pp.100-101.DiegoDufancomen- cubrir todas las posibilidades: decidi6 intentar formalizar una alian-
tavariasintapretacionesindfgenasdelosacontecimientos(Durin,ZJisfo7B.add za de esta manera consagrada. Las reales hermanas, en sus mds ele-
ho J"drfu ..., t. 11, pp. 35-36) . Se puede encontrar un estudio erudito de la gran
variedad de pinturas indfgenas del siglo XVI enjuanjos6 Batalla Rosado, "Pri- gantes atuendos, la mirada fija en el piso en un silencio total, deben
de haber escuchado respetuosamente los discursos ret6ricos indis-
si6nymuertedeMoctezuma,segtinelrelatodelosc6dicesmesoamericanos".
cada vez mds importante, mientras]er6nimo de Aguilar lo era cada
Los espafioles no solo necesitaban a sus traductores para guiarlos
vez memos. Alrededor de 1524, y probablemente mucho antes, Cor-
yencontrarelaguaylosalimentosindispensables,sinoparamucho tes ya no llarnaba a Aguilar para nada; para entonces, Malintzin se
mds: para la conquista misma. Por supuesto, podfan obtener victo-
hacfa cargo de todas sus traducciones entre el espafiol, cl naliuatl y
rias militares sin ellos y, cuando s61o pretendian reunir algo de oro
el maya.11
ytributoyseguirviaje,comoenPutunchan,elproblemadelalengua Malintzin, en efecto, pod fa hacer algo mds que repetir lo que otros
no era tan cn'tico. Pero si se proponfan extender la dominaci6n es-
decfan en un vocabulario extranjero. Como la persona liminar que
pafiola -y 6se era el objetivo explfcito de Cortes-, entonces era in- era, pod fa hablar en registros variados y por tanto transmitir lo di-
dispensableuntraductorquepudieraexplicaralosquehabfansido
cho de manera pertinente. No podemos confiar en Bemal Dfaz para
conquistndoselalcancedesuderrotamilitar,elnuevoconjuntode
reportamos cxactamente lo que decia ella a los espafioles, pero po-
reglasqueimpondn'anlosvencedores.Esostraductoresiniciales,pa-
demos creerle cuando expresa lo que pensaba de ella. La quen'a; al
raserrealmentedtiles,tenianqueserpersonasliminares,quehubie-
ran vivido en ambos bandos y entendieran algo de ambos mundos. parecer, todos los espafioles que dependfan de su competencia la que-
n`an y la admiraban. Bemal Diaz habla de su valentia, de su buen
Era necesario que fueran parte de "nosotros los de aquf" y tambi6n
humor, que todos apreciaban; tambi6n recuerda que, seg`in el mo-
quenolofueran.Losnihossecuestradosyobligadosavivirporafios mento, les hablaba con desd6n o coqueten'a; es decir, que sabra c6mo
con los espafioles eran la soluci6n perfecta.
manejar a su ptiblico de machos espafioles. Ese modo, sin embargo,
Ijosnaufragosespafiolescomo]er6nimodeAguilarpodianservir,
nunca hubiera funcionado con su audiencia nahuatl, que tambi€n
peroapenas:yaeranhombresadultoscuandoleshabiatocadoapren- era masculina en su gran mayoria. Con ellos, usaba de ret6rica, de
der un idioma nuevo, sin ayuda de nadie y con poderosas razones
lenguaje formal, de autoridad. Podfan aceptar que una sefiora no-
psicol6gicasparanegarseaasimilardeltodolaculturaquelosrodea- ble tuviera la palabra, incluso que les dijera qu6 hacer, pero s6lo si
ba. La fe cat6lica de Aguilar lo impuls6 a resistir tercamente, y tan-
hablaba como una cgfat4afecttfa£/8., una "dama de poder", no como una
bi6n la esperanza que siempre alberg6 de scr rescatado alg`in dia.]°
nifiajuguetona. Una nifiajuguetona ten fa que respetar a sus mayo-
Malintzin, por el contrario, era particularmente talentosa, ademds
res, no decirles lo que tenian que hacer. Ella lo sabra, y sabra adaptar
de joven; mantenia intacta su capacidad innata para aprender idio-
el tono de su discurso.
mas. Ahf estaba jer6nimo de Aguilar para ayudarla, para contestar
Iba a requerir de todos sus talentos, lingdisticos y de otros tipos,
sus preguntas. En terminos psicol6gicos, no tenfa por qu6 echar de
en la marcha tierra adentro camino a Tenochtitlan. Tlaxcala fue el
menossuvidanisucasaanterioresnimotivoparanegarseaaprender
apensarcomolosextranjeros.Sabiaquesusobrevivenciadependfa primer gran reino que tuvieron que atravesar. Se ha hablado mucho
de la de los espaholes, asf que le sobraban razones para observarlos
con cuidado, y sus afros de esclavitud seguranente habfan agudiza- 11 Estas afirmaciones descansan en parte en pruebas indirectas: mds tarde,
do su capacidad de observaci6n. No cs tan sorprendente, pues, que jer6nimo de Aguilar dio muestras de amargura tanto contra Corfes como contra
segdn todas las fuentes haya aprendido tan velozmente la lengua y Malintzin, y no los acompafi6 al viaje a Honduras cunndo partieron en 1524.
Pero tambien hay pruebas directas. En los ahos 1550, la hija de Malintzin tuvo
losmodosdelosespafiolesnique,alpasodelosmeses,sehayaVIielto
que pelear por su herencia contra adversarios que sostenfan que el papel de su
madre como traductora no habia sido tan importante y que otras personas,
1° Los relatos de Cortes y de Bemal Dfaz revelan que Aguilar, cuando se especialmente Aguilar, habian hecho lo principal de la tarea. Pero los propios
testigos llamados por sun adversarios, con las historias que contaban, contrade-
enter6 de que habfa espafioles en la regi6n, hizo un esfuerzo inmenso por al-
cfan esas alegaciones. Uno de ellos afirm6 que Cortes se habfa enojado Canto con
canzarlos. Un recuento especialmente fascinante y legible de la experiencia
Aguilar y que Malintzin habfa hecho tantos progresos en el dominio del espa-
deunespafiolencautiverioesellibrodeAlvarNrihezCabezadeVaca,Iva%/a- I-iol que incluso en aquellos primeros tiempos empez6 a dejar fuera a Aguilar
gras)coae.atorios.Existetambi€nunaobraentresvolinenesqueofreceabun- cada vez con mayor frccuencia. AGI,justicia 168, "Auto entre partes", fols.1062-
dante material de contexto: Rolena Adorno y Patrick Charles Pautz, AJuar
-NitjueCabezadeVun:HisAccount,HisI,ife,andtheExpediinOfPfrofitodeNarvdez.
1063. Vcr el capitulo 8 para un examen completo de aqueljuicio.
noticias y su preciosa carga muchos espafioles empezaron a comen-
destibitosedeclarabaprofundamentepreocupadoantelaviolencia
tar el tema en sus cartas, algunas bastante exactas, otras llenas de
ejercida por Cortes en repetidas ocasiones. Cortes, seg`in habia sa-
exageraciones y rumores descabellados. "Por un vidrio que vale dos
bido, habfa raptado a varios indios, incluso a algunos de alto rango,
maravedfs, los indios daban quinientos pesos de oro, y asf con todo
de los cuales dos hab{an sido vistos en el barco con Puertocarrero.
lo demds en proporci6n. Se habla de tantas maravillas que uno no
Acciones de ese tenor, le aseguraba Velazquez al rey, no servi'an al
alcanza a escribirlas." Pronto, algunas de estas cartas se imprimin'an,
interes de Espafia, ya que podfan crear dificultades para el empera-
traducin'an y publican`an de nuevo, pasando asf a manos de un pri-
dor en su adquisici6n de las nuevas tierras. Iba a mandar personal-
blico cada vez mds amplio. Poco a poco, el entusiasmo fue cundien-
do por toda Europa.29
:a;::enuF£:i:Tee£Ee#::?Esa,eMh6axj:ao.sit::ubrba=oc:Troecs:jeefi:::
El nombre de Heman Cortes empezaba a andar en boca de todos
conquistadeCubayacababaderegresardeEspafiaconunalicencia
del fey que autorizaba a Velazquez a conquistar la tierra firme. Los pero eso no era suficiente para Martin Corfes, su padre. A 61 tam-
bien Puertocarrero y Montejo le habfan traido una misiva que con-
miembros de la nueva expedici6n buscan'an a Cortes, obviamente un
tenfa un pedido de ayuda muy preciso. De inmediato don Marti'n le
agitadorirresponsable,loarrestarfanyproseguirfanconlaconquis-
escribi6 al rey en nombre de su hijo. Su carta no s6lo defendfa el de-
ta del Nuevo Mundo de un modo mds apropiado.22
recho de aquel hombrejoven y en6rgico a seguir adelante con la
Las primeras misivas del col6rico gobemador de Cuba llegaron a
conquista sin interferencias de Narvdez, sino que iba mds alli. Con-
Espafia muy poco despu6s del arribo de Puertocarrero y Montejo;
sideraba su deber mencionar que " [de] la tardanza se podn'a seguir
otros documentos siguieron llegando mientras los dos representan-
dafio e detrimentos a la dicha villa e vecinos de ella [la reci6n fun-
tes de las fuerzas de Cortes se esforzaban por hacer llegar su versi6n
dada villa Rica de la Vera Cruz] por falta de los dichos bastimentos
de la historia a la corte. La entrega del tesoro que trai`an rue su me-
e provisiones".24 El mismo empez6 a invertir recursos para armar un
jorintroducci6n.Elreysealegr6muchoalrecibirlo.I+oquenohabfa navio. No habia tiempo que perder. Para que venciera la tecnologi'a
sido fundido para ser depositado en el tesoro real fue exhibido al pti-
del Viejo Mundo, ahora y no en alg`in futuro, tocaba usarla ya y man-
blico en una gira por todas las provincias del imperio. En julio del
dar mds apoyo.
afro siguiente, por ejemplo, el artista Alberto Durero vio algunas de
esas piezas asombrosas en el palacio municipal de Bruselas. "En tcr
dos los dfas de mi vida no habia visto nada que regocijara mi coraz6n
tanto como esos objetos, pues entre ellos he visto maravillosas obras
Mientras tanto, del otro lado del mar, Moctezuma se preguntaba si las
dearteymepasmoantelossutilesentendimientosdeloshombresde
divisiones cada vez mds visibles entre los europeos le dan'an la oca-
otraspartes."Ylasnoticiascircularonarinmdsfapidoquelaexposi-
si6n esperada de retomar el control deljuego. Era un experto en el
ci6n. El barco de Puertocarrero habfa atracado en Sevilla el sfbado
arte de manipular a pueblos enemistados. En su carta a Carlos V, Cor-
5 de noviembre, dos semanas antes de que Malintzin, en la calza-
dadeTenochtitlan,empezaraatraducirlaspalabrasdelemperador
mexica. Desde que los marineros euf6ricos desembarcaron con sus 28 Diario de Durero, citado en Benjamin Keen, 7lhe Aztec Jcoagr a.72 Wcs&ovc
Thongdec, p. 69 [y en Carmen Bemand y Serge Gnizinski, ZJirlon.a deJ IV"coo
22 El volumen de documentos producido por Diego Velazquez fue conside- M"7icfo, vol. 1: Dc/ Descdr.rmie7ato a ha Cbceg"ds4c2„., p. 188] . Otros, como Pedro
Mfrtir de Anglerfa, tambi6n quedaron maravillados. La carla de SevilLa es fa
rable. I.a declaraci6n inicial del testigo que visit6 el barco esta en AGI, Patrona-
citada en lo que es hasca ahora la mejor obra sobre la difusi6n temprana de las
to 180, R. I, "Petici6n de Gonzalo Guzman ante Diego Velfzquez", Santiago de
noticias de Mexico: Marshall Saville, "The Earliest Notices Concerning the
Cuba, 7 de octubre de 1519. Velfzquez dio su versi6n propia de los hechos,
Conquest of Mexico by Cortes in 1519", p. 38.
comoaqufsecuenta,ensucartaalrepresentantedelaCorona,licenciadoRo 24 Memorial presentado al Real Consejo por Martin Cortۤ, en nombre de
drigo de Figueroa, Santiago de Cuba, 17 de noviembre de 1519. reproducida
su hijo, marzo de 1520, en DHC, p. 4.
en DfJM, vol. 1, p. 401.
t6s subrayaba que Moctezuma querfa ayudarlo a correr de sus tierras habia sido apresado semanas antes por su traici6n a los espafioles de
a los intrusos, por el gran amor que le habia cobrado, pero todos los Veracruz y no a raiz de una maniobra desesperada para salvar la vida
informes espafioles redactados mds tarde coinciden en sefialar que de los espafioles en una crisis.
en aquel momento Moctezuma abandon6 su politica anterior y em- Entretanto, el representante de Carlos V que gobemaba en su nom-
bre e] conjunto de las islas caribefias habfa mandado otro navio con
pez6aprepararas.upuebloparalaguerra.25Comoquieraquefuera,
Cortes sabra perfectamente que aquellos tiltimos sucesos no juga- un oficial real, Lucas Vatquez de Ayll6n, para oir a las dos partes en
ban en su favor. Si los barcos nuevos habfan llegado en tal ntimero disputa, la de Cort6s y la de Narviez, con la intenci6n de evitar una
y tan fapido, sin duda ten fan que haber sido enviados por Diego de guerra fratricida entre espafioles. En la colonia de la costa, Valquez
Velazquez con la orden de aprehenderlo. de Ayll6n interrog6 a unjoven carpintero espafiol que habia partici-
Muchos elementos sugieren que Cortes tom6 de rehen a MoctcL pado en la expedici6n de Coatzacoalcos. Cuando le pregunt6 c6mo
zuma-lepusohierros,literalmente-enaquelprecisomomento.26A sabfa que Moctezuma estaba en poder de Cortes, Francisco Serrantes
tiempos desesperados, mcdidas desesperadas. Ponerle a Moctezu- no dijo que lo habia visto prisionero, sino mds bien que habia visto
rna un cuchillo en el cuello era la tinica manera de demostrar a los que Moctezuma hacfa todo lo que Cort6s le pedfa.28
reci€n llegados espafioles que 61 controlaba el reino y con ello quiza Narvaez no tenia paciencia para una investigaci6n de ese tipo.
Probablemente no se le ocurri6 dudar de la fimeza del control de
granjearse su lealtad, y tambi6n era probablemente el tinico recurso
Cortes sobre Moctezuma. En lugar de eso acus6 al molesto arbitro
para conjurar un rechazo violento por parte de los indigenas. Enjui-
cios ulteriores, muchos testigos declararon bajo juramento que en de la Corona de deslealtad, lo arrest6 y lo despach6 a Cuba. Hecho
ese periodo los espafioles vigilaban a Moctezuma dia y noche. Un tex- lo cual se prepar6 para combatir a su rival, cuyos hombres, pensaba
to <n espafiol, pero que pretende ser el resumen del relato de un 61, no podian tardar mucho en bajar de las montafias. En eso no se
indigena-habla de ochenta dias de encierro, lo que fechan`a la apre- equivocaba.29
hensi6n pocos dias despues de la llegada de Narvaez. Por supuesto, Antes de esto, Gonzalo de Sandoval, a quien Cortes habfa dejado
Cortes y sus hombres no podfan admitir que su situaci6n era deses- en la costa encargado de gobemar a la reci6n creada Veracmz, ha-
bia aprehendido a los mensajeros de Narvaez y los habfa mandado
perada;tenfanquedescribirsucontroldelaregi6ncomoalgoestable-
cido y duradero, no como el resultado de un incidente reciente. Fray
28 Francisco Serrantes en Hermdn Cort6s: copias de documentos...
Diego Duran escribin'a mds tarde: "un conquistador religioso me di-
29 Muchos historiadores ham estudiado en detalle la lucha de poder entre
jo que, ya que se hiciera [el apresamiento de Moctezuma] , fue con Cort6s y Narvaez a partir de las cr6nicas de Cort6s, Andies de Tapia y Diaz del
fin de asegurar su persona el capifan a sf y a los suyos".27 Pero tenia
Castillo, asf como de las declaraciones bajojuranento hechas por los seguido-
que mantenerse en secreto. El "conquistador religioso" (es decir, el res de Cort6s despu€s de su expulsi6n de la ciudad de Mexico y de las investi-
conquistador que para cuando escribe Durin ya se habfa hecho fran- gaciones de 1529, en losjuicios de residencia de Cortes y de Pedro de Alvarado.
le) casi seguramente era Francisco de Aguilar quien, en la declara- En los pfrrafos siguientes incluyo s6lo lo que considero incuestionable despu6s
ci6n que prepar6 para consumo ptiblico, escribi6 que Moctezuma de una cuidadosa revisi6n de las fuentes, y rechazo mucho de lo que se suele
admitir sin mds examen. Los hombres de Corfes, por ejemplo, sostuvieron que
25 Compalese la segunda carta de relaci6n de Cortes (Car€as de 7zphacife, pp. Narviez y Moctezuma tuvieron comunicaciones secretas y muy detalladas so-
90-91) con lo que dice L6pez de G6mara (J7tstor&a de ha Co7iqt¢isfa.., pp.179- bre la fragilidad de la posici6n legal de Cort6s y que por lo Canto Narviez tenia
180). If divergencia es notable, ya que L6pez de G6mara fue en general un una importante responsabilidad en la Noche Triste. Pero para que eso fuera
bi6grafo mds bien adulador y ciertamente muy crfedulo. posible, Narva6z hubiera tenido que disponer en su campamento de un traduc-
tor mds avezado incluso que la propia Malintzin, y otros hechos confirman que
to:6eB;::kid,ee:;¥eo:ecmu=;Toan¥nccoeynot::E]eeT::i::r:::;.,„::::ee::=eos:p=:e. no lo tenia. Al hacer sus declaraciones, los hombres de Cortes quen'an creer
de Diego Durin habla de ochenta dfas. que habfan existido esos intercambios, pues necesitaban echarle la culpa a al-
2] Durin, Historic de lan Indies ..., t. IT, p. 37. Gompfrese con \z\ Relecwh be- guien del desastre oculTido a partir de entonces, y quen'an asegurarse de que
I/a..., de Francisco de Aguilar. nadie los culpan'a por haber combatido contra Narvaez.
Transcurridos unos dfas de descanso, durante los cuales los indi-
Alamanecerdelsiguientedia,elej€rcitoindfgenaatac6denuevo,
contantasfuerzasquelogr6penetrarenelcanpamentoytrabarcom- genas lo observaron cautelosamente, Cortes volvi6 a su estrategia,
bate cuerpo a cuerpo con los espafioles. Con sus corazas y sus almas aprovechando la velocidad y la fuerza que le daban los caballos:
defuego,6stosnecesitaroncuatrohoraspararepelerlo,yelcomba-
Y antes que amaneciese di sobre dos pueblos, en que mate mucha
teprosigui6todoeldfafueradelcampamento."Unacosanosdaba
la vida, y era que, como eran muchos y estaban amontonados, los gente, y no quise quemar las casas por no ser sentido con los fue-
tirosleshacfanmuchomal."]6Muchasdocenasdetlancaltecasmurie- gos de las otras poblaciones que estaban muy juntas. Y ya que
amanecia di en otro pueblo [...] . Y como los tome de sobresalto,
ronesedia,ysuscompafierosrecogieronsuscuerposyloscargaron
salfan desarmados, y las mujeres y nifios desnudos por la calles, y
en sus brazos lejos del canpo de batalla. Muri6 un espafiol.
comenc€ a hacerles algrin dafio.18
Esa noche, en la oscuridad que precede el alba, Cortes llev6 de
nuevoasusjinetesaunasalidaalgalopeporlallanura,esavezenla
Algunos hombres de alto rango se le acercaron y rogaron por la
direcci6nopuesta."Lesquem6mdsdediezpueblos."Enelmdsgran-
de,dijo,1oshabitantessedefendieronperonotenianguerrerosque paz, con la promesa de obedecer al rey de los extranjeros. "Querian
antes ser vasallos de Vuestra Alteza que no morir y ser destruidas sus
les ayudaran, y poco dafio les pudieron hacer a los espafioles en sus
casas y mujeres e hijos", escribe Cortes con toda sangre fn`a.[9 Mds
caparazones de metal.
tarde, Dfaz del Castillo contarfa: "Y Cort6s les dijo con nuestras len-
Durantelosdosdiassiguientes,losjefesdeTlarcalamandaronofer-
tasdepaz.Perounjefejoven,llamadoXicotencatl,noquen`aceder.El guas, dofia Marina y Aguilar, que siempre iban con nosotros a cual-
tambi6nmand6mensajerosquehablabandepaz,peroalgooalguien quiera entrada que il)amos, y aunque fuese de noche, que no
hubiesen miedo, y que luego fuesen a decir a sus caciques a la cabe-
alert6aCortesdelosospechosodesusofertas.0quizdsdesconfiaba
cera que vengan de paz, porque la guerra es mala para ellos".20 Para
siempre. Sea lo que sea, "yo hice tomar uno dellos disimuladanen-
entonces, Malintzin, mientras se esforzaba por trasmitir algo pareci-
te, que los otros no lo vieron, y aparteme con 61 y con las lenguas".
do a esas palabras en la primera luz del alba en medio del griterio,
A traves de sus traductores, Cortfs lo amenaz6. Es de suponer que lo
tortur6,pfacticamilitarderutinaenEuropa.SiMalintzinpalideci6 ya debia de estar convencida que de poco le servirfa a esa gente
seguir combatiendo. Suponiendo incluso que ella y el grupo al que
al presenciarlo, lo habfa ocultado. Siempre habia vivido entre pue-
acompafiaba fueran a morir de hambre y de agotamiento, ya habia
blosenemigos,enunmundoenelcualselepodiacortarlacabezaa
entendido lo bastante de las conversaciones de los espafioles para sa-
unesclavopormuchasrazonesosinninguna.Porsupuesto,siacaso
ber que vendn'an mds. La verdad, si Cortes se apuraba tanto era pre-
habiacreidoqueelDiosdeloscristianoseraundiosdepaz,ahorasa-
cisamente para adelantarse a esas hordas futuras y alzarse con el
bfaaqueatenerse.Yvisto,losmandetomaratodoscincuenta[men-
botin. Quien sabe c6mo lo dijo, pero lo dijo bien: losjefes tlaxcalte-
sajeros] y cortarles las manos, y los envi6 que dijesen a su sefior que
cas decidieron salvar la vida de los suyos y aliarse con los forasteros,
denocheydediaycadacuando61viniese,verianquien6ramos."
Vinieron esa misma noche. Cortes escribe que temfa que siguielan quienes, les asegur6 ella, verdaderamente deseaban ser sus amigos.
La gueITa con Tlaxcala termin6 esa noche.
supropioejemploeincendiaranelcampamento,"locualsiacaecie-
En los dias que siguieron, Tlaxcala se convirti6 en el primer az-
ra fuera tanto dafio que ninguno de nosotros escapare". Asi que les
!¢e{j que intentaba construir con los espafioles una relaci6n perma-
sali6 al encuentro, armado de pies a cabeza, antes de que se acerca-
nente y funcional, una relaci6n que pemitiera aplacar a los recien
ran a su base. Incapaces de pasar la barrera de espafioles acoraza-
llegados sin hacer pedazos la visi6n del mundo y las costumbres del
dos, los tlaxcaltecas se retiraron.

18 Gorfes, Cartas de relact6n, p. 47.


19 Cortes, Ca7£as de rezacfo'", p. 49.
16 Dfaz del Castillo, fristo7ac! I;enddrdr.., p.112. '20 Di'az del Castillo, J7is!on.cz uedczdertz ..., pp.117-118.
17 Cortes, Car€as de reacicich, pp. 46-47.
Y asi era.32
Reuni6 a todos los hombres que aiin no se habian alejado dema-
Por entonces, Malintzin se habfa enterado de lo esencial de lo su-
siadoysalieroncasideinmediato.Fueunviajesobrecogedor,sierra
cedido en su ausencia. El resentimiento de los locales habfa quedado
arriba.
claro cuando cortaron el abastecimiento de comida a los espafioles.
Yentodoelcaminonuncamesali6arecibirningunapersonadel Unajoven a la que pagaban por lavar su ropa habfa aparecido muerta,
dichoMutezumacomoanteslosolianhacer,ytodalatierraestaba primera vi'ctima del ambiente de cacen'a de brujas que iba a atormen-
tar a la ciudad todo el siguiente afro. Los espafioles habfan empezado
alborotadaycasidespoblada;dequeconcebimalasospecha,cre-
a mandar hombres armados al mercado a comprar comida e hicieron
yendo que los espafioles que en la dicha ciudad habian quedado lo posible por acumular reservas. Mientras Canto, los habitantes de la
eranmuertosyquetodalagentedelatierraestabajuntaesperin.
dome en algin paso o parte donde ellos se podn'an aprovechar ciudad se estaban preparando para celebrar una de sus fiestas mayo
res, la de T6xcatl, en la curl los principales guerreros del a/£¢c£Z bai-
mejor de mi.SI
laban ante una gran estatua de Huitzilopochtli. Pedro de Alvarado,
Mds tarde se enteran'a de que, en efecto, un grupo de los mis re- que estaba al mando en ausencia de Cortes, dijo que habfa empezado
calcitrantes capitanes de Narvaez, a quien antes de recibir las iilti- a temer que planearan aprovechar ese dfa para lanzar un ataque.
masnoticiashabfamandadobajoguardiaaTenochtitlan,habiansido Habia capturado a tres indigenas y los habia hecho torturar hasta
sorprendidos en un paso de montafia y muertos hasta el ultimo. Su que "confesaron" que, en efecto, 6se era el plan. Su dnico interprete
era el nifio al que los forasteros llamaban Francisco. Pero el mucha-
propioej€rcito,sinembargo,eragrandeyporlotantorelativamen- cho se habfa tardado mucho en aprender espafiol y, por afiadidu-
te invulnerable. Nadie los molest6.
ra, venia de una familia de gente del comtin: hasta los iiltimos meses
Cuando alcanzaron la ciudad, se metieron por las calles silencicr
sas hasta el edificio que los espafioles llamaban su fortaleza y que probablemente nunca habia escuchado hablar el nahuatl formal de
la nobleza.33
habia sido el palacio del antecesor de Moctezuma, Axayacatl. Y los
Parece seguro que la conjura nunca existi6: los guerreros mexicas
queestabanenlafortalezanosrecibieroncontantaalegn`acomosi tenian demasiada experiencia en tfctica militar para intentar un
nuevamente les dieramos las vidas, que ya ellos estimaban perdidas,
ataque a mitad de una fiesta. Conocfan m€todos mds eficaces para
yconmuchoplacerestuvimosaqueldfaynoche."Tantolegustaba
a Cort6s contar historias espectaculares que incluia un detalle poco poner en aprietos a los espafioles, como lo iban a demostrar los acon-
tecimientos posteriores. Sin embargo, Alvarado se gui6 por el viejo
halagador para 61 y su buenjuicio:
principio de que quien ataca primero tiene la victoria segura. Una
Y otro dia despues de misa enviaba un mensajero a la Villa de la generaci6n mds tarde, la historia de la fiesta de T6xcatl segufa gra-
Vera Cniz, por les dar buenas nuevas de como los cristianos eran bada en la memoria de la ciudad:
vivos y yo habia entrado en la ciudad, y estaba segura. El cual
82 Gortes, Cartas de relaci6n, p. 91.
mensajerovolvi6dendeamediahoratododescalabradoyherido
38 La investigaci6n sobre las decisiones de Alvarado, si bien estf llena de in-
dando voces que todos los indios de la ciudad venian de guerra.
coherencias y afimaciones obviamente falsas por parte de espafiolcs que que-
rfanjustificar su propia conducta, proporciona una visi6n de conjunto de los
septiembre de 1520, folio 15v., y Heman Cort6s, Catas de rehefro p. 96. En
hechos y sin duda transmite la creciente tensi6n que vivieron los espafioles.
casoscomo6ste,podemosadmitirqueloqueafimannuestrasfuentesrefleja
Vemos desfilar a un conjunto de testigos en L6pez Ray6n (ed.) , Proceso de nes5-
la verdad. Sin embargo, esas dos declaraciones fueron registl.adas antes de la
dencfa. . El a}'de.ce Fzm?r}te.7ao permite colToborarlo en parte, en la medics en que
victoriadecisivadelosespafioles,yporesolosdostestigosocultaronelhecho
muestra que el resentimiento de los indfgenas era realmente general, y que em-
de que los "mensajeros" no eran cspafioles, sino tlaxc'atecas. Por sentido co-
mtin,pareccclaroquetuvoqueserasi,yrelatosespafiolesulteriores,comoel pezaba a darse una "caceria de brujas" contra los que trahajaban para los espa-
i-ioles. Vcr Lockhart (ed.), We Pei¢ke Jzeng..., p.142 (Sahag`in, fJisto7*c2 g19t®era4..,
dc Diaz del Castillo, confirman esta suposici6n.
81 Cortes, Ca.tas de rehacerfu p. 96. libro 12, pp. 781-782).
Mientras se esta gozando la fiesta, ya es el baile, ya es el canto, ya Se estaban preparando para una gran batalla urbana.
se enlaza un canto con otro y los cantos son como el ruido de olas Apenas Hernia Cortes y sus tropas pudieron reunirse con los su-
que se estrellan contra las rocas. Cuando [...] les lleg6 a los espa- yos en la trampa que les ten fan preparada, los tenochcas atacaron.
fioles el momento de entrar a matar, todos vienen en armas de La batalla dur6 siete dfas. En varias ocasiones, pareci6 que los mexi-
cas iban a tomar la fortaleza o a incendiarla y obligar a los espafioles
guerra.Vienenacerrarlassalidas,todosloslugarespordondela
a salir, pero cada vez sus enemigos protegidos con sue corazasjunta-
genteentrabaysalia[delaplaza].Yluegoquelashubieroncerra-
do, en cada una se apostaron: ya nadie pudo salir. ban tanta fuelza en el punto amenazado, echando mano de ballestas,
Hecho eso, inmediatamente entran al patio del templo para ma- arcabuces, picas y lanzas, que los obligaban a retroceder.
taralagente.Losquetienenmisi6ndemataralagentevanapie, .En algiin momento del confuso tumulto, Moctezuma fue muerto.
con sus escudos de madera y sus espadas de metal. Cercan a los Los espafioles dijeron despu6s que habia sido lapidado por su pro-
que bailan, entre los grandes atabales. Dieron un tajo al que esta- pio pueblo cuando trataba de hablar desde una azotea. Casi todas las
ba tafiendo, le cortaron las dos manos. Luego lo decapitaron; le- versiones indfgenas sostienen que quienes lo mataron fueron los espa-
fioles. Comoquiera, para entonces, 61 ya no era el verdadero dirigen-
josfueacaersucabeza.Almomentoatodoshierenconsuslanzas
demetal,lespeganconsusespadasdemetal.Aalgunoslesdanen te.Elpoderhabfasidotraspasadoporconsensoaunodesushermanos
elvientreysusentrafiascaenportierradesparramadas[...]Ijosque menores, el beligerante Cuitlahuac de lztapalapa.
intentaban salir, no tenian a donde ir: alli en la entrada los he- Los espafioles no tardaron en enterarse del punto de vista de Cui-
rfan, los apufialaban. tlahuac sobre la situaci6n. Cortes escribi6 despu€s que habfa parla-
Pero algunos escalaron los muros y pudieron salvarse. AIgunos mentado con uno de los capitanes del nuevo rey desde el techo de una
se refugiaron en los muchos templos de los caJ4oJ!c.. Algunos se casa. Puede ser. 0 quizds interrog6 a algunos prisioneros. En cualquie-
escondieron entre los muertos, se fingieron muertos. I...] La san- ra de los dos casos, le toc6 finalmcnte a Malintzin, como siempre,
exhortar a los mexicas a hacer la paz y salvar sus propias vidas, y fue
gre de los guerreros corrfa como agua.94
Malintzin quien transmiti6 sus respuestas a Cort6s, aunque 61 las trans-
Al anochecer, gritos de guerra se alzaron, llenaron el aire. Los es- cribiria en sus propios terminos:
pafioles se replegaron a su "fortaleza" y los mexicas atacaron con to
das sus fuerzas, pero en vano. Las ballestas y el acero los mantenian Ellosestabanyadeterminadosdemorirtodospornosacabar,yque
adistancia.Despues,pormdsdeveintedfas,dejaronalosespafioles mirase yo por todas aquellas calles y plazas y azoteas cuin llenas
sitiados en la incertidumbre, en medio de un silencio de muerte. Los de gente estaban. Y que tenfan hecha cuenta que, al morir veinte
mexicas que habfan sido j6venes entonces recordaban claramente y cinco mil de ellos y uno de los nuestros, nos acaban'amos noso-
la actividad de aquellos dfas, que los espafioles no pudieron vcr. tros primero porque 6ramos pocos y ellos muchos, y que me hacfan
saber que todas las calzadas de las entradas de la ciudad eran deshe-
Durante esos dias, los canales fueron desazolvados; se abrieron, chas, como de hecho pasaba, que todas las habfan deshecho excep-
se ensancharon, se ahondaron sus cavidades. Y por todas partes sc to una, y que ninguna parte tenfamos por do salir sino por el agua;
hizo mds dificil el paso de los canales. En las calles, se construyeron y que bien sabfan que teniamos pocos mantenimientos y poca
muros[...]ysecerraronloscaminosentrelascasas,sehicieronmds agua dulce, que no podiamos durar mucho que de hambre no mos
diffci|es.85 muri6Semos aunque ellos no mos matasen.86

Algunos indfgenas contaron despues que antes de morir Mocte-


94 fho!i„ Code#, en Lockhart (ed.), We Pgqpde fJere ..., pp. 132-134 (vcr Sa-
7.uma habfa hecho un discurso en sentido opuesto, desde una azo-
hagin, ZJisJorin gr"cro[.., libro 12, p. 780) .
85 I;:Zorer.t€ae Cbde#, cn Lockhart (ed.) , We PGqpde ZJere.., p.142 (vcr Sahagrfu,
86 Cortes, Carrias de 7eha.67z, p.101.
fJ8.sfon.a giei3er¢1.., libro 12, p. 782) .
I.inina 2: Cortes ataca al pueblo.
I.£mina 1: Principio del viaje de Ojo Rayado.
Detal]e del Gchdiae de Hlttaman!Afty siglo XVI. Probablemente
Trfulrrm 85 de The Codec Borgla: A Fvellrcolor Ri2storatian Of the
de origen otomf, en la regi6n de Tlaxcala.
A"cow! Medca" Marourcxp4 de Gisele Diaz y Alan Rodgers.
I.os viajes hist6ricos y rituales son un tema importante en lo
que subsiste del arte de antes de la Conquista. EI C6d8.ce Bongo aunque esten memos intrincadas. Los antepasados del pueblo, pro-
proviene del sur del Altiplano central. bablemente otomf, viajan por una luta hist6rica compleja y sinuosa,
llena de plegarias, batallas y lugares de asentamiento provisorio. En
el borde mismo de la hoja, se ve la llegada de los espafioles. Esa parte
los documentos visuales del siglo XVI, hay que tener eso presente si no
habla de batallas particularmente sangrientas, de guerreros rodeados
queremos sacar conclusiones infundadas sobre la habilidad o la pe-
ricia relativas de los pintores de c6dices. Mss tarde, por supuesto, por espafioles a caballo, obligados a ofrecer regalos y a pedir paz. El
artista, sin duda, tenia en mente alguna amarga derrota milital-. Malin-
los artistas y los artesanos indfgenas producin'an algunas de las mds
tzin no interviene aqui, y no hay refel.encia a su presencia (1inina 2) .28
hermosas imagenes de la €poca colonial.
Se conserva todavia un rollo pintado muy poco despu6s de la Con-
23 Respecto al C6d€.ce de Hc¢arm¢atha vcr John Glass y Donald Robertson, "A
quista en el a/I¢c£J de Huamantla, situado al este de Tlaxcala: sus Census of Native Middle American Pictorial Manuscripts", pp. 133-134, y Cordon
imagcnes recuerdan fuertemente las formas anteriores al contacto,
"Ija dicha dofia Marina hablaba con los indios sin estar el marqu6s der en los afros siguientes que habfa sentido por Malintzin una atrac-
ci6n sentimental que ella no retribuy6. Fue el tinico que alguna vez
presente y les hacia venir de paz." sugiri6 que dofia Marina no se habia portado con nobleza en todo
Peroenaquellaencrucijada,alparecer,lahabilidaddeMalintzinno momento. Los demds, que dependfan de ella y sabfan que por supues-
le sirvi6 de nada. Ahora ten fa que tratar conj6venes guerreros en- to no siempre habfa logrado todo lo que se proponia, prefirieron
furecidos que no poseian el sentido de la responsabilidad, 1a visi6n recordar su valor indomable y su buen humor en toda circunstancia.
de largo plazo ni la amplia experiencia de Moctezuma. Tampoco Dfaz del Castillo es famoso por haber escrito apasionados elogios
habfanpasadohoras,comoelrey,escuchandotodoloqueellapodia de ella. No era el tinico en pensar asf: "Despu€s de Dios Nuestro Se-
decir respecto a las capacidades tecnicas de los espafioles. Aqu6llos fior ella fue causa que la dicha Nueva Espafia se ganase"; "Sin ella no
eranhombresqueardianencomprensiblesdeseosdevenganza.Ya
podfan hacer nada"; "Si no fuera por causa de la dicha Dofia Mari-
cortoplazopodianlograrla,ellalosabfa.Peroseguiateniendoraz6n na, esta Tierra creo que no se ganara".48
enellargoplazo.Podianllegar,seguramentellegan'an,mdsespafio- Sin embargo en aquel momento nada podfa hacer Malintzin por
lesalafiosiguiente.Peroparaentonceslosdeeseprimercontingen- aquellos con quienes se encontraba enfrentando la muerte, fuera de
teytodalagentedeestapartedelmundoquehabfasidoarrastrada ofrecerles el ejemplo de su calma. La tinica posibilidad de sobrevi-
a acompafiarlos estarian muertos. AIora bien, ya habfa enfrentado vir era escapar; decidieron intentarlo. Todavia quedaba una calzada
la muerte antes y habia aprendido a callar lo que sentia. A los ojos
de los demas, se mantenia impavida. que llevaba de la isla a tierra firme. Tendn`an que tomarla. Pero los
Losespafiolesqueestuvieronconellaenesaemergenciamdstarde
puentes que unian los segmentos separados sin duda alguna esta-
ban destruidos. Los hombres trabajaron toda la noche para armar
seechan'anunoscontraotros,acusindosemutuamentedecobardia un puente porfatil. Otros empacaron las herramientas mds impor-
ydegravesdelitos.DeCortes,porejemplo,sedijoquehabiaaprove- tantes y los objetos de valor, incluido el tesoro que habfa sido reser-
chadolatiltimaoportunidaddeviolaralahijadelreydeTexcoco;de vado para el rey Carlos.
los hombres. que habfan llegado con Narvdez, se cont6 que se ha- Antes de la medianoche se lanzaron todosjuntos por los portones,
bran portado como llorones enloquecidos, lamentando su decisi6n al principio en un solo cuerpo organizado que corri6 por la avenida
deconfiarenlostontosqueloshabfantraidoaaquellaciudad.42Pero,
y despu€s por la calzada sobre el lago en el mayor silencio. En el pri-
excepto uno solo, ninguno de los espafioles se volvi6 nunca en con- mer corte que encontraron, el puente funcion6 y pudieron pasar el
tradeMalintzinnidijosobreellanadadespectivo.Laexcepci6nfue agua, pero nunca ]ograron levantarlo y llevarlo hasta el siguiente pa-
]er6nimo de Aguilar: su propia importancia de los primeros tiem- so cortado. Siguieron avanzando con s6lo unas grandes vigas de made-
possehabiareducidoaraizdelaextraordinariarapidezconlaque ra del palacio para ayudarlos a cruzar los canales. Gucrreros en canoa
ella habia aprendido espafiol, y sus amigos tambi6n dieron a enten- empezaron a venfrseles encima por todas partes: se empefiaban en
destruir los puentes improvisados, apufialaban a los caballos acora-
41 AGI, Patronato 56, N. 3, R. 4, "M€ritos y Servicios, Marina,1542", Francis- zados desde abajo, en el vientre descubierto, pues ya sabfan que los
co Maldonado, fol. 34r, y Comendador Leonel de Cervantes, fol. 41. En otro caballos eran el arma mds valiosa de los espafioles. Esa noche mata-
caso,untestigodiferentedijocosassimilares;verAGI,]usticia168,"Autoentre ron a cincuenta y seis de los ochenta caballos. En el segundo punto
partes" , fols. 964v-966.
42junn de Mansilla, en eljuicio de residencia contra Cort6s de 1529, men-
cion6queelcapitinhabfatenidorelacionescon"dofiaFrancisca"justoantes 43 AGI, Patronato 56, N. 3, R. 4, "Meritos y Servicios, Marina,1542", Gonzalo
delahuida.VerAM;vol.1,p.264.Porsupuesto,enesemomento,muchoshom- Rodn'guez de Ocafio, fol. 19v; Anton Brabo, fol. 33; Diego Hemindez, fol. 38.
bresagregaronacusacionesmdsomenosinventadas,perolosdetallesque€1
.|er6nimo de Aguilar, como otros muchos, atac6 a Corfes en el juicio de resi-
menciona dan un tono dc verdad a su relato. Diaz del Castillo (His{oro.a uende- dencia de 1529; era el tinico que parecfa pensar que los muchos pecados de
drch.., p. 252) dijo que los hombres de Narviez habfan estado en la batall? Cortes tambi6n recafan sobre Marina. Sobre las insinuaciones respecto a su
"embelesados y sin sentido", en su furia por haberse dejado arrastrar a e§a si-
inter6s por Malintzin, ver]usticia 168, "Auto entre partes", fols.1065 y 1082.
tuaci6n.
El tesoro y los cafiones se perdieron, por supuesto,junto con los ca-
en que se intermmpfa la calzada, los fugitivos se ahogaron en tro- ballos. Era tan obvio que Cortes ni siquiera pregunt6 por ellos cuando
pel.Losindigenascontaronloquelosespafiolessiemprecallan`an: su ej6rcito se reagrup6 del otro lado de la calzada. Lo que pregunt6
fue si el carpintero, Martin L6pez, habfa logrado cruzar, y le contes-
Todos alli se arrojaron, se dejaron ir al precipicio, los tlaxcaltecas taron que sf. Los espafioles creyeron que un hijo de Moctezuma y
[...] y los espafioles, con los caballos y algunas mujeres. Pronto varias de sus hijas, a los que habian querido llevar como rehenes, ha-
conelloselcanalqued6lleno,conelloscegadoqued6.Yaquellos bfan muerto todos, abandonados por sus guardias tan ripido como
que iban siguiendo, sobre los hombres, sobre los cuerpos, pasa- se habfa abandonado el oro y las amas pesadas. En realidad, s6lo mu-
ron y salieron a la otra ori||a.44 rieron el hijo y una de las hijas. Tecuichpotzin y dos de sue herma-
nas, reconocidas por los suyos, habian huido con ellos. Una guardia
Cerca de dos de cada tres espafioles murieron esa noche y tal vez de treinta soldados espafioles y un gran contingente tlaxcalteca habfa
unaproporci6nainmayordelosdaxcaltecas:aproximadamenteseis- escoltado a Malintzin y a dofia Luisa, hija de Xicofencatl, el tlatoani
cientos espafioles y un ninero de indigenas desconocido. Un ob- tlaxcalteca de cuya ayuda dependfan ahora los espafioles. Con todos
servadormexicarecordabaconhorrorsingularelespectfculodelas sus defectos, Cortes no era ningiin tonto. Sabra que esas dos mujeres
mujeres que se ahogaban. Bran sefioras de alto rango, tomadas por eran lo mds valioso que tenfa, mds importantes incluso, en el futuro
losespafiolescomoconcubinas.Ahora,ensushermososvestidos,sus inmediato, que el acero y los caballos. Una mujer espafiola tambi6n
formassinvidaflotabanenelaguafetida.Casitodosloshombresde habia cruzado con ellas y por eso sobrevivi6. Es posible incluso que
laexpedici6ndeNarvaezmuricron,puesibanjuntosenlaretaguar- las tres hayan recibido para la peligrosa salida petos y cascos de me-
dia. Los sobrevivientes pertenecfan en su mayor parte a la primera tal. Malintzin y "la castellana", Man'a de Estrada, ya los habfan usado,
ola y tuvieron hasta cierto punto el beneficio de la sorpresa: logra- scgtin se dijo, en otras ocasiones y ciertamente nunca hubo ocasi6n
ron por lo menos rebasar el puente de inadera y el segundo canal como 6sa. En medio de sus remordimientos, Dfaz del Castillo sf recor-
antes de que esos puntos se convirtieran en zona de desastre. Diaz daba algo bueno de aquella noche: la alegria que lo invadi6 cuando,
del Casdllo estaba entre los que tenian orden de guardar los puen- al salir de la calzada, vio las caras de Marina y de Luisa entre la lluvia
tesimprovisadosydecuidarquelosdeatrdspudierancTzar.Toda- del amanecer.46
vi'a en su vejez luchaba con los reproches de su conciencia, pues no
lo habfa cumplido:
a la saz6n cuidado mds [que] de salvar su persona". Vcr L6pez Ray6n, jJ}ioceso
Ydigoquesiaguardaramos,asilosdeacaballocomolossoldados, de tiesidanc5o.„ p. 127. Los comentarios sobre las mujeres ahogadas aparecen
unos y otros en las puentes, todos feneci6ramos, que no quedara en Cris`6bal del Gas:ti\\o, Historun de ha vanida de los wicanos e historic de la con-
ningunoavida.[...]Ylalagunallenadecanoas,nopodiamoshacer quista, pp. \88-\84. Cito.. "hurl no mhequintin iz cihua oncan owicque in inmeca-
cosaninguna,puesescopetasyballestastodasquedabanenlapuen- haan, in cth'un;Ptlhaan espaholes hal mach quaqualin quad:raque ixttl:matique ctlnre
o'ncarm orrricque h;eel mochin ic tenque, hal ic tzanouh in Tolteca acohour .
te,ysiendodenoche,qu€podfamoshacersinoloquehaciamos, 46 Dfaz del Castillo, Hisco„.a uedczdertL.., p. 258. La versi6n de que el capitin
queeraarremeterydaralgunascuchilladasalosquenosvenian pregunt6 por Martin L6pez podn'a ser ap6crifa, ya. que la cont6 el propio Mar-
aecharmano,yandarypasaradelantehastasalirdelacalzada.45 tin L6pez cuando solicitaba que la Corona le concediera un escudo de armas;
t)in embargo, tenia varios testigos y es indudable que Cortes requen'a de su ta-
44 Numerosos documentos espafioles relatan los acontecimientos de aque-
lento de constructor de barcos. Vcr Guillermo PolTas Mufioz, "Martin I.6pez,
lla noche. Dos colecciones de declaraciones preparadas bajo el control de calpintero de ribera", citado en Hugh Thomas, Co7aque§!.. Mo7zaeztt.7®a, Co7ti6s a73d
Cortespocodespu6sdeloshechosaparecenjenG.R.G.Conway(comp.),La /fee Fa# a/O# Mc#deo, p. 735. Afros despues, L6pez tuvo que demandar a Cortes
jvocho Trfute, dr%„aeya!as... Ija cita proviene del FZDmu!5ae Code% en Lockhart
para cobrar lo que segdn el se le debfa. Los documentos de este caso estin
(ed.),WePgapdeJlerz7...,p.156(verSahagrfu,His}oro¢gmench..,libro12,p.785). (.onservados en la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos, Departamento
45 Diaz del Castillo, fJislor5a I;enddera.., p. 256. ]unn Dfaz, en el proceso de
tle Manuscritos.
residencia contra Alvarado, coment6 al respecto con indignaci6n: "nadie ten fa
no les convenia aludir a su valiente resistencia del primer momento;
hubiera sido, por lo memos, contraproducente. Existe un grupo de
imagenes que reflcja c6mo recordaban a mediados del siglo la llega-
da de los espafioles, imagenes que tal vez se inspiraban en un mural
conmemorativo pintado en la casa real ( €ecca/Z8) de Tizatlan. Esa pin-
tura fue copiada y corregida tantas veces y de tantas maneras que
seguirlahistoriadelasvariasversionesdeloquehasidollamado,para
abreviar, el frfuzo de 7lhacaha es en si mismo una tarea abrumadora.
Una versi6n relativamente temprana, perdida ahora, era realmente
un lienzo, es decir una escena pintada sobre un fran pedazo de tela.
Estaba colgada en la pared del concejo municipal de la ciudad; se
hicieron copias de ella co de una versi6n muy parecida- en tela y en
papel, y algunas de esas copias nos ham llegado. Las imagenes que
contienen resultan familiares para cunlquiera que se interese cn la
epoca colonial en America Latina, ya que ham servido para ilustrar
muchas obras.25
Sin embargo, la mds temprana de las versiones conservadas de esa
pintura, que probablemente data de los afros 1530 o 1540, es bastan-
tedistintaypodemosafirmarconsuficientecertezaqueseparecemu-
cho a las imfgenes originales que estaban pintadas en el muro del
teccazz3. de Tizatlan. Revela detalles diminutos que coinciden con pre-
cisi6n con lo que sabemos de la vida politica de un c!ape£Jdebe dc ser
un registro bastante exacto de lo que ocurri6 durante las negocia-
ciones de paz, aunque en ciertos aspectos pueda ser confuso o exa-
gerado, pues la pintura no s6lo pretendia sellar el pacto acordado,
sino tambien subrayar la lealtad de Tizatlan hacia Espafia y su impor-
tancia para la Corona. Al fin y al cabo, los miembros del linaje real de
Tizatlan necesitaban dar garanti'as tanto a los espafioles como a su
propio pueblo sobre las intenciones reales de sus dirigentes, dado
que el guerrero que mds habfa prolongado la resistencia contra los
espafioles era Xicotencatl el]oven, el propio hijo del viejo rey.
En una pieza rectangular de papel de corteza doblada a la mitad,
que podn`a ser un fragmento de una obra mds grande, figuran cuatro
I.£mina 5: Marina y Cortes llegan a Atlihuetzyan. escenas. Incluyen glifos y la composici6n espacial es de tipo prehisp£-
Primera escena del "Fragmento de Texas", la versi6n mds
nico, pero los personajes y caballos estan dibujados al estilo espafiol.
antigua conocida de las pinturas de la conquista de Tlaxcala.

25 El estudio mds detallado de las diversas versiones del lienzo se encuentra


enTravisBartonKlanz,"TheTlaxcalan`ConquestPictorials:TheRoleoflmages
in Influencing Colonial Policy in Sixteenth{entury Mexico". Ihanz ubica ca-
da versi6n en §u contexto politico exacto.
en su cama. No podfa nadie moverse, no podfa volver el cuello, no eso, sin quererlo perfeccionaron otra arma, pues esos barcos trans-
podfa hacer movimiento del cuerpo [...] y cuando se movian algo, portaban microbios. Los habitantes del Viejo Mundo desarrollaron
dabandegritos."Nohabiasuficientegentesanaparajuntarcomida un horrendo menri de enfermedades, pues las pestes viajaban de
y agua, para cocinar ni para enterrar los cuerpos que se pudn`an; la puerto en puerto con mds rapidez y eficiencia que de cualquier otro
poblaci6nsedebilitabaysemon'adehambre.Delosquesobrevivie- modo y los g€rmenes nuevos llegaban a atacar poblaciones antes no
ron,muchosquedaronciegosodesfiguradosparasiempre.Cuando expuestas a ellos. Los que no mon'an de una peste particular gene-
empez6 la epidemia en la ciudad, con s6lo unos pocos enfermos, ralmentequedabaninmunizadosparaelrestodesuvidaylasmadres
todos pensaron que no` habia enfermedad peor que €sa pero aun podianinclusotransmitirpartedesuspropiosanticuerposalosnifios
entonces, si los sanos compadecian a los enfermos por el horror que que amamantaban. Asi fue como los espafioles trajeron a Cempoala
vivian, nadie imagin6 el alcance del desastre, el ntimero de gente nos6loelgemendelaviruelasinoalmismotiemposupropiainmu-
nidad relative. Los indfgenas, por su parte, no ten fan defensa alguna.2
que se iba a contagiar. Era inconcebible. La ola de muerte subi6 y
subi6, semana tras semana, durante sesenta dfas. Entonces, de gol-
pe, se retir6 y sigui6 su camino en direcci6n a Chalco.I 2 Existe una amplia literatura sobre la importancia de las enfemedades en
Tecuichpotzinysushermanassobrevivieron;erandelosquesiem- la conquista del Nuevo Mundo. Por generaciones se ignor6 el tema hasta que
pre tuvieron comida suficiente. Pero su ciudad estaba desolada. Cui- a mediados del siglo XX, por primera vez, investigadores como Woodrow Borah
tlahunc habfa muerto; los sefiores que segufan con vida se reunieron y Sherbume Cook obligaron al priblico lector a prestar atenci6n al holocausto
paradecidirqui6nhabfadesersupr6ximotlatoani.EligieronaCuauh- sufrido por la poblaci6n indigena. Un texto cldsico, sintesis de ese periodo y
temoc, unjoven pariente de Moctezuma. Lo casaron a su vez con que todos los estudiantes deberfan leer, es Alfred Crosby, The CoJ"mb5cz7. EL-
Tecuichpotzin para sefialar la legitimidad de su mando y empez6 a change..BiologivalandCttlluralConsequei.cesOf1492.RLecien`ernen+a,DzrNidCrock
reuni6 min'adas de estudios sobre regiones particulares de America para crear
actuar como rey. Pero tuvieron que pasar varios meses antes de que
una suma global, Bow to Die.. Dascase a„d Ivt7i» Worid Co73q"es!, J492-j6jo. Hay
los vivos recobraran confianza y empezaran a tratar de reanudar sus historiadores que siguen sosteniendo que los informes sobre la extensi6n de
vidas lo mejor que podfan. las epidemias son exagerados pero, en mi opini6n, esos historiadores se equi-
I.asvictimasdelapestenotenianmaneradcsaberloquerealmen- vocan. Un enfoque mejor informado aunque tambi6n cn'tico es el de Suzanne
te habia sucedido. Un microbio habia llegado en uno de los barcos de A:Tspn Alchon en A Pest in the Land: New World Epidernds in a Glal>al Perspective.
Narvaez. Era otra arma, aunque involuntaria, del arsenal europeo, Alchon sefiala, como lo hacen los cienti'ficos, que las epidemias hicieron estra-
unarmainvisibleymortal,destructorademundos.Eralavimelayte- gos en las poblaciones humanas por muchos siglos y en muchos lugares. En
ese aspecto el Nuevo Mundo no rue rinico, aunque la poblaci6n ``virgen" fuera
niaunalargahistoria.Aveceslatecnologi'aproduceresultadosines-
mayor que en otros lados, debido al aislamiento anterior respecto de las enfer-
perados.Pormuchossiglos,lagentedelViejoMundo,alvivirconsus medades del Viejo Mundo. El estudio de la historia mundial mos muestra que
animales domesticos, se habfa expuesto a peligrosos vilus. El comer- incluso una disminuci6n catastr6fica de la poblaci6n nunca es suficiente en sf
cio y los transportes s6lo habian empeorado el problema. Durante para dafiar de manera irreparable a un pueblo y sus culturas. Fueron otros as-
miles de afros, el Mediterrineo fue la gran avenida que un fa Europa pectos de la presencia europea en el Nuevo Mundo los que empezaron a ero-
conelnortedeAfricayconAsia.Lospueblosdelostrescontinentes sionar de manera permanente las formas de vida de los nativos de America. Al
se esmeraron en perfeccionar los barcos que surcaban sus aguas azu- acercarse al mismo tema bajo otro angulo, Diamond, en G"", -a"d Slcez ..,
les,1aspoleasylasmaquinasusadasparacargarlosydescargarlos,las mos recuerda que los g6rmenes eran parte del complejo tecnol6gico del Viejo
Mundo que habia evolucionado durante milenios, y que no tiene caso aislar-
armas que se utilizaban para proteger la carga, los mapas de las cos-
los en el analisis de los factores de la Conquista. Mds adn, tenemos que recor-
tas y las cartas del cielo, asi como los equipos necesarios para guiar dar que los microbios golpearon tan fuertemente a los aliados de los espafioles
a los barcos en las entradas y salidas de los puertos. Y, al hacer todt> f omo a sus enemigos: sen'a absurdo suponer que los mexicas quedaron fuera
de combate por las enfermedades y no, por cjemplo, los tlaxcaltecas. Por todas
I FZorm£¢„ Cbde#, en Lockhart (ed.) , We Pg¢de HertL.., pp.176-182 (vcr Sahar (`stas razones, queda claro que tenemos que tomar en cuenta las enfermeda-
(lcs, pero que ese factor no debe determinar el conjunto de la interpretaci6n.
g`1n, JJds!ow¢ grzeral.., libro 12, p. 791)
Los tlaxcaltecas, huelga decirlo, estaban divididos respecto a lo que
Enteon'a,losespafioleshubieranpodidoaprovecharelmomento
deb fan hacer con los espafioles una vez que llegaron. Muchos los
de la atroz epidemia de Tenochtitlan para volver a entrar en la ciu-
veian como una plaga de langostas hambrientas que se habia abaci-
dad y tomarla sin combate. Pero era imposible: no s6lo sus enemi-
do en tiempos de peste o como aventureros belicistas que ya habfan
gos caian inermes frente a ese nuevo ataque, tambi6n sus amigos y
aliados. Con gran dificultad, Cortes y los demds sobrevivientes de la provocado la muerte de muchos buenos guerreros tlaxcaltecas. Por
tanto, algunos proponfan una alianza con sus viejos enemigos de Te-
Noche Thste (como se dio en llamar su desastrosa huida) habian lo-
nochtitlanparaterminareltrabajoquelosmexicashabfanempezado.
gradoreplegarsehastaTlancala,dondenecesitabandesesperadamen- Perootrosrecordaronaesosexaltadosqueloscuatrocientoseuropeos
te encontrar una acogida amistosa. Con dofia Luisa viva y casada
restantes, con sus veinte y pico caballos, eran todavia terriblemente
todavia con Pedro de Alvarado, losjefes de los dos ej6rcitos seguian
siendo parientes, en terlninos nahuas. Cuando los fugitivos llega- peligrosos, como lo sabian los tlaxcaltecas por propia experiencia, y
ron,encontraronquelaviruelaseleshabiaadelantado.Maxixcatzin, que probablemente mds forasteros como ellos estaban por llegar. Do-
fia Luisa debi6 de decirles que sabra con certeza que esperaban re-
tlatoani del oJapeJJ de Ocotelolco, uno de los cuatro "barrios" de
fuerzos.Sen'amejor,razonaronmuchos,mantenerelnimboyutilizar
Tlaxcala, se estaba muriendojunto con miles de sus sribditos. En los
la alianza establecida con los guerreros de metal para vencer de una
ahosvenideros,lostlaxcaltecasconservan'anlatradici6nderegistrary
vez a Tenochtitlan. Podian negociar con los espafioles, obtener la pro
transmitir su historia; en sus anales, el afro 1520 destaca no por el
regresodelosespafioles,delcualcasinosehabla,sinoporlallegada
mesa de que nunca tendrfan que pagar tributo a quien fuera que ter-
minara gobemando en Mexico. Al final, esta corriente prevaleci6.5
de la terrible enfemedad. Tambi€n rue el afro, apuntaron al pasar
Durante veinte dfas, mientras segufan las discusiones y las nego-
los pintoresescritores nativos, en que los tlaxcaltecas aprendieron a
ciaciones, los espafioles se dedicaron a comer, descansar y curar sus
construir grandes barcos.3
heridas. Algunas se gangrenaron, y murieron unos hombres mss. A
Estetiltimoacontecimientoespartedeunahistoriamdslarga.Los
Cort6s le tuvieron que amputar dos dedos de la mano izquierda.
espafiolesregresaronaTlarcalaencondicionesdesesperadas.Losgun
Cuando finalmente pudo volver a montar a caballo, sabra lo que
rreros mexicas y sus aliados los habfan hostigado sin tregua a lo lar-
tenia que hacer: quiza Malintzin se lo habia explicado todo, quiza
go de su retirada. En campo abierto, sin embargo, los europeos si habfa entendido por si mismo la situaci6n, o las dos cosasjuntas. Por
podian defenderse bien. Se desplazaron hacia las ciudades aliadas muy tentador que fuera a corto plazo, replegarse hacia la costa no
comounaenormeamebainforme,protegidaensusmirgenesporlos
servi'a de nada. S6lo prolongan`a sus dificultades. Los espafioles te-
que todavia estaban en condiciones de combatir y por los hombres n fan que volver a demostrar la fuerza de sus armas, y de inmediato.
de a caballo. Los pocos tlaxcaltecas que sobrevivian los guiaron en
Se dedicaron entonces a lanzar ataques a caballo contra pequefios po
suviaje.Sedetuvieronenciudadesabandonadasycomieronlosres-
blados que no se les someti'an. Tomaban prisioneros, los marcaban
tos de malz que encontraron; tambi6n se comieron un caballo que
con hierro en la cara y los guardaban para venderlos como esclavos
habfa muerto en el camino.4
en las islas del Caribe. No tuvieron que esperar mucho para que va-
rios a/!4ne£Zpidieran la paz o vinieran a ofrecerse como aliados. "Cada
3 Zapata y Mendoza, Jlis!ona cro7aofo`8jcaL.., pp. 132-133. Los anales de don

juanZapata,redactadosduranteelsigloXVII,eranmuchomdsdetalladosque 5 Los analistas mds tardfos de Tlaxcala no mencionan las divergencias de


los demds y se alimentaron de mriltiples fuentes en nahuad. Es el tinico con-
opini6n entre sue antepasado§. Si las conocfan, cosa dudosa, ciertamente sen-
junto de anales largos de Tlaxcala que menciona la construcci6n de los ber- tfan que mientras memos se hablara del tema mejor, ya que su preocupaci6n
gantines. Otros anales mds cortos s6lo rectstran la epidemia de vimela. Cabc era defender los derechos politicos adquiridos en su calidad de aliados leales.
sehalarquelasentradasrelativasa1521simencionanalosespafiolesy,enpar-
Sabemos por informaciones que provienen de los propios espafioles que a los
ticular, la derrota final de los mexicas.
4 Cortes, Carfro de refocafro pp.105-106. El cads jizom!8.ro tambien describe tlaxcaltecas les tom6 un poco de tiempo ponerse de acuerdo. Del contexto y
de sus acciones podemos deducir el meollo de su§ desacuerdos.
c6molosguerrerosmexicaspersiguieronyhostigaronalenemigoensuretirada.
mar cualquier otra guerra. En este caso, ofrecieron a tres grupos de
muchachas: princesas magnfficamente ataviadas, hijas de sefiores
bien vestidas yj6venes del comtin en ropas sencillas, probablemente
esclavas. La amplitud de la oferta se compagina perfectamente con
lo que sabemos de la cultura nchuatl. La elecci6n de las mujeres
que se regalaban al final de una gueITa dependfa del tipo de derrota
sufrido y de lo que el adiSedJpodfa esperar de la paz venidera. En algu-
mos casos se ofrecfan esclavas en serial de sumisi6n; en otros, la pro
pia hija del rey podfa ser obsequiada al tlatoani enemigo para que la
tomara por esposa, con el prop6sito de establecer una alianza. A
veces la situaci6n estaba dudosa, y el reino vencido tenfa que hacer
las dos cosas, para vcr qu6 resultaba. Aparentemente, 6ste era el ca-
so (linina 8) .28
Malintzin, que habia perdido su hogar en circunstancias bastante
parecidas, se encontraba ahora en la posici6n de recibir e instruir a un
amplio grupo de muchachas entregadas al cuidado de su bando, de
su casa. En la imagen, aparece frente a cinco princesas amonestin-
dolas con la cabeza erguida mientras la escuchan en silencio, las ma-
nosjuntas para expresar recato y humildad. Debajo de ellas, alguien
intercal6 despu€s las siguientes palabras: "Aquf estfn pintadas [es
Linina 7: Las negociaciones. decir, registradas] las sefioras que eran hijas de reyes que fueron da-
Tercera escena del "Fragmento de Texas". das al capitin". La persona que esto escribi6 todavia recordaba los

28 Se ha gastado mucha tinta en discutir si las mujeres regaladas eran simple-


mente esclavas o princesas acompafiadas por algunas sirvientas. La confusi6n
glifostradicionalesquerepresentanciertascantidadesdeobjetos,gun,
empez6 muy temprano. Diego Muhoz Camargo, el famoso hi§toriador mestizo
jolotes,codomices,maiz,tortillasyhuevos.Establecerregistrospreci- de Tlaxcala, insisti6 -probablemente porque le hubiera gustado que asf fuera-
sosdelospagosdetributosoregaloseraunadelasfuncionesbisicas
en quejusto despuds de la Conquista los sefiores nativos s6lo hubieran aceptado
de la pintura tradicional y, al parecer, eso hizo aquf el pintor. Quiza regalar mujeres esclavas, pero unas paginas mds adelante admite que muchas
los tlaxcaltecas recibieron un pago por esos alimentos, quizds no: al sefioras de alto rango fueron casadas con espafioles: Mufioz Camargo, Hisfo.':8.a
terminar una guerra, la cuesti6n de si los regalos eran ofrendas vo- de7lhaacrfupp.190-191.FemandodeAlvalxtlilx6chitl,historiadorindfgenaque
luntarias de un aapG£J que decidia optar por la paz o si eran un tribu- escribfa en espafiol, mencion6 que las hijas de casas nobles llegaban con sus
"madre§" y sirvicntas para atenderlas, y algunos lo ham tomado literalmente (vcr
to exigido a una entidad derrotada siempre era un asunto delicado
sus Odras faiscrfu.caf, p. 214) . I.os sefiores tlaxcaltecas, sin embargo,jands hubie-
que daba lugar a diversas interpretaciones en los siguientes ahos (la- ran mandado a sue esposas con los cspafioles. Si le contaron a Alva lxtlilx6chitl
mina 7) .
En la tiltima escena, los artistas llegan al meollo del asunto, exac- que habia "madres" en el sequito de las princesas asf regaladas, y si le dijeron
la verdad, s6lo se podfan referir a viejas sirvientas del palacio, generalmente anti-
tamente como los participantes lo hacfan en la realidad, en el tipico
Lruas concubinas, que se so]fan designar asf. Ahora bien, esas sirvientas ancianas
estilo nahua, despu6s de un intercambio formal de cortesfas y de t'ran vistas como prescindibles e intercambiables y nunca las hubieran consi-
regalos. Los tlaxcaltecas le dijeron a Malintzin que explicara que de- (lerado para incluirlas en un relato pintado de los hechos. I.as mujeres plebeyas
seaban establecer lazos de alianza con Cortes y sus hombres casando (let tercer grupo de la pintura s6lo estan ahf para indicar que se les dio a los
a sus hijas con ellos, del mismo modo que hubieran intentado termi- ```spafioles cierto nrimero de esclavas an6nimas para que las usaran a discreci6n.
por lo memos quedaron aislados de los suyos y fueron capturados y
participaronenlaconstmcci6ndelosbergantinesprimerocargando sacrificados, muchos de los aliados de los espafioles se retiraron de
herramientasymaterialesdesdelacostahaciaelAltiplanoydespu6s
nuevo. Una versi6n repetida afirma que s6lo regresaron al no verifi-
aprendiendo a usarlos con el carpintero Martin L6pez. Los artesa-
carseunaprofecfadelossacerdotesnahuasqueanunciabaunagran
nos indigenas eran tan avezados que en una sola temporada algunos
victoria de los tenochcas en el curso de los ocho dfas siguientes. Cor-
loguronasimilarelsaberdesarolladoporloseuropeosalolargode
t6s, por su parte, asf ordena los hechos: primero, llegaron mensaje-
muchas generaciones.
rosdeVeracruz,queanunciabanlallegadadeotronaviomdsypara
Habia ahora miles de aliados listos para marchar al lado de los es-
probarlo traian p6lvora y ballestas y luego, en la frase siguiente: "ya,
pafioles. En algunas zonas, hasta una tercera parte de la poblaci6n
habfamuertodelaviruelaqueasol6elpai's.I.ossobrevivientcsestaban por aquf a la redonda, no teniamos derra que no fuese en nuestro fa-
vor": demostrando su sensatez, todos se habian pasado al bando de
agotados y acongojados. Pero, como todos los pueblos que en cual-
los espafio|es.9
quierpartedelmundohanexperimentadoepidemiasdevastadoras,
una vez que la enfermedad se hubo retirado, los vivos empezaron a
pensar en el futuro.
Tenfanquedecidirqu6hacerapardrdeloqueyasabfan.Discutie-
Treinta afros mds tarde, algunos de losj6venes nahuas que trabaja-
ron, por supuesto; en la desolaci6n que vivian, los viejos resentimien- I
ban para los franciscanos en el Colegio de Tlatelolco pidieron a los
tos rasurgi'an con violencia. Una especie de disputa intestina entre
hombresmayoresquetodaviarecordabanlosmesesdebatallade1521
los tlaxcaltecas llev6 a Cortes a creer que Xicotencatl eljoven era un
traidor, y lo mand6 ahorcar. Los demds tlaxcaltecas mantuvieron su que vinieran a contarles sus experiencias. A Craves de las salas oscuras
decisi6n de seguir a los poderosos forasteros contra Tenochtitlan. ysilenciosasquebordeabanelpatiodelaiglesia,llevaronasushu6s-
Habia tomado meses preparar el terreno pero, finalmente, Corfes pedes a un lugar donde pudieran trabajar y, en un nahuatl cort6s y
respetuoso,lesdijeronqueseconsideraranmuybienvenidos,quecui-
estaba listo para su campafia decisiva.
darandeconservarsubuenasaludyqueporfavorsesentaran.Mien-
traslosancianoshablabandesusrecuerdos,losj6venesmojabansus
A veinte y ocho de abril del dicho afro [de 1521] hice alarde de
todalagenteyhall6ochentayseisdecaballo,ycientoydiezyocho plumasenlatintanegraytratabandetranscribirlotodoenlasgran-
desygruesashojasdepapelquetenianenfrente.AIhacerlo,produ-
ballesteros y escopeteros, y setecientos y tantos peones de espada
cfan un ruido particular, como de rasgar. En los viejos tiempos, bien
y rodela, y tres tiros gruesos de hierro, y quince tiros pequefios de losabianlosmayores,lamaneradeescribirhubierasidodistintaylos
bronce y diez quintales de p6lvora. [...I Pues que vefan que Nues-
escribas nunca hubieran usado la tinta negra sola, sino tinta negra y
tro Sefior mos encaminaba para hab€r victoria de nuestros enemi-
tinta rojajuntas en la misma pagina. Pero esosj6venes, despues de
gos,porquebiensabfanquecuandohabfamosentradoenTesuico
pasar tantos afros de sus vidas con los frailes espafioles, poco o nada
[Texcoco] no habfamos traldo mds de cuarenta de caballo, y que recordaban de aquellos tiempos.
Dios mos habia socorrido mejor que lo habfamos pensado y habfan
Losancianoscontaronqueelprimerataquealaciudadhabiasido
venido navfos con los caballos y gente y armas que habfan visto.
repentino.Comounrelampagoenlatemporadadetormentas,sabfan
Bastaron unos pocos dias de batalla para que muchos de los aJapc!Z que llegari`a pero cuando lleg6 los dej6 aturdidos. Los espafioles te-
n fan meses movi6ndose por toda la regi6n; se les habfa visto ensam-
cercanos a Tenochtitlan se convencieran de lo bien abastecidos que
blar sus barcos del otro lado del agua, en Texcoco. Y de repente un
estaban ahora los espafioles. "Los naturales de la ciudad de Suchi-
dfa cruzaron veloces el lago, todosjuntos, hacia el barrio de Zoqui-
milco [Xochimilco] , que es fa en el agua, y ciertos pueblos de Utu-
mfes [otomies] [...] se vinieron a ofrecer y dar por vasallos de Vuestra
9 Una versi6n de esa historia aparece en los Armha de 7ldetefozco. Cort6s, Cor-
Majestad,rogindomequelesperdonaselatardanza."Despu6sdeuna
Jas de rehac®.6~, pp.164,175 y 191.
gravederrotasufridaporlosespafioles,enlacualcuarentahombres
Los episodios que implicaban p6rdidas espafiolas quedaron gra-
panenlaorilladelaisla.Losindigenasnosabianentonceslorapido bados en la memoria de los mexicas porque habfan sido fugaces mcL
que podfan moverse esos grandes barcos cuando tenian todas sus mentos de extraordinario orgullo, ya que cn definitiva la batalla era
velasdesplegadasyelvientoafavor.I+agenteempez6acorrer,fre- desigual y las derrotas espafiolas, en conjunto, inusuales. Cada dfa
n6tica,allamarasushijosdesesperadamente;1osagarraron,lossu- los espafioles mataban doqenas de mexicas; una vcz, varios centena-
bieronalascano.asyhuyeronafuerzaderemos.Elaguasellen6de res murieron en un solo dia. "Poco a poco mos fueron repegando a
canoas.Losespafiolesysusaliadostomaronelbarrioasiabandona- las paredes, poco a poco nos llevaron para atrds."
do y lo saquearon.t° Los indfgenas echaron mano de todo el ingenio posible. Al princi-
Habia un patr6n en los acontecimientos que los ancianos reme-
pio de la campafia, abrieron secretamente una brecha en un clique
moraron;amedidaquehablaban,serevelabalaestrategiaseguidapor
y estuvieron a punto de aislar a los espafioles en un islote conectado
losespafioles.Losforasterossistematicamenteempezabanporechar a la orilla por una sola calzada angosta. Pero en general, se encon-
abajoconsucafi6nlasmurallasquelosmexicashabfanconstruido traban a la defensiva, obligados a descifrar las facticas y tecnicas de
einclusodestrufanedificiosenteros.Luegomandabanasusaliados los espafioles lo mds ripido posible, sin poder desplegar las propias.
indigenasarellenarconescombrosoarenaloscanalesdelazona, Hicieron observaciones agudas:
mientrasloscubn'anconlasballestasdelargoalcanceylosfusiles.Una
vez abierto frente a ellos un terreno nivelado, les resultaba bastante El ballestero bien sabra apuntar, lanzaba su dardojusto sobre quien
facilalosespafiolestomarloconsuscaballosysuslanzas.Ademds,te-
querfa, y el venablo al salir iba como gimiendo, como rezumban-
nianaccesopermanentearesel`/asdecomida;noasilosmexicas,que do, como silbando. Y los dardos nunca fallaban, todos le daban a
estaban sitiados. alguien, atravesaban a alguien. Y las armas de p6lvora apuntaban
Ysinembargo,apesardesusventajas,1osinvasoresnolograban
y miraban directo a la gente [...] Cafa sobre la gente de sorpresa,
avanzar. Por cerca de tres meses los mexicas disputaron el terreno no les daba aviso cuando los iba a matar. Cualquicra que recibiera
palmoapalmo.Denoche,lagentedelaciudadintentabayaveces el tiro, morfa, cuando alcanzaba un lugar peligroso, la frente, el
lograbavolveracavarloscanalescegadosduranteeldia.Guerreros cuello, el coraz6n, el pecho, el est6mago o el vientre.]3
famososI`ealizabanproezasenelfilodelamuerteylograbanderri-
baruncaballoytirarasujinete.Dosveceslosmexicasconsiguieron Incluso cuando los mexicas se apoderaban de armas espafiolas en
aislar y capturar grandes grupos de espafioles. Sabfan exactamente el combate, las encontraban dificiles de manejar. En cierto momento,
quehacerconellosparasembrarelterrorentresusenemigos."Cunn- unos ballesteros capturados fueron forzados a disparar contra otros
doacab6elsacrificiode6stos,luegoensartaronenpicaslascabezas espafioles o quizds s6lo a dar clases a guerreros mexicas; fuera uno
de los espafioles; unbi€n ensartaron las cabezas de los caballos." En u otro caso, las flechas se perdieron. Y las escopetas, por supuesto,
estecaso,quen'anasegurarsedequesusenemigosven'analasvicti- no podian funcionar sin p6lvora y balas. Cuando los mexicas se apo-
mac del sacrificio desde lejos, y en efecto las vieron. Los mexicas no deraron de un cafi6n, reconocieron que no ten fan ni la experiencia
soliansacrificaralosespafiolesdeestemodo:erahacerlesdemasia- ni las municiones necesarias para utilizarlo en su provecho. Lo mds
do honor. Preferfan matarlos de un golpe en la nuca como a wiles
criminales.]'
los guerrero§ mexicas parecen haberles tenido a los espafioles con su terror al
10 Ffroc5" Code#, cn Lockhart (ed.) , We Peqpke Zrerj2 ..., p.186 (vcr Sahagrfu, sacrificio y otras caracten'sticas que les resultaban pateticas. Vcr su "Fierce
His!oringeraral..,1ibro12,p.792).LosA%afosdeTfotefofoocucntanunahistoria and Unnatural Cruelty'...", pp. 65-100.
similar en muchos aspectos a la del C6djce twenl8.coo. En las paginas siguientes 12 FZo7en!z."a Codeng en Lockhart (cd.) , We PB¢de fJen7..., p. 218 (vcr Sahagtin,
casi todas mis citas provienen del Cdijce simplemente porque el lenguaje es fJiscow.a genertz[.., libro 12, p. 799) .
mds hermoso y los detalles mds precisos que en los A%ades. 13 FZo7ienf5„e Codex, en Lockhart (ed.) , We Pgapde HcmG..., p. 146 (vcr Saha-
11 FZo"!ime Coderty en Ijocthart (ed.) , Wc Peapde Haw.., p. 216 (ver Sahagrfu,
gtin, fJisco7z.a general.., libro 12, pp. 782-783).
fJdsloria general.„ libro XII, p. 799). Inga Clendinnen sefial6 el desprecio que
de otros regalos dejoyen'a y textiles. La sustancia de las conversacio-
nes de septiembre de 1519 ha desaparecido (lalnina 9) .8'
Lo que sf permanece en el recuerdo es Malintzin, y con ella el
proceso de la negociaci6n, el periodo de ayuda mutua entre los tlax-
caltecas y los espafioles. Malintzin figura en dieciocho de las cuarenta
y ocho escenas de la primera parte. Esfa hermosa, majestuosa, a me-
nudo mas grande que Cort6s. Es rica y en cada ciudad que atraviesa
viste un magnifico huipil nuevo con su falda, amen de calzado euro-
peo, aunque los sefiores indigenas usaran sandalias. Supervisa con pe-
ricia la recolecci6n del tributo en nombre de los espafioles. En cada
ciudad, los tlaxcaltecas combaten al lado de los espafioles, y la persc>
na de Malintzin es el simbolo de esta alianza: los hombres lucen en la
cabeza la cinta torcida de color rojo con blanco que supuestamente
usaban todos los sefiores de Tlaxcala, y ella tambi6n viste de blanco y
rojo, muchas veces con un borde rojiblanco retorcido en su manta
o su falda. Cuando es fa representada al lado de dofia Luisa, la hija
de Xicotencatl, es particularmente llamativa la decoraci6n identica de
sus faldas. Escena tras escena, los espafioles estin entre las manos con-
fiables de indfgenas. Si alguna pintura elaborada por los indios de-
bfa despertar la gratitud de los espafioles, serfan €stas.32
Esta claro que aqui hay un prop6sito preciso, y no podemos tomar
este texto literalmente. Pero tambi€n contiene parte de la verdad.
Las conversaciones sobre alianzas matrimoniales se perdieron, pero
Lamina 9:
I.os indfgenas entregan regalos a los espafioles. 31 Un lienzo con una escena grande y ochenta y siete mds pequefias perma-
Lamina 7 del Lienzo de Thaca4fty mediados del siglo XVI.
neci6 co]gado en el palacio municipal de Tlaxcala hasta el siglo xlx, pero fue
removidodurantelaocupaci6nfrancesaynuncamdsapareci6.Afortunadamen-
te, antes de su desaparici6n se habian hecho dos copies: una a mano alzada de
finales del siglo XVIII, que esta albergada en el Museo Nacional de Historia
Es muy posible que los tlaxcaltecas hayan mandado pintar un lien-
de Mexico, y una calca del original realizada en el siglo Xlx, que se ha perdido
zo de ese tipo para acompafiar su petici6n de 1535 a la Corona, en la
pero que, cn su momento, silvi6 para producir litografids que fueron publicadas.
que pcdfan la ratificaci6n oficial del estatuto especial que Cortes les En esas copias se basa la mejor edici6n disponible actualmente:josefina Gar-
habfa ofrecido. En 1552, las actas de su cabildo mos informan que pre- cfa Quintana y Carlos Martinez Man'n, EJ faonzo de 7haaza I.a lamina a la cual se
pararon una nueva versi6n para acompafiar otra petici6n relativa a refiere este parrafo lleva el nrimero 7 en esa cdici6n.
sus privilegios politicos. Para entonces, los dirigentes ya no se propo- 32 Vcr H. 8. Nicholson, "A Ro}ral Headband of the Tlaxcalteca", pp. 71-106.
nfan decirle nada a su propio pueblo, sino que se dirigi'an tinicamen- Kranz, en "The Tlaxcalan Conquest Pictorials„. ", §efiala que el simbolo rojiblan-
te a los espafioles, a los que ya conocfan bastante bien. En el amplio co de Tlaxcala muy bien podria ser un invento posterior a la Conquista: antes,
esos colores s6lo habn`an sido el emblema del linaje de Xicotencatl (pp. 211-
y hermoso lienzo que data de esa 6poca, los matrimonios politicos 212) . En la linina 19 del Lrfuzo de 7lfo#ca&a, Marina aparece con una mujer no
entre hombres espafioles y mujeres indfgenas ya no figuran. En una identificada que podria ser dofia Luisa, ya que la escena viene inmediatamen-
de las imigenes, el texto al pie dice: "1es dieron obsequios", y un tcdespu6sdelaNocheTriste;dofiaLuisasobrevivi6aladebacleyesehechofue
numeroso grupo de indistinguibles mujeresj6venes aparece al lado (lecisivo, porq`ie les permiti6 a los espafioles regresar a Tlaxcala a pedir ayuda.
blabadelpoderdelosarcosdesusantepasados:"Tenfanflechascon conocfa bien a los forasteros, como Malintzin- habfan visto las brti-
aguij6n de abejas, flechas de fuego, flechas que segufan a su presa. julas, los mapas tecnicos y los libros impresos que habfan hecho
Hasta se dice que sus flechas podian perseguir [1as]". En efecto,1as posible todo. El resto de la gente apenas estaba empezando a tratar
flechasdelosantiguoserantanmaravillosasquepodiancambiarde de elaborar una explicaci6n. Sin embargo, ya ten fan muy claro que
trayectoria en el aire. "Si la flecha [disparada] no vefa nada [en el
eso era lo que requen'a explicaci6n, y no era poco m€rito.
cielo] arriba, bruscamente volteaba para abajo sobrc algo, quiza un
puma o un ocelote." Pero log mismos que contaban historias mara-
villosasdeantigusflechascapacesdeperseguirasupresareconocian
Algunos dicen que los combates duraron setenta y cinco dfas, otros
plenamentequeahoranoestabanviviendoenelreinodeloscuen- cuentan noventa y tres. Depende del punto de partida que se elige.
tosmagicos.Enestemundo,aljabasrealescolgadasdehombrosrea-
En todo caso, duraron mucho mds de lo que los espafioles habfan
1es estaban repletas de flechas de hierro, y lo sabian. El resto de su
crefdo posible, considerando los efectos de la viruela y la hambruna
relato ofrece una descripci6n realista, hasta tecnica, de las batallas
de 1521 y del armamento utilizado en los combates.'8 que padecfan sus enemigos. A veces, Malintzin yjer6nimo de Agui-
La segunda preocupaci6n de los viejos narradores, quizds menos lar iban con Cortes a la primera linea de combate a tratar de parla-
mentar. Una vez, despues de mds de un mes de enfrentamientos, los
conscientequelaprimeraperonomenosimportante,eralacapaci-
daddelosespafiolesparacompartirentreelloslainfomaci6natra- guerrerostenochcaslesgritaronalosaliadosdelosespafiolesqueque-
v6sdeltiempoydelespacio.Porqueparecfaquedesdeelprincipio, n`an hablar con la mujer, aquella que era de la gente de aquf. Ella
aunquelosnativosnosupieranqui6neseranlosespafioles,€stos,sin
acudi6, y los tenochcas ofrecieron una paz completa, pero con una
condici6n: que los espa.fioles regresaran a su tierra del otro lado del
haberestadonuncaantesenM6xico,sabfandelmundolosuficiente
mar. `Y estando asf platicando con la lengua, muy cerca los nuestros
para haber decidido buscar a Moctezuma. Los escritores indigenas dc los enemigos, que no habfa sino una puente quitada en medio",
le hacian decir a Cortes casi al llegar: "quiero vcr y tomar [1a ciudad
registr6 Cortes, "un viejo de ellos, alli a vista de todos, sac6 de su mo-
mexica] porque en Castilla se ha sabido que ustedes son grandes
chila muy despacio ciertas cosas que comi6, por nos dar a entender
guerreros, muy fuertes". Los espafioles hacian muchas preguntas y
seguian exigiendo vcr al rey. "Cuando vieron a [unjefe de guerra que no tenfan necesidad." Seguramente, los mexicas mencionaron
algunas otras clausulas precisas, que sin duda inclufan el ofrecimien-
mexica], dijeron: `¢Es 6ste entonces Moctezuma?'." En la calzada,
Cortessaludabaaltlatoani:"€Acasoerestii?€Esqueyattieres?€Moc-
to de un tributo anual, pues se quedaron un buen tiempo hablando
con Malintzin sin hacerle traducir cada frase. A ella le tocarfa des-
tezuma?" Y por fin, Moctezuma contestaba: "Si, soy yo".19 De una u
otra manera, los cspafiolcs habian usado su conocimiento para lle- pues resumir las plfticas. ry aquel dfa no se pele6 mds, porque los
principales dijeron a la lengua que me hablase", escribi6 Cortes.20
gar hasta el coraz6n del poder mexica, y los mexicas, por su parte, Malintzin tradujo varias otras conversaciones que duraron horas,
no podfan siquiera imagivar una expedici6n similar hacia la sede
una con un prisionero de guerra de alto rango y otra con un noble
real de Carlos V. Todos sabian de los navI'os pero s6lo unos pocos
mexicas -los que habfan podido hablar largamente con gente que emisario que habfa ido por iniciativa propia al campamento espa-
fiol. Las platicas no llegaron finalmente a nada. A pesar de su gran
habilidad, no habia absolutamente nada que Malintzin pudiera ha-
18 Las historias de flechas que se dirigen solas provienen de un extenso do cer para cambiar la situaci6n. Los espafioles s6lo estaban interesa-
cumento originario de Tlaxcala, no de Tenochtitlan, pero el motivo estaba dos en la capitulaci6n de la ciudad y los guerreros mexicas, temidos
amplianentedifundido.VerunfragmentoantiguoincluidoenZapatayMen- por el mundo entero apenas unos meses antes, estaban decididos a
doza, JJis}ona cro7oo#gt.ca.., pp. 84i}5, y Paul RIrchhoff, Lina Odena Gdemes y morir antes que rendirse. Y, en efecto, murieron casi todos. El 13 de
Luis Reyes Garcfa (eds.) , Jlis}ori¢ Iodeca chjchirmeca, p.174.
19 Fform!inc Code#, en Lockhart (ed.), We J}apde Jlen2 ..., pp. 74, 86, 98 y 116
20 cortes, ccz7tas de 7t7dec3.67dy p. 191.
(verSahagtin,ZJdsfo%.agtmeral..,libro12,pp.764-765,768,770y775).
do de saldar viejas cuentas los atacaron, y que soldados espafioles
agosto,cuandoprobablementenoquedabaentrelosmexicasnadie
raptaron a algunas de las mujeresj6venes. Cuauhtemoc, por cierto,
ocasinadieencapacidaddecombatir,Cuauht6mocsedej6capturar.
Losespafiolescreyeronquelohabiantomadoporsorpresaoporlo pronto le pidi6 a Malintzin que organizara la liberaci6n de Codas las
mujeres mexicas que vivian en el campamento espafiol. Pero era un
menos asi lo contaron pero, segtin las versiones indfgenas, habfa de-
asunto complejo, como hasta un observador europeo pod fa vcr:
cidido salir a entregarse. La propia versi6n espafiola dificilmente se
entiende de otra manera: los europeos dijeron que se habfan lanza-
do sobre cierta canoa y, cunndo estaban a punto de matar a los ocu- [Cortes] di6les licencia para que las buscasen en todos tres reales,
y dio un mandamiento para que el soldado que las tuviese luego se
pantes, uno de ellos grit6 que en la embarcaci6n estaba el tlatoani. las diesen, si las indias se quen`an volver de buena voluntad. Y an-
Aunque el mundo se les estaba dernimbando encima, si hubieran
dabanmuchosprincipalesenbuscadeel]asdecasaencasa,yerari
querido, 1os mexicas habrian podido ocultar la canoa del rey a la tan solfcitos que las hallaron, y habfa muchas mujeres que no se
vista de los bergantines espaholes; lejos de esconderse, la canoa se
arriesg6 a salirle al paso al enemigo.2l quen`an ir con sus padres, ni madres, ni maridos, sino estarse con
los soldados con quienes estaban, y otras se escondfan, y otlus de-
Cuauhtemocdemand6protecci6nparasuesposa,Tecuichpotzin,
cian que no quen'an volver a idolatrar y aun algunas de ellas esta-
y las mujeres de su casa, y pidi6 que a los que quedaban todavi`a en ban ya prefiadas.23
la ciudad, casi todos mujeres, nifios y ancianos, se les permitiera sa-
lir a buscar comida en los campos. Malintzin explic6 sus demandas
Parece que, al final, s6lo tres mujeres se regresaron con sus familias
ylosespafioleslasaceptaron.Corri6lavozenlaciudadaunaveloci-
dadproporcionalalhambrequelosatormentaba.Todolocomestible por esa vi`a. Puede ser que otras simplemente hayan elegido escapar-
se del campo espafiol con mds discreci6n. Tambi6n puede ser que no.
yalohabiancomido,hastalosobjetosdecueroylaslagartijasdelos Los miembros sobrevivientes de sus familias se estaban muriendo de
jardines. Por mds de dos dfas los caminos se llenaron dc gente car- hambre, las mujeres cautivas no podfan igriorarlo. Y aun suponien-
gadaconsusbienesmdspreciados,quesellevabanaotrosaapefJdon- do que se consiguiera comida suficiente, c6mo regresar con un padre
de tenian amigos o parientes. Q}iedaban algunos nifiitos vivos, que
ounesposoembarazadadeunnifioespafiol:eraenfrentarproblemas
iban en la espalda de sus madres o dc una hermana mayor. Pero ni
impensables. En cambio, si permanecfan en el campamento espafiol,
un llanto de bebe: todos habfan muerto tiempo atrds. Los hombres
las mujeres quiza podn'an tener acceso a mds recursos y hasta ayudar
entrevistados en los afros 1550 que debieron de estar entre esos ni-
a los suyos.
fios recordaban la alegri'a que sintieron aquel dia, al salir del hedor
Parece claro que Malintzin tuvo un papel esencial en el desarrollo
de la ciudad por el lago o por los caminos, atropellandose, hacia la
de las negociaciones y cabe suponer que sin ella los mexicas derrota-
comida que los esperaba en los alrededores; pero tambi6n recorda-
dos, al no poder darse a entender de los vencedores, hubieran sufrido
ban haber ofdo llantos y lamentaciones.22
atin mds. Pero no vayamos a caer en imaginaciones rominticas: nadie
Losmexicasdijeronqueaunentonces,hambricntosymugrientos
le agradeci6 sus esfuerzos. Por el contrario, los mexicas la veian co
como iban, algunos de los aliados indigenas que no habian termina-
mo veian a cualquier otro enemigo. Los suyos son los tinicos regis-
21 Cortes, C¢#as de refacfo'co, pp. 199-200 y 204-205. Vcr tambi6n Fzoren!8.ae tros indfgenas que expresan contra ella una sutil hostilidad. No hay
Cbde#, en Lockhart (ed.), We Pcqpde fJgrg..., p. 244 (vcr Sahagiin, His!oma g??o por que sorprenderse. Provenia de una regi6n lejana que ellos con-
rtI[.„ libro 12, p. 806) , y los A%ades de Tfogefodeo, pp. 118,119. Sobre la reaccion sideraban tierra de barbaros; era una antigua esclava y ahora daba
de los espafioles ante la negativa de los mexicas a capitular, vcr Clendinnen, 6rdenes a hombres que apenas unos afros antes no le hubieran conce-
``.Fierce and Unnatural Cruelty'...".
dido mds atenci6n ni respeto que a cualquier otra bonita prisionera
22 fbmu!¢.ne Codex, en Lockhart (ed.) , We Pgqpde Here..., pp. 246-249 (vcr Saha-
de guerra. Los ancianos que en los afros 1550 hablaron en el Colegio
grfu,fJis!o"genenal..,1ibro12,pp.806i307).Ijoscronistasespafiolestambi6n
mencionan el estado de hambre y desolaci6n de los habitantes de la ciudad y 23 Dfaz del Castillo, fJisfo".a I;endczde7iEL.., p. 374.
su 6xodo.
cepto de esposa legitimadora. En fuentes indigenas, su nombre estf En cada pueblo que cmzaran, en cada lugar dondc se detuvieran
avecesemparejadoconeldeCortes.EnlosA73¢haderketefoho,unode los espafioles, Malintzin tenia que traducir en voz alta las explicacio-
los documentos nahuas mds antiguos que conservanos, se les trata nes del capellan sobre Man`a, madre de Dios, que conclufan con una
como pareja. Implicitamente, Cort6s se ha integrado por matrimo- ceremonia en la que regalaba a la ciudad una imagen mariana. Por
nio a la cultura mexica. Un sefior mexica llama „och¢och&8.7a (hija mia) generaciones, desde luego, Man'a Santisima ha sido perfectamente
a Malintzin y ella le dice „aofhafa672 (ti'o info). Otros se dirigen a ella distinta de la Malinche en toda mente mexicana, y desde muy ten-
como c8.fewc!¢8.ill (noble sefiora) . Mds atin, existe una pintura del siglo prano los frailes que evangelizaban en lenguas nativas se refirieron a
XVI en papel nativo ton numerosos glifos indfgenas- que muestra a Man'a con terminos especfficos, como sa7}ja, o con perffrasis en n£-
Cortes sentado en un asiento de tipo mexica, pidiendo tributo y, huatl que significaban "nuestra preciosa madre" o "siempre virgen".
frente a 61, una mujer nativa en un sitial semejante, hablando y ha- Pero en aquellos primeros meses, antes de que se hubieran inventa-
ciendo los gestos que hace Malintzin en otros muchos c6dices. Pero do tales convenciones, puede haberse producido cierto traslape. Se-
esa mujer no es exactamente Malintzin, mds bien la noble dirigente guramente, los discursos dirigidos a la Malintzin de carne y hueso
de algtin cEj{¢e!Zactuandojunto con Cortes: sobre su cabeza, alguien adquirin'an otras resonancias una vez que la gente habfa escuchado
insert6 las palabras "dofia Isabel"." pr6dicas sobre Man`a. Quiza vieron a la Malintzin humana como una
0talvezlaraz6nporlacualelpersonajedeMalintzinresonabatan personificadora ceremonial de la deidad de los espafioles, o se imagi-
fuertemente es que estaba asociado con Maria. La forma reverencial naron que la representaba, que de ella tomaba su nombre o que per-
del nombre Maria, antes de que el sonido "r" se aclimatara, habn'a si- tenecfa a un pueblo que llevaba su nombre. En realidad, tambi6n
do "Malitzin" y, en un idioma en el cual una "n" al final de una silaba podrian haber percibido a Cortes y a todos los espafioles como los
muchas veces no se pronunciaba, era facil que Malitzin sonara igual emisarios de esa diosa, obviamente muy poderosa. Llevaban su ima-
queMalintzin.Porejemplo,amediadosdelsigloxVIenuncensode gen en sus banderas y hablaban de ella en toda ocasi6n. A lo mejor
Tizatlan, el barrio de Tlaxcala donde dofia Marina se habia hospe- eso ten fan en mente los nahuas cuando se dirigian a los espafioles
dado, una mujer indfgena probablemente bautizada como Man`a llamindoles "Mali [n] tze" o cuando hablaban de ellos como !e'ofl
Magdalena se llama a sf misma "Magdalena Mallintzin".S8 Un antrop6logo investig6 con detenimiento lo que los nahuas del
siglo XVI pensaban respecto a Man'a cuando, despues de un tiempo,
empezaron a conocerla mejor. Nadie ha dejado una disquisici6n al
respecto; no quedan mss que evidencias circunstanciales, pues s6lo
87 Para el material de los A"odes de Tketefofoo, vcr la edici6n facsimilar, en sabemos lo que se les ensefiaba a los indigenas sobre ella y qu6 ele-
Mengin (ed.), U„os a73ods bis!6re.cos ..., pp. 53-56. Sobre este grupo de anales, mentos de la historia sol fan mencionar ellos con mds frecuencia. Sin
quedataprobablementedelosafios1540,verLockhart(ed.),W€P8¢deflerg..., duda, la encontraban profundamente atractiva, mucho mds que al
pp. 3842. En el fragmento pict6rico, la mujer podn'a ser Tecuichpotzin o una Padre, al Hijo y al Espfritu Santo. Era humana, pero cercana a Dios.
sefiora del linaje real de algrin otro aft¢PecJ que hubiera recibido el mismo
nombre cristiano. I.as otras indicaciones de la pintura son ambiguns. Vcr Glass [ntercedfa por la gente, los protegi`a. Era humilde, pero todopode-
rosa. Era una figura liminar que podia significar cosas distintas para
y Robertson, "A Census...", vol.14, p.183, lil. 51. En un lamento del tiempo
de guerra, "dofia Isabel" tambien aparece como una mujer que habfa sido (listintas personas. "I.a conquistadora de los espafioles, forma cam-
arrebatada a Cuauht6moc y aliora estaba "al lado de Cort6s", implfcitamente l)iante, se convirti6 en madre y defensora de los conquistados."39 Y tal
como esposa cautiva; en ese contexto, no tiene el papel habitualmente adjudi- (.ra exactamente el papel de la consorte legitimadora en la historia
cado a Malintzin de vocera y esposa respetada. El per§onaje de Malintzin, en iithuatl: una mujer se casaba con un forastero peligroso y, con ese
efecto, aparece en la letra de la canci6n con un papel distinto. Verjohn Bier-
Hiatrimonio, lo domaba o por lo memos procreaba hijos que significa-
horst (ed.) , Cie„Canes Meac.ca7!as.. Songr a/Che Azto, pp. 322 y 424.
88 Vcr Carochi, Grtzmm¢r a/!he Mex8.ca" La7agriagr (citado en la nota 1 de estc l )im paz. I.os sacerdotes espafioles y sus ayudantes indfgenas trabaja-
capfulo),paraunejemplodelaintercambiabilidaddelosdosnombres.Tere-
sa Rojas (ed.) , Pedro7.c§ de 7llcm:coda deJ sisfo xw, p. 160. RI+ Burkhart, Beifow Gchhape ..., p. 4.
vierten el agua", siguen las palabras del cantante. Hasta Moctezuma Malintzin, una advenediza de otro az&dye!4 dio 6rdenes a los mds po-
anastra una gran tinaja de agua, y los tlaxcaltecas maravillados se derosossefioresqueelmundohubieravistohastaentonces.Nopodrfa
acercan a saborear el especfaculo. Malintzin es quien da las 6rdenes haber imagen mss clara de la derrota definitiva del pueblo mexi-
imperiosas,aunquelleveunnombrequerecuerdaalaVirgen(MOJ3'o ca. No es de sorprender que sus guerreros quisieran pelear hasta la
fowccc'fattolz)."LasefioraMan'avienegritando,Man'avien€dicierido: muerte.
`Oh, mexicanos, que entren susjarras de agua. Qpre las traigan para Muchos de ellos murieron como heroes, dejando tras de sf las his-
dentro, sefiores'."27 torias de sus hazafias, para orgullo de su pueblo:
A la mitad del cantar, la metffora central cambia otra vez: las her-
mosasjarras de agua de los mexicas estin rotas, en pedazos. Nunca Axoquentzin persigui6 a sus enemigos; los oblig6 a dejar salir a la
pensaron que pudiera pasar, viviendo como vivian en un mundo de gente, los hizo dar la vuelta. Pero ese guelTero Axoquentzin alla
ague que corren, turquesas, de aguas que se precipitan, que fluyen muri6 en la batalla de Tenochtitlan; lo hirieron con un dardo de
a raudales. Aun asf, con susjarras rotas, no es fa destniido su mundo. hierro en el pecho, un dardo de hierro le dispararon en el cora-
"Busco a los sefiores que tiraron el agua", entona el cantor. Pues ham z6n. Muri6 como si se estirara antcs de dorlnirse.28
dejado algo de su mundo, aquellos que fueron sefiores, que antafio
tenian quien acarreara el agua para ellos. Los que lloraron a la hora Axoquentzin era un gran h6roe. Sin embargo, quiza no fuera la
de la derrota fueron en efecto los sefiores y los gobemantes. Pero suya la tinica forma de herofsmo. Al salir las mujeres en fila de la ciu-
mucho de lo que era hermoso permanece en ese mundo acuatico. dad, con aquellos de sus padres y sus hijos que estaban vivos todavia,
Ahora, hay obispos que bautizan rociando agua sobre la ciudad, na- renunciaron al derecho simb6lico de que les trajeran el agua; a cam-
vios que surcan el oc6ano inmenso: esas nuevas imagenes de agua se bio de eso, eligieron sobrevivir. Como otras antes de ellas, encontraron
extienden por paginas entcras. Las imfgenes po€ticas que todavia la fuerza para hacer lo que era necesario, para seguir adelantc. "Si
alcanzamos a entender son poderosas, antes y despues del momen- alguien te pregunta, `Madre, €por que lloras?', dile `la lefia estf ver-
to de la Conquista, pero al acercarse al final el cantar ya se ha aparta- de y tanto humo me hace llorar'." Aquella tarde lleg6 la lluvia, como
do mucho de su tema inicial. AI leerlo ahora, no podemos dejar de llega siempre en esa temporada. En el creptisculo gris y mojado,
dondequiera que aceptaran recibirlas, las mujeres mexican ayuda-
percibir que algo se ha perdido.
Y en efecto, algo mds que el original de un canto se habfa perdido ron a palmear la nasa, a cocer tortillas. Dieron de comer a los nifios,
irrevocablemente. Entre los mexicas, los que eran sefiores, que an- entre los cuales muchos ahora vivin'an hasta hacerse adultos, a pesar
tafio tenfan quien les trajera el agua, fueron rebajados, desplazados. de todo. En los meses por venir, regresari'an a su ciudad y reanuda-
n'an sus vidas, practicando sus oficios, reabriendo el mercado. De vez
en cuando quiza cantan`an el "Cantar de verter el agua". Si los espa-
27 Atequ6JfacvM3.cac4 o "Water-Pouring Song", en Bierhorst, Ca„£ares Mex3.ca-
fioles alguna vez lo escucharon, no habran entendido sus enigmas,
cos ..., pp. 326-341 (vcr Miguel Le6n-Portilla [ed.] , Ca"!a7tz5 „aerica"as, 11-2, pp.
828 y ss., "A}equg.Jfac"foa£4 Canto de riego"). Discrepo en varios puntos de la pues formaba parte del mundo de "nosotros los de aquf", un mundo
traducci6n de Bierhorst y hay varios segmentos del cantar que, en mi opini6n, que, a pesar de todo, segufa perteneci6ndoles.
sonimposiblesdetraducir;sinembargo,ent6minosgenerales,Bierhorsttrans-
mite lo esencial del sentido del texto. Se le escapan los paralelismos con el
Co'ddecFha£8.7}o, entre ellos la menci6n del presagio del cometa que no apare-
ceenningunaotrafuente.I.aslineasquealudenaMalintzinsonlassiguientes:
u Yye hurl-tzatzie in Maria teacGihatl quthualthoa ir. Mplia,. Mepeah, inq lndca`la=

qu5 5„ artyofoJ!ze.in „aa o„£ha7„en8efo terfuctin". Aqui, se les dan instnicciones a los
sefiores de transmitir las 6rdenes a otros, pero en varias otras lineas del texto
28 ftyanl5„e Codex, en Lockhart (ed.) , W€ P8apde Hc7z.., p. 222 (vcr Sahagtin,
ticnen que hacer el trabajo ellos mismos. El ejemplo que cite directamente dice
asf: "ormfeca 8.7. Mex8.co fro ape.Jfaan~: "en Mexico, los pn`ncipes vierten el agua". fJ3.sfo7?.a genent®/„„ Iibro 12, p. 800) .
r daffi '¢ &
I; 'UL
A
i ffi
•VI.

Sitiales de tule

Pocos meses despu6s, en noviembre de 1521, el licenciado Alonso


Suazo estaba trabajando en sus apartamentos de Santiago de Cuba
y repasando las fascinantes noticias. Suazo, un afamadojuez de Se-
govia que habia sido enviado al Nuevo Mundo en 1518 para investigar
las denuncias de maltrato a los indfgenas, acababa de encontrarse
con uno de los compafieros de Cort6s, Diego de Ordds, que regresa-
ba a Espafia a toda prisa con un tesoro y con primicias. Suazo ten fa
un protector en Espafia, un prelado de alto rango, y le querfa contar
cuanto antes todas las increll)les novedades. Aparte de algunos de-
talles que se le confundfan, habfa registrado buena parte de lo que
le habfa relatado Ordds: "Hay grandes sefiores", escribia,

a que llaman en su lengua Tcc&es, especialmente uno al que llaman


Monteuzuma, que es sefior de toda la provincia de Mexico, y €1 re-
side en una ciudad de ella a que llaman Tenestutan, fundada sobre
el agua en una laguna salada que boja alrededor mds de treinta
leguas, por la cual laguna dende tierra entran por encima del agun
ciertas puentes de a dos y tres leguas, e a cuarto.

Ordds tambien le habfa mostrado algunos de los tesoros que guar-


daba a bordo del barco. Suazo habfa visto, por ejemplo, unas vesti-
inentas de guerreros que les daban la apariencia de temibles fieras.
de tributos mds poderoso de toda la tieITa y sin duda habia esperado posici6n de los espafioles era todavia demasiado incierta para que
no tener que llegar a un acuerdo de este tipo, pero si los recien lleL corrieran el riesgo de mandar un mensaje de esa manera. Cortes y
sus fuerzas arin estaban muy vulnerables, como 61 mismo lo admiti6
gados habian podido derrotar a los tlaxcaltecas, eran una amenaza
seria y ahora, aliados con ellos, sus viejos enemigos de Tlaxcala tam- en otra parte de sus cartas. Tampoco ten fa entonces manera de sa-
bien se volvI`an una fuerza de consideraci6n. Ya era tiempo de cortar ber si una batalla de ese estilo iba a convencer de algo a Moctezuma
o si resultari`a contraproducente.
por lo sano y darles lo que quen~an, para evitar que se presentaran a
su puerta y lo hicieran parecer vulnerable. Pero no funcion6. Varias No cabe duda que habia alg`in tipo de preparativos indigenas en
veces, Moctezuma recurrirfa a la misma tactica antes de que los es- curso. Moctezuma ten fa, en efecto, buenas razones para provocar una
confrontaci6n militar en ese preciso momento. Que los cholultecas
pafioles llegaran ante el, subiendo cada vez la apuesta. En vano.
Los espafioles seguian avanzando, sin vacilar, determinados a no no fueran aliados antiguos y probados era un elemento a favor, no
mostlar debilidad. Los tlaxcaltecas les aconsejaron no pasar por Cho- en contra. Obviarnente, no hubiera querido arriesgar su prestigio de
lula, ya que acababan de hacerles la guerra a los cholultecas y el ¢J- invencible mds cerca de casa. Pero mientras los extranjeros siguie-
{¢elJ se habfa aliado con Tenochtitlan para protegerse. Cortes, sin ran del otro lado de la sieITa, en Cholula, todavia pod fa tratar de
embargo, prefiri6 hacer una parada en territorio mexica para tan- usar la violencia para convencerlos de irse, sin preocuparse mucho
tear el terreno. por la suerte de la gente que allf vivfa. Y si el intento salia mat, podia
Una vez en Cholula, como tuvo que reconocer, empez6 a dudar de echarles la culpa a los cholultecas, tanto al tratar con los espafioles
la prudencia de su decisi6n. A pesar del despliegue inicial de corte- como con su propia gente. Por otro lado, como los cholultecas eran
sfas, estaba claro que los espafioles no eran bienvenidos. Cada dfa los aliados recientes, le hubiera sido extremadamente dificil persuadir-
locales traian memos comida para venderles y los sefiores pasaban los de correr un riesgo tan grande en sti nombre. Lo que parece mds
memos tiempo conversando con ellos. Los tlaxcaltecas anunciaban de- probable es que la iniciativa viniera de los tlaxcaltecas, que quen`an
sastres y desdichas. En una frase extrafia de su carta al rey, Cort6s castigar a Cholula: hasta hacfa poco habfan sido aliados, y el recien-
sugiere que Malintzin se ocup6 personalmente de averiguar lo que es- te acercamiento de Cholula con Tenochtitlan los habfa dejado mds
taba pasando: Y estando algo pelplejo en esto, a la lengua que yo vulnerables de lo que deseaban. Si lograban deponer al actual linaje
tengo, que es una india de esta tierra [...I le dijo otra natural desta dirigente que habia orquestado el cambio de alianzas, y restablecer
ciudad como muy cerquita de alli estaba mucha gente de Mutezuma uno mds afin a Tlaxcala, sen'a una operaci6n muy ventajosa, obvia-
mente. El hecho de que muchos cronistas dudaran de la necesidad
junta, y que los de la ciudad tenian fuera sus mujeres e hijos y toda
su ropa".43 Planeaban, supuestamente, atacar a los espafioles cuan- de la acci6n militar de Cort6s o mencionaran que los tlaxcaltecas
do 6stos salieran de la ciudad y pasaran cerca de cierta barranca ve- eran los que anunciaban una agresi6n inminente confirma la vero-
cina. rise fue el motivo, explicaba Cortes, por el cual los espafioles y similitud de esta interpretaci6n. Fuera como fuese, los esparioles y
los tlaxcaltecas cayeron de repente sobre los cholultecas, matando a los tlaxcaltecas juntaron sus fuerzas en una masacre desenfrenada.
"Dur6 dos dfas el trabajar por destniir la ciudad", comentarfa mds
centenares de hombres que se habianjuntado en la plaza, y quema-
ron y saquearon Cholula. tarde Andres de Tapia.44
Los historiadores siguen divididos respecto a si Cort6s dijo la vcr- Tanto I.6pez de G6mara como Dfaz del Castillo, siguiendo a Cor-
dad y si realmente habfa descubierto una celada. Ya en vida suya t€s, sefialan a Malintzin como la fuente de la informaci6n espafiola,
hubo quien sostuvo que sus acciones habfan sido innecesarias, ade- y desde entonces la versi6n se ha repetido siglo tras siglo. Dijeron
mds de bnitales. Los historiadores supusieron que a lo mejor s6lo que la sefiora cholulteca con la cual se supone que Malintzin platic6
quiso aterrorizar a la poblaci6n para que le llegara el mensaje a lan amistosamente le habia ofrecido su casa si decidfa abandonar a
Moctezuma. Sin embargo, hay un scrio problema con esta teon`a: la los espafioles, pero que ella se habfa mantenido leal a los conquista-

43 Ctort6s, Ca7tas de re4czc®.6ae, p. 54. 44 "Relaci6n de Andr€s de Tapia", p. 57.


te hostil y sustituirlo con una familia rival mds favorable a los proyec-
cuerpodelasmujeres;leslevantabanlasfaldasyrevisabanportodo
tos espafioles, y para llevar a cabo esos arreglos era indispensable
su cuerpo, sus bocas, sus vaginas, su pelo." Y tampoco pas6 mucho
contar con un traductor que pudiera entender las sutilezas de la
tiempoantesdequeseacusaraalosespafiolesderetencralafuerza
amujeresqueusabansexualmente.Mdstarde,PedrodeAlvaradose polftica local.
Varias decadas mds tarde, un anciano de Texcoco relat6 con detalle
defendi6 de esas acusaciones. Insinu6 con desprecio que habia una
c6mo habfa procedido Cort6s en su az£¢e!Z Por largo tiempo, antes
cantidad mds que suficiente de mujeres desesperadamente empo
de la Conquista, habian existido tensiones entre facciones rivales de
brecidasyquenohacianingunafaltarecurriralafuerza:"I.adicha
`india se volvi6 a su tierra, y habiendo Canto ninero de indias como la familia dirigente. Terminada la guerra, Cortes quiso entronizar co-
mo rey a unjoven llamado Ahuachpitzactzin, un hermano menor del
ahora las hay, no tenfa necesidad de ella." Habitualmente, los espa-
rey precedente, pero encontr6 resistencia. Pocos se acercaron si-
fiolespresentabanunfrentecomtinysolidarioensurelaci6nconlos
indigenasperoenestecasoalgunosdelosconquistadores,escanda- quiera a recibirlo cuando lleg6 a la ciudad:
lizados por el comportamiento de sus pares, levantaron denuncias,
Despu6s de un tiempo, el Capifan lleg6 al palacio en Ahuehueti-
quellevaronalreyCarlosVaemitiren1523unasinstniccionesespe-
. 1__ __.=___-4 tlan. Y ahi, en la casa de piedra volcanica, estaba Ahuachpitzac-
c-iales para prohibir los abusos contra las mujeres.
tzin. Coanacochtzin [el rey anterior] todavia no se habfa ido. EI
A pesar de la apariencia de descontrol de los primeros meses,
Capitin habl6; Marina tradujo. Ije dijo a Ahuachpitzactzin: "Dice
Cortesteniasuplan.Comodecfanlosrelatosdelosviejosindfgenas
el Capifan, €qu6 esfa pasando? €Acaso todos los sefiores, los no-
infomantesdelosfrailes:"Todoslosazape£Jdealrededorserepartie-
bles, los jefes, los guerreros veteranos se ham ido a algrin lado?
ron. En todas partes, a los espafioles se les daban los ¢J£4}e£J por va-
sallos".5Sibiennoteniapermisoformaldelreyparahacerlo,puesto €Acaso ese olapc£Zal que he venido no es muy grande? €Es que no
hay mucha gente?"6
que s6lo lleg6 cuando Diego de Ordds regres6 de Espafia en octu-
brede1523,Cortesempez6casideinmediatoarepartirlos¢apc£Zen
En nahuatl, la respuesta esperada a esa clase de preguntas ret6ricas
encomienda a sus seguidores, como se habfa hecho en las islas. En
era un claro y sonoro "No". No se iba permitir que el gran Texcoco,
teon'a,cadaespafiolrecibiaelencargodecuidardelbienestarespiri-
el Pan`s del mundo de habla nahuatl, fuera confundido con cualquier
tual de un Estado 6tnico, entero o en parte, que se le atribuia; a c
az±¢c£J pequefio e insignificante. Si el tlatoani en funciones era inca-
bio, tenia el derecho de exigir que 16s pobladores de ese Estado
paz dejuntar un ptiblico numeroso para apoyar a los espafioles o se
pagaran tribute y tambi6n
r-E==-d:ie-rmi`n6 quelos
de repartir trabajaran
a-J£4cCJpara 61. de las cercaniaf
vencidos negaba a hacerlo, no se podfa permitir que siguiera gobemando. Ma-
lintzin prosigui6: "AI parecer, aquf no hay nadie. AI parecer, realmen-
inmediatas, Cortes mand6 a sus ej6rcitos a nuevas campafias y or
te no hay sitial de tule [asiento de mando] . €Por qu6 ha escondido
ganiz6laconquistadetodoEstadoquehubieradecididoresistir.
E'_---__ -_ _ _ __ _I I _ _______ A__
todo Ixtlilx6chitl, el c8.fecooc6a[£J? €No deberia yo entonces deponerlo?
tlzixcaltecasyotrosaliadosnativosc6ntribuyerondemaneradecisivI
Coanacochtli e Ixtlilx6chitl han actuado mal". Por todos los medios, se
en esa empresa. Una vez terminadas las batallas empezaba la nego
ciaci6n,etapacnicialquesedesarrollabaenlenguanthuatl;alprinci procur6 obtener el consentimiento de Ahuachpitzactzin para la eje-
cuci6n del rey precedente, Coanacochtli, su hermano mayor, que du-
pio, Cortes dependfa de Malintzin para realizar todos los acuerdo rante la guem habfa pelcado constantemente contra los espafioles;
polfticosnecesarios.Amenudo,habiaquesacaraunlinajedirigem
pero Ahuachpitzactzin mantuvo un silencio de piedra.
A primera vista, el relato del anciano de Texcoco es un poco sor-
4 fbm!8.ae Cbde#, en Lockhart (ed.), We P8apfe fJae..., p. 248; L6pez Ray6
prendente: Ixtlilx6chitl, otro de los hermanos del rey, era bien cono-
jfrocesoderadecin..,p.70,yAGI,Patronato180,R.4,"InstruccionesdeCarlos
a Hemando Cortes sobre
•5:in=E-£iintelohao, er\tratanicnto de los
Locthz." (ed.) indios,
, VIe Valladolid,
People Here ..., p.26junio 1523
218 (vet Ana 6 "Unsigned Nahuatl Materials and Letter byjuan de Sam Antonio of Tetz-
coco'., en Anderson y Schroeder (eds.) , Codex CbG.wad)¢c!fa®.7i, vol. 2, pp.196-197.
de rfo!etofoo, pp.122-123) .
lia que, en otros tiempos, habfan tomado partido en contra de €1 y
cidodelosespafiolespuestoqueenlaguerrahabiasidounodelos de sus hermanos directos. Entonces, Coanacochtli se fue a Tenochti-
pocosqueseadhirieronasucausaconverdaderoentusiasmo.Mds than y se sum6 a los tenochcas en cl combate contra los forasteros.
tarde,tambi6nfueunodelosprimeros,sinoesqueelprimero,en Al final de la guerra fue capturadojunto con Cuauhtemoc. Durante
aceptarelsacramentocristianodelmatrimonio.€Porqu6nohabia las batallas de 1521 los espafioles, que tenfan su campamento en Tex-
convocado a mds gente para participar en ese encuentro ptiblico y coco, habfan nombrado gobemante a otro de los hermanos memo-
porqu6semantenfa,igulquelosdemds,sunidoenunfuriososilen- res, Tecocoltzin, al cual llamaban "don Hemando", pero 6ste muri6,
cio? Obviamente, eso era lo que el propio Cortes quen'a saber. probablemente de viruela, y de nuevo fue necesario buscar quien
Malintzinsabialoque€1ignoraba:pormuchotiempo,elproblema tomara su lugar. El candidato obvio era lxtlilx6chitl, pero los espa-
dequi6ndebiaocuparelsitialdetule,simbolodelaautoridadpo- fioles decidieron instalar en el trono a otro hermano menor, Ahuach-
litica,habiasidounasuntomuyrefiidoenTexcoco.Losespafioles
pitzactzin, e Ixtlilx6chitl prefiri6 entonces aprobar ptiblicamente
habiantropezadoconunconflictopoliticoenconadocuyasrafcesse esa decisi6n. ril se confoman'a con el cargo de c5fe"a[c6a£4 a la vez ad-
remontabanvariasgeneracionesatrds.ParalamuchachadeOlutla, ministrador y lugarteniente. Seguramente no quen`a exponerse a la
eraunatramafamiliar:laviejahistoriadelosmedioshermanoslar- acusaci6n de haber desplazado a Coanacochtli, su propio hermano
ganenteenfrentadosporunodioreciproco.Nezahualc6yotl,unode de madre, con el cual habia sobrevivido a los horrores de su terrible
losreyesmdsgrandesdelmundonanuatlyfamosopoeta,habiateni-
juventud. Se habfa alineado con los espafioles por razones de con-
do hijos con varias de sus esposas. Eso gener6 tensiones respecto a veniencia, con el prop6sito de vencer a otra rama de la familia, y de
repente sus aliados lo presionaban para que aceptara la ejecuci6n
a:'£;.::,?:#:::dea:e::e;::nFa':#epnr:cVIhs|btl`=meE:t#abn,:nNteuzva; de Coanacochtli. Obviamente no era lo que habia previsto. Calaban
hijosdemtiltiplesmadresyesoshijosterminaron,asuvez,enfren- mds hondo, pues, sus lealtades antiguas que las recientes.
tadosenunaguerracivil.Nezahualpillihabiatenidoalgoasfcomo
iauu> lil uil.. 6`-`' ------ ` ---- • , I __ L1_^_^_i JaTa. Si Malintzin imagin6 que el pasado pesaba fuertemente sobre los
oncehijosconunasobrinadeTizo;cuando6steeratlatoanideTe- sefiores a los que se dirigia, no se equivoc6. El anciano que cont6 la
nochtitlan.Peromdstarde,cuandoMoctezumalleg6altronodelosi historia muchos afros despu6s tambi6n aludi6 a ello cuando dijo que
tenochcas,1edioasuhermanaenmatrimonioyquisoqueelhijoque la memoria de dos grandes reyes estaba con ellos ese dfa: todo lo
ella tuvo, Cacama, heredara el cargo de tlatoani en Texcoco. Se en-
que se habl6 fue dicho "en presencia de todos los hijos de Nezahual-
contraron motivos para ejecutar a varios de los hermanos mayores,
piltzintli y de los sefiores que eran los [otros] nietos de Nezahualc6-
perodosporlomenossobrevivieronalbafiodesangre:Coanacoch- yotl, y de los sefiores sus padres". Alguien, Malintzin u otra persona
tlielxtlilx6chitl.Esteultimoemprendi6unaguerracontraCacama,
que hablaba por su mediaci6n, le hizo entender la situaci6n a Cor-
el sobrino favorito de Moctezuma, y logr6 reunir el apoyo de tanta tes. Despues de negociar un poco, €ste cambi6 de postura y dijo que
gente que el oJf¢e£J se parti6 en dos. Coanacochtli no tendria que morir si aceptaba salir del adi4Peczy vivir
Con la --_I,___.
\J\,'' .`- llegada de_ los espafioles, Ixtlilx6chitl11
vio_ una
___ maravillosa
1^ -A-,a-r]n7q en villunl arresto domiciliario. Coanacochtli acept6 la oferta, ponien-
oportunidadpoliticaynoaud6enaliarseconellosconlaesperanza do fin asf al conflicto. "`€Acaso no entiendo? Ahora el sefior ha acepta-
derctomarelcontroldetodoelreinodeTexcoco.Cuandolosespa- do generosamente dejarme ir. ' Eso fue todo lo que dijo Coanacochtli.
fiolesdetuvieronydespu€smataronaCacama,Coanacochtli(herma- Entonces se par6 y sali6 por la puerta del palacio." Su anterior deci-
nodepadreymadredelxtlilch6xitl)ocup6sulugarcomoreydela Si6n de combatir al lado de los tenochcas ya habfa causado suficien-
partesurdel¢Jf¢ec|lapartequeseseguiallamandoTexcoco.Coana. les problemas a su pueblo y, con s6lo retirarse €1, su gente obtendria
cochtli no comparu'a con su hermano el anhelo de establecer bue- `lna paz aceptab|e.7
nas relaciones con los poderosos forasteros; el los odiaba sin mss.
Losespafiolestratarondeutilizaraunhermanomenor,hijodeotra 7 "Unsigned Nahuatl Materials...", pp. 196-197. ha historia de los linajes
madre,paramandarlemensajes,perolohizoarrestarymatar;esdc i`tlales de Texcoco se reconstruy6 a partir de muchas fuentes, cr6nicas espafiolas
suponerqueelmuchachoproveniadeunadelasramasdelafami.
Pero en aquel entonces, Malintzin, 1os espafioles y los otros indi-
genas que los acompafiaban no imaginaban ni remotamente los su-
cesosporvenir.AIsalirdelztapalapa,abordaronlaanchacalzadaque
llevaba a Tenochtitlan. Caminando a su encuentro, les habfan dicho,
venfa Moctezuma en persona.
Desde entonces, muchos mitos han crecido en tomo a ese momen-
to hist6rico. Aquella mafiana de noviembre de 1519, sin embargo,
le habra parecido terriblemente real a Malintzin mientras avanzaba,
erguida, por el camino cuidadosamente barrido, en medio de las
aguas azules del lago que brillaban bajo el sol. Un mundo nuevo es-
taba por fobarse a lo largo de muchos afros y mediante incontables
intentosdetraducci6nymalentendidosreciprocos.Pero,porsupues-
to,noteniamaneradevislumbrarlaha7gode"tBc567By,dehaberpodido,
•IV.
tampoco le hubiera parecido particularmente relevante. Esa mafia-
na, Malintzin s6lo contaba con ella misma. Cargaba sola con la res-
Tenochtitlan
ponsabilidad de ser un canal eficiente para jer6nimo de Aguilar y
todoslosespafioles.Dichoconunaimagenusualdesupueblo,lleva-
baensushombrosunapesadacarga;porquesabfaqueloqueelgran
sefior Moctezuma les dijera a los extranjeros cn ese primer encuen- I.a procesi6n de espafioles armados se detuvo frente a una gran puer-
tro, y ellos a el, tendn'a que pasar por ella. ta donde se habianjuntado centenares de dignatarios para darles la
bienvenida. `Y llegados a me hablar, cada uno por sf hacfa en lle-
gando ante mf una ceremonia que entre ellos se usa mucho, que
ponfa cada uno la mano en tierra y la besaba", escribi6 Cortes afro
y medio mds tarde. En puro estilo nahua, cada segmento de la ciu-
dad se presentaba por separado. "Y asf estuve esperando casi una
hora hasta que cada uno hiciese su ceremonia." A continuaci6n, los
extranjeros siguieron a sus hu6spedes, cruzaron un puente y descu-
brieron una larga calzada abierta que hacfa parecer bastante des-
vencijados los laberintos de callejuelas de las ciudades medievales
de Europa. "Es muy ancha y muy hemosa y derecha, que de un ca-
bo se parece el otro y tiene dos tercios de legua, y de la una parte y de
la otra muy buenas y grandes casas asi de aposentamientos como
de mezquitas." Por esta avenida se acercaba Moctezuma, con un am-
plio sequito. Cortes escribi6 que cuando quedaron a unos pasos el
uno del otro se ape6 de su caballo y dio un paso adelante para abra-
zar al rey, de sefior a sefior, segtin la costumbre europea, pero que
los dos hombres que iban del brazo del tlatoani de inmediato se lo
impidieron. Debi6 de suceder exactamente como lo cuenta: los re=
latos indigenas del encuentro, escritos afros despu€s, aludcn una y
()tra vez a las faltas de respeto de los espafioles hacia la sagrada per-
el quinto real. Aguilar dijo que habfa aprovechado su experiencia
bcbidaalcoh61icaconocidacomogivzqucencontraronmdsdemanda deinterpreteparapararenlacallealosnativosypreguntarlesad6nde
que nunca para sus productos. iban tan cargados y que ellos le habfan contestado que se dirigfan a
Alprincipio,losespafiolesnovivieronenlaciudad;s6loveniana
casa de Marina. El cuento en sf suena bastante sospechoso, mds atin si
supervisar las obras de construcci6n. "Todavi'a estabamos solos", re- recordamos que Aguilar no hablaba una palabra de nahuatl, la len-
cordaba un narrador de Tlatelolco. "Nuestros sefiores los cristianos
nohabianvenidotodaviaainstalarse[aqui];nosdabanconsueloque- gua de los habitantes de la ciudad; su importancia como traductor
habfa radicado en su conocimiento del maya yucateco. Sin embargo,
dandose por el momento en Coyoacan." Los habitantes de Coyoa-
can no gozaban del mismo consuelo. A sus ojos, la zona habfa sido puede haber un grano de verdad en su acusaci6n: no cabe duda que
Malintzin era una recolectora de tributo muy eficiente y es muy po-
siempre un vergel anidado en el coraz6n de un rico mundo de chi- sible que tras bambalinas tambien haya trabajado en acumular rique-
nampas,depecesyavesacuaticas,rodeadoporunareddecursosde zas para Cortes y para sf misma. Cuando el conquistador se enter6
aguaquefluianporalvalle,perfcctoparacultiurelmaiz,elmaguey en 1529 de que las acusaciones de Aguilar se iban a sumar a los car-
yelnopal,mientrasalrededorporlasfaldasdelasmontafiassubian gos levantados contra 61 por la Corona, llama la atenci6n que no las
losbosquesquegenerosamentesuru`analossereshumanosdelefia rechazara del todo. Antes bien, eligi6 contraatacar, alegando que en
ydemaderaparaconstruir.Losespafiolesnoveianmdsqueunatierra efecto a su casa de Coyoacan llegaban bienes que no entraban en la
buena, bastante plana, con abundancia de agua fresca y por lo me- cuenta oficial, pero que se trataba de regalos de diversas ciudades in-
nos seis nil casas llenas de gente que podia trabajar para ellos. Se digenas para Malintzin, no para el. Le traian fnita, copal y el tabaco
habianestablecidoalliparadirigirlabatalladeTenochtitlanydeci-
que le gustaba fumar. El tabaco y la comida eran el sector reservado
dieronquedarsehastaquelasobrasencursolespermitieranmudar a las mujeres en los mercados nahuas, y no seria de sorprender que
sucapitalalaciudaddeM6xicopropiamentedicha,1aantiguaTenoch- Malintzin hubiera emprendido un negocio propio. A pesar del poder
titlan, lo que finalmente acaeci6 en 1524.`2
EnCoyoacan,Malintzinvivi6conCortesprobablementeenelpa- que ten fa por entonces, sabra que seguia siendo vulnerable y, obvia-
mente, lo mds sensato para ella era acumular toda la riqueza que le
lacioqueanteshabfapertenecidoaltlatoanilocal.Nos6loloayudaba
fuera posib|e.19
con las negociaciones polfticas que habia que emprender con cada Malintzin tenia muy claro que la situaci6n politica era inestable y
uno de los ¢apc!| sino que tambi6n se encargaba de organizar la re- ademds le tocaba enfrentar tensiones personales en sus relaciones
colecci6n del tributo a todo lo largo y ancho de la tierra conquista- con Cortes y la permanente amenaza de una crisis. En afros posterio-
da. En los relatos pintados por los indigenas, a menudo aparece en res, un enemigo de su hija declaran'a que era conocida por sus coque-
esepapel,queesenelquemdslarecordabanmuchos.]er6nimode teos con varios hombres, pero no se encontr6 un solo testigo para
Aguilar, cuya importancia personal disminufa a mcdida que crecia corroborar la acusaci6n. En cambio, tres testigos aludieron al inte-
ladeella,lleg6despu6sacomentarconamarguraqueenlacasadc ies que jer6nimo de Aguilar habia manifestado por ella y a las vio
Coyoacin habia una puerta secreta por donde ella recibia tributo lentas sospechas de Cortes respecto a los otros hombres. Los testigos
extraoficial,apartedelqueseregistrabaoficialmenteenlacontabili-
dad destinada a Carlos V, de manera que Cortes no tuviera que pagar
" Gran parte del expediente deljuicio de residencia contra Cortes de 1529,
cientos de piginas, fue publicada en A„Afro Mex8.co72o (Aj`4). El testimonio de
n Anaha de Tidtetolco, en Locthan (ed) , "e Peaple Here.., pp 212-218 (vet
Aguilar aparece en el vol. 2, pp.198-199, y hay que leerlo en el contexto de las
A"ade§ de Thacefodeo, pp.12o-121) . declaraciones de los otros testigos. Para la respuesta, vcr "Descargos dados por
]2 Sobrc el contraste entre la percepci6n indigena de Coyoacin y la de los
Garcia de Llerena en nombre de Hemando Cortes a los cargos hechos a 6ste",
espafioles, vcr Rebecca Horn, Pos!-Cangeaes! Ceyo"% Nafa%a Spacaisfa RGde!rfu en D/J, vol. 27, pp. 238-239. Sharisse y Geoffrey Mccafferty analizan la informa-
5m Cen!r¢J Mean.co, J5j9-16jo, pp. 4-11. Ija autora analiza un detalle del "Mapa ci6n que ofrece el Co'dire Fzrmg7318.73o sobre las mujeres comerciantes de los mer-
delValledeMexicoatribuidoaAlousodeSantaCniz"(ca.1550)queseconserva cados en "Powerful Women...", p. 48.
en la Universidad de Upsala, en Suecia.
r creianquenuncahabiasucedidonadaperoqueelcapitinfuecon-
Mexico en aquel tiempo, pues agreg6 enseguida que eso lo habfa
fiando cada vez mds en las traducciones que Malintzin hacfa sola.14
oido decir pero que no ten fa pruebas.t6
Debe de haber sido dificil la convivencia prolongada con Cortes. El amargado]er6nimo de Aguilar tambi6n mencion6 la supuesta
Suapasionadadevoci6nreligiosanotenfalinites.Amigosyenemigos existcncia de una sobrina de Marina, confiando en que le creen`an
contabanqueacadamomentoseechabaderodillaspararezar.Esta- porque era bien sabido que habia trabajado de cerca con ella. Pero
ba absolutamente convencido de que Dios estaba de su lado. Siem- al momento se delat6 cuando dijo que no sabra el nombre de la sc+
brina, que quiza podfa ser "Catalina". Nadie que hubiera trabajado
prehabiatenidounaexuberantefeensudestinoy,desdesuvictoria con ella tanto tiempo hubiera podido ignorar un dato asf, si hubiera
sobreTenochtitlan,suconfianzaensfmismoeraincontenible.Esta-
sido verdad que al regalar a unajoven esclava sus amos habfan man-
batansegurodesuspropiostalentosydelajusticiadesucausaque
nopercibfalacontradicci6nentresusproclamasreligiosasysucom- dado a una sobrina suya a acompafiarla, lo que en sf mismo es practi-
camente inimaginable. Digamos en honor de losjueces que hicieron
portamientodetramposoymujeriego.DiegodeOrdds,suamigoy lo posible por ir al fondo de esas acusaciones. Result6 que en 1523
devotoparddario,undialesexplic6aotrosamigos:"[Cort€s]notie-
nemasconcienciaqueunperro".t5Asiloveia,sinduda:comoungran, una mujer llamada Catalina Gonzalez fue a vcr a Cort6s para pedir-
animal entusiasta, desbocado en la felicidad y facil de enojar, cuyos le una compensaci6n (en la forma de una encomienda) por haber
desflorado a sujoven hija cuando 61 estaba todavi`a en las islas. Cor-
bruscos movimientos a menudo hen`an a los que estaban cerca.
Otroslovefanbajounaluzmenosfavorable.En1529,duranteuna tes contest6 que lo pensan'a, y que era la hora de su siesta. Se acost6 en
investigaci6nsobresusactosanteriores,muchoshablarondelntime- su catre y le sugiri6 a la mujer, que probablemente tendn`a entonces
rodemujeresquehabiatenidoensucasadeCoyoacia.Hastaque poco mds de treinta afros, que lo acompafiara. I.a enfurecida Catalina
cont6 la anecdota por todas partes y, con ese solo hecho, la fuente
puntoestabancelososyhastaqu€puntosinceranenteescandaliza- de los otros rumores de repente se aclara, pues el nombre de su hija
dos,sen'adificilsaberlo.Ciertamente,susacusadoressedabancuer-
era Marina.17
daunosaotrosyamedidaqueavanzabaelprocedimientojudicialiba
Lo que Malintzin pensaba de la conducta del capitan no lo sabre-
creciendo el tamafio de sus exageraciones. Al principio un hombre
mencion6contodaexactitudqueCorteshabiatenidorelacionescon mos nunca. Seguramente para ella no era una novedad que un gran
mujeresqueeranparientescercanasentreellas,cosaqueprohibian jefe tuviera acceso a mds de una mujer. Pero no estan'a acostumbrada
lalglesiaylalcy,enuncasoconunamadreysuhijayenotroconmds a conductas tan destempladas ni a fomas de devoci6n tan intempes-
deunadelashijasdeMoctezuma.Entonces,unodclosdiassiguien- tivas, y memos a que un hombre pensara que literalmente cualquier
mujer estaba a su disposici6n. Podfa haber encontrado alguna vez ese
tes,otrodijoquenos6lohabiadormidoconMarinasinotambi6ncon
la sobrina de ella. No, dijo otro, era la hija de Marina. En realidad, modelo en un sefior indfgena particular, pero el fen6meno sin duda
habrfa sido la excepci6n, pues era un comportamiento juzgado so-
afiadi6otromds,ensucasadeCoyoacinteniaacuarentamujeresa
cialmente intolerable. El dominio de uno mismo era uno de los ras-
sudisposici6n.Escierto,prosigui6untestigodistinto,muchaseran
princesasindigenasyCortesenloqueciadecelossillegabanamirar gos de caracter mds valorados por la nobleza nahua; el desenfreno,
a otro hombre. Hasta se acost6 con monjas, dijo uno de los iiltimos profundamente rechazado, era lo contrario de todo lo bueno. Por lo
testigos.Peroquizdsentoncesseacord6dequenohabiamonjasen que sabemos de Malintzin, parece probable que guardara para si sus
reflexiones privadas, cualesquiera que fueran, y aprendi6 a leer los
nuevos indicios con su agudeza acostumbrada. Demostr6 su habili-
14 AGI,justicia 168, `.Auto entre partes", fols.1065 y 1082. Los casos de ese dad para manejar la relaci6n con Cortes a largo plazo. Pero, si la situa-
tipoestinllenosdeacusacioncssinsustanciahechasalazar,peroen€stevario.
testigosmencionanelasuntosinqueseleshayapreguntado,tantoen1550co 16 Declaraciones de testigos en eljuicio de residencia, en AM; vol.1, pp. 62,
mo alrededor de 1560.
15DiegodeOrddsaFranciscoVerdugo,Madrid,2dejunio1530,enEnl.i. 99,123,159, 202 y 443.
17jer6nimo de Aguilar y Catalina Gonzalez en AM; vol. 2, pp. 196 y 309.
que Otte, "Nueve cartas de Diego de Ordds", p. 328.
Que los mexicas "crefan y ten fan por cierto" que el rey qe Espafia su legitimidad de muchas generaciones, al tiempo que sirve como
era su "sefior natural" era pura argucia legal, como tantas que Cortes atenta bienvenida a un hu6sped importante".5
sabra sacarse de la manga, y la idea del regreso del hijo tiene claro sa- Curiosamente, Cortes escribi6 que luego Moctezuma aclar6 con
bor a cristianismo. Por otro lado, el resumen de la historia chichi- insistencia a su audiencia espafiola que 61 no era un dios y tampoco
meca parece notablemente exacto: hombres hablantes del nahuatl pose fa riquezas extraordinarias. "Se que [mis enemigos] os ham di-
habian invadido el valle central mds de una vez, en efecto, y cada vez cho que yo tenfa las casas con las paredes de oro y que las esteras de
se integraban por matrimonio a las culturas locales y cada vez ter- mis estrados y otras cosas de mi servicio eran asimismo de oro y que yo
minaban enfrenfandose despues con el problema de la llegada de era y me hacfa Dios y otras muchas cosas. Las casas las veis que son
otros invasores provenientes de las mismas regiones nortefias. €C6- de piedra y Gal y tierra", cita Cort6s. "Entonces alz6 las vestiduras y me
mo hubiera podido saber Cort6s lo que decian los relatos hist6ri- mostr6 el cuerpo diciendo: `a mf v6isme aqui que soy de carne y hue-
cos, si no fue por Moctezuma? Quiza Malintzin habfa oido cantar so como vos y como cada uno, y que soy mortal y palpable'."6 La tilti-
historias parecidas en el patio central de la casa de su padre pero ma afimaci6n tiene cierto tono bil)lico y podrfa ser producto de la
es poco probable, ya que el pueblo de su padre no era amigo de los viva imaginaci6n de Cortes. Por otro lado, es perfectamente verosi-
mexicas. Incluso si asf fue, ten qu6 otro contexto hubiera tenido mil que un orador mexica use como metffbras importantes tanto "es-
tiempo y energfa para contarle a Cortes esas historias? Ademds, sa- teras" como "sangre" (transmitido por Cortes como ``came y hueso") .
bemos que, en efecto, desde el inicio mismo, los indfgenas se preo- Lo hacfan con frecuencia en sus cantares. Es difrcil imaginar por que
cuparon por tratar de entender c6mo los espafioles habfan llegado raz6n Cortes hubiera intercalado ese parrafo preciso si no tenfa al-
a saber de su existencia; los conocimientos de los espafioles, lo mis- guna base real; pero la declaraci6n tiene bastante 16gica en boca de
mo que sus armas, implicaban una superioridad tecnol6ctca que pro Moctezuma. En buen estilo nahua, daba vueltas amables e indirec-
meti'a ser un problema. Moctezuma muy bien pudo haber usado un tas para llegar a lo que realmente se proponia decir: que no crefa
estilo exageradamente cort6s para explicar un fen6meno para el que los espafioles fueran dioses ni superiores en modo alguno a los
cual sentia que hacia falta una respuesta, y tratar de incorporar a los demds hombres. Tal interpretaci6n suena tanto mds razonable cuan-
forasteros a su propia noci6n de la historia universal, en un intento do nos damos cuenta de que a la hora de poner sus recuerdos por
por reafirmar indirectamente su propio dominio y su propia visi6n escrito los propios espafioles asf entendieron lo que estaban regis-
del mundo. trando, ajuzgar por la forma en que otros conquistadores describen
Afros mds tarde, los hijos de losjefes indfgenas asf recordari'an el el incidente. Diaz del Castillo, por ejemplo, declara que Moctezuma
discurso de Moctezuma: rechaz6 los cuentos sobre su propia divinidad de esa interesante
manera: "Asf que tambien lo tendreis por burla, como yo tengo de
Sefior nuestro, se doblemente bienvenido por tu llegada a esta tie- vuestros truenos y relampa8Os".7
rra; viniste a satisfacer tu curiosidad respecto a tu c!Z£¢ejj de Mexi- Por ultimo, claro esta, todos los analisis de las declaraciones de Moc-
co, has venido a sentarte en tu trono, en tu silla, que he guardado tezuma son puras conjeturas; es imposible medir el grado de fideli-
para ti por breve tiempo, en el que he regido por ti, por tus sustitu- dad de las versiones de sus futuros vencedores. Si vale la pena hacer
tos, los dirigentes -Itzcoatzin, Moctezuma el Viejo, Axayfcatl, Tizoc esos analisis es s6lo para socavar la tendencia a aceptar sin mds esos
y Ahuizotl [la dinastia de los reyes mexicas] , todos ya se fueron... discursos como hechos y para guardar en mente que los espafioles
Despu6s de ellos fue que lleg6 tu pobre vasallo [yo] . ten fan todas las probabilidades de malintelpretar, por ingenuidad o

Una vez despojados de los engafiosos adornos del estilo cortesa- 5 Restall, Sex;en M)!ds ..., pp. 97-98. La cita del Co'diee Fzrmen!3fro proviene de
no, los comentarios de Moctezuma adquieren un sonido bastante I,ockhart (ed.) , Wepgapfe Hera .., p. 116 (vcr Sahagrin, fzisfo7?c2 gleryaeria[.. , p. 775) .
distinto. En palabras de un historiador modemo, "es un artificio 6 Gort€s, Caries de rehact6n, p. 64.
ret6rico para dar a entender lo opuesto, el rango de Moctezuma y 7 Diaz del Castillo, H8.s!or8.a I;endedertL.., p.165.
tido la casa de Catalina; las tensiones hubieran sido inmanejables.
deunrepentinocrimenpasional,desatadoenunasolanoche;pero Catalina no tenia hijos y para entonces Malintzin estaba al final de
el testigo describi6 un comportamiento que hoy reconocemos co- su embarazo o acababa de dar a luz al primer hijo de Cortes, recono-
mofrecuenteymuyreal.Esobvioqueunhombrecapazdetorturar cido por 61. Y es un hecho seguro que a Cortes el nifio le importaba:
sin inmutarse, que creia que las mujeres existr`an para complacer a le dio por nombre Martin, el de su propio padre.
losvarones,queacababadetomarbastantevinoyqueyaantesha- Malintzin habfa concebido pocos meses despu6s de la victoria
biaamenazadoasuesposabienpudohaberlaestranguladodehaber sobre Tenochtit]an, despu€s de varios afros de vivir con hombres es-
insistido ella en reclamarle su mala conducta.
Amitaddelanoche,elpropioCortesllam6,pidiendoayudayanun- pafioles. Un historiador modemo propuso una interesante sugeren-
cia: que Cortes pudo no presionarla para tener relaciones sexuales
ciando muy alterado que su esposa habia muerto. Pronto las muje- hasta que su posici6n estuvo relativamente asegurada; quiza se daba
resespafiolasquevivianenlacasaocercaacudieronaayudarenlo cuenta de que no podia permitirse tenerla debilitada por un embara-
posible.Unhombremencion6quetanbi€nhabiaacudidoMalintzin. zo o, peor arin, correr el riesgo de perderla en el parto. Ahora bien,
Variostestigosafirman'anquehabianvistomarcasdededosenelcue-
para admitir esa idea habria que suponer que Cortes era un caso
Ilo de la difunta. Otros, sin embargo, no las notaron. Otros mds di- absolutamente excepcional entre los hombres europeos educados a
jeronqueCatalinateniaunaenfemedaddelcoraz6nquc,sinduda finales del siglo xv. Tendn'a que haber sido consciente de lo que sig-
alguna,sen'alacausadesudeceso.Alprincipio,Cort€snodijona- nificaba un embarazo, de sus exigencias y de la amenaza de muerte
da. Mss tarde afirm6 que la habia encontrado muerta, que aparen-
que siempre conllevaba -tan consciente que hubiera querido y PCL
tementehabfafallecidodeunaextrafiaenfermedadquelaaquejaba. dido dominar sus impulsos. Mds verosfmil es suponer que Malintzin
Nadie mds, probablemente, ni siquiera Malintzin, supo nunca con no se pudo librar de las exigencias sexuales de Puertocarrero, por
totalcertezaqu6habfasucedidoaquellanoche.19 supuesto, y probablemente tampoco de las de Cortes. Pero durante
Malintzin, hasta donde sabemos, vivia algo lejos del lugar en que esos dos afros anteriores a la victoria espafiola vivi6 en condiciones
muri6Catalina.Endoscasosjudicialesindependientes,afiosdespu€s, tan extremas (comida escasa, falta de suefio y tensi6n psicol6gica
seregistrarondeclaracionesqueimplicabanqueparaentoncestenia
permanente y agudisima) que debieron de afectar su fertilidad.2[
supropiacasa.Doshombresmencionaronqueenaqueltiempore- Esos dfas de penuria, sin embargo, se acabaron en agosto de 1521.
cibiatributodelosindfgenasdeTepexiydeOtlazpa,ambosalt4Je}J Despues de la victoria, pues, Malintzin habfa visto c6mo los espafio-
cercanos a Mexico. En un contexto completamente distinto, un jo- les revelaban su cafacter y develaban sus planes, mientras en su vientre
vennobledelenguanahuatldeclar6quedesdelacaidadeTenoch- crecfa el hijo del capitfn. El hecho de estar embarazada de seguro
titlanhabiacrecidoasuladocomosu"criado",esdecir,comoparte alter6 su perspectiva sobre el mundo futuro que los invasores ya em-
desufamiliaensentidoamplio;mencion6habervividoconcllaen
pezaban a foriar. En su universo, cuando una mujer le daba un hijo
Coyoacin.sO No es de sorprenderse que Malintzin no haya compar- a unjefe de alto rango, se converti`a en persona de consideraci6n,
aun si despues el padre la descartaba como pareja sexual. Ella ya no
19 En 1529, cuando Cortes estaba en una posici6n vulnerable en M€xico
se podfa disociar de la nueva realidad incluso si lo hubiera querido:
debidoaljuicioderesidencia,lamadrededofiaCatalinaentabl6unademan- los mapas politicos del mundo indfgena representaban un conjunto
dacontrasuyemo.Portanto,lostestigosestabanhablandodesucesosocurridos
de personas, cada una con derecho a sentarse en los sitiales de tule
sieteafiosantes,ysenotanvariacionesensusrelatos.hamayorpartedeljuicio
estfpublicadaenA]M,vol.2.Verespecialmentelaspp.353,366y372. que simbolizaban la autoridad, vinculadas unas con otras por una
20AGI,Patl.onato56,N.3,R.4,"M6ritosyservicios,Marina",tesinoniodePe-
dro de Meneses, fo1. 36. Otros testigos mencionan que en aquel tiempo dofia Don Diego Atempanecatl se declara su "criado" (entonces y despues) en AGI,
Marinarecibfatnbutosdealgunaencomienda,peroquenosabenbiendecual.
justicia 168, "Auto entre partes", pieza 8. Para un examen mds complete del
EsprobablequeMenesestuvieramejorconocimientodelosdatos,puestoqu.. tema, vcr los capitulos 7 y 8.
mencionaqueprontolosdosaJl¢c"fuerontraspasadosaSebastianMoscoso, 2] Vcr Restall, Souen A4)!ho ..., p. 83.
lo cual es cierto. Vcr Himmerich y Valencia, Tlfoe E%co~dero5 ..., pp. 200-201.
rfa en un ser divino y valientes guerreros pedin`an reliquias de su
red compleja de cordones umbilicales. Ahora, Malintzin estaba ya
cuerpo, convertidas en talismanes capaces de infundirles valor para
ligada al nuevo Estado de la manera mds intima.
siempre.
0, mds bien, lo estan`a si sobrevivia. Cuando empez6 a sentir los
Malintzin dio su batalla y venci6. El nifio sali6 nadando desde la
doloresdeparto,elnombrequelesdioensumenteera"orm8.qude¢o„,
"el momento de mi muerte", "mi lugar y tiempo de morir".22 Vivia gnita donde en ella descansaba y entr6 de cabeza en la luz como un
dios que emerge de una de las grutas de los antiguos relatos. Era
dentro de la colonia espafiola, y 6sta ya contaba con algunas muje-
un var6n y en ese instante el nifio mds pequefio y mds importante del
reseuropeas,perotodastenianmujeresindigenasparaservirlas,asi
mundo. "Llegaste a la tierra, mi mds chiquito, mi nifio muy amado,
queseguramentealgunasdeestasriltimasestuvieronconella,laabra- mijoven muy amado."24
zaron, la confortaron, le hablaron en`nahuatl. No cabe duda que,
Si Malintzin no hubiera sido vendida como esclava cuando nifia,
mientras los dolores arreciaban reduciendo a casi nada todos los
si hubiera parido rodeada por amigos y familia, al nacer el nifio se
horrores que antes hubiera padecido, sus pensamientos confusos le
habrfan elevado oraciones saludando esa dltima rama del frbol an-
llegaban en su lengua nativa. En esos momentos siempre resurge el
cestral, esa mds reciente astilla de la gran piedra, en medio deljtibi-
idioma de la infancia.
lo. Pero allf donde estaba no ten fa cerca a nadie que considerara al
Lasparterusindigenas,cuandounamujerentrabaenlafasefinal
nifio como la culminaci6n de todas sus esperanzas; nadie iba a alabar-
del trabajo de parto, acostumbraban ayudarla a concentrar sus fuer-
la y glorificarla por su gran hazafia. Para el modo de pensar de una
zas: "Hija amada", le decian, "iesfu€rzate! €Q}i6 vamos a hacer con-
mujer nahua, era un trago amargo. Y habri sido profundamente con-
tigo? Aqui estan presentes tus madres. Ahora es tu responsabilidad.
solador vcr que Cortes recibia al nifio con ilusi6n y le daba el mom-
Agarrafirmeelescudo.Hijamfa,minifiita,s6unamujervaliente.Pe-
bre de pila de su padre. Pues sin eso, nadie sino ella hubiera llamado
lea[...]aguanta,tomaejcmplodelavalienteCihuac6atlQuilaztli".28
al nifio un tesoro, un collar preciado, una rica pluma, una preciosa
Si estaba con mujeres espafiolas, ellas tambi6n en su propio idioma
Piedra verde. 25
y a su modo propio la exhortarian a superar el dolor. Pero tambien En ese momento crucial, sabra que con los cristianos compartfa
ledirfanquepusierasufeenDios,querezarapidiendosuayudaysu
algunas cosas mds. Comparti`an el deseo de que le fuera permitido al
clemencia. Esos consejos, aun suponiendo que distinguiera las pala-
nifio vivir aquf en la tierra mds que unas pocas horas, pero de todos
bras en espafiol, Malintzin no hubiera podido entenderlos. Toda su
modos ellos lo bautizaron sin demora, en caso de que el Sefior se
vida habfa concebido a una mujer parturienta como una guerrera,
lo quisiera llevar pronto. Era una preocupaci6n que conocfa bien.
una heroina a punto de conquistar fama y honra, ciertamente no co- "Quiza s6lo viniste a pasar delante de nuestros ojos", solian cantar las
mo una victima rogando clemencia frente a un gran castigo que le
infligiera la divinidad. Ahora le tocaba agarrar el escudo y pelear parteras nahuas en sus lamentaciones. "Puede ser que tengamos de
por su vida, juntar todas sus fuerzas y realizar la gran obra. Si triun- 24 Dibble y Anderson (eds.) , fzonan!g.ae Cnde^; libro 6, p. 167 (Sahagtin, fJisconz
faba, toman'a un cautivo, un alma, desde fuera del cosmos mismo y
lo traeria a casa mereciendo con ello los honores mss altos. Pero geraeri¢4.., libro 6, p. 383) . Varios investigadores ham comentado la asociaci6n del
diossubmarinoconelnacimientoendiversasculturasdeMexico.Vcr,porejem-
si fracasaba y le tocaba morir, no sen'a nada vergonzoso: se converti-
plo, Susan Milbrath, "Birth Images in Mixteca-Puebla Art". Malintzin era origi-
nariadelistmo,tierTadelosantiguosolmecas,muchasdecuyasestatuasctgantes
de piedra representan dioses que salen de cabeza de sus cuevas, nadando.
22"Inotzt|iinieqwimchiiti,inwitoaoaacoinimiqwizpan._"_Ver":bbLey:AT±er-
25 Esa manera de considerar a los nifios y de cubrir de alabanzas a sus ma-
son (eds.) , FZorm!5„ Code#, libro 6, p.167 (vcr Sahagtin, fJis!owo geraero[.., libro dres esta amplialnente documentada no s6lo entre los mexicas sino entre log
6, p. 383). nahuas en general. Vcr Dibble y Anderson (eds.) , FZo.enlG.ae Codex, libro 6, pp.
29 Dibble y Anderson (eds.), FZormf5"e Codeic, libro 6, p.160 (vcr Sahagrin,
179-189 (Sahagdn, fJas/a".a g\e"eritzl.., libro 6, pp. 387-389) , pero tambi6n Kart-
ZJislor€a gg?ue7:¢[.., libro 6, p. 379) Sobre las mujeres que mueren en parto y se tunen y Lockhart, 7lhe Arf a/IV¢fat4a£J S4cech ..., pp.109-129. Los testamentos del
convierten en mocg.A"agaefaqae, vcr pp. 161-165 (Sahag`in, Hdsco7z.a gc7icra4.., li- siglo Xvl confirman lo mismo.
bro 6, pp. 380-382) .
ra dice: "Le sen'a deshonra tomarse con tan pocos extranjeros, y que con una red de canales rectos, bien cuidados, animados por el ince-
dccfan ser embajadores, y por no incitar la gente contra sf, que es lo sante ir y venir de las canoas. De los techos planos de las casas encala-
mds cierto, pues estaba claro que luego sen`an con 61 los otomfes y das, muchas de ellas de dos pisos, cai'an cascadas de flores y follajes. En
tlaxcaltelcas y otras muchas gentes". Y Dfaz del Castillo: "Le aconse- cada cuadra, los templos piramidales puntuaban el paisaje de la ciu-
dad: cada vecindario tenia su propio complejo religioso pero en la
jaron sus capitanes y papas que si ponfa estorbo en la entrada, que
le han`amos guerra en los pueblos sus subjetos".]] zona central se ergufan las dos torres mds altas, consagradas a Huitzi-
Con seguridad, Moctezuma quen'a tratar de recabar mds infoma- lopochtli y Tlaloc, los dioses de la guerra y de la lluvia. En la orilla sur
ci6n a traves de Malintzin, del mismo modo que los espafioles quen`an de la bulliciosa ciudad, los alimentos crecfan en pequefiosjardines
saber mds sobre el. Conservaba, al parecer, la esperanza de que los llamados ch8.73arm¢as, ingeniosamente sembrados en bancos de tierra
intrusos finalmente aceptarian irse de buen grado y le permitin'an sobre el lago. Un acueducto trafa agua fresca a la ciudad. En losjar-
mantener con su lejano rey un vinculo purarnente formal. Pocos me- dines de una de las casas de Moctezuma encontraron la mss memo-
ses mds tarde, unjoven calpintero espafiol le escribi6 a su familia que rable sorpresa, un aviario y un zool6gico atendidos por hombres
hasta entonces los indfgenas habian abastecido al capitin de buen cuya tinica ocupaci6n era alimentar y cuidar a los incontables y
fascinantes inquilinos.
grado "pensando que los cristianos se iran de aquir.[2 En lo que se
decidfan, debi6 de razonar Moctezuma, lo mejor era consolidar la EnTlatelolco,elcIZ#dyG£Jmexicavecinointegradoalaentidadtenoch-
ca poco antes y de mat grado, los espafioles encontraron un mercado
pazytratardeaprendertodoloposible.Q}iizdshemostendidoaotor-
tan grande que ni en sus suefios mds atrevidos lo hubieran imagi-
gar demasiada importancia a ese momento, dadas las circunstancias:
no era la primera vez que un rey nativo asediado se vefa obligado nado. En el valle lacustre poblado por un cuarto de mill6n de seres
a permitir la entrada de europeos armados y sus aliados indfgenas a humanos, muchos miles acudian cada dia a ese £3.¢73gr6ds a vender y
sus territorios, y no sen'a la tiltima. comprar. Los visitantes descubrieron oro, plata, cobre, piedras precior
Aquellanoche,Malintzindurmi6enaposentoshermosos,enlamds sas, conchas marinas, huesos y plumas, tanto en su estado natural co
hermosa ciudad del mundo por ella conocido. Pintados de colores mo incorporadas en adornos deslumbrantes. Vieron piedras, adobes,
brillantes, animales tallados e imagenes de los dioses daban vida a ladrillos y tambien madera, lefia, carb6n, petates para pisos, camas
losmurosylasescalinatas;enlospisosylasbanquetassedesplegaban y sitiales. Abundaban los animales, aves de todas las especies, cone-
las esteras mds finas. Era la ciudad de los enemigos de su pueblo, una jos y pequehos perros. "Hay casas como de boticarios donde se ven-
ciudad que vivia de la guerra, una ciudad llena de j6venes esclavas den las medicinas hechas, asi potables como ungdentos y emplastos.
como habfa sido ella. Pero Malintzin ya no era una de las invisibles, de Hay casas como de barberos donde lavan y rapan las cabezas." Los
lasprescindibles.Ahora,tenfasirvientasparatraerlesuculentascomi- espafioles encontraron tambi€n algod6n, cueros de venado, pieles,
das. Todo mundo la buscaba; s6lo ella podia resolver las dificultades pigmentos, tintes, cerinica y espejos de obsidiana. Los alimentos so-
bre todo atraian a los agotados viajeros -frutas, verduras de todas las
que surgian a medida que se definfan las reglas de convivencia entre
dos grupos de hombres que no se entendfan unos a otros para nada. formas, miel,jarabe, huevos de muchas aves, mafz y una especie de
En los dfas siguientes, los espafioles, siempre amados de pies a ca- vino, asf como pasteles de aves y empanadas, pescado fresco y sala-
beza, visitaron la ciudad. Las calles eran anchas, de suelo apisonado do, y hasta tortillas de huevo listas para comer.
Cort6s rue invitado a ascender las gradas del templo mayor y en-
y barrido con tanto esmero que parecfan brufiidas. Se entrecruzaban
trar en los santuarios pero, quiza por primera vez, tuvo que separar-
11 L6pez de G6mara, ZJisco7€a de ha Cowquds!a ..., p. 127, y Diaz del Castillo, se de su traductora. "No tienen acceso a mujer, ni entra ninguna en
Histoha vendadera ..., p. \52. las dichas casas de religi6n", coment6 escuetamente.14 Por lo demds,
12 Interrogatorio de Francisco Scrrantes por Lucas Vizquez de Ayll6n, Sam
juan de Ulria, 23 de abril de 1520, en fJ€77a672 Corte's.. c¢£as de doc"owentos erisfen- ]3 Cortes, Corfas de ti€decG.o'73, p. 78.
tes eir. el anhivo de Indies erb su Palaciv de Castilkya de ha Cuesta sobre ha conquista de
14 Gor.€s, Caries de rehaci6n, p. 78.
MG'8.co, pp. 127-131.
bienvenida con gran alharaca a una nutrida misi6n franciscana enca-
llesta con sus cuadrillos o, en su defecto, un arcabuz y todas las mu- bezada por Marti`n de Valencia. Llegaba con otros doce frailes. A las
nicionesyaccesoriosnecesariosparadisparardoscientostiros.Siun dos semanas, todos sejuntaron en capitulo y decidieron dispersarse y
colonorecibfamdsdequinientosymenosdemilindigenastambi6n empezar su trabajo evangelizador en cuatro azc¢c£J densamente pc+
debiacompraruncaballo,aunqueparaesoledabanunpocomdsde blados, cuya estabilidad polftica Corfes les garan tizaba: Tenochtitlan ,
tiempo:elplazoeradeunafio,debidoaqueloscaballosllegabanen Texcoco,TlaxcalayHuexotzinco.Ijosanalesindfgenasquesehancoh-
barcodesdelasislascaribefiasmuypocoapoco.Lanuevaleyconside- servado de esas ciudades registran la llegada de los frailes.sO
raba cada caso con gran detalle: mientras mds grande la encomien- Antes de dirigirse a sus varios destinos, los doce religiosos pidieron
da,mayorlacantidaddeequipomilitarexigida.Losencomenderos reunirse en coloquio con los dirigentes indfgenas de la capital mexi-
incum`an en multas crecientes si no cumplian con sus obligaciones, ca. I.as discusiones fueron registradas por escrito en espafiol. Afros
ysiignorabanlasadvertencias,seexponianfinalmenteaperderdel despu6s, al parecer, el incansable Bernardino de Sahagtin eel mis-
todo su concesi6n.29 mo que supervis6 la redacci6n del Co'd2.ceFZo7tancg72o-tradujo parte de
AlgoquequedaperfectanenteclaroesloqueseproponiaCort6s esos apuntes de vuelta al nfhuatl, para crear un texto sobre los erro-
en cuanto a las autoridades indigenas: se dedic6 a instalar en los si- res del antiguo regimen de pensamiento que se pudiera utilizar en la
tialesdemandodelosoJ£¢e{Jtlatoanissusceptiblesdeplegarsealos instmcci6n religiosa de los nahuas. Ese texto sobrevivi6 hasta hoy. Se
objetivosdelosespafioles,yaalimentarlapercepci6nindigenadela llama los "Coloquios" y se supone que describe lo que sucedi6 en ese
fuerzadeloseuropeos,exigiendoqueestossiempresemantuvieran thico encuentro solemne. No hay menci6n alguna en las fuentes es-
bien armados. Con esas medidas consigui6 que los dirigentes indi-
pafiolas de un coloquio tan sobresaliente en la d6cada de 1520, pero
genas se esforzaran por cumplir los requerimientos de trabajo "en- es indudable que las notas si reflejan el tipo de dialogo que se desa-
comendado". Sin embargo, cs diffcil saber si la estrategia de Cortes rroll6 en numerosas ocasiones.3]
tambienentrafiabaelproyectodecambiarlaformadepensardelos
indfgenasosi,comohombrepragmaticoqueera,sedabacuentade
30 Mucho de lo que sabemos sobre los esfuerzos de los primeros francisca-
lainanidaddesemejanteintenci6n.Esfaclaroquequen'aquesebau-
nos proviene de los entusiastas escritos de fray Toribio de Benavente, apodado
tizaraalosnativos,peroquizfsinotroprop6sitoquecumplirconlo Motolinia, en nanuatl "el pobre que sufre", quien fue uno de esos doce prime-
queconsiderabaunaobligaci6nmoral:alfinyalcabo,losbautizos ros frailes. Hay que tomar sus afirmaciones con cautela, pues su prop6sito era
masivosconsistfanmayormenteensalpicaraguabenditasobrecien- mostrar la importancia de la obra realizada por los espafioles. Lo que dice de
tos de personas a la vez; hay una gran diferencia entre eso y esperar los primeros dos o tres afros es probablemente mds confiable, ya que no le in-
enserioquelosindigenascambiaranradicalmentesupensamiento teresaba ocultar las dificultades del trabajo proselitista inicial, mientras que sf
se preocup6 de encubrir los problemas de los afros siguientes. Vcr su His!o".a
profundooreconsiderarandeltodosuslealtadesmasarraigadrs.
Lospadresdelalglesia,porsuparte,siconfiabanconoptimismo de fog 3."d€.as.„ Su obra ha sido estudiada tanto desde la perspectiva de la histc+
ria de la educaci6n como de la historia de la religi6n. Sobre el primer aspecto,
enunaverdadcraconversi6ngeneral.Estabanconvencidosdelapo-
vcr "\ar Gonzz\.\:bo Aizpur\i, Historia de la edrcacich eia le apoca colonial: el mundo
sibilidaddeconquistarparalafeatodaslasalmasdelNuevoMundo a.7}dG'gma. Sobre el segundo tema existe una literatura abundante. En los afros
y,enEuropa,elentusiasmosedifundi6fapidamenteensuscirculos. 1930, el investigador frances Robert Ricard acufi6 la formula "la conquista es-
En1523,tresfranciscanosllegaronalascostasmexicanas:dossacer- piritual de Mexico", y la idea perdur6 por muchos afros. Hoy, sin embargo, los
dotesllamados]uandeTectoy]uandeAorayunfrailelegollamado estudiosos ya no creen que se pueda tomar al pie de la letra lo que cuenta Mo-
PedrodeGantequemdstardellegan`aaserungrandefensordelos tolinia, ni que los indios hayan cambiado su visi6n del mundo casi de la noche
indigenas.SequedaronenTexcococonlafamiliadelxtlilx6chitly a la mafiana. Vcr Lockhart, £as 7ichc.as..., y Burkhart, SJ5;aper)I Earffu„
31 Mds tarde, Motolinia escribi6 largamente sobre sus experiencias mexica-
empezaron a ensefiar a algunos de sus hijos. En 1524 Cortes dio la
nas y nunca mencion6 esa reuni6n cumbre o, por lo memos, nunca directamen-
te. Sin embargo, se podn'a sostener que aludi6 al encuentro (o a encuentros de
29"OrdenanzasdebuengobiernodadasporHemandoCortes,20demarzo cse tipo) de manera involuntaria e indirecta. Segtin los apuntes que subsisten,
de 1524", en DJ7, vol. 26, pp.135-145.
mente y mds de una vez su contribuci6n en los primeros tiempos de
Varioshistoriadoreshanexpresadodudassobrequienhubierapo- la Conquista e implfcitamente le dio cr6dito al admirarse de la ex-
didotraduciren1524reflexionestansutilescomolasqueseexpresan traordinaria capacidad de Cort6s para conversar realmente con los
enlos"Coloquios".Pero,portodoloquesabemos,podr'ahaberlo indigenas en aquel periodo. Dado el contexto, parece indudable que
hechoMalintzin.Sufacilidadparalaslenguasestfmfsquecomprcr ella fungi6 como interprete en ese tipo de intercambios teol6gicos
badayparaentoncesyallevabacincoafiosviviendoentrelosespa- en mds de una ocasi6n.82
fioles.Motolinia,unodelosdocefrailesdelgnipoinicial,sutiri6sin El examen de los "Coloquios" muestra que los indfgenas no se li-
decirloqueellatuvounpapelactivoenesostrabajos.Elogi6abierta- mitaron a dejar que los arengaran, que ciertamente no aceptaron
todo lo que se les decfa y que hicieron patentes sus desacuerdos: sus
elcoloquiofueunfiascodesdeelpuntodevisfaespafiolpues,ensustancia,los disputas con los espafioles no se perdieron en la traducci6n. Segtin
dirigentespolfticosylossacerdotesreunidoslcsdijeronalosintrusosquedr el texto que mos lleg6, se convoc6 a los nobles (le&ee6cC8.7a) asf como a
jarandemeterseenloquenolesimportabaydejaranquelospueblospracti- los grandesjefes o reyes (jhacoqt¢e) para un encuentro con los doce
caranelcultoquequisieran.Enunodesuslibros,ycasisinquererlo,Motolinia
franciscanos. Primero, los frailes se presentaron y explicaron que
mencionaquemuyalprincipiolosdirigentesdemaiyoredadqueestabanacogr
tumbradosaactuarentodoasuantojosenegaronobstinadamenteaescuchar
eran mensajeros que venfan de parte de Carlos V y del papa, ambos
laverdad.Diosresolvi6elproblema,agregaconsatisfacci6n,mandandoepide- preocupados por las almas de la gente que vivia en el mundo reci€n
miasquelosmataronatodosydejaronensulugaragentejovenymdsflexiblc descubierto al otro lado del mar, y que trafan consigo la palabra de
(His}ch¢defos6%d8.as...,p.66).LosapuntcsexisteLntessobrelos"Coloquios"son Dios. A continuaci6n, se embarcaron en una larga exposici6n de los
tandetalladosquepareceimprobablequetodoseaelproductodelaimagina- principios bdsicos de la fe cristiana; si el texto es fiel, su discurso ha-
ci6ndealguien.Aliorabien,en1524noexistr'aenelmundounasolaperso.na bn~a durado por lo bajo de dos a tres horas. Cuando terminaron, uno
capazdetomarapuntesennanuatl.Quedalaposibilidad,sefialadaporvanos de los dignatarios mexicas presentes dio un paso adelante y, en len-
autores,dequealguienhayaregistradolasdiscusionesenespafiol,apartirde
loquedeciaelinterprete.YelfamosofrayBemardinodeSahagtinmuybien guaje cortesano, contest6 que los doce fueran muy bienvenidos, que
los a/apc!Z estaban para servirles en todo. Sabra que habfan venido
pudohaberretraducidolosapuntesalnahuatlcomounaespeciedeejercicio
delosquesolfapracticarconentusiasmo.Eltrahajoparecellevarsumarca. de muy lejos, de una tierra de mds alla de las nubes, y que sus pala-
Losprincipalesexpertosestindeacuerdoenconsiderarque,sinduda,eltex- bras eran un gran tesoro, como preciadas piedras verdes, como ricas
toqueahoraconocemoscomolos"Coloquios"es,ensuespirituyengeneral, plumas extrai'das de un cofre, de un hermoso cesto de tule. Por cor-
unreflejoexactodeloquesucedi6:losespafiolesnoabrieronundialogo,sim-
u,I 1C„|J\, ,` ..-- ``, __ _- I_ •. ._ : __I_ ~`.a cue intprlnri.tares los tenian tesfa, prosigui6 en esa vena durante bastante tiempo. Luego, cam-
plemente empezaron a predicar sabienao que sus interlocutores log teniali bi6 de tema.
queescuchar,ylosnahuas,porsuparte,notenianinconvenienteenahadiral\
Dioscristianoalosqueyaveneraban,peroscofendieroncuandoselesdijoque
tenianquerechazarenbloquetodoloquehabiancreidohas@entonces.Tam-
Se han ido, a ellos los destruy6, los hizo desaparecer, nuestro se-
fior [Cortes], a los gobemantes que aqui estuvieron. [...] Si esto
pocosepuedeignormquehay,enloquesupuestamentedijeronambaspar-
tes, un elemento social y politico que ya no aparece en los textos religiosos hubiera sucedido en el tiempo de sus vidas, ellos hubieran de-
producidosenlad6cadade1540ydespu6s;asipues,eltextodificilmentepo vuelto, respondido, a vuestro aliento, a vuestra palabra. Tambien
drfaserunapunfabricaci6ndeunperiodomdstardfo.Lomdsprobableesque ellos os hubieran hecho un discurso [...] Pero nosotros, €que es lo
losapuntesconloscualesalguienredact6eltextoafiosdespu6sprovenianno
que ahora podremos decir?
deunosinodevariosencuentrosdelosprimerosafios.VerLockhart,Losma-
fottas...,pp.293-294,yjorgeRIordeAlva,"Lahistoricidaddeloscoloquiosde
32 Vcr Benavente o Motolinia, His4o72a de fog g.nd2.as..„ p. 276, y "Fray Toribio
ia#::fiJ£:Tape::#d',enr;::I:[nmT,:t:sduedn[::O,#m%a,::e'=s:exi:;::,?n- Motolinfa al Emperador Carlos V, Tlaxcala, 2 de enero de 1555", publicado ccr
nahuatldelos"Coloquios",lasdeotrolibroatribuidosinlugaradudasaSa- mo ap6ndice de la obra mayor de Benavente o Motolinia, Mowordodes ..., p. 422.
hagtinyelmitotenochcadelacreaci6ntalcomofueregistradoenotrolado. Despues de la muerte de Malintzin y a pedido de su hija, Motolinia tambien
]ohnF.Schwaller,"ConversionandCreation:TwoEventsandOneModelin rindi6 testimonio a su favor. Ver]usticia 168, "Auto entre panes", fol. 995 y ss.
theWorksoffrayBemardinodeSahagtin".
detenci6n de Moctezuma, Tapia escribi6: `Y 61 no dijo a los suyos que Seguramente, Cortes habfa estado sopesando la posibilidad de to-
estaba preso, antes libraba y despachaba negocios tocantes a la go- mar a Moctezuma como rehen. Era una prdctica comiin y probada
en las guerras europeas y ya se habfa utilizado en la conquista del
bemaci6ndesutierra".Nopodemosmenosquepreguntamossireal-
Caribe; mds tarde, lo sabemos, la puso en ejecuci6n. Tambi6n es in-
menteMoctezumaestabaprisionero,silosespafioleseranlosdnicos
en considerarlo asf. Tapia, en efecto, levanta mds dudas atin sobre el dudable que en cierto momento, hacia el final de su estancia, cap-
caso cuando describe el periodo de cinco meses de supuesto control tur6 y encaden6 al tlatoani de Texcoco, que se habia opuesto a la
espafiol:Ydestamaneraestuvimos,ytenfaelmarquestanrecogida polftica pacffica de Moctezuma hacia los visitantes. Sin embargo, en
los meses anteriores, 61 y sus hombres se portaron como correspon-
su gente, que ninguno salfa un tiro de arcabuz del aposento sin li-
cencia.'. Un sacerdote que lleg6 en 1523 y conoci6 personalmente a
dia a los respetados hu6spedes que muy probablemente eran. Ex-
la mayon'a de los conquistadores eludi6 ese periodo discretamente ploraron mds a fondo la ciudad, consultaron con los recolectores de
en su relaci6n, como tambi6n lo hicieron quienes al final de la d6-
tributo y los dibujantes de mapas de Moctezuma, mandaron comisio-
nes a recorTer otras areas del imperio, pidieron regalos y establecieron
cada fueron interrogados en infinitosjuicios y litigios legales.]7
Mdltiples fuentes indigenas producidas en la decada de 1550 e el inventario de sus reci6n adquiridas riquezas, todo lo cual hubie-
incluso mis tarde contienen alguna versi6n de la historia de la apre- ra sido extremadamente dificil para un grupo de intnisos golpistas.
Asimismo, todos los relatos lo confirman, Moctezuma tuvo la aten-
hensi6n inmediata (algunas hasta la ubican el dfa de la llegada de
los espafioles) , pero tenemos que recordar que esos textos tambi6n ci6n de proveerlos de muchas mujeres esclavas para que no les fal-
repiten el cuento del esperado regreso de Quetzalc6atl que sus au- tara nada.
torcs probablemente habian escuchado de los espafioles. La tinica Un dato revelador es que el rey permiti6 a los espafioles establecer
contacto con al memos tres de sus hijas, una de las cuales ten fa la ma-
excepci6n aparece en los A„odes de TzafefoJco. La redacci6n del texto
data al parecer de los afros 1540, pero se cree que retomaba un rela- yor importancia social. Su nombre nahuatl era Tecuichpotzin, "Hija
to memorizado en la decada de 1520 y por tanto seria el mds antiguo de Sefior", el tipo de nombre que se le daba a la hija de una espo-
sa de alto rango, y conserv6 despu6s un elevado estatus politico entre
relato indfgena conocido de la Conquista. Seg`in esa fuente, pues,
enlosprimerosmesesdeestanciadelosespafiolesenTenochtitlanlos
su pueblo. En Tenochtitlan, el poder no necesariamente se transmi-
habitantes les suministraban comida, agua y lefia exactamente co- tia de padre a hijo. El principal pretendiente a la herencia a menudo
mo lo hubieran hecho con cualquier hu6sped distinguido. S6lo des- era el sobrino o el primo que lograba casarse con la mds eminente
hija del rey. Tecuichpotzin a los diez afros ya estaba comprometida o
pu6s intentaron los espafioles apresar a Moctezuma.]B
incluso posiblemente casada con un sefior llamado Atlixcatzin que
17FrayFranciscodeAguilar,Rehac56.otrcoedehaconqudsfadehaIvtteriaEspafaa, todos consideraban como el heredero designado. Probablemente gra-
p. 153, y "Relaci6n de Andres de Tapia", pp. 62 y 70. El sacerdote que omite cias a Malintzin, los espafioles entendieron la importancia de la nifia.
di§cutir el asunto es Motolinfa, en su fJisfon.a de foe a.nd8.as.„ Testigos del juicio La bautizaron "Isabel", en subrayado homenaje a la reina Isabel de
de residencia de 1529 contra Pedro de Alvarado dan detalles de los episodios Castilla. Si Moctezuma hubiera vivido amedrentado, nada le habn'a
que rodearon el rapto ulterior de Cacamatzin de Texcoco y dejan en la son- sido mds facil que poner a salvo a sus hijos mds queridos y preciosos
bra los hechos relativos al propio Moctezuma. Vcr lgnacio L6pez Ray6n (ed.) ,
frocesoderesidencieinstrwiiocchtraPedrodeAtoaradeyNwfrodeGurmfro.ELiri+cjro (para usar la ret6rica de su lengua) , lejos de esos extranjeros preda-
de residencia conm Cortes no mos sirve al respecto, porque se concentra en doresincapacesdedistinguiraunapersonadeotrayquenohablaban
sus disputas politicas contra otros espafioles. la lengua. Es obvio que no quiso hacerlo. Incluso le ofreci6 a Cortes
18Verrespectivamenteellibro12delC6de.ceJizorow!57}o,enLockhart(ed.),We una de sus hijas como esposa. Pareceria que Moctezuma trataba de
PapdeJJere...,p.120,ylosA"odesdeTfotefozco,pp.100-101.DiegoDufancomen- cubrir todas las posibilidades: decidi6 intentar formalizar una alian-
tavariasintapretacionesindfgenasdelosacontecimientos(Durin,ZJisfo7B.add za de esta manera consagrada. Las reales hermanas, en sus mds ele-
ho J"drfu ..., t. 11, pp. 35-36) . Se puede encontrar un estudio erudito de la gran
variedad de pinturas indfgenas del siglo XVI enjuanjos6 Batalla Rosado, "Pri- gantes atuendos, la mirada fija en el piso en un silencio total, deben
de haber escuchado respetuosamente los discursos ret6ricos indis-
si6nymuertedeMoctezuma,segtinelrelatodelosc6dicesmesoamericanos".
nativos, en masa, los habfan cercado, habian incendiado su campa-
permanecemos,provocaremosquelosponganenprisi6n.Hacedcon mento para obligarlos a salir y los habian capturado. Conociendo el
nosotros lo que queriis". terror que los espafioles sentl`an por los sacrificios, los que les repor-
En nahuntl, el sacerdote termin6 diciendo algo que, traducido li- taron el cuento entraron en sangrientos detalles: los aliados indige-
teralmente,hubierasignificadoalgoasi:"Estoestodoloquerespon- nas, una vez arrancados su corazones, habfan sido devorados, pero
demos, lo que contestamos a VIiestro reverenciado aliento, a muestra los cuerpos de los espafioles cuyo sabor era notoriamente detestable
reverenciadapalabra,oh,sefioresnuestros".84Letocabaalint6rpre- habfan sido lanzados a las aguas de la gran laguna. Los mensajeros
te organizar las frases y hacer los necesarios ajustes, a veces cortan- regresaron con las tristes noticias a Mexico y el contador de la Coro-
do,avecesampliando,demaneraquelosdiscursosdelossacerdotes na que cumplia las funciones de gobemador interino escribi6 una
les resultaran comprensibles a los espafioles. Malintzin -u otra per- relaci6n oficial y se la mand6 al rey Carlos V.35
sonaquehubieraaprendidosumamentefapido,observandosutec- Mds tarde, lamentarfa su apresuramiento. Los credulos espafioles
nica-tenfa tanto el valor como la habilidad para hacerlo. Motolinfa habian sido engafiados, como sol fa sucederles. Cortes y Malintzin es-
y sus compafieros entendieron muy bien, y no les gust6. taban sanos y salvos. Se hallaban acampando en la costa atlintica de
Mds allf de los confines de la capital, la situaci6n era muy pareci- Honduras, frente a las aguas azules del mar Caribe.
da. En muchos lugares, nuevos sefiores se sentaban en los sitiales de
mando,seaporlamortandaddelasepidemiasoporquelosespafio-
leshubieranexpulsadoaloslinajesantiguoseinstaladootrosnuevos.
Ensusanales,losindfgenasregistraronlallegadadelosespafioles,la
caida de los mexicas y, en algunos casos, la instalaci6n de un nuevo
linajedirigenteensuaJ!¢ec[Pero,porlodemds,lavidadiariasigui6
sin muchos cambios. Por supuesto, ahora el tributo ya no se pagaba
a los mexicas sino a los espafioles. Y a algunos lugares llegaron los
friles franciscanos y empezaron a hablar de un nuevo dios. Sin em-
bargo,muypocosestabandispuestosarechazarlasantiguascostum-
bres. Dejaron hablar a los frailes, escucharon sus sermones, pero no
or eso se convencieron.
Plosespafioles:fapidosedieroncuentadequelosreci€nllegadoseran
En realidad, muchos fueron mds lejos y no se limitaron a ignorar a

bastante faciles de manipular y, cuando se daba la ocasi6n, se diver-


tian mucho con eso. Poco despu6s de la llegada de los franciscanos,
Cortes, Malintzin y un gran s6quito emprendieron una larga ex-
pedici6n hacia el sureste. Desaparecieron en la selva y empezaron
a circular rumores de su muerte. En 1525, Diego de Ordds se fue a
Xicallanco con un int6rprete de nthuatl para tratar de averiguar
qu€ habia pasado, ya que esa ciudad era el centro por el cual pasa-
ban todas las noticias. Si, contestaron los nativos, Cort6s y todos sus
acompafiantes habian muerto, en efecto; a manos de mayas que vi-
vian mds al este, por supuesto, no de nahuas de los alrededores. Los
85 Contador Rodrigo de Albomoz a Carlos V, 25 de diciembre de 1525, en
84"Cainqwichiehacuepaietionanqutliniap.arhi!yo?i?_ina.rtl?:o|fu:n:_?tecaycr
DfJM, vol. 1.
fatroae'." "Inic chicome cap (capitulo siete)", en Le6n-Portilla, Cofoqu3.as...
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. VII .

Habla la concubina

Por que Malintzin dej6 Coyoacin en 1524 para marchar hacia el Ca-
ribe y lo que le sucedi6 en el camino: he aqui una historia que hay
que contar, pues ahi, escondidos en los detalles, encontramos indi-
cios elocuentes de lo que ella pudo pensar en los primeros afros des-
pues de la caida de Tenochtitlan. AI ver las decisiones que tom6, casi
podemos ofrla hablar. Algo muy importante -desde su punto de vis-
ta-cs que durante el viaje se cas6 con un espafiol: se uni6 en cristiano
matrimonio con]uanjaramillo, uno de los capitanes del primer gru~
po de Cortes, "segiin lo manda la Santa Madre Iglesia", ptiblicamen-
teyantetestigos.Esosucedi6enoctubreoaprincipiosdenoviembre
de 1524, casi al comenzar la expedici6n. Estaban en el pequefio Es-
tado zapoteco de Tiltepec, no lejos del n'o que marcaba el lfmite de los
aJ£47cCZ nahuas de la regi6n de Coatzacoalcos. En otras palabras, Ma-
lintzin se cas6 con un espafioljusto antes de pasar la frontera hacia la
tierra de su infancia. Despues de la boda, la expedici6n prosigui6
haciaGuaspaltepecyluego,cruzandolasaguas,hastaOlutla,ellugar
del que la habian arrancado a la fuerza tantos afros antes. El n`o esta-
ba crecido por las lluvias y tuvieron que pasarlo en canoas. Dos de las
embarcaciones, sobrecargadas con el equipaje, volcaron. Un batil lle-
no de plata y de ropa que pertenecfa a]uanjaramillo se perdi6 para
siempre, arrastrado por la corriente; seguramente, el acababa de re-
cibir buena parte de su contenido como regalo de bodas. Nadie in-
noticias y su preciosa carga muchos espafioles empezaron a comen-
destibitosedeclarabaprofundamentepreocupadoantelaviolencia
tar el tema en sus cartas, algunas bastante exactas, otras llenas de
ejercida por Cortes en repetidas ocasiones. Cortes, seg`in habia sa-
exageraciones y rumores descabellados. "Por un vidrio que vale dos
bido, habfa raptado a varios indios, incluso a algunos de alto rango,
maravedfs, los indios daban quinientos pesos de oro, y asf con todo
de los cuales dos hab{an sido vistos en el barco con Puertocarrero.
lo demds en proporci6n. Se habla de tantas maravillas que uno no
Acciones de ese tenor, le aseguraba Velazquez al rey, no servi'an al
alcanza a escribirlas." Pronto, algunas de estas cartas se imprimin'an,
interes de Espafia, ya que podfan crear dificultades para el empera-
traducin'an y publican`an de nuevo, pasando asf a manos de un pri-
dor en su adquisici6n de las nuevas tierras. Iba a mandar personal-
blico cada vez mds amplio. Poco a poco, el entusiasmo fue cundien-
do por toda Europa.29
:a;::enuF£:i:Tee£Ee#::?Esa,eMh6axj:ao.sit::ubrba=oc:Troecs:jeefi:::
El nombre de Heman Cortes empezaba a andar en boca de todos
conquistadeCubayacababaderegresardeEspafiaconunalicencia
del fey que autorizaba a Velazquez a conquistar la tierra firme. Los pero eso no era suficiente para Martin Corfes, su padre. A 61 tam-
bien Puertocarrero y Montejo le habfan traido una misiva que con-
miembros de la nueva expedici6n buscan'an a Cortes, obviamente un
tenfa un pedido de ayuda muy preciso. De inmediato don Marti'n le
agitadorirresponsable,loarrestarfanyproseguirfanconlaconquis-
escribi6 al rey en nombre de su hijo. Su carta no s6lo defendfa el de-
ta del Nuevo Mundo de un modo mds apropiado.22
recho de aquel hombrejoven y en6rgico a seguir adelante con la
Las primeras misivas del col6rico gobemador de Cuba llegaron a
conquista sin interferencias de Narvdez, sino que iba mds alli. Con-
Espafia muy poco despu6s del arribo de Puertocarrero y Montejo;
sideraba su deber mencionar que " [de] la tardanza se podn'a seguir
otros documentos siguieron llegando mientras los dos representan-
dafio e detrimentos a la dicha villa e vecinos de ella [la reci6n fun-
tes de las fuerzas de Cortes se esforzaban por hacer llegar su versi6n
dada villa Rica de la Vera Cruz] por falta de los dichos bastimentos
de la historia a la corte. La entrega del tesoro que trai`an rue su me-
e provisiones".24 El mismo empez6 a invertir recursos para armar un
jorintroducci6n.Elreysealegr6muchoalrecibirlo.I+oquenohabfa navio. No habia tiempo que perder. Para que venciera la tecnologi'a
sido fundido para ser depositado en el tesoro real fue exhibido al pti-
del Viejo Mundo, ahora y no en alg`in futuro, tocaba usarla ya y man-
blico en una gira por todas las provincias del imperio. En julio del
dar mds apoyo.
afro siguiente, por ejemplo, el artista Alberto Durero vio algunas de
esas piezas asombrosas en el palacio municipal de Bruselas. "En tcr
dos los dfas de mi vida no habia visto nada que regocijara mi coraz6n
tanto como esos objetos, pues entre ellos he visto maravillosas obras
Mientras tanto, del otro lado del mar, Moctezuma se preguntaba si las
dearteymepasmoantelossutilesentendimientosdeloshombresde
divisiones cada vez mds visibles entre los europeos le dan'an la oca-
otraspartes."Ylasnoticiascircularonarinmdsfapidoquelaexposi-
si6n esperada de retomar el control deljuego. Era un experto en el
ci6n. El barco de Puertocarrero habfa atracado en Sevilla el sfbado
arte de manipular a pueblos enemistados. En su carta a Carlos V, Cor-
5 de noviembre, dos semanas antes de que Malintzin, en la calza-
dadeTenochtitlan,empezaraatraducirlaspalabrasdelemperador
mexica. Desde que los marineros euf6ricos desembarcaron con sus 28 Diario de Durero, citado en Benjamin Keen, 7lhe Aztec Jcoagr a.72 Wcs&ovc
Thongdec, p. 69 [y en Carmen Bemand y Serge Gnizinski, ZJirlon.a deJ IV"coo
22 El volumen de documentos producido por Diego Velazquez fue conside- M"7icfo, vol. 1: Dc/ Descdr.rmie7ato a ha Cbceg"ds4c2„., p. 188] . Otros, como Pedro
Mfrtir de Anglerfa, tambi6n quedaron maravillados. La carla de SevilLa es fa
rable. I.a declaraci6n inicial del testigo que visit6 el barco esta en AGI, Patrona-
citada en lo que es hasca ahora la mejor obra sobre la difusi6n temprana de las
to 180, R. I, "Petici6n de Gonzalo Guzman ante Diego Velfzquez", Santiago de
noticias de Mexico: Marshall Saville, "The Earliest Notices Concerning the
Cuba, 7 de octubre de 1519. Velfzquez dio su versi6n propia de los hechos,
Conquest of Mexico by Cortes in 1519", p. 38.
comoaqufsecuenta,ensucartaalrepresentantedelaCorona,licenciadoRo 24 Memorial presentado al Real Consejo por Martin Cortۤ, en nombre de
drigo de Figueroa, Santiago de Cuba, 17 de noviembre de 1519. reproducida
su hijo, marzo de 1520, en DHC, p. 4.
en DfJM, vol. 1, p. 401.
oportunidad de lograr algo que ella quen'a, tratando de adquirir su- que nadie se iba a hacer rico en Coatzacoalcos en el futuro inmedia-
ficientepoderparaprotegerseasimismayasushijos,ynosabemos to. Esa constataci6n, en ese momento particular en que las densas
si no se proponfa tambi6n proteger a otras personas que le importa- poblaciones de los valles centrales aceptaban a los europeos en rela-
ban en Olutla. Nunca se podra demostrar fehacientemente, ya que tiva paz, les habfa resultado especialmente irritante a los miembros
Malintzin no mos dej6 huellas escritas de sus pensamientos. Pero las de la expedici6n. Tenemos que preguntamos qu€ raz6n pudo tener
circunstancias y el contexto de su casamiento, examinados de cer- cualquiera de ellos para decidir quedarse, en circunstancias tan ad-
ca y reconstruidos con cuidado, mos proporcionan poderosos in- versas. S6lo existen pniebas documentales de la identidad de cinco
dicios a favor de esa hip6tesis, y pricticamente nada que apoye la de esos encomenderos iniciales de Coatzacoalcos. Los cinco compar-
versi6n mds tradicional de la historia aceptada hasta ahora por mu- tian caracteristicas que explican por que quedaron fuera de la gran
chos sin mds preguntas. rebatifia de las encomiendas del Mexico central. Lorenzo Genov€s
Hayvariosiniciosposiblesparaesahistoria.Antesinclusodelacon- y Gonzalo Gallego habfan llegado con la primera compafifa de Cor-
quistadeTenochtitlan,cuandolosespafioleseranhuespedesdeMoc- tes, pero el primero era marinero, el segundo calafateador, dos ofi-
tezuma y todavia no sus carceleros, mandaron emisarios a explorar cios de poco prestigio social en el ej6rcito conquistador. Otro, Pedro
la cuenca del n'o Coatzacoalcos del que tenian noticias de uno u otro Castellar, formaba parte de la expedici6n de Narviez, circunstancia
modo, sin haber visto nunca la regi6n directamente. Despues de la que lo excluia de las redes de lealtad del gnipo inicial. Pedro de Ba-
caida de la ciudad, Cortes empez6 a mandar gnipos grandes de es- zan podfa presumir de un rango social claramente superior: mds tar-
pafiolesacolonizarzonasdistantes,mdsalladelosvallescentrales.Ija de,secasan'aconunasobrinadelcontadorrealRodrigodeAlbomoz,
primera de esas expediciones sali6 en los primeros meses de 1522 y el hombre demasiado crfedulo que habfa escrito al rey para comuni-
sedirigi6primeroaTochtepec(unaciudadcomercialimportante,en carle la supuesta muerte de Cort6s en su expedici6n caribefia. Pero
el camino hacia la costa) y despues a Coatzacoalcos. Eljefe del gru- Bazin acababa de llegar a M€xicojusto antes de la partida de la ex-
poeraGonzalodeSandovalyentresusacompafiantesfigurabaBemal pedici6n a Coatzacoalcos y no podfa reclamar derecho alguno sobre
Diaz.Sibienlosindigenasquevivianenlasorillasdeln`oCoatzacoal- los territorios previamente conquistados. En cuanto a Bemal Diaz, su
cos se habfan comportado como amigos en el lejano 1520, estaban nivel social exacto esta sujeto a discusi6n, pero el mismo consideraba
bastante hostiles ahora que sabfan que los espafioles habian llegado que no habfa recibido unajusta recompensa en el reparto del Mexico
con la firme intenci6n de quedarse. De todos modos, los espafioles central por ser pariente del principal enemigo personal de Cort6s,
fundaron una ciudad, como siempre hacfan como primer paso del Diego Velfzquez. Ciertamente, no eran muy alentadoras las perspec-
establecimiento de una nueva colonia. La llamaron Espiritu Santo y tivas en Coatzacoalcos pero, en esa etapa inicial, para los espafioles
se dieron a la tarea de repartirse a los indigenas de la regi6n en en- no habia mucho de donde elegir y debfan seguir las instnicciones que
comiendas, un reparto en aquel momento todavia mss te6rico que recibfan. Por entonces, no tenian idea de d6nde mds podfan ir para
real. Los aprendices de conquistadores tuvieron que ganar con sus cncontrar mejor suerte. Algunos dc los colonizadores, Bemal Diaz
armas cada paso del camino y, a pesar de sus esfuerzos, les result6 incluido, estaban tan insatisfechos que finalmente probaron suerte
imposiblc conseguir que les pagaran un tributo regular, ya que en ('n las selvas de Chiapas, pero muy pronto regresaron convencidos a
esa regi6n ninguna victoria se podia tomar por definitiva. Los indi'- l'`,spfritu Santo y empezaron a establecer gradualmente cierto mfni-
lllo control de la regi6n.5
genasvolvianunayotravezajuntarseparacombatirlos.4
Mds alla de lo que Malintzin pudo haberles dicho o no a los espa- Nunca sabremos si en aquel momento Malintzin estuvo tentada de
fioles a prop6sito de la regi6n, ellos ya podfan vcr personalmenll. i`lnprender el viaje hacia alla, pero parece poco probable. La regi6n
I..`taba hecha un caos y, al viajar con un grupo reducido de espafio
4 Cort6s menciona esos hechos pero Dfaz del Castillo, como participante,
I-' Himmerich y Valencia, 7lhe Ecoco7„e.ideros ..., pp. 127, 188, 150-151, 159 y
los describe con todos sus penosos detalles en su fJis{oria uendedero ..., pp. 39lJ.
395 y 417429. ''''2.
les, hubiera peligrado tanto como ellos. En Coyoacan, por otra par- almar.Semejanteviajetoman'ameses,posiblementeafios.Sialguien
te, Cortes la necesitaba como traductora y eso le garantizaba cierta podfasaberloeraella,porexperiencia.Losviajeros,claroesta,com'an
seguridadyestabilidad.ElcapitansegulaencantadoconsuhijoMar- seriosriesgosdemorirenelintento.Cortesnoestabaloco.Tenfasus
tin. Decia que lo han`a legitimar por el papa y, varios afros despues, razones:estabaconvencidodequesimarchabaportierrahaciaHon-
durasconungranej€rcitodehombresydecaballos,lesdemostran'a
pag6enefectolosderechoscorrespondientesyloconsigui6.SiCor-
tes nunca hubiera tenido hijos de sue esposas legi'timas, el hijo de Ma- a los indigenas de Coda la regi6n que ten fan que temerle a 61 antes
lintzin habn'a terminado siendo su heredero. Ese tipo de situaciones que a nadie, y asf tendn'a garantizada la victoria sobre su rival espa-
se habfa dado antes en Espafia, donde era considerado bastante nor- fiol. Sabra muy bien que iba a necesitar del talento de traductora de
malqueunhombretuvieraunarelaci6ndeafiosconunaanante,de- Malintzin y de sus consejos, sin los cuales la expedici6n estaba con-
signada como su "barragana", antes de casarse finalmente con otra denada al fracaso.
mujer. Sabemos lo que Cort6s pensaba sobre el futuro del nifio por Ahorabien,susargumentospodfansermuys6lidosdesdesupro-
unadecisi6nquetom6diezahosdespu€s.Enlad€cadade1530,cuan- piaperspectivaperosindudaMalintzintenfaunavisi6nmuydistinta
do por fin un hijo suyo y de su esposa alcanz6 vivo la edad de cuatro delasituaci6n.Sinembargo,acept6ircon61.€Qpr6raz6npudoper-
afros, les pidi6 a sus escribanos que elaboraran un documento que suadirla de dejar atras a su hijo, sus comidas regul`ares, su relativa
nombraba heredero al nuevo hijo y, si el nifio llegara a morir, a cual- seguridad y su alto rango actual, para embarcarse en esa loca aven-
turaquetantasprobabilidadestenfadedebilitarlaposici6ndeCortes,
quier hijo que pudiera tener con su esposa en el futuro. Pero, en el
caso de que muriera el nifio sin haber otros hermanos vivos, enton- y en consecuencia la de ella, como de fortalecerla? Cuando en el pa-
ces la herencia volven'a a su hijo mayor, Martin.6 sadoalgtinestudiososehaplanteadoesapregunta-ynomuchoslo
Sin duda, desde el punto de vista de una mujer nacida en una so- ham hecho-, generalmente termin6 suponiendo que ella lo amaba
ciedad tcocfatica, tributaria y poliginica, Malintzin podfa estar satis- y por esa raz6n accedi6 a sus deseos. Pero esa posibilidad es tan in-
fecha:confratemizabaconsacerdotesygobemantes,recibfatributos verosfmil que no se puede tomar en serio. Las concubinas nahuas
de vasallos y, por lo memos de momento, era la madre del heredero. cautivasnoacostumbrabandesarrollarfantasiasdeamorromanticoo
No tenia motivo alguno para buscar un cambio radical en su vida o decompafierismoalestilodenuestrosiglo,yciertamentenoapro-
para correr el riesgo de perder todo lo que ten fa. p6sitodesusamospoligamos.Yaunsinofueraaltamenteimproba-
Pero a mediados de 1524, Cort6s fue a verla con una noticia dra- ble, por razones culturales, que Malintzin se enamorara de Cortes,
matica y una petici6n. Un capifan rebelde que antes habfa combati- hay otra raz6n que impide creer que tat sentimiento pudo pesar en
dobajosumando,Crist6baldeOlid,habfaestablecidoenHonduras su decisi6n: suponiendo que sentia algo por el, su comportamiento
un gobiemo colonial rival y Cortes estaba decidido a ir en persona enlosafiosrecienteshabrfabastadoparadesengafiarlaporcomple-
a resolver el problema. Necesitaba que Malintzin dejara al beb6 con to.Nolehabfademostradoningtincarifioparticularsinoque,enel
el licenciado]uan de Altamirano, su primo, para acompafiarlo,jun- poco tiempo que tenia ella de conocerlo, habia tenido una tras otra
to con cientos mds, en la aventura de cruzar por las htimedas selvas tantas favoritas que hoy sen`a imposible contarlas. Sabemos que Ma-
delpaismaya,dondeantafiohabfasidoesclava,yseguirhastallegar lintzineraunamujerhermosa,talentosayseguradesfmisma,yque
ten fa tanta inteligencia pfactica como politica. No hay motivo para
creer que no supo entender la verdad: "Si alguien am6 a Marina al-
6 "Escritura de Mayorazgo e mejon`a, vinculo y mayorfa, otorgado por don gunavez",escribi6francamenteunhistoriadormexicano"6senofue
Hernando Cortes, Marqu6s del Valle, a favor de sus descendientes, Colima, 9 don Hernfn Cort6s".7
de enero de 1535", en DJJC, pp.151-170. Para tradiciones antiguas en tomo a PodemosimaginarqueMalintzinnopodfanegarse,quenopudo
lasbarraganas,verHeathDillard,Da"gfe±erso/lheRccomgt4es£..Wo„en8.7}Cas!jJjan elegir, que se sum6 a la expedici6n bajo presi6n. Indudablemente
Tozow Socrty, Jjoo-J300. Frances Karttunen, en su "Rethinking Malinche", fuc
laprimeraensefialarqueprobablcmenteCortesconsiderabaalnihocomourl 7 Herren, Dofaci Mc}co.neaL.., p. 141
posible heredero.
bajo guardia a Tenochtitlan. Cortes los habfa agasajado con vino, co- raz6n, el caso es que los hombres de Cortes lograron capturar a Nan-
midayricosregalosprometiendolesmas;porbocadeellossehabfa vfez con muy pocas p6rdidas, s6lo dos hombres de su bando y diez
enterado de todo lo que necesitaba saber sobre la situaci6n en la del enemigo. Ya fuera de combate el estorboso Narviez, muchos de
costa. I.e qued6 claro lo que tenfa que hacer. In'a en persona, con al- sus capitanes se rindieron enseguida y acordaron sumarse a las fuer-
zas de sus efimeros enemigos.
gunosdesushombres,dejandoatrasotrafuerzaencargadadeguar-
dar a Moctezuma, su reh6n. Malintzin lo acompafian`a. Los que se De golpe, Cortes tenia casi ochocientos hombres mds, con ochenta
caballos y el cargamento de varios barcos a su disposici6n. Ahora vcr-
quedari'anenlaciudadtendn`anqueprescindirdesumejortraduc-
tora,peroselasarreglan'angraciasalosbuenosoficiosdeFrancisco, daderamente el control del reino estaba a su alcance. Ten fan hasta
un nifio indfgena de habla nahuatl que Grijalva habfa raptado en la vino para celebrar. Pero hubo que abreviar los festcjos porque, como
costahaciacasidosahosyqueempezabaamanejaralgodeespafiol. les explic6 Malintzin, el gran grupo de espafioles habia literalmente
Malintzin, indiscutiblemente, ten fa quc acompafiar a Cortes aun- arrasado con las reservas locales, desamparando a los nativos, y era
intitil esperar que llegara mds comida de la zona circundante. Cortes
quesetrataraestavezdeunconflictoentreespafiolesynoconindi-
empez6adividiraloshombresengrupos,destinadosunosaVeracruz,
genas. La presencia poderosa y carismatica del capifan descansaba
en buena medida en su capacidad de entender lo que estaba pasan- otros a la regi6n de Coatzacoalcos y otros a Tenochtitlan. Trabaj6 con-
do en su entomo y de obtener comida y alojamiento para sus horn- Ira reloj para tomar las medidas indispensables y escribir las crea-
bres sin mayor dificultad; por tanto, viajar sin ella era impensable. tivas relaciones sobre los tiltimos acontecimientos que mandari'a a
Todas las demds mujeres se quedarfan en la ciudad. Cortes sali6 de Espafia para que Narvaez cargara con la culpa y responsabilidad del
Tenochtitlan a caballo, pero la mayon`a de los miembros de la expe- conflicto. Se proponfa dirigir personalmente al grupo principal que
dici6n, Malintzin incluida, desandaron su camino del Altiplano a la regresan'a a la capital mexicana, y conquistar una gloria etema.
costa a trav€s de los bosques de pinos, a pie. Pero al duodecimo dia unos emisarios de Tlaxcala le trajeron a
Los espafioles de Narviez que habfan sido llevados a la fuerza a Malintzin noticias desastrosas. Si habfa tenido astucia suficiente pa-
Tenochtitlan fueron liberados al llegar a la costa. Pronto corrieron ra comprender realidades mucho mss sutiles, sin duda entendi6 en
la voz entre sus compafieros de que al final habfa riqueza suficiente el acto el alcance del mensaje. Era mss que posible que eso anuncia-
ra el principio del fin: el pueblo de Tenochtitlan se habia rebelado.
para compartirla entre todos y que realmente Cortes parecfa tener
el control de la regi6n. Cortes prosigui6 su ofensiva acometiendo Los espafioles estaban refugiados en uno de los palacios, donde se
con liberales dadivas a tanto espafiol como pudo y proclamando su habfan hecho fuertes. Por varios dias, habian sufrido ataques ince-
deseodepactarconNarvaezyevitarlagueITa.Afinalesdemayo,al santes hasta que de repente se habfa instalado una calma mortal.
amparodelaoscuridad,supequefiafuerzaatac6elcampamentoene- Comida casi no les quedaba, las reservas de agua se estaban agotan-
migoinstaladoenCempoala,unterrenoque61ysushombresrecor- do. Al siguiente dfa, en medio del pinico provocado por las noti-
daban bien. Iba en notable inferioridad num6rica. Pero quizds, como cias, dos mensajeros tlaxcaltecas mds llegaron al campo. Traian una
sostienen algunos, los reci6n llegados se confiaron demasiado en su carta de los espafioles sitiados, que algunos de los indfgenas que se
mayor ntimero y se descuidaron tanto que no pudieron defenderse lajugaban con ellos habfan logrado sacar, franqueando el cerco. "Vi
ante el audaz golpe de mano de Cort6s y sus hombres. 0 tal vez en [...] al mensajero que los dichos espafioles enviaron de la dicha ciu-
realidad no querfan pelear contra otros espafioles en aquella tierra dad de Temixtitan pidiendo socorro al dicho capitin", jur6 mds tar-
impresionante, aterradora incluso, donde no hablaban la lengua ni de jer6nimo de Aguilar. Cortes recordaba haber leido en la carta
ten fan otros aliados seguros. Esta tiltima explicaci6n puede conside- que "estaban en muy extrema necesidad y que por amor de Dios los
rarselamdsprobable,pueselpropioCorteslament6que,apesarde socorriese a mucha prisa".30
susesfuerzosporllegarsilenciosamenteyalamayorvelocidadposi-
sO AGI, Patronato 180, R. 2,]er6nimo de Aguilar, testigo en "Petici6n de los
ble, no pudo evitar que los hombres de Narvaez fueran avisados de
su llegada una buena media hora antes del ataque. Por una u otra oficiales de sus Altezas contra Diego Velazquez e Panfilo de Narbaez", 4 de
posibilidad material de mostrarsc tan quisquilloso como despots lo
titlan-1ocullesconferiaciertosprivilegios,yademdshaciaqueMa- sen'a la Corona en la atribuci6n de esos cargos, pero de todos mo-
1intzin los conociera bien- incluia a Pedro de Alvarado, Gonzalo dos, para que lo hayan elegido, Alonso debfa de ser un hombre con
deSandoval,Crist6baldeOlid,]uanVelfequezdeLe6n,Crist6balde suficientes recursos y prestancia. Enjunio de 1524, el propio]uan
]aramillo fue considerado digno de sustituir por un tiempo a su pa-
:r[:adeJ¥r¥o?#Sncs:adnetzVlpj:g=:£:dd='LFuragrn,C£C::sed¥::;:';:LP=
Man'ny]uan|aramillo.Entreellos,s6lotresestabanpresentesydifr :roeipprfibolec::;:aem¥:I:;I:iLyd:::E=Te:p::eqnut:£eiee!f=riuipnlseen#:
poniblesen1524:losdemdsestabancasadoso,sinohabianmuerto, ro o mds ambicioso, o las dos cosas a la vez; vale la pena sefialar que
habianregresadoaEspafiaosalidoaconquistarotrasregiones.Uno mds adelante se casan'a con una mujer espafiola noble y cambian`a
delostres,DiegodeOrdds,noteniainteresencasarseyfinalmente su nombre por otro mds imponente, Andies de Tapia y Sosa. Nunca
muri6 soltero y sin descendencia.][ sabremos c6mo se lleg6 a la selecci6n final, pero el caso es que Ma-
QquedabanTapiay]aramillo.Cadaunoporsuparteseempefiaba lintzin contrajo matrimonio conjarami||O.12
en consolidar sus credenciales de hidalgo: provenian de buenas fa- A consecuencia de ello, sali6 para siempre de la posici6n vulnera-
milias, ciertamente no de la alta nobleza I)ero sf de las que podian ble de amante y se incorpor6 a las filas de los espafioles bien nacidos
presumirderelacioneslejanasconellayqueesperabanconeltiem- y con derechos legales. Una vez instalada en esa posici6n, y no an-
poaumentarsuprestigioymejorarsusituaci6n.inboseranvecinos tes, cruz6 la frontera de su tierra natal y se encontr6 cara a cara con
deM€xicoyposefanlotesenlaciudad,lotesporciertocasivecinosel aquellos que habfa conocido tiempo atrds. Y eso no era todo. Apa-
uno del otro. Ambos habian recibido sustanciales encomiendas en rentemente, tambien podfa anunciar a la gente de su estado de ori-
losvallescentralesyeranconsideradosamigosdeCortes.jaranillo gen que habia recibido en encomienda el oJ!¢c# de Olutla. Cort€s
quizdsteniaunaligeraventaja,enlamedidaenquefuenombrado se lo habfa dado como dote.
lugartenientedeCortes,susegundodeabordo,paratodalaexpe- Que Malintzin haya solicitado una encomienda es algo notable:
dici6naHonduras.AdemdserahijodeAlonsojaramillo,quehabia en Mexico, s6lo tres personas indigenas recibieron ese privilegio de
participadoactivamenteenlaconquistadelaHispaniolaydeVene-
r`+I `'.`,-r-__ ____ _ _ I___--<^ J^ 1n ,I,+,\rit, ae- manera permanente. De esas tres, dos eran las hijas de Moctezuma
zuela. Alonso habfa llegado a M6xi€o poco despu6s de la victoria es- ( y el tercero era donjuan Sinchez, un poderoso sefior de la regi6n de
pafiolayocupabauncargoderegidor,estoes,miembrodelconsejo Oaxaca que, al parecer, se habia hispanizado completamente.I.' La
de gobiemo de la ciudad, el cabildo. Era un cargo muy codiciado: I historia puede ser falsa: quizds Malintzin no tuvo finalmente la ca-
diezafiosmastardehubierasidoimposiblealcanzarloparaunhom- pacidad de presi6n suficiente para recibir una encomicnda, a pesar
bre con ti`tulos de nobleza un dudosos. En 1522, Cortes no tenia la de su importancia en el momento. No existe registro escrito de una
transacci6n de ese tipo en 1524; pero ello tampoco desmiente la espe-
n En aquel momento estaban: Alvarado en Guatemala; Sandoval, 1ejos cn cie, puesto que no ha sobrevivido ninguno de los documentos lega-
Coatzacoalcos; Olid, a la cabeza de una rebeli6n en Honduras; Velazquez. les escritos en Espintu Santo en aquellos afros.
muerto(enlaNocheTriste);Olea,muerto(enelsitiodeTenochtitlan);Esca.
Iante, muerto; Ordds, nunca se cas6; Montejo, posiblemente soltero pero con 12 AG], Patronato 54, N. 8, R. 6, "M€ritos y servicios, ]uan ]aramillo, 1532",
fols. I-2, y "Actas de cabildo", 10-18 dejunio de 1524, en lgnacio Bejarano (ed.) ,
T;j=::£nocnuee,nc:g:stedset3::£L[er[cao;:[T:n£::€:ashaarbs[eaomT,:::i,:i:Ear:: Proner lido de lan actas de cabildo de la ctuded de M6rico, pp. 14-15 . Pow s"puesto,
Espafia;Luga,muerto;Tapia,disponibleparaelmatrimonio;]aramillo,dispo. la menci6n del nombre de]uan podria ser un error pero parece poco proba-
nible; Man`n, en Coatzacoalcos. Es interesante notar que incluso si incluyera. ble, dado que el nombre de Alonso aparece regularmente y luego desaparece
mosalosquenotenianrangodecapitanyalosquenopodianpretenderala durante dos semanas seguidas, sustituido por el de]uan, antes de reaparecer.
hidalguia, la lista de pretendientes aceptables no se alargan'a mucho: de lo. Respecto al matrimonio de Andres de Tapia, vcr Himmerich y Valencia, The
cientotreintaycinco.`conquistadoresiniciales"sobrevivientes,s6loveintiuno li`,nconuemdevs...,p.2di.
tomaron esposa dulante el segundo cuarto del siglo XVI. Vcr Himmerich y 18 Himmerich y Valencia, 7lhe E72corme7adons ..., p. 27.
Vi\\enc\z\, vie Enconendans ..., p. 74.
A primera vista resulta soxprendente que en 1524 el ¢J¢e!J haya
Los datos que sugieren que Malintzin sf recibi6 esa encomienda
estado todavi'a disponible, ya que los espafioles se habfan repartido
como"regalodebodas"provienendetestimoniospresentados,mss
toda la regi6n dos afros antes, en 1522. Uno de los testigos contest6
dediezafiosdespu€sdesumuerte,porlahijaquetuvocon]aramillo.
esta pregunta por iniciativa propia, puesto que no figuraba en el in-
En los afros 1540, esa hija y su esposo alegaron que debfan heredar
terrogatorio. Despu6s de declarar que habfa asistido a la entrega del
la encomienda original de]aramillo en Xilotepec, en el valle de Me-
azI¢c!J de Olutla a Malintzin, agreg6 que anteriormente habfa per-
xico (y no s6lo la tercera parte que 61 quen`a dejarles) , porque al ca-
tenecido a]uan de Cu€llar, pero que Cortes se lo habia quitado. I.a
sarseMalintzinhabiaaportadoendotealmatrimoniolaencomienda
explicaci6n es verosinil.]uan de Cu€llar era un trompeta de ba-
deOlutlayTetiquipaquequedespu6slehabfasidoarrebatadayque
ja extracci6n que habia llegado a Mexico con Narvaez: exactamente
porderechotendrfaquehaberpasadoasuhija.Obviamente,lapa- eltipodeespafiolessusceptiblesdehaberterminadoenlaregi6nde
rejatenfapoderososmotivosparadefenderestatesis,perologr6jun-
Coatzacoalcos. En 1525, por algrin motivo desconocido, regres6 a la
tarunalistaimpresionantedetestigos,mdsdeveinte,todosloscuales
capital con un documento firmado por Cortes que le asignaba la en-
parecianconcordarrespectoaloshechos,auncuandoenelpasado comienda de Ixtapaluca, sobre el lago de Chalco. Tal vez hemos da-
habian tenido mtiltiples pleitos entre si sobre otros asuntos. Quiza
do con la raz6n por la cual de repente Cortes decidi6 recompensar
lo mss notable fue que recibi6 el apoyo del padre de la segunda es-
tan generosamente a un trompeta.]5
posade]aramillo,1amujerqueibaarecibirlosotrosdosterciosde 0tro testigo, Alonso Valiente, que era pariente de Cort6s y muy ri-
las ganancias de la encomienda si la justicia negaba la legitimidad
co, mencion6 que Malintzin yjaramillo dejaron a un administrador
del reclamo. El suegro de]aramillo declar6 muy explfcitamente que
en Coatzacoalcos para que cuidara de sus intereses mientras ellos
SdTrr:]eacc,`a6:rc?anv`ear:;:.Pfia,r;eo]t::esr:essaf;oesnai[j:I;Cr;:nn:i:;ebsafaab;=Ps:: estaban lejos, camino de Honduras.]6 Tal era, en efecto, el procedi-
miento usual de los encomenderos cuando no se quedaban a vivir
guros de que Malintzin habfa recibido Olutla y Tetiquipaque -unos en la tierm que recibfan. Por ejemplo,jaramillo tenia a un hombre
porquehabianestadopresentesenaquelmomento,otrosporqueera
unhechodetodosconocido.Susversionesmostrabanminimasdiver- que trabajaba para 61 en Xilotepec. Podemos suponer que la pareja
hizolosarreglosnecesariosconlagentedellugar,antesdeempacar
gencias que reflejaban sus posiciones distintas dentro de la trama, y su tl'tulo legrl en uno de los batiles que los cargadores indfgenas
algunosdeellosseequivocaronenlapronunciaci6ndelosnombres
iban a llevar hasta Honduras. La hija de Malintzin no present6 nin-
delospueblosindfgenasolosconfundieron,peronoapareci6nin-
g`in documento en los afros 1540, pero es bien sabido que del con-
gunacontradicci6nrealentreloquedeclararonunosyotros.14 siderable equipaje de la expedici6n casi nada sobrevivi6 al viaje.
En suma, disponemos de pmebas serias para creer las pretensic>
nes de la hija de Malintzin mds s6lidas que las que se han encontrado
14 AGl, Patronato 56, N. 3, R. 4, "M6ritos y servicios: Marina". A pesar del afavordemuchosotrosreclamosmdsendeblessostenidospordiver-
nombredelexpedicnteydesuclasificaci6narchivistica,enrealidadlosdocu- sos espafioles, de la veracidad de los cuales no hemos dado en dudar.
mentos incluyen un caso legal que dur6 mds de una decada. En 1542, tal vez Parece virtualmente seguro que Malintzin pidi6, y obtuvo, derechos
porqueseenterarondelosteminosdeltestamentodejuanjaramillo,quede-
jabaloprincipaldelaencomiendaasuesposa,oporquetemianqueasifuera,
lahijadeMalintzin(dedieciseisafiosdeedadyreciencasada)ysuambicioso 15 "Marina, 1542", fo1. 51. El testigo esjuan de Limpias. Limpias se declara-
esposoreunierontestigosparadeclararafavordelapersonalidaddeMalintzin ba hidalgo y particip6 en la "entrada" original de 1519, asf como en otras mu-
ydesusm€ritos.En1547,juntaronmdstestimoniosrclativosalalegitimidad chas empresas, lo cual da mds peso a su testimonio. Cuellar, al parecer, vivi6
desupropiomatrimonio(veralrespectoelcapitulo8).Eljuiciosereactiv6a mss o memos hasta 1545; es poco probable que terceros mintieran sobre sus
principios de los afros 1550, probablemente a raiz de la muerte de ]aramillo. asuntos en 1542 cuando €1 todavia estaba para contradecirlos, aunque por su-
Leonel de Cervantes deja sentada su posici6n en el folio 40: "Dijo: que es de
puesto no es imposible. Vcr Himmerich y Valencia, 7lifeEroco©de" ..., p.148.
edad de mds de sesenta afros, y que es suegro del dichojuan de ]aramillo, y 16 "Marina, 1542", fol. 49.
queporesonohadedejardedecirlaverdaddeloquesupiereenestecaso'..
Mientras se esta gozando la fiesta, ya es el baile, ya es el canto, ya Se estaban preparando para una gran batalla urbana.
se enlaza un canto con otro y los cantos son como el ruido de olas Apenas Hernia Cortes y sus tropas pudieron reunirse con los su-
que se estrellan contra las rocas. Cuando [...] les lleg6 a los espa- yos en la trampa que les ten fan preparada, los tenochcas atacaron.
fioles el momento de entrar a matar, todos vienen en armas de La batalla dur6 siete dfas. En varias ocasiones, pareci6 que los mexi-
cas iban a tomar la fortaleza o a incendiarla y obligar a los espafioles
guerra.Vienenacerrarlassalidas,todosloslugarespordondela
a salir, pero cada vez sus enemigos protegidos con sue corazasjunta-
genteentrabaysalia[delaplaza].Yluegoquelashubieroncerra-
do, en cada una se apostaron: ya nadie pudo salir. ban tanta fuelza en el punto amenazado, echando mano de ballestas,
Hecho eso, inmediatamente entran al patio del templo para ma- arcabuces, picas y lanzas, que los obligaban a retroceder.
taralagente.Losquetienenmisi6ndemataralagentevanapie, .En algiin momento del confuso tumulto, Moctezuma fue muerto.
con sus escudos de madera y sus espadas de metal. Cercan a los Los espafioles dijeron despu6s que habia sido lapidado por su pro-
que bailan, entre los grandes atabales. Dieron un tajo al que esta- pio pueblo cuando trataba de hablar desde una azotea. Casi todas las
ba tafiendo, le cortaron las dos manos. Luego lo decapitaron; le- versiones indfgenas sostienen que quienes lo mataron fueron los espa-
fioles. Comoquiera, para entonces, 61 ya no era el verdadero dirigen-
josfueacaersucabeza.Almomentoatodoshierenconsuslanzas
demetal,lespeganconsusespadasdemetal.Aalgunoslesdanen te.Elpoderhabfasidotraspasadoporconsensoaunodesushermanos
elvientreysusentrafiascaenportierradesparramadas[...]Ijosque menores, el beligerante Cuitlahuac de lztapalapa.
intentaban salir, no tenian a donde ir: alli en la entrada los he- Los espafioles no tardaron en enterarse del punto de vista de Cui-
rfan, los apufialaban. tlahuac sobre la situaci6n. Cortes escribi6 despu€s que habfa parla-
Pero algunos escalaron los muros y pudieron salvarse. AIgunos mentado con uno de los capitanes del nuevo rey desde el techo de una
se refugiaron en los muchos templos de los caJ4oJ!c.. Algunos se casa. Puede ser. 0 quizds interrog6 a algunos prisioneros. En cualquie-
escondieron entre los muertos, se fingieron muertos. I...] La san- ra de los dos casos, le toc6 finalmcnte a Malintzin, como siempre,
exhortar a los mexicas a hacer la paz y salvar sus propias vidas, y fue
gre de los guerreros corrfa como agua.94
Malintzin quien transmiti6 sus respuestas a Cort6s, aunque 61 las trans-
Al anochecer, gritos de guerra se alzaron, llenaron el aire. Los es- cribiria en sus propios terminos:
pafioles se replegaron a su "fortaleza" y los mexicas atacaron con to
das sus fuerzas, pero en vano. Las ballestas y el acero los mantenian Ellosestabanyadeterminadosdemorirtodospornosacabar,yque
adistancia.Despues,pormdsdeveintedfas,dejaronalosespafioles mirase yo por todas aquellas calles y plazas y azoteas cuin llenas
sitiados en la incertidumbre, en medio de un silencio de muerte. Los de gente estaban. Y que tenfan hecha cuenta que, al morir veinte
mexicas que habfan sido j6venes entonces recordaban claramente y cinco mil de ellos y uno de los nuestros, nos acaban'amos noso-
la actividad de aquellos dfas, que los espafioles no pudieron vcr. tros primero porque 6ramos pocos y ellos muchos, y que me hacfan
saber que todas las calzadas de las entradas de la ciudad eran deshe-
Durante esos dias, los canales fueron desazolvados; se abrieron, chas, como de hecho pasaba, que todas las habfan deshecho excep-
se ensancharon, se ahondaron sus cavidades. Y por todas partes sc to una, y que ninguna parte tenfamos por do salir sino por el agua;
hizo mds dificil el paso de los canales. En las calles, se construyeron y que bien sabfan que teniamos pocos mantenimientos y poca
muros[...]ysecerraronloscaminosentrelascasas,sehicieronmds agua dulce, que no podiamos durar mucho que de hambre no mos
diffci|es.85 muri6Semos aunque ellos no mos matasen.86

Algunos indfgenas contaron despues que antes de morir Mocte-


94 fho!i„ Code#, en Lockhart (ed.), We Pgqpde fJere ..., pp. 132-134 (vcr Sa-
7.uma habfa hecho un discurso en sentido opuesto, desde una azo-
hagin, ZJisJorin gr"cro[.., libro 12, p. 780) .
85 I;:Zorer.t€ae Cbde#, cn Lockhart (ed.) , We PGqpde ZJere.., p.142 (vcr Sahagrfu,
86 Cortes, Carrias de 7eha.67z, p.101.
fJ8.sfon.a giei3er¢1.., libro 12, p. 782) .
pos, uno por uno, a lo largo del camino a Honduras... Pero los co
dejadoporlospropiosmayas.Aunasi,Cort€shubieraalegadoende- mentarios no significaban que estuvieran realmente preparando una
fensa propia que no minti6 sino que present6 s6lo el mejor lado acci6n violenta.
de las cosas: finalmente, aunque de mala gana, los mactiin les per- Cortes mand6 torturar por separado a cada uno de los hombres
mitieron a los forasteros quedarse a descansar y a reponer sus reser- implicados, de manera que ninguno pudiera oir lo que los demds
vas de comida.17 decfan. Es de suponer que, una vez mds, le toc6 a Malintzin hacer de
Duranteesaescalasucedi6unhechoquehastahoyestremeceel traductora en esas horrendas circunstancias. Despues de obtener el
fondodelaconcienciamexicana:Cortesejecut6aCuauhtemoc.Lo tipo de pruebas que quen`a, Cortes, sin mds procedimientos, orden6
mand6ahorcarydej6sucabezaenunaestacayelcuerpocolgado la ejecuci6n de Cuauhtemoc y uno de sus primos. Mds tarde, algu-
porlospiesenlaramadeunaceiba.ConCuauht6mocmuri6por nos que no estaban presentes afirmaron que tambi6n habfa conde-
lomenosotrosefiormexicayposiblementetambienCoanacochtli, nado a muerte a varios otros pero finalmente los habfa perdonado
elreydeTexcococonelcualCortessehabiapeleadoundfafrente
porque se convenci6 de que no era necesaria una masacre general
a la nobleza local.
para que el escarmiento surtiera el efecto deseado. En realidad, lo
Disponemosdevariosinfomesdiferentessobreelhecho.`8Cor- mds probable es que los otros, cumpliendo sus propias prediccio-
tesafirm6tiempodespuesqueuninformantemexicahabiarevela- nes, se fueron muriendo de hambre o enfermedad a lo largo del ca-
douncomploturdidoporCuauhtemoc:comoibanenlacaravana mino. €Malintzin le habra aconsejado prudencia a Cortes? Sin duda
muchos mds indigenas que espafioles, el pn'ncipe mexicano habn'a tuvo que ser ella quien tradujo los amargos comentarios que, seg`in
supuestamentepropuestoqueselevantarancontrasusconquistado- creyeron algunos espafioles, habfan intercambiado Cuauhtemoc y
res y se liberaran, para despues regresar al valle central y empezar sus compafieros. €De qu6 otra manera hubieran podido los espafio-
alla unbi6n una rebeli6n general. Otros, entre los cuales algunos les entender con tanta precisi6n unos dialogos complejos pronun-
espafioles,crefanquetodohabfasidounrnalentendidoyqueCuauh-
-.r_-_ _ _ _ _ ,
. a _ _1_i___ ^_l^I`.`.nA.` un nimnrnlle les ciados en nanuatl? Ciertos relatos que despu6s circularon entre los
temoc y sus compatriotas s6lo estaban celebrando un nimor que ies t nahuas, en parte incluidos en el texto nanuatl de los A7B¢ha de rfofefo4
habfallegado(£also,comoprontoqued6claro),seginelcualporfin co, atribuyen a Malintzin un papel muy activo en la negociaci6n po-
Corteshabiaentradoenraz6nydecididoregresarasutierra.Siguie- lftica en torno al hecho.
ron chanzas, burlas y payasadas y, al parecer, entre sarcasmo y amar- Algunas fuentes tanto espafiolas como indigenas mencionan que
gura,fueronpronunciadasalgunaspalabrasquehubierasidomejor
i; uJ .A, L`+` ---.- I _ _ __ _ _ ____r_I..'^.` .-r`rii-Ap `lna Ve7 antes de morir Cuauhtemoc particip6 en alg`in tipo de rito cat6lico,
no decir en voz alta: por ejemplo, que preferin'an morir de una vez ,
quizds un bautizo o una tiltima confesi6n. Bemal Diaz precisa que,
antes que perecer lentamente de hambre y dejar regados sus cuer- al nero final, la intr6pida traductora fungi6 de intermediaria entre
17Respectoaesacultura,existeunestudiocldsicoaltamenterecomendable el pn'ncipe mexica y los frailes franciscanos. De ser asf, fue la tiltima
paratodos,especialistasoestudiantesdeprimerafio:ScholesyRoys,rifeMa}a persona que habl6 con el en su propia lengua y escuch6 lo que que-
Chonwl lndia" ,... n`a decir. Ella ten fa la posibilidad de ayudarlo, si 61 asi lo deseaba, a
18 El mejor analisis de esos acontecimientos estf en Restall, Sower M)Cho ..., desahogarse o a confesarse; no tenemos c6mo saber si aprovech6 esa
pp.147-157.Restallestudiamultiplesfuentes.Entrelosparticipantesquede- posibilidad o fue simplemente un canal para transmitir lo que el con-
jaron relatos de los hechos figuran Cortes (Carfu de rede6ro, pp. 297,298), denado podia entender de las arengas de los eclesidsticos. Bemal Diaz
DiazdelCdstillo(Hiscoriat;endedera...,pp.468471)ytambi€nlosmayamacthn,
tambi€n afirm6 que Cuauhtemoc, antes de morir, pronunci6 un dis-
aunquevariasgeneracionesdespu6s("Relaci6nquci]resent6FranciscoMal-
donadoenlengunchontal",enScholesyRoys,TlifeM¢%Cfro%la!J%d¢ous..„pp.
curso furioso: "ioh, Malinche!", habrfa dicho dirigi6ndose a Cortes,
391-892).Existenotrosinfomesredactadospordescendientesdealgunosde ya que, recuerdese, los indfgenas solfan designarlo por ese nombre
losmiembrosnahuasdelaexpedici6nyporelnietodeMalintzin(verelcapi- que compartfa con su interprete, "idfas habfa que yo tenia enten-
tulo 9). La primera parte del grupo de documentos conocido bajo el titulo dido que esta muerte me habias de dar y habfa conocido tus falsas
Amodes de TJafebfro tambi6n contiene un relato muy interesante de la muerte
palabras, porque me matas sinjusticia! Dios te la demande". Si real-
de Cuauhtemoc. Vcr Mengin, U%os acoades faisc6ricos ..., pp. 58-56.
zaron el poblado (y por supuesto no les tom6 dos dias sino muchas
mente el tiltimo rey mexica dijo eso o algo parecido, los espafioles
agotadorasjomadas, debido a la torpeza de su avance y a su estado
s6lo pudieron enterarse a trav6s de Malintzin. El relato es probable-
mente ap6crifo pero Malintzin -y otros traductores en las mismas de desnutrici6n) , encontraron noticias buenas y malas. Las buenas
elan que el rebelde Crist6bal de Olid habfa muerto a manos de una
circunstancias-habian dado a entender a los espafioles suficientes
facci6nrival,partidariadeCortes;hacfamuchotiempo,comoluego
ejemplos del sentir de los indfgenas para que Bcmal Dfaz, al redac-
supieron, que la rebeli6n habia terminado. Las noticias malas elan
tarsulibroensustiltimosafios,pudieraponeresaspalabrasenboca
de Sus personajes mexicas.[9 que los espafioles de Nito tambien se estaban muriendo de hambre;
LosviajerosdejaronAcalanelprimerdomingodecuaresma.Lle- se hallaban desesperadamente necesitados de ayuda y en la total im-
vaban caminando desde noviembre del afro anterior y, aunque no posibilidad de socorrer a nadie. Pero ten fan un barco y, en ese barco
lo sabian, les faltaban varios meses mds antes de llegar al mar. Iban y otro que por suerte se acerc6 a la costa, Cortes y parte de su s6quito
lograron seguir su viaje por mar hasta la bahfa de Honduras y, mds
rumbo al sureste, cruzando la base de la peninsula de Yucatan. Era
alla, al gran poblado espafiol de Tmjillo.
un territorio verde, montafioso; los restos blanqueados de antiguos
Yaeraprobablementeagostode1525oinclusoseptiembreyense-
monumentosmayassobresaliandelaselvadevezencuando,perono
eraesoloqueCortesbuscaba.Sutinicapreocupaci6nerafranquear guida Cortes, fiel a su estilo, puso manos a la obra. Por intermediaci6n
de Malintzin, parlament6 con los indigenas locales, les prometi6
con su caravana esas derras tropicales, escarpadas y exuberantes que
en nada se parecfan a las montafias que habia conocido en Europa. paz a cambio de un tributo que toman'a la forma de comida y traba-
Nunca habfa visto ni imaginado esa combinaci6n de selva y despe- jo en los sembradfos de los espafioles. No podemos descartar que se
hayan producido algunas escaramuzas que prefiri6 no mencionar,
fiaderos. En sus cartas, menciona que no sabe c6mo expresar lo que
fue esa experiencia. "Ni quien mejor que yo lo supiese lo podn`a ex- peroelcasoesqueesospueblosdelacostayasabian,probablemente
atrav6sdesuredcomercial,quienerayloquehabiahechoyparecian
plicarniquienlooyeselopodn'aentendersiporvistadeojosnolo dispuestos a aceptar sus demandas antes que exponerse a represa-
vieseypasandopor61noloexperimentase."2°Diacondialabtisque-
lias militares. Cort6s incluso promulg6 leyes para prohibir algunas
da de comida se hacfa mds apremiante, mds desesperada. Los mien-
de las practicas mds brutales de las que hasta entonces habfan usado
bros de la expedici6n se vefan reducidos a arrebatarla a la fuerza
los coloni2adores, como el secuestro de mujeres y nifios indigenas
cada vez que era posible, y a apresar a quien encontraran para tratar
de los pueblos para incoxporarlos a la fuerza en los destacamentos
de obligarlo a servirles de gufa. Pero en general los gufas forzados
de trabajo esclavo. Asf pues, por lo memos temporalmente, el pro
no sirven para mucho; los viajeros habian perdido toda noci6n de
blepra de la hambruna espba resuelto. (AIgunos de los indfgenas
d6nde estaban y de cuinto mds iban a tener que andar. En esas an-
decidin`an finalmente pelear, pero eso sucedi6 despu6s.) Tambi6n
danzas, muchos murieron.
estableci6 contacto con todos los espafioles que estaban viviendo en
Finalmente,alinterrogaradosmujeresquehabfancaptiirado,Ma-
mtiltiples enclaves a lo largo de la costa, entre ellos los que habfa
lintzin descubri6 de repente que estaban a s6lo dos dias de marcha
dejado atrds en Nito, y traj6 a Trujillo a algunos de ellos; segtin dijo,
de Nito, un pueblo de la costa en el cual, al parecer, vivian algunos
mand6 a los espafioles enfermos hacia las ciudades espafiolas de las
espafioles."NopodresignificaraVuestraMajestadlamuchaalegrfa
islas del Caribe.22
queyoytodoslosdemicompafifatuvimosconlasnuevasquelosna-
turales de Taniha mos dieron", escribi6 Cortes.21 Cuando por fin alcan-
22 Cortes, C¢rcas de reha?.6rty pp. 333-336. "Item 4, Instrucciones` dadas a Her-

19 Dfaz del Castillo, Hisforia vendedertz ..., p. 470. Los mayas tambi6n afirmi- nando de Saavedra, lugar teniente en las villas de Trujillo y Natividad de nues-
traSefioraenHonduras(1525)",YaleUniversityLibrary,ManuscriptsDivision,
ron que se celebr6 algrin tipo de ceremonia cat6lica, aunque lo interpretaron
MS 307, serie I, caja I. Se trata de una copia, hecha probablemente en el siglo
como un bautizo.
20 Cortes, Cor!as de rf7face.o'7b p. 307. XIX, de un documento relativo a la organizaci6n de lo§ tumos de trabajo folza-
21 Cortes, Corfas de rehac®67i, p. 311. (lo que no logre localizar en Sevilla. De cualquier manera, en las instrucciones
"Ija dicha dofia Marina hablaba con los indios sin estar el marqu6s der en los afros siguientes que habfa sentido por Malintzin una atrac-
ci6n sentimental que ella no retribuy6. Fue el tinico que alguna vez
presente y les hacia venir de paz." sugiri6 que dofia Marina no se habia portado con nobleza en todo
Peroenaquellaencrucijada,alparecer,lahabilidaddeMalintzinno momento. Los demds, que dependfan de ella y sabfan que por supues-
le sirvi6 de nada. Ahora ten fa que tratar conj6venes guerreros en- to no siempre habfa logrado todo lo que se proponia, prefirieron
furecidos que no poseian el sentido de la responsabilidad, 1a visi6n recordar su valor indomable y su buen humor en toda circunstancia.
de largo plazo ni la amplia experiencia de Moctezuma. Tampoco Dfaz del Castillo es famoso por haber escrito apasionados elogios
habfanpasadohoras,comoelrey,escuchandotodoloqueellapodia de ella. No era el tinico en pensar asf: "Despu€s de Dios Nuestro Se-
decir respecto a las capacidades tecnicas de los espafioles. Aqu6llos fior ella fue causa que la dicha Nueva Espafia se ganase"; "Sin ella no
eranhombresqueardianencomprensiblesdeseosdevenganza.Ya
podfan hacer nada"; "Si no fuera por causa de la dicha Dofia Mari-
cortoplazopodianlograrla,ellalosabfa.Peroseguiateniendoraz6n na, esta Tierra creo que no se ganara".48
enellargoplazo.Podianllegar,seguramentellegan'an,mdsespafio- Sin embargo en aquel momento nada podfa hacer Malintzin por
lesalafiosiguiente.Peroparaentonceslosdeeseprimercontingen- aquellos con quienes se encontraba enfrentando la muerte, fuera de
teytodalagentedeestapartedelmundoquehabfasidoarrastrada ofrecerles el ejemplo de su calma. La tinica posibilidad de sobrevi-
a acompafiarlos estarian muertos. AIora bien, ya habfa enfrentado vir era escapar; decidieron intentarlo. Todavia quedaba una calzada
la muerte antes y habia aprendido a callar lo que sentia. A los ojos
de los demas, se mantenia impavida. que llevaba de la isla a tierra firme. Tendn`an que tomarla. Pero los
Losespafiolesqueestuvieronconellaenesaemergenciamdstarde
puentes que unian los segmentos separados sin duda alguna esta-
ban destruidos. Los hombres trabajaron toda la noche para armar
seechan'anunoscontraotros,acusindosemutuamentedecobardia un puente porfatil. Otros empacaron las herramientas mds impor-
ydegravesdelitos.DeCortes,porejemplo,sedijoquehabiaaprove- tantes y los objetos de valor, incluido el tesoro que habfa sido reser-
chadolatiltimaoportunidaddeviolaralahijadelreydeTexcoco;de vado para el rey Carlos.
los hombres. que habfan llegado con Narvdez, se cont6 que se ha- Antes de la medianoche se lanzaron todosjuntos por los portones,
bran portado como llorones enloquecidos, lamentando su decisi6n al principio en un solo cuerpo organizado que corri6 por la avenida
deconfiarenlostontosqueloshabfantraidoaaquellaciudad.42Pero,
y despu€s por la calzada sobre el lago en el mayor silencio. En el pri-
excepto uno solo, ninguno de los espafioles se volvi6 nunca en con- mer corte que encontraron, el puente funcion6 y pudieron pasar el
tradeMalintzinnidijosobreellanadadespectivo.Laexcepci6nfue agua, pero nunca ]ograron levantarlo y llevarlo hasta el siguiente pa-
]er6nimo de Aguilar: su propia importancia de los primeros tiem- so cortado. Siguieron avanzando con s6lo unas grandes vigas de made-
possehabiareducidoaraizdelaextraordinariarapidezconlaque ra del palacio para ayudarlos a cruzar los canales. Gucrreros en canoa
ella habia aprendido espafiol, y sus amigos tambi6n dieron a enten- empezaron a venfrseles encima por todas partes: se empefiaban en
destruir los puentes improvisados, apufialaban a los caballos acora-
41 AGI, Patronato 56, N. 3, R. 4, "M€ritos y Servicios, Marina,1542", Francis- zados desde abajo, en el vientre descubierto, pues ya sabfan que los
co Maldonado, fol. 34r, y Comendador Leonel de Cervantes, fol. 41. En otro caballos eran el arma mds valiosa de los espafioles. Esa noche mata-
caso,untestigodiferentedijocosassimilares;verAGI,]usticia168,"Autoentre ron a cincuenta y seis de los ochenta caballos. En el segundo punto
partes" , fols. 964v-966.
42junn de Mansilla, en eljuicio de residencia contra Cort6s de 1529, men-
cion6queelcapitinhabfatenidorelacionescon"dofiaFrancisca"justoantes 43 AGI, Patronato 56, N. 3, R. 4, "Meritos y Servicios, Marina,1542", Gonzalo
delahuida.VerAM;vol.1,p.264.Porsupuesto,enesemomento,muchoshom- Rodn'guez de Ocafio, fol. 19v; Anton Brabo, fol. 33; Diego Hemindez, fol. 38.
bresagregaronacusacionesmdsomenosinventadas,perolosdetallesque€1
.|er6nimo de Aguilar, como otros muchos, atac6 a Corfes en el juicio de resi-
menciona dan un tono dc verdad a su relato. Diaz del Castillo (His{oro.a uende- dencia de 1529; era el tinico que parecfa pensar que los muchos pecados de
drch.., p. 252) dijo que los hombres de Narviez habfan estado en la batall? Cortes tambi6n recafan sobre Marina. Sobre las insinuaciones respecto a su
"embelesados y sin sentido", en su furia por haberse dejado arrastrar a e§a si-
inter6s por Malintzin, ver]usticia 168, "Auto entre partes", fols.1065 y 1082.
tuaci6n.
d6 a Luis Ponce de Le6n con orden de investigar los hechos y el ve-
parte del camino y haya seguido despu6s, pues en la costa de Hon- nerable oficial lleg6 a la capital poco despu6s que Cortes. Los rigores
dulus,oinclusoulvezabordodelbarco,Malintzinhabiadadoaluza de la travesia hasta el Nuevo Mundo, sin embargo, habfan mermado
unanifia.LallamaronMan'a,comolaVirgen.26Desdesuagotamien- sus fuerzas: pronto cay6 enfermo y muri6 casi inmediatamente. Los
to,Malintzincontempl6asuhijareciennacida:ahiestabaunanifia enemigos de Cortes lo acusaron de haber mandado envenenar al emi-
que nunca sen'a vendida como esclava. sario del rey, pero parece inconcebible que un politico tan astuto coo
metierasemejantetonterfa.Cortessabiaperfectamentequelamuerte
de un hombre no pondn`a termino a las investigaciones reales. Mien-
tras se esperaba la llegada de nuevas instrucciones de la Corona, Cor-
En Mexico las cosas habfan ido de mal en peor. Al principio, los fun-
tes sugiri6 humildemente que quizd deberfa renunciar al gobierno;
cionarios nombrados por Cortes gobemaronjuntos y en paz. ``Todo sus amigos insistieron en que tenia que seguir y se dej6 convencer.
el pueblo los tuviese por tan conformes que no pudiesen meter su Para €1, fueron tiempos dificiles. Mientras el estaba lejos, otros se
dedo entre ellos", relat6 un observador.27 Pero no pas6 mucho tiem-
habfan apropiado muchas de las posesiones que se habia adjudica-
poantesdequesudesconfianzamutunllegaraaproporcionesexplo- do. Se puso a la tarea de tratar de recuperarlas pero, por supuesto,
sivasydesencadenaraunaverdaderaguerracivil.Enmediodelcaos los resultados de sus esfuerzos depend fan de lo que el rey finalmente
politico,unafacci6nsecuestr6co,ensuversi6ndeloshechos,detu- dispusiera, y no sabra si lo iba a apoyar o, por el contrario, a castigar
vo-aunprimodeCortesllamadoRodrigodePaz,quehabiarecibido
el encargo de cuidar de los negocios y asuntos personales del con- por haber causado la confusi6n. `Yo quedo agora en purgatorio'', se
lamentaba Cortes en una carta a su padre, "y tal que ninguna otra
quistador.Lotorturaronparahacerledecird6ndehabfaescondido cosa le falta para infiemo sino la esperanza que tengo de remedio."28
su primo el enorme tesoro de Moctezuma; al final, lo mataron. Huelga decir que Cortes tom6 todas las medidas a su alcance para
Mss o menos al mismo tiempo que Cortes reaparecfa, despu6s de fortalecer su posici6n. Primero, le inform6 a la todavia muyjoven do-
casidosafiosdeausencia,elreylograbaporfintenderelbracodesu fia Isabel, la hija de Moctezuma que antes se llamara Tecuichpotzin,
poderporencimadelmarparaaplacarlaebullici6ndelaciudad.Man- que habia muerto su esposo, Cuauhtemoc. Para que nadie lo acusara
de cnieldad al respecto, y tambi6n para reafirmar su declaraci6n ini-
cial segrin la cual Moctezuma habfa aceptado por su propia volun-
26Esposiblequeademdslehayandadoalanifiaesenombreporalguiende
lad someterse a la autoridad de Carlos V, Cort6s les otorg6 a Isabel y
lafamiliade|aramillo,peronoesmuyprobable,puestoquesumadre,lamds
a sus herederos, como regalo de la Corona, una amplia y pr6spera en-
verosimil candidata, se llamaba Mencia de Matos. Vcr AGI, Patronato 56, N. 8,
R. 6, "M6ritos y servicios de]uan]aramillo, 1532", fol. 2. ]uan de Limpias hizo comienda elegida entre los territorios que habfan sido de su padre.
mds tarde una declaraci6n ambigua que se puede interpretar tanto como "la En los documentos anexos, contaba en detalle una historia particu-
nifia naci6 en Honduras en la costa' o "la nifia naci6 [durante la expedici6n a larmente elaborada seg`in la cual en su lecho de muerte Moctezuma
Honduras] en la travesia.'. Textualmente dijo: "durante su matrimonio, estan- le habfa pedido que cuidara de sus hijas y 61 se habfa comprometido
doenlasHiguerasenlaMarpari6ladichadofiaMarinaunahija".ACI,Patro- ahacerlo.Aldfasiguientedefirmarlosdocumentosquesancionaban
nato56,N.3,R.4,fol.51.Encualquierca§o,parecequelanifiafueconcebida la encomienda, Cortes nombr6 a un Alonso de Grado, viejo amigo
poreltiempoenquelosmiembrosdelaexpedici6nalcanzaronlacostaysin- suyo, `visitador general de indios", pues en los ultimos tiempos el rey
tieron el inmenso alivio que describe Cortes en su carta al rey.
27 "Memoria de lo acaecido en esta ciudad despu6s que el gobemador Her- Carlos habfa expresado una especial solicitud por los nativos de M6-
nando Cortes sali6 della", 1525, en DflM, vol. 1, p. 514. Parece que el autor de xico. Hecho lo cual, en un alarde dejusticia po€tica, cas6 a la prince-
esamemoriafueeltesoreroAlonsodeEstrada,oalgtinsubordinadode61.Los sa mexica con el protector de los indios.
diversos actores involucrados produjeron mtiltiples informes contradicto-
rios, pero los hechos centrales no cambian. Vcr, por ejemplo, AGI, justicia 28 "Carla de Hemando Corrfes a su padre Marti'n Cort6s", Mexico, septiem-
1017, N. 1. "EI Fiscal versus Alonso de Estrada y Rodrigo de Albomoz sobre bre de 1526, en DHC, p. 29.
haber intentado sublevar el pueblo contra Hemando Cortes",1525.
En la d6cada de 1520 los engranajes de la comunicaci6n trasatlfn-
Desdeluego,Cortesnuncahabiatenidointenci6ndetomarpe.rso- tica y de la toma de decisiones giraban de forma lenta, pero segura.
nalmenteporesposaadofialsabeI.Silohubierahecho,susenemigos En 1529, el rey orden6 una investigaci6n de las acciones de Cortes.
lohabn'anacusadoenseguidadeintentarerigirseenunaespeciede El capifan sabra que eso iba a pasar y, a la hora en que la noticia se
figurareal.Eramuchomdsventajosoparaelentrarpormatrimonio volvi6 oficial, ya navegaba hacia Espafia para defender su causa. En
en una casa de buena nobleza espafiola y con eso hacerse de pode- Mexico pronto se rompi6 el clique que habfa contenido los rencores
rososabogadosenlacorte.Enlamismacartade1526asupadreen largamente acumulados contra el. Ese mismo afro se registraron lite-
laquesequejabadesusdificultades,aludealosesfuerzosdesufa- ralmente docenas de demandas en su contra, incluida una de Mar-
miliaparaarreglarsumatrimoniocon"dofia]uana",nombreconel tin L6pez, el carpintero cuyos bcrgantines habfan sido decisivos en
cualprobablementealudiaadofia]uanadeZrifiiga,sobrinadeldu- la toma de Tenochtitlan; dos dejer6nimo de Aguilar, que considera-
quedeB€jar,conquiendespu€ssecas6.Consuastuciaacostumbrada, ba que no habfa recibido una recompensajusta por sus servicios, y
Cortesdebi6decalcularquelomejoreranohacernadairreversible otra de la ofendida madre de su difinta esposa, dofia Catalina. I.a pro
porelmomento,paranodarlaimpresi6ndeadelantarsealasdecisio liferaci6n instantinea dejuicios no s6lo demostraba la fragilidad de
nesqueibaatomarelreysobresufuturo;leescribi6asupadreque la posici6n de Corfes en ese momento, sino su debilitamiento a lo lar-
nomandaratodaviaadofia]uanaaM6xico,quemdstardeseocupa-
go de los afros anteriores. Sus aliados se habfan ido esfumando.sO
n'adelasunto.Desdesupuntodevistaerasindudamdsconveniente Estaba claro que Cortes no se hallaba en condiciones de cumplir
dejarquelanoticiadelanegociaci6nmatrimonialencursoempeza- con las promesas que le habfa hecho a Malintzin en el momento de
raasaberse,asentandoasique61eraunpretendienteaceptablepara su boda. Incluso si hubiera conservado su autoridad, poco hubiera
lahijadeunduque,perosinqueelreypudierapensarquedabapor
podido hacer desde la ciudad capital para garantizarle el control de
hecho que lo iba a apoyar. lejanas encomiendas y, menguado como estaba su poder, era ob-
AlonsodeGradomuri6menosdedosafiosdespuesdesubodacon viamente un caso perdido. Ni siquiera podfa defender sus propias
dofia Isabel. Ella apenas tenia entonces unos dieciocho afros. Cor-
posesiones, mucho menos las de ella. Si realmente, como parece pro-
tes,aquienlasadversidadesvividasnoparecianhaberensefiadohu- bable, Malintzin habfa recibido Olutla y Tetiquipaque como rega-
mildad, trajo a la muchacha a su casa supuestamente para darle su lo de boda, este result6 ser un obsequio ilusorio. Por un tiempo pudo
protecci6n:unodeesosgestosdesoberbiatansuyosyquetantoen- abrigar cierta esperanza. En 1527, se nombr6 a Baltasar de Osorio
furecian a sus pares.
para ir a Tabasco con poderes para poner orden en los asuntos loca-
Pronto,sesupoentodalaciudadquedofialsabelestabaesperan- les y definir claramente qu6 encomiendas le pertenecian a qui6n.
dounhijode€1.Naci6unanifiaalaquebautizaronLeonor,perono Despoj6 de sus derechos a casi todos los beneficiados de 1522 ngntre
antesdequelajovenembarazadafueradebidanentecasadac.onun ellos a Bemal Dfaz del Castillo- de los cuales, de todos modos, muy
partidariodeCortes,PedroGallegodeAndrade,quenotuvoincon- pocos permanecfan en la regi6n, ya que 6sta no estaba prosperan-
venienteensellaruntratoenelqueganabaalavezriquezayestatus." do como previsto. Luego, en 1529, la autoridad sobre la zona pas6
a Francisco de Montejo. En los repetidos reacomodos que siguie-
aeLepresentaci6nmdsclaradeestoshechosseencuentraenChipman,"Isa-
ron, Luis Man`n recibi6 finalmente el derecho a disponer de la fuerza
belMoctezuma";vertanbi€nAmadalj6pczdeMeneses,"Tecuichpotzin,hijade de trabajo de ocho pueblos de Coatzacoalcos, entre los cuales figu-
Moctezuma".Laconcesi6nalsabelMoctezumaestaenelAGlyhasidopubli-
raban Olutla y Tetiquipaque. En aquel momento, nadie mencion6
cada como ap€ndice de varios aru`culos. Como ejemplo de la creciente preo-
cupaci6ndelaCoronarespectoalacrueldadhacialosindigenasenelperiodo, los derechos anteriores otorgados a Malintzin o por lo memos no se
verAGI,Patronato180,R21,"Prohibici6ndelaesclavituddelosindios",noviem- encuentra nada al respecto en los documentos que ham sobrevivido.
brede1528.AIgunoshistoriadoreshanpuestoendudaquelanifiaLeonorfuera
realmentehijadeCortes,perolosdocumentosdearchivocitadosporDonald 30 `.Relaci6n de las demandas que se ham puesto en residencia e fuera della,
Chipmanmeparecensuficientementeclaros.Vertanbi6nsuultimolibro,Mofr a don Hernando Corfes", en DJ/, vol. 27, pp.152-167.
tezuna's Chiidrm...
•V.

Canto de verter el agua

Cuando terminaron de matar hasta al tiltimo de los espafioles que no


habfan logrado huir, los habitantes de Tenochtitlan se dedicaron a
celebrar. Hombres que entonces eran j6venes recordaban despu6s
con melancolfa: "Se crefa que [nuestros enemigos] se habfan ido pa-
ra siempre, que nunca regresan'an". Los que no pensaban asi tuvieron
que callar. Tecuichpotzin y sus hermanas vieron, felices, como su gen-
te barrfa y limpiaba los escombros dejados por los espafioles con un
fervor que ten fa tanto de religioso como de politico.]untos,1os de la
ciudad pusieron manos a la obra para restaurar los altares de sus dio-
ses. Tecuichpotzin, que en su persona llevaba el linaje real, recibi6 la
noticia de la muerte de su primer esposo, pero pronto la volvieron a
casar con Cuitlahuac, para transferirle a 61 la legitimidad que lo con-
fimara como sucesor de Moctezuma.
Poco duraron las semanas felices. En cuesti6n de meses, Tenochti-
tlan fue golpeada por la catdstrofe mds terrible de que se tuviera me-
moria.Lleg6unagranepidemia.Vinodesdecloriente,viajandocomo
un enemigo oculto. Una persona expuesta al contacto de un enfer-
mo no senti'a ningin efecto durante los primeros diez dias y no se da-
ba cuenta del peligro mortal. Entonces, con una fiebre alu`sima, se
instalaba el dolor desgarrador por dias y dfas. Hacia el final venian
los bubones. Se cxtendian por todo el cuerpo en grandes llagas ho-
rrorosas. `Ya nadie pod fa andar, nomds estaban acostados, tendidos
te de olivo y vino. En 1528, el cabildo adjudic6 a lajoven pareja un
Lapniebamdsclara-yalgotriste-dequetodomundoconsidera-
terreno cerca del bosque de Chapultepec para construir otra casa,
baajaramillocomounastroenascensofueelmatrimonioquelogr6
sembrar un vergel y criar ovejas. Las actas del cabildo mencionan
concertar casi inmediatamente despu6s de la muerte de Malintzin.
explfcitamente que la tierra no s6lo se atribuia ajaramillo, sino tan-
Don Leonel de Cervantes, un oficial de la orden militar de Santiago,
bi€n a "su esposa, dofia Marina", aunque en ese contexto no se
habia llegado en 1519 con Narvaez y regresado poco despu€s a Es-
nombraba habitualmente a las esposas. Muchos de los conquistado-
pafia en busca de su esposa, su hijo y sus cinco hijas, con todos los res del primer grupo recibieron terrenos comparables y una decada
cualesreapareci6enMexicoen1524.Cas6acadaunadesushijas-tor
despues, a lo largo del acueducto que corn'a de Chapultepec al cen-
daslascualesostentabanelprestigiosotl`tulode"dofia"-conpromi-
tro de la ciudad, sus elegantes casas rivalizaban en el derroche de
nentesencomenderos,creandoasiunaconside`rableypoderosared
familiar. Dofia Beatriz tenfa entre doce y quince afros de edad a la puentes omamentales, escudos familiares y ventanas enrejadas. En
un sentido material, pues, Malintzin habfa logrado asegurar su futu-
muerte de Malintzin, y Cervantes acept6 muy pronto ajaramillo ccr
ro y el de sus hijos -notable 6xito, dado el contexto y considerando
mopretendienteoficial.Elaltorangosocialdelanoviaesindudable,
el destino que hubiera podido tocar|es.36
especialmente si tomamos en cuenta que en un futuro mds lejano,
Por supuesto, no podemos saber si era feliz. Sabemos poco del ca-
despu€sdemorir]aramillo,secasariaconelhermanodelvirrey.95
racterdelhombreconquienestabacasada.Elnombrede]uan]arami-
Pero para eso faltaba bastante tiempo. De momento, ]aramillo,
Ilo aparece en mdltiples documentos, pero ni los que el mismo firm6
MalintzinylapequehaMan`ainstalaronsuhogarenunlotecercano
ni las referencias que aparecen en textos de otras personas mos permi-
alaplazacentraldeM6xico.]aramilloadquiri6loindispensablepa-
ten conocer su personalidad. Queda una sola huella del dpo de mari-
raunhidalgo,entreotlascosasunacotademalla,ropabuena,acei-
doqueera.Despu6sdesumuerte,seinterrog6aungrupodehombres
mayores que lo habian conocido bien y habfan estado con 61 en la
]uanjaramillo,difunto,ydofiaBeatrizdeAndradaydonPedrodeQuesada, vispera de su primer matrimonio respecto a los motivos que lo ha-
1586", que contiene "Hemando de Santillana pone demanda ajuan Xarami- bfan llevado a unirse con Malintzin. La segunda esposa de]aramillo,
1lo,1538",reproducidoenap€ndiceenGeorgesBaudot,"Malintzin,imageny ya viuda, estaba tratando de probar que su esposo se habia deshonra-
discursodemujerenelprimerM6xicovirreinal",pp.181-207.Santillanarecu- do al casarse con la traductora indfgena, pero no lograba adelantar
iTemdsdeunavezalmismoargumento.Baudotmalinterpretaelcasoenvarios mucho. Ni siquiera los testigos que ella misma habfa llamado a decla-
puntos,perosutranscripci6nparccecorrecta.Santillanalehabiaescritoalrey rar estaban dispuestos a comprometerse al punto de decir lo que ella
en 1532, pidiendo ayuda: "Carta al rey, del conquistador Hemando de Santi-
llana, suplicando se le den indios", en Eng vol. 2, pp.141-142, publicaci6n de quen'a. En el tono de sus respuestas algunos parecfan expresar cier-
unoriginalconservadoenelAGI.Hahabidoconsiderableconfusi6nencuanto
asilaencomiendadeXilotepecleperteneci6onoa]aramillo,debidoalagran 36 Bejarano, JItover /jfro de &as aclas de cabiAdo ..., 14 de marzo de 1528. "En
cantidad de involucrados. Cbrfes plinero la asign6 a Francisco de Q}ievedo, pe-
este dfa los dichos Sefiores le hicieron merced ajuan Xaramillo y a Dofia Ma-
ro 6ste muri6 poco despu€s. Entonces Cort6s la dividi6 entre ]aramillo y el
rina su mujer de un sitio para hacer una casa de placer y huerta y tener sus
desdichadozapateroSantillana.HimmerichyValencia,enTheEacormcnderos...
ovejas en la arboleda que estf junto a la pared de Chapultepec a la mano de-
(pp.79i}3),sefialaqueeracominquedividieralasencomiendasprecisamente recha que tenga dosciento§ e cincuenta pasos en cuadro como le fuere sefiala-
de ese modo.
85 Sobre el arbol geneal6gico de la familia Cervantes, vcr L6pez de Mene- do por los diputados." Cervantes de Salazar, quien lleg6 a la ciudad en 1533,
describi6 mds tarde las casas que habfan surgido al lado del acueducto. Vcr
ses,"Tecuichpotzin...",p.477.Himlnerichyvalencia,enrifeE7acormcoderos.„(pp.
Benitez, Lou P7?.onerus owedccz73as, p. 15. Sobre las compras y deudas de]aramillo,
63i}5),exponecndetalleloson'genesdecadaunodelosespososdelashijas
vcr los extractos del Archivo de Notan'as de Mexico citados en Baudot, "Malin-
de Leonel. Beatriz era la mdsjoven de las cuatro hijas nacidas en Espafia; otra
tzin...", p. 193. Sobre los solares que poseia en la ciudad, vcr Helena Alberi de
hermana naci6 en Mexico. Poco despu6s de la muerte de]aramillo, al princi-
Villava, M¢/5„fajae } cJ schor Ma/5"cde, p. 127. No he reconfirmado la ubicaci6n
pio de la decada de 1550, Beatriz se volvi6 a casar con Francisco de Velasco, de estos tiltimos terrenos, pero es exactamente el tipo de concesi6n que debi6
hermano del virrey; era entonces una joven viuda de treinta afros apenas y
recibirjaramillo,
sumamente rica. Vcr el capitulo 8.
signar cierto cargo politico-militar, algo cercano a "encargado gene-
taironfaoporlomenosunasimpatiasonriente.Unodijoque]arani- ral" o "alto administrador", y pudo ser propio de ciertas familias
llo tenia que haber querido mucho a esa mujer para llegar a tanto,
particulares. Lo mds verosfmil es que alguien le pidiera a Malintzin
sugiriendo que las circunstancias no eran exactamente las que hu-
que ayudara cuanto pudiera al vdstago del linaje dirigente de algiin
biera querido un futuro esposo. ¢Cual era el problema? ¢El hecho az!¢e{4 El muchacho no era mexica, pues alguna vez dijo que habfa
dequefueraindigena?€Porqu6,afiosdespues,esoshombrestoda- "preguntado a los mexicas" sobre un asunto u otro. Y no podfa ser ori-
via vefan algo casi c6mico en la situaci6n? Por suerte para nosotros,
ginario de Olutla, pues habfa entrado en la casa de Malintzin antes
untalMiguelDiazsemostr6mdsexplicitoquelosdemds.Derepen- de que ella restableciera relaciones con su tieITa natal. Q}iiza fuera
teexplic6quelosanigosdeJaramilloletomabanelpeloporhaberse
casado con Malintzin, no tanto porque fuera indigena sino "maior- :aaxdc:::C:'v:acdoan[a:afira8aMr±anci?E[d:i:e::e£:by,:::Cd=f#]¥:tee;S::;un-
mente siendo mujer maior y que andava por lengua". Asi pues, era
gran carifio incluso muchos afros despu6s de su muerte.38
6se el motivo de las risas de los viejos amigos: Malintzin no era la tra- No tenemos una sola carta o declaraci6n que mos ayude a imagi-
dicionalnoviainocenteysonrojada,ymuchomenosloqueloshom- nar c6mo fue para Malintzin la convivencia conjaramillo o, en ge-
bressolfantenerenmentecuandoseimaginabancasindoseconuna neral, su experiencia de la vida en el Mexico de la Conquista. Pero
jovenindigenacautiva.Porelcontrario,eraunapersonaindependien- tal vez sea mejor asf. Porque lo que sentia debi6 de ser tan complejo
te, plenamente adulta y con un papel muy ptiblico. Asumia su pro-
que dificilmente lo podn'an expresar uno o dos documentos, y sin
piolugar,diatrasdia,enelmundodelosconquistadores.Alcasarse duda su reacci6n cambiaba seg`in los dfas. Estaba apareciendo la ca-
conunamujerasi,]aramilloelegiaexponersealmismotipod.ebur- tegon'a de "los indios", definida por contraste con los espafioles, por
laquehanenfrentadomuchoshombresporelegiraunaparejaque lo menos en ciertos contextos y ciertas ocasiones. Todavia no existia
intelectualmenteessuigual.Peroporlovisto,jaramillonolestenfa una mentalidad del tipo "nosotros contra ellos", ni nada cercano
miedo ni a la mujer ni a las burlas." a una dicotomia firme y establecida que le permitiera a Malintzin
Comoquieraquehayansidosusrelacionesconjaramillo,losegu-
preguntarse si no habfa traicionado a "los de su lado". Aun si tenia
roesqueMalintzinnoviviaesperindolonicarecfadecompafiia.Otras inclinaci6n por la reflexi6n filos6fica y empezaba a pensar en lo que
personasindigenascompartianconellalavidadelacasa.Lossirvien- significarfa ser "india" en el mundo que los espafioles estaban em-
tes sin duda eran indigenas, I)robablemente de Xilotepec. Mds atin,
pezando a crear, ello no le habn`a dado motivo para cuestionar sus
Malintzin tanbi€n habia tomado bajo su protecci6n al hijo de una decisiones pasadas. Conocia suficientemente los hechos para saber
familiadelanoblezamexica.Sehabiaempezadoacriarconella,de
que ella como persona nunca hubiera podido revertir la corriente
nifio,desdela6pocadesuvidaenCoyoacin.SellamabaDiegoAtem- de la historia, para entender que en ninguna circunstancia hubiera
pan6catl.Conserv6sunombrenaliuatlpero,alllegaralaedadadulta sido posible contrarrestar la superioridad tecnol6gica de los foraste-
ytalvezdesdeantes,donDiegosemanejabaconsolturaenespafiol. ros. En realidad lo que hizo fue ayudar a "los indios" en mtiltiples
Podri`anosfacilmenteimaginaraunhu6rfanosincasa,desarraigado momentos, 1imitar la perdida de vidas y facilitar la expresi6n de sus
porlaguerraysalvadoporlaamistaddelajovenMalintzin,peroel propuestas o sus deseos frente a los espafioles. Asf pues, no sabemos
titulo de "don» desmiente la idea de un nifio abandonado sin apoyo
nifamilia,inclusosisuponemosquehabfanmuertosuspadres.Afros
despues,enuntribunalespafiol,ibaarendirtestimonioinmediata- 88 AGI, justicia 168, "Auto entre partes", fols. 997, 1028 y 1031. Don Diego
mente despu€s de don Pedro Moctezuma, hijo del antiguo empera- Atempan6catl declar6 en 1551 o 1552, afro en el cual ya debia de ser un horn-
dor,comosielmismofuerapersonadeconsideraci6n.Enelmundo bre maduro y respetado. Sobre el trfulo de "atempan€catl", vcr FZonmlde Godeac
nanuatl antes de la Conquista, el nombre "Atempan6catl" solia de- vol. 9,. pp. 34 y 47. El t6rmino rebas6 al parecer las fronteras culturales, ya que
ziparece en \as Anaha de Cuouhtitlany en \os Ani.ha de T]ecanachalco, asf como en
los dos grupos de anales mexicas conocidos como Cndex At.dr.„ y Acat2&es de Sa7„
87AGI,]usticia168,"Autoentrepartes",fols.1078-1088.Eseintercambiosc
/w¢" Ba"Cdsla En cada contexto, se menciona a un personaje de gran autoridad.
dio en 1551 o muy al principio de 1552. `
Los tlaxcaltecas, huelga decirlo, estaban divididos respecto a lo que
Enteon'a,losespafioleshubieranpodidoaprovecharelmomento
deb fan hacer con los espafioles una vez que llegaron. Muchos los
de la atroz epidemia de Tenochtitlan para volver a entrar en la ciu-
veian como una plaga de langostas hambrientas que se habia abaci-
dad y tomarla sin combate. Pero era imposible: no s6lo sus enemi-
do en tiempos de peste o como aventureros belicistas que ya habfan
gos caian inermes frente a ese nuevo ataque, tambi6n sus amigos y
aliados. Con gran dificultad, Cortes y los demds sobrevivientes de la provocado la muerte de muchos buenos guerreros tlaxcaltecas. Por
tanto, algunos proponfan una alianza con sus viejos enemigos de Te-
Noche Thste (como se dio en llamar su desastrosa huida) habian lo-
nochtitlanparaterminareltrabajoquelosmexicashabfanempezado.
gradoreplegarsehastaTlancala,dondenecesitabandesesperadamen- Perootrosrecordaronaesosexaltadosqueloscuatrocientoseuropeos
te encontrar una acogida amistosa. Con dofia Luisa viva y casada
restantes, con sus veinte y pico caballos, eran todavia terriblemente
todavia con Pedro de Alvarado, losjefes de los dos ej6rcitos seguian
siendo parientes, en terlninos nahuas. Cuando los fugitivos llega- peligrosos, como lo sabian los tlaxcaltecas por propia experiencia, y
ron,encontraronquelaviruelaseleshabiaadelantado.Maxixcatzin, que probablemente mds forasteros como ellos estaban por llegar. Do-
fia Luisa debi6 de decirles que sabra con certeza que esperaban re-
tlatoani del oJapeJJ de Ocotelolco, uno de los cuatro "barrios" de
fuerzos.Sen'amejor,razonaronmuchos,mantenerelnimboyutilizar
Tlaxcala, se estaba muriendojunto con miles de sus sribditos. En los
la alianza establecida con los guerreros de metal para vencer de una
ahosvenideros,lostlaxcaltecasconservan'anlatradici6nderegistrary
vez a Tenochtitlan. Podian negociar con los espafioles, obtener la pro
transmitir su historia; en sus anales, el afro 1520 destaca no por el
regresodelosespafioles,delcualcasinosehabla,sinoporlallegada
mesa de que nunca tendrfan que pagar tributo a quien fuera que ter-
minara gobemando en Mexico. Al final, esta corriente prevaleci6.5
de la terrible enfemedad. Tambi€n rue el afro, apuntaron al pasar
Durante veinte dfas, mientras segufan las discusiones y las nego-
los pintoresescritores nativos, en que los tlaxcaltecas aprendieron a
ciaciones, los espafioles se dedicaron a comer, descansar y curar sus
construir grandes barcos.3
heridas. Algunas se gangrenaron, y murieron unos hombres mss. A
Estetiltimoacontecimientoespartedeunahistoriamdslarga.Los
Cort6s le tuvieron que amputar dos dedos de la mano izquierda.
espafiolesregresaronaTlarcalaencondicionesdesesperadas.Losgun
Cuando finalmente pudo volver a montar a caballo, sabra lo que
rreros mexicas y sus aliados los habfan hostigado sin tregua a lo lar-
tenia que hacer: quiza Malintzin se lo habia explicado todo, quiza
go de su retirada. En campo abierto, sin embargo, los europeos si habfa entendido por si mismo la situaci6n, o las dos cosasjuntas. Por
podian defenderse bien. Se desplazaron hacia las ciudades aliadas muy tentador que fuera a corto plazo, replegarse hacia la costa no
comounaenormeamebainforme,protegidaensusmirgenesporlos
servi'a de nada. S6lo prolongan`a sus dificultades. Los espafioles te-
que todavia estaban en condiciones de combatir y por los hombres n fan que volver a demostrar la fuerza de sus armas, y de inmediato.
de a caballo. Los pocos tlaxcaltecas que sobrevivian los guiaron en
Se dedicaron entonces a lanzar ataques a caballo contra pequefios po
suviaje.Sedetuvieronenciudadesabandonadasycomieronlosres-
blados que no se les someti'an. Tomaban prisioneros, los marcaban
tos de malz que encontraron; tambi6n se comieron un caballo que
con hierro en la cara y los guardaban para venderlos como esclavos
habfa muerto en el camino.4
en las islas del Caribe. No tuvieron que esperar mucho para que va-
rios a/!4ne£Zpidieran la paz o vinieran a ofrecerse como aliados. "Cada
3 Zapata y Mendoza, Jlis!ona cro7aofo`8jcaL.., pp. 132-133. Los anales de don

juanZapata,redactadosduranteelsigloXVII,eranmuchomdsdetalladosque 5 Los analistas mds tardfos de Tlaxcala no mencionan las divergencias de


los demds y se alimentaron de mriltiples fuentes en nahuad. Es el tinico con-
opini6n entre sue antepasado§. Si las conocfan, cosa dudosa, ciertamente sen-
junto de anales largos de Tlaxcala que menciona la construcci6n de los ber- tfan que mientras memos se hablara del tema mejor, ya que su preocupaci6n
gantines. Otros anales mds cortos s6lo rectstran la epidemia de vimela. Cabc era defender los derechos politicos adquiridos en su calidad de aliados leales.
sehalarquelasentradasrelativasa1521simencionanalosespafiolesy,enpar-
Sabemos por informaciones que provienen de los propios espafioles que a los
ticular, la derrota final de los mexicas.
4 Cortes, Carfro de refocafro pp.105-106. El cads jizom!8.ro tambien describe tlaxcaltecas les tom6 un poco de tiempo ponerse de acuerdo. Del contexto y
de sus acciones podemos deducir el meollo de su§ desacuerdos.
c6molosguerrerosmexicaspersiguieronyhostigaronalenemigoensuretirada.
• VIII .

' Dofia Maria

El dfa que Malintzin dej6 escapar el tiltimo aliento, su hijita, Man'a,


no habia cumplido los tres afros. Hacfa mucho que ten fa edad sufi-
ciente para hablar, hacer preguntas y probablemente para altemar
con soltura el espafiol con el nahuatl de su casa. Pero si los adultos
le dieron alguna explicaci6n de la desaparici6n de su madre, cual-
quieraque6stafuera,noteniaedadsuficienteparaentenderla.Como
cualquier nifia de esa edad, habra seguido preguntfndose cuindo
regresan'a su madre. Su psique funcionaba como la de todos los seres
humanos: con el tiempo, el dolor sordo y el coraje disminuyeron. 01-
vid6 la lengua matema. Empez6 a olvidar incluso c6mo habfa sido
su mama cuando la abrazaba, cuando la regafiaba.
juanjaramillo pronto se volvi6 a casar. Su nueva esposa, dofia Bea-
triz de Andrada, tenfa unos quince afros, poco mds o memos. Leonel
deCervantes,supadre,erauncomendadordelaOrdendeSantiago,
y habfa conseguido arreglar matrimonios asombrosamente ventajo-
sos para cada una de sus cuatro hijas mayores. Que hubiera acepta-
do aTaramillo como pretendiente de su hija demuestra que en la
decada de 1530 el padre de la pequefia Maria era considerado un
hombre importante.I

I En AGI, Patronato 56, N. 3, R. 4, "M6ritos y servicios: Marina", fol. 2, Man'a


.|aramillo declara que su padre se volvi6 a casar veinte afros atrds. Algunos
]araniillo y sujoven esposa eran ambiciosos. Poco despues de la b® Esdifrcilsaberc6moeratratadalapropiaMan'a.EnPerd,unaspo-
da, jaramillo solicit6 que la Corona le concediera un escudo de ar- casd6cadasdespu6sdelaConquista,variosencomenderossalierona
mas. En la p€tici6n, en la cual trataba de retratarse como un hombre defenderasushijasmestizas,exigiendoquerecibieranexactanente
de peso en la buena sociedad, mencionaba desde la primera pagina elmismotratoquelasnifiasespafiolasenlosconventosquelasreci-
su reciente matrimonio con dofia Beatriz y omiti'a toda referencia a sus bfanparadarleseducaci6n.Alfinal,perdieronlabatalla:Iasj6venes
vinculos con Malintzin. jaramillo sol fa ofrecer suntuosas recepciones mestizasterminaronrelegadasaunacondici6ndeciudadanasdese-
y se esfolzaba por dar a su vida y a su instalaci6n dom€stica todo el gundaclase.EnM€xico,talvezafortunadamenteparaMan'a,1acuefr
lujo de una casa de abolengo. A partir de 1527, empezaron a llegar a ti6nnosedebati6demaneratanexplfcita.AlprincipiodelaColonia,
la colonia cantidad de esclavos africanos, en un principio no como lasmestizasquepodi'andemostrmlanoblezadesulinajeporparte
trabajadores agn'colas <sa labor les incumbia a los indfgenas-sino desumadreeranconsideradasexcelentespartidosusiempreycuan-
como sfmbolo de estatus de sus propietarios. jaramillo compr6 a va- dotuvieranfortuna.Ciertamente,eradifrcilpresentaraMan~acomo
rios y por lo tanto Man`a se cri6 con minos esclavos, o eso podemos su- hijadeunadinasu'arealindfgena,perosumadrehabi'adisfutadodel
poner. Habfajugado con ellos cuando era una nifia pequefia. Pero respetogeneralyjaramilloeraunhombrerico.Porotrolado,dentro
cuando creci6 un poco mds, sin duda le habfan restringido estricta- desupropiacasa,bienpudohabersidotratadacomoinferiorenva-
mente la convivencia con ellos.2 riosaspectos.Afiosmdstarde,dofiaBeatrizmanifest6contodaclari-
dadquenuncahabfaolvidadoqueMan'ateniasangreindia.YMarfa,
estudiosos supusieron que esa declaraci6n fue hecha en 1547 y como Malintzin alcrecer,seconvirti6paraBeatrizenmotivodeirritaci6nporotras
muri6 en 1528 o 1529, los "veinte afros" sen'an una aproximaci6n: en realidad, razones:erasuhijastrayBeatriznopudotenerhijospropios.Porafia-
se tratan`a de dieciocho. Resulta que la declaraci6n aparece en un documento sin didura,siemprehubogentequeponiaendudasiMan~aerarealmen-
fecha que a mi parecer debi'a de estar incluido en el material de 1552 y creo que tehijadejaramillo.Ijasmalaslengusinsinunbanquepoch'amdsbien
fue redactado, claramente, cuandojaramillo estaba muriendose, es decir al prim- serhijadeCortes.ErapracticamenteimposiblequeMan~anoperci-
cipio de la d€cada de 1550. De ser asf, la fecha del segundo matrimonio scn'a
bieranipadecieralareddetensionesquelarodeaba.8
alrededor de 1530. Dofia Beatriz, ya viuda, dijo que habia estado casada por
veintid6s afros, yjaramillo muri6 a finales de 1551 o principios de 1552. Vcr I.anifia,apesardetodo,tuvounavidaagradableyc6moda.Nola
AGI,justicia 168, "Auto entre partes", fol.1069. Himmerich y Valencia, en 7lhe mandaronavivirlejosdelossuyos,encasaajena,comohubierapo-
E"comendero§ ..., investig6 los on~genes de los esposos de cada una de las hijas de dido suceder, y tampoco sufri6 un abandono o descuido sistemati-
Leonel. Tambien habia un hijo, y una sexta hija naci6 en Mexico. Himmerich co.Rccibi6ciertaeducaci6n:aprendi6afirmarsunombreenforma
supone que esa dltima hija era Beatriz, a menudo designada como la hija me-
nor. Sin embargo, no puede ser, porque entonces hubiera tenido ocho arios o inclusoapareceenlaslistaselnombredecadauno,alladodelnombredelpro
memos cuando se cas6, incluso fechando la boda tan tarde como 1532. Era sin pietarioconelcualviajaban.Hacia1527,elpatr6nhabiacambiado:yapara
duda la menor de las cinco hijas nacidas en Espaha, y no pudo haber nacido entonces,unsoloespafiolpodfarecibirunalicenciaparaimportar,porejeln-
despu6s de 1519, cuando su padre se fue de Espafia, ni antes de 1515, conside- plo,veinticincoesclavos.IjamayorpartedeellosnollegabaaM6xicosinoalas
rando que era la menor de seis hijos y que su madre todavi'a tuvo otro, diez islas de] Caribe.
afros despues, a mitad de los afios 1520. Antonio Oliver recordaba a Beatriz coo 8 Sobre la situaci6n en Perii, vcr mthryn Bums, CofrodeJ Hde3.ts.. Co%t/ends
mo una "muchacha de poca edad" cuando lleg6 a Mexico. Vcr de nuevo AGI, and!hofty.Crdftoro%}o/Ccao,J}rfepp.32ro.QueMan`aeraconsideradaco
justicia 168, "Auto entre partcs", fol. 1088v. mounajovenconfortunayporlotantounafuturaesposacodiciablesede-
2 AGI, Patronato 54, N. 8, R. 6, "M6ritos y servicios:juanjaramillo,1532", fol. muestraporlasdeclaracionesquemdstardehizosuesposo;yporcomentarios
9. Sobre ]a experiencia de africanos traidos como esclavos a Mexico al princi- queexpres6Beatrizafiosdespu6s,sabemosquenuncaolvid6quesuhijastra
pio de la Colonia, vcr Hermann Bennet, A;fr.ca7as Gce Cohoe.4! Meacico.. AhoJouC8.son, eradesangremestiza.Beatriztampocotuvohijosdcsusegundoesposoyes
Chistiandty and Af rocreole Consciousness, 15 70-1640. I:as pTin\eras importactone9 probablequefueraest6ril.ValiasdeclaracionesqueatribuyenaCortes"hijos",
de esclavos a las colonias estin registradas en AGI, Contrataci6n 5756, I.icencias de enplural,condofiaMarinanosindicanquealgunossuponianqueelpadre
Esclavos, y en Contrataci6n 5760, Libro de Asientos. Log libros de contabilidad verdaderodeMariaeraelconquistador.HasfaL6pezdeCfomara,quetrabaja-
revelan que al principio fueron muy pocos los esclavos transportadas a las Indian; ha para €1, pensaba lo mismo.
por lo memos quedaron aislados de los suyos y fueron capturados y
participaronenlaconstmcci6ndelosbergantinesprimerocargando sacrificados, muchos de los aliados de los espafioles se retiraron de
herramientasymaterialesdesdelacostahaciaelAltiplanoydespu6s
nuevo. Una versi6n repetida afirma que s6lo regresaron al no verifi-
aprendiendo a usarlos con el carpintero Martin L6pez. Los artesa-
carseunaprofecfadelossacerdotesnahuasqueanunciabaunagran
nos indigenas eran tan avezados que en una sola temporada algunos
victoria de los tenochcas en el curso de los ocho dfas siguientes. Cor-
loguronasimilarelsaberdesarolladoporloseuropeosalolargode
t6s, por su parte, asf ordena los hechos: primero, llegaron mensaje-
muchas generaciones.
rosdeVeracruz,queanunciabanlallegadadeotronaviomdsypara
Habia ahora miles de aliados listos para marchar al lado de los es-
probarlo traian p6lvora y ballestas y luego, en la frase siguiente: "ya,
pafioles. En algunas zonas, hasta una tercera parte de la poblaci6n
habfamuertodelaviruelaqueasol6elpai's.I.ossobrevivientcsestaban por aquf a la redonda, no teniamos derra que no fuese en nuestro fa-
vor": demostrando su sensatez, todos se habian pasado al bando de
agotados y acongojados. Pero, como todos los pueblos que en cual-
los espafio|es.9
quierpartedelmundohanexperimentadoepidemiasdevastadoras,
una vez que la enfermedad se hubo retirado, los vivos empezaron a
pensar en el futuro.
Tenfanquedecidirqu6hacerapardrdeloqueyasabfan.Discutie-
Treinta afros mds tarde, algunos de losj6venes nahuas que trabaja-
ron, por supuesto; en la desolaci6n que vivian, los viejos resentimien- I
ban para los franciscanos en el Colegio de Tlatelolco pidieron a los
tos rasurgi'an con violencia. Una especie de disputa intestina entre
hombresmayoresquetodaviarecordabanlosmesesdebatallade1521
los tlaxcaltecas llev6 a Cortes a creer que Xicotencatl eljoven era un
traidor, y lo mand6 ahorcar. Los demds tlaxcaltecas mantuvieron su que vinieran a contarles sus experiencias. A Craves de las salas oscuras
decisi6n de seguir a los poderosos forasteros contra Tenochtitlan. ysilenciosasquebordeabanelpatiodelaiglesia,llevaronasushu6s-
Habia tomado meses preparar el terreno pero, finalmente, Corfes pedes a un lugar donde pudieran trabajar y, en un nahuatl cort6s y
respetuoso,lesdijeronqueseconsideraranmuybienvenidos,quecui-
estaba listo para su campafia decisiva.
darandeconservarsubuenasaludyqueporfavorsesentaran.Mien-
traslosancianoshablabandesusrecuerdos,losj6venesmojabansus
A veinte y ocho de abril del dicho afro [de 1521] hice alarde de
todalagenteyhall6ochentayseisdecaballo,ycientoydiezyocho plumasenlatintanegraytratabandetranscribirlotodoenlasgran-
desygruesashojasdepapelquetenianenfrente.AIhacerlo,produ-
ballesteros y escopeteros, y setecientos y tantos peones de espada
cfan un ruido particular, como de rasgar. En los viejos tiempos, bien
y rodela, y tres tiros gruesos de hierro, y quince tiros pequefios de losabianlosmayores,lamaneradeescribirhubierasidodistintaylos
bronce y diez quintales de p6lvora. [...I Pues que vefan que Nues-
escribas nunca hubieran usado la tinta negra sola, sino tinta negra y
tro Sefior mos encaminaba para hab€r victoria de nuestros enemi-
tinta rojajuntas en la misma pagina. Pero esosj6venes, despues de
gos,porquebiensabfanquecuandohabfamosentradoenTesuico
pasar tantos afros de sus vidas con los frailes espafioles, poco o nada
[Texcoco] no habfamos traldo mds de cuarenta de caballo, y que recordaban de aquellos tiempos.
Dios mos habia socorrido mejor que lo habfamos pensado y habfan
Losancianoscontaronqueelprimerataquealaciudadhabiasido
venido navfos con los caballos y gente y armas que habfan visto.
repentino.Comounrelampagoenlatemporadadetormentas,sabfan
Bastaron unos pocos dias de batalla para que muchos de los aJapc!Z que llegari`a pero cuando lleg6 los dej6 aturdidos. Los espafioles te-
n fan meses movi6ndose por toda la regi6n; se les habfa visto ensam-
cercanos a Tenochtitlan se convencieran de lo bien abastecidos que
blar sus barcos del otro lado del agua, en Texcoco. Y de repente un
estaban ahora los espafioles. "Los naturales de la ciudad de Suchi-
dfa cruzaron veloces el lago, todosjuntos, hacia el barrio de Zoqui-
milco [Xochimilco] , que es fa en el agua, y ciertos pueblos de Utu-
mfes [otomies] [...] se vinieron a ofrecer y dar por vasallos de Vuestra
9 Una versi6n de esa historia aparece en los Armha de 7ldetefozco. Cort6s, Cor-
Majestad,rogindomequelesperdonaselatardanza."Despu6sdeuna
Jas de rehac®.6~, pp.164,175 y 191.
gravederrotasufridaporlosespafioles,enlacualcuarentahombres
Los traductores europeos de la primera generaci6n s6lo habian nalesnosedetenianenningunadeesascaracten'sticas.Losabogados
contado con sus circunstancias personales y con su propio talen- de Cortes en unjuicio de 1531 no tuvieron el menor reparo en lla-
to lingdistico, como era el caso de Malintzin. Por la d6cada de 1530, maradeclararaunancianomayaquenosabfaabsolutamentenada
estaba empezando a surgir una nueva estirpe de traductores: espa- de la cultura espafiola. Nojur6 sobre la Biblia, sino que "prest6ju-
fioles que personalmente no hablaban mucho nahuatl, pero que se ramento de acuerdo a su propia Icy porque no era cristiano". Pedro
dedicaban a supervisar el trabajo de otros, casi todos indigenas; en Garcfa, hablante de nanuatl, jur6 a su vez "interpretar recta y fiel-
la siguiente decada, algunos de los que abrazaron ese oficio eran mes- mente todo lo que dijera el indio".7 Aparentemente, los abogados
tizos. Los nuevos traductores eran profesionales que vivi`an en las pensaron que un testigo tan "autentico", lejos de pejudicar su cau-
ciudades y trabajaban para los tribunales, la Audiencia o las depen- sa, 1a reforzan'a. Siempre que se pod fa, procuraban que los indige-
dencias virreinales. Sacaban el mayor provecho posible de su cono- nan trajeran a los tribunales informes pictogli'ficos escritos al modo
cimiento especializado (o del de sus empleados) , muy valioso en el antiguo. EI mismo imparcial Pedro Garcfa tradujo en otra ocasi6n
mundo en que vivi'an.6 quejas indigenas, pero ahora contra Cortfs:
La traducci6n del nahuatl se estaba volviendo en efecto una acti-
vidad provechosa porque, por sorprendente que parezca, muchos de En veinticuatro de enero de nil quinientos treinta y tres afros,
los espafioles querfan escuchar lo que los indfgenas ten fan que de- trajeronochopinturaslosindiosdelaprovinciadeGuanavaquez
cir. I.os primeros afros en que los recien llegados necesitaban deses- [Cuemavaca]ymelasdieronamiPedroGarcfa,intexpretedeesta
peradamente entender a los nativos ya habian quedado atrds, pero RealAudiencia,ymerogaronquelasdiesealossefioresPresiden-
los conquistadores y sus herederos segufan escuchando. Sen'a de un te e Oidores de el Audiencia Real, y se las declarase de la misma
simplismo muy excesivo suponer que los colonos espafioles eran "ra- manera que los dichos indios de Guanavaquez a mi me las decla-
cistas" en el sentido moderno de la palabra, abiertamente condes- raron,porqueellossequejabandelMarqu6sdelValle,suSefior,y
cendientes o despectivos frente a los conocimientos indigenas. Por quehabfanoidodeciralMarqu6syasuscriadosqueelReyNuestro
el contrario, se estaba desalTollando en Mexico un intento encamina- Sefior no se los habfa dado por sus vasallos, sino como esclavos.8
do a preservar de su inminente extinci6n los saberes de los antiguos
pobladores, y la creencia de que eran duefios de cierta pureza mo- PedroGarciaprocedi6aexplicarquelossfmbolosrepresentaban
ral, de antiguas verdades. Cuando se fund6 la Universidad de Mexico lasextraordinariascantidadesdebienesydeserviciosqueselesre-
en 1553, los que la disefiaron reservaron dos catedras para estudicr quen'analosindiosporunperiododeunafio.Elescribadeltribunal
sos de las lenguas nativas, de manera que pudieran formar traducto- apunt6 palabra por palabra, y los jueccs escucharon. Por supuesto,
res. Entrctanto, en los tribunales de la Colonia temprana, losjueces no faltaban los espafioles que se oponian a la idea de que los regis-
escuchaban con atenci6n los testimonios indfgenas. Muchos de log trosindigenasrevelaransiemprelaverdad.Podfanpintartantocomo
indios que declaraban a favor o en contra de las pretensiones de cier-
tos espafioles eran nobles, generalmente cristianos. Pero los tribu- 7BibliotecadelCongresodeEstadosUnidos,HarknesCollection,n.2,"Plei-
to contra el licenciadojuan Ortiz de Matienzo y Diego Delgadillo, para recu-
6 Himmerich y Valencia, 7life E7Mowe7zdens ..., pp. 30, 138, 215 y 221. Tomfs
|)erarlarentadelpueblodeTolucaqueensucalidaddeoidoreshabfandada
de Rigioles es mencionado como "naguatato del marqu€s del Valle", en AGN, aGarcfadePilardurantelaausenciadeCort6sehEspafia,153F,enrrfufosy
Hospital dejesris, L. 264, E. 151, "Antonio de Serrano de Cardona, encomen. `owg.cfos..., pp. 67i31.jorge Cafiizares-EsguelTa ha estudiado el fen6meno de la
dero de Cuemavaca, que le restituya el marqu6s los indios [1531]", en 77#"Co.. } ionfianzadelosespafiolesdelsigloXVIenlapalabradelosnativoscomomedio
serviGios Pasovndes de indhos Para Hermanho Caries y su ftrmtlin.. extractos de dec`u;Iran. iirivilegiadodcllegaralaverdad.VersuobraHowloWrfefeCfaeH8.stryo/!faeIVow
Cos dez53.gfo XIT; p.18. En todo el volumen de Zavala aparecen menciones de lti.
nuevos traductores que trabajaban para las oficinas del gopierno, dcsde 1529 Y:rmr%:wH%h°ria°ogaa2.h^:3^E_P:~S¥`pe_fi*es`an^dlhatities-inti;i;;gir;irt:drtroN;-%L
/fm/8.c Wande4 especialmente el capftulo 2.
a 1531 ; por ejemplo, Agusti'n de Rodas,juan de Ledesma, Alvaro de Zamora y 0'.Declaraci6ndelostributosdclaprovinciadeGuanavaquez,enNuevaEspa-
Pedro Garcfa. n:`,quehaci'anasusefiorelMarqu€sdelValle,1533",enDfl,vol.14,pp.142-147.
do paralelo ]os colonizadores debati`an entre si, sin interferencias,
*iistaran, dijo con soma el juez de la Audiencia Diego Delgadillo
quien debia recibir mds.10
itt.ro, lo que era a 61, no le importaba lo que escribieran, pues los En muchos aspectos, la verdad era de doble filo. Cuando miraba
i iidios eran todos
alrededor, Ia hija de Malintzin quizds no habra sabido qu6 pensar, si
compadecerse de la suerte miserable de los indfgenas sometidos a
malos cristianos, borrachos, mentirosos, id6latras, [que] comen car-
una subyugaci6n que cada dfa se consolidaba, o pensar que en reali-
ne humana, personas wiles que por cualquier cosa se peburafan,
dad,elloscontrolabanmuchosaspectoscentralesdesuvida,lacocina,
y a las pinturas presentadas por la parte contraria no se les debe las calles, los mercados, el abastecimiento de comida. Habri oido ha-
dar fe, porque son hechas por los mismos indios infieles y barba-
blar de las conquistas que proseguian, de nuevos nativos sometidos, y
ros. I...] Y asf pudieran pintar todo lo que mds quisieran.
habfa escuchado las quejas incesantes de los espafioles sobre la am+
Sin embargo, a pesar de la hostilidad de algunos colonos, los ganciadelosindiosysuobstinadanegativaacambiarsuscostumbres.
Es imposible describir la situaci6n en la que se encontraban los in-
servicios de los traductores tenian mucha demanda y 6stos fueron
digenas de una manera plenamente satisfactoria. La realidad era
adquiriendo cierto poder en la sociedad novohispana. A veces, se
extralimitaban: Pedro Garcfa, que habia llegado a ser el interprete parad6jica: los indios habfan sido violentamente derrotados; pero
nuncapodrfanserpermanentementederTotados.Susvidasjamdsvol-
oficial del primer virrey don Antonio de Mendoza, al final fue con-
ven'an a ser iguales; pero para muchos de ellos, casi nada habia cam-
denado a ser azotado en piiblico por haber aceptado sobornos de
biado en sus actividades cotidianas. La lengua espafiola y la 6tica
grupos indfgenas que habfan acudido a pedirle al virrey que los cristiana se impusieron como las formas dominantes en el pars que
defendiera.9
habitaban, pero ellos segufan pensando en nahuatl y en lo esencial
Como a menudo los llamaban como testigos en procedimientos en-
todavia entendian sus relaciones con el mundo como las habfan en-
tre espafioles que pleiteaban por sus derechos respectivos a la tierra
tendidosuspadres.Lasmujereshabiandejadodeserlasigualescom-
yalostrabajadores,losindigenasnodemolaronmuchoenaprender
a litigar por su propia cuenta. Se apropiaron muy pronto y con entu- plementarias de los hombres: ahora eran consideradas inferiores y
tenian menos derechos legales, y sin embargo segufan llevando la
siasmo de esa nueva forma de resolver conflictos. Los varios c!Zapc£Zde
voz cantante en el mercado y no pocas veces tambien en los tribuna-
la encomienda deTaramillo en Xilotepec due no comparti'an un mis-
les. En retrospectiva, si no reconocemos las perdidas de los indfge-
moorigenetnico,puestoqueunoserannahuasyotrosotomfes-ter-
nas, su sufrimiento, disminuimos su valor ante la adversidad, pero si
minaron pidi6ndole al virrey que interviniera porque no lograban
s6lo los vemos como victimas, vulnerables y sumisos, los disminui-
ponerse de acuerdo sobre la proporci6n que a cada grupo le incum- mosdeotramanera,negindolessuindependenciamental.Aqufno
bra en el pago del tributo a entregar a]aramillo y su familia.
hay verdad sencilla.']
Al revisar los documentos que dejaron a la posteridad, el lector
Man`allevabaunavidacompletamenteespafiola.Sinembargo,que-
moderno experimenta sentimientos opuestos: por un lado, el asom-
d6claroafiosdespuesquenuncahabiaolvidadoquienerasumadre
bro que provoca su combativa independencia y su impresionante
capacidad para adoptar lo que les resultaba titil de las costumbres 1°AGN,LibrodeAsientosdelaGobernaci6ndelaNuevaEspafia,"Caciques,
espafiolas y, por el otro, la tristeza de vcr que siempre acababan pe-
principales y comunidades indfgenas", 14 de marzo de 1551, fol. 79, y 4 de
leando entre ellos sobre quien pagan'a mds, mientras que en su mum- abril de 1551, fols. 82€3.
" Para una visi6n general de las modalidades de la erosi6n del estatus legal
9 Para el comentario de Delgadillo, vcr Biblioteca del Congreso de Estado.
de las mujeres bajo el regimen espafiol, vcr Susan Kellog, "From Parallel and
Unidos, Hariness Collection, n.1, "Pleito de Hemando Cortes contra Nuho
EquivalenttoSeparatebutUnequal:TenochcaMexicaWomen,1500-1700".En
deGuzminyloslicenciadosMatienzoyDelgadillopararecuperarlarentadcl
I.isa Sousa, `Women in Native Societies and Cultures of Colonial Mexico", se
pueblo y provincia de Guaxucingo,1531", en 7irdutas } seri;8.c®as ..., p. 53. Sobro
la experiencia de Pedro Garcia, vcr Visita hecha a Don Antonio de Mendo7.a, puede encontrar otra perspectiva que deja claro que, a pesar de las restriccio-
iics espafiolas, las mujeres mantuvieron sus actividades y su expresi6n ptiblica.
Cargo Segundo,1546", en DfJM, vol. 2, pp. 73-74.
de hablar. Y la catapulta iba dando vuelta y vuelta y se movia para
quepodfanhacererasustraerloparasiemprealosespafioles:lohun- un lado y para el otro.16
dieronenlasaguasdellago.Aprendieronafabricarlanzasmdslargas,
como las de los europeos, y a zigzaguear en sus canoas tan rapido
Como de costumbre, los nativos ten fan una visi6n bastantc clara
que los bergantines no lograban apuntarles con la precisi6n que de lo que los espafioles lograban y de lo que no.
tenian al principio. Comoquiera, lo que podfan hacer al respecto
En los recuerdos de los testigos, dos elementos del poden`o espafiol
era poco. Sus facticas no los podfan llevar a la victoria; s6lo permi-
se imponen sobre todo lo demds: el metal que los extranjeros utiliza-
ti'an crear obstaculos que detenfan por un tiempo a los espafioles.
ban para cubrirse el cuerpo y fabricar armas, y su red de informaci6n.
Los ancianos no estaban dispuestos a admitirlo tan claramente, pe-
Y sin duda eran las areas en las cuales los milenios adicionales de vi-
ro en su relato trasluce que uno de ellos casi lo reconoci6, o tal vez
dasedentariaenelViejoMundohabfanproducidolasdiferenciasmds
unodelosj6venesescribasincluy6unaconclusi6npropia:"Estafue
significativas. Obviamente, no ten fan la culpa los antiguos habitantes
la raz6n de prolongarse la guerra".`4
de America de que el mafz silvestre en su forma original fuera muchi-
Si bien se sentian frustrados por su insuficiencia tecnol6gica fren-
simo menos rico en proteinas que el trigo y, por tanto, de no haberse
te al enemigo, los guerreros mexicas nunca dieron sehales de terror.
convertido mds temprano a la vida de agricultores de tiempo com-
Cierto dfa los espafioles decidieron construir un trabuco, una espe-
cie de catapulta. Cortes quiso creer que los indigenas que lo vieron pleto. Hicieron lo tinico que se podia hacer, proseguir por varios mi-
lenios mss dedicfndose principalmente a la caza y la recolecci6n, de
hahian quedado pasmados de miedo.
las que dependfan para vivir. Pero ahora, en 1519, apenas estaban
saliendo de la Edad de Piedra cuando sus enemigos la habfan dejado
Aunqueotrofnitonohiciera,comonohizo,sinoeltemorquecon
atras hacia mucho tiempo. Los ancianos informantes del Colegio de
61seponia,porelcualpensabamosquelosenemigossedieran,era
Tlatelolco, cuando describen a los espafioles, recurren a la palabra te-
harto. Y lo uno y lo otro ces6, porque ni los carpinteros salieron
con su intenci6n ni los de la ciudad, aunque tenian tenor, movie- ¢oz!/8. (metal, hierro) mds que a cualquier otra: "Sus aderezos de gue-
rra eran todos de hierro: vestfan ropas de hierro, hierro ponian en
ron ningin partido para se dar. Y la falta y defecto del trabuco
sus cabezas, sus espadas eran de hierro, sus arcos eran de hieITo, y sus
disimulinosla con que, movidos de compasi6n, no los queriamos
escudos y lanzas eran de hierro". Cada nueva referencia se vuelve
acabar de matar.15
mds precisa: "Sus lanzas, sus astiles, iban como resplandeciendo, sus
espadas de hierro se curvaban como arroyo de agua. Sus colas de
No podia imaginar que, en la memoria indfgena, el incidente ra-
malla, sus cascos de hierro hacfan un ruido estrepitoso". Al contar
yan'a en lo c6mico: la entrada de los extranjeros a la ciudad, dieron descripciones del
armamento de metal que llenaban paginas enteras. Se habian fijado
Entoncesesosespafiolesinstalaronunacatapultaenlaplataforma
en cada detalle. "Cuando venian, en sus manos llevaban la ballesta.
de un altar, para arrojarle piedras a la gente. Le dieron cuerda, y
La van probando, la van blandiendo. Pero otros las cargan en sus
entonces el brazo de la catapulta subi6. Pero no vino a caer la pie-
hombros [...] Sus aljabas colgaban de su lado, pasadas bajo el brazo,
drasobrelagente,cay6ahimismo,enelmercadodeXomolco.Por
llenas, repletas de flechas, con puntas de hierro."
eso, los espafioles empezaron a pelearse unos con otros. Parecia "Repletas de flechas, con puntas de hicrro." Eran palabras de pe-
queseclavabanlosdedosenlascarasunosdeotros,ynoparaban so para los indfgenas, cuya arma era el arco. Su propia historia ha-

14 Jiftyan!i%c Code#, en Lockhart (ed.), Wc Ppapde Hero..., p. 224 (vcr Saha-


16 FZoren!®.7ae Code* en Lockhart (ed.) , Wc Pe¢fe HgrtL.., p. 230 (vcr Sahagtin,
gtin,JJislonagenertzl..,libro12,p.800).Hassigestudiaafondolascaracteris- H8.s!on.a generitzz . ., libro 12, p. 802) .
ticas del armamento de los dos bandos en Medco a7ad !he apo7".sA Co7Dqucs£, pp. 17 FZormlj73c Codex, en Lockhart (ed.), We P8apde Has..., pp. 80, 90, 96 y 110
121-138.
15 Cortes, Ca7tas de ndc.c3.ch, pp. 198-199. (vcr Sahag`in, H3.s!onci g)g73ero£.., libro 12, pp. 766, 770 y 774).
Casi de inmediato, el nuevo esposo de Man'a se fue a participar en Result6, quizf para suerte suya, que cuando por fin pudo alcanzar a
una violenta campafia militar contra indigenas rebeldes. En la re- la expedici6n espafiola, la guerra habia terminado hacia tiempo. Sabe-
ciente conquista de jalisco, el territorio del noroeste, los espafioles mos que particip6, con otros espafioles, en las cacerfas de cautivos,
habfan sido especialmente brutales. A principios de 1541, los pue- hombres,mujeresynifios,paramarcarloscomoesclavosyvenderlos.[6
blos indigenas de la regi6n vieron una oportunidad de librarse de Poco tiempo despu6s del regreso de don Luis a Mexico, el y dofia
sus vencedores cuando la mayon'a dc los soldados espafioles que vi- Man`a descubrieron que, seg`in las disposiciones del testamento de
vfan en la zona se unieron de repente a la expedici6n de Coronado ]aramillo, cuando este muriera se quedan'an ellos con s6lo una terce-
a Nuevo Mexico y se marcharon, ondeando sus banderas. Los indi- ra parte de la encomienda y dofia Beatriz con las otras dos. Por esa
decisi6n de]aramillo la posteridad ha llegado a la conclusi6n de que
genas se hicieron fuertes en los Altos y empezaron a lanzar ataques
sorpresa contra los debilitados asentamientos espafioles. Dos veces no quen`a mucho a su hija o que tal vez 61 tambien dudaba de su pa-
derrotaron a las fuerzas enviadas contra ellos. Hasta mataron al pres- temidad. En realidad, desheredar a un hijo total o parcialmente era
tigiosoPedrodeAlvarado,aquelquehabfasidomanoderechadeCor- un castigo comrin por casarse sin el consentimiento patemo. Por lo
tes en la conquista.15 demds, cuando dofia Beatriz acept6 la oferta matrimonial de ]ara-
ElvirreydeMendozadecidi6entoncesquetoman`apersonalmen- millo, lo hizo en el entendido explfoito de que la dejan'a rica. Habfa
te la direcci6n de una expedici6n contra los indios rebeldes quc cumplido con sus deberes de esposa. Maria, en cambio, habfa sido
amenazaban el orden establecido en la Nueva Espafia. Obviarnente una hija rebelde.
don Luis, uno de sus protegidos, debia participar; pero eljoven no En 1542, pues, Man`a y Luis reunieron testigos que habian conoci-
tenfarecursossuficientesparacomprarelequipomilitarrequerido. do personalmente a Malintzin y los llevaron a declarar sobre la impor-
Todoindicaqueyahabfahecholaspacesconsusuegro,puesacudi6 tancia de su contribuci6n tanto a la causa espafiola en general como,
a]aramilloparapedirleloscaballosylasarmasquenecesitaba,ade- en particular, al incremento de la fortuna de su esposo. No fue difi-
mds de esclavos que lo acompafiaran para poder sostener su rango. cil encontrar testigos. El propio padre de dofia Beatriz habl6 en de-
fensa de Malintzin y de sus derechosjustamente adquiridos, aun en
contra de los de su hija. Los testimonios fueron entonces conserva-
quen`adareldichosupadreencasamiento,eldichoAgustinGuerrerosuma- dos cuidadosamente para utilizarlos en su momento, cuando murie-
yordomo del dicho don Antonio, y asi mismo otros sus criados fucsen como
fueron con el dicho don Luis y tomasen la calle donde viVI'a el dicho]uan deja- ra]aramillo, para impugnar su testamento. En 1547, Maria y Luis
ramillodeparteydeotraylesescalaronlacasaparasacarporfuerzaaladicha acudieron otra vez ante los tribunales para demostrar que se habian
doncclla e hija, y como no pudo salir con ello, public6 que estaba casado con casado en la fomia requerida por la Santa Madre Iglesia: al parecer,
ellaylehizotantasmolestiashastaqueeldicho]uande]aramillo,pornosever les habfa llegado un rumor seg`in el curl sus nombres estaban impli-
tianenfrentadoseladioporsumujer,diganloquepasa".IntelTogatoriopubli- cados en un pleito encamizado con el que no tenian nada que vcr
cado integramente como ap€ndice en Carlos P6rez Bustamante, Doco Arolo%c.a
de Mendin, priner viney de la Nueva Espat.a, 1535-1.5_50. P_2Ir_ec=^CTT=r P.I?_ :.u_ pero que, indirectamente, habfa puesto en duda la legitimidad de
su matrimonio. Resultaba que los enemigos del virrey de Mendoza,
ap€ndice, Perez Bustamante utiliz6 AGI, Patronato 16, N. 2, R. 52 (1543) y un
documento del Archivo Hist6rico Nacional, Madrid, Diversos 22, documento Heman Cortes entre ellos, estaban usando cualquier cuento que pu-
46(1543).Indudablemente,paradonLuishubierasidounaticticaeficazpro dieran encontrar para denostarlo. En una campaha contra 61 en Espa-
clamar que €1 y Mali`a ya habian tenido relaciones sexunles. Sobre antiguas fia, mencionaron miiltiples anecdotas, y una de ellas refen`a detalles
tradiciones espafiolas al respecto, vcr I)illard, Dangleters a/ ife fdeco%gttcs! ..., es- bastante sensacionales sobre las circunstancias del rapto fallido de
pecialmente cl capitulo 5. Cortes, por supuesto, tenia sus Iazones para decla- dofia Man'a, pues uno de los amigos que habfan acompafiado a don
rarquelamuchachaseresistfa,perotodoelepisodioseriaincomprensiblesi Luis a casa de]aramillo esa noche fati'dica era el propio mayordomo
ella no hubiera dado a don Luis algrin consentimiento previo.
15Todaviahaypocosestudiossobrelaguelraen]alisco,mejorconocidaco del virrey. Asi que para evitar cualquier duda o sospecha futuras la
molaGuerradelMixt6n.Enestemomento,IdaAltmanestadesarrollandouna
16 AGI,]usticia 168, "Auto entre partes", fol.1065.
investigaci6n promisoria.
El viejo conquistador dej6 al morir muchas deudas. Para pagarlas
fue necesario vender aquel vergel que les habfa otorgado el cabildo, a
Feacr:i::ennt[:a,:;:;efJ;aiasa:.F7fad°queelmatrimoniohabiasidoper_ 61 y a Malintzin, cerca de Chapultepec. Muchos esclavos afucanos que
En1546,alosveinteafios,Man'adioaluzaunhijo,elnietodeMa- habfan servido a la familia por ahos tambien fueron vendidos. Para
1intzin. Recibi6 el nombre de Pedro como el padre de Luis. El nifio ellos, arrebatados de su casa y separados de golpe de sus seres queri-
vivi6,parasorpresayalegriadetodos,puesMariayahabiaperdidoa dos, la muerte de]aramillo fue una catdstrofe. Y esta muerte tambi6n
variosbebesyhabfaaprendidoanoesperardemasiado.Enlossiguien-
provoc6 otras escenas dolorosas.20
tes afros, tendrfa otro nifio que tambi6n sobreviviria.`8 Cuando don Luis y su esposa impugnaron el testamento, dofia Bea-
En1550o1551,lasaludde]aramilloempez6adecaer.NohayTo triz enfureci6. La muerte dejaramillo habia desatado su lengua; por
tivosparasuponerque61ysuhijaestuvieranenconflictoenesosanos fin podia decir lo que pensaba y nunca antes habia dicho, por lo
finales.MdstardelostestigosrecordaronhabervistoaMariaencasa memos en ptiblico. L]am6 a Malintzin, ya no dofia Marina, sino "esa
desupadreenelperiodoqueprecedi6asumuerte.Ytodos,donLuis mujer india, Marina" y sefial6 que Marina habfa sido dada a los espa-
incluido,admitieronqueenesosdiasdetristezaMan'ayBeatrizlle- fioles como sirvienta, pues "era india de poca suerte y no principal".
garonaciertaformadeentendimiento,yqueMariaacept6abando ]aramillo, proclamaba ella, no le debia nada a su hija de baja cuna: ya
nartodapretensi6namdsdelterciodelahacienda.Sinembargo,Luis le habfa costado mucho casarse con su madre "el cual dicho casamien-
aclar6 de inmediato a losjueces que Man`a no lo habia consultado to hizo en grand perjuicio de su persona y honra segtin la cualidad
antesdeaceptareseacuerdoyquea61nolocomprometiaenabso de su persona y la bajeza de Marina". Por lo demds, "la dicha Marina
luto. Sabemos, en efecto, que habfa empezado a preparar los docu- [...] fue gratificada mds que su persona merecia en casarse con el
mentosparaunademandalegalantesdelamuertedesusuegro.]9 dichojuan Xaramillo [...] y el perdi6 mucha honra con el casamien-
to". En aquella 6poca no hubiera sido prudente para Beatriz insistir
17AGI,Patronato56,N.3,R.4,"M€ritosyservicios:Marina".Esedocumento en que la primera esposa de su marido habia sido indigena, pues los
s6lo incluye los materiales reunidos en la d6cada de 1540 y fragmentos sin descendientes de Moctezuma que sobrevivi`an y algunas otras fami-
decisi6njudicial.Elprocedimientocompleto,talycomoprosigui6despu6sde lias de la nobleza nanuatl todavia conservaban prestigio y poder. No:
lamuertedejaramillo,incluyeellegQjomencionadoarriba,AGI,Iusticia168. la acusaci6n eficaz contra Marina no radicaba en su origen indige-
18SobreloshijosdedofiaMarfa,yeldatodeques6lodossobrevivieron,de na, sino en su baja estirpe. Un hidalgo perdia honra al casarse con
sus muchos embarazos, vcr AGI,]usticia 168, "Auto entre partes", fol.1014. Pe- semejante mujer.2l
drodijoquehabiacumplidoveinticincoafiosel21deagostode1571,fol.15. Para satisfacci6n de dofia Maria, cuando dofia Beatriz fue ajuicio
Mdstarde,en1581,dijoqueteniatreintaydos,ynotreintaycinco,peropro-
seis meses despues, descubri6 que los testigos que ella misma habia
bablementeleconveniapresentarsecomoparticulamentejovenyanimoso,ya
reunido no estaban dispuestos a seguirla hasta el extremo de insultar
quesolicitabaunempleoptiblico.VerPatronato76,N.2,R.10,"M€ritosyser-
vicios:LuisdeQuesada,etc6tera,1581".(Esedocumentoestamaletiquetado.
PedromencionaasupadreLuisenelprimerparrafo,perosetlatadesupro- la veracidad de esa declaraci6n es improbable puesto que don Luis ya habia
pia "probanza".) empezado a preparar su demanda antes de la muerte dejaramillo e impugn6
19Aparecenreferenciassobresusrelacionesamisto;aspocoantesdelafe-
el testamento inmediatamente despu6s. Sabemos que en junio de 1552, ]ara-
chadelamuertede]aranilloenAGI,justicia168,"Autoentrepartes",fols.1015 milloyahabfamuerto:tenemosdocumentospresentadosenEspafiaparaimpug-
y1050.DonLuismencion6elmolestoacuerdoentresuesposaylamadrastra mar su testamento ("M€ritos y servicios: Marina", fol. 3) y sabemos que dofia
de ella en un documento escrito cuandojaramillo estaba vivo, AGI, Patronato Beatriz se volvi6 a casar a mediados de 1555, despues de esperar, dijo ella,
56,N.3,R.4,"M€ritosy'servicios:Marina",fol.2.Esedocumentoparticularno treinta y cuatro meses (vcr la nota 25 de este capitulo) .
estafechado,peromencionaquejaramillohabiaestadocasadoalrededorde 20 AGI,]usticia 168, "Auto entre partes", fol.1066v.
veinteafios,datoquelosithaalrededorde1550.Unodelostestigosdedofia 21 AGI,justicia 168, "Auto entre partes", fols. 1078,1079v. y 1083. Esc grupo
Beatrizinsisti6mdstardeenqueporlafechadelosfuneralesdejaramillono de testimonios no tiene fecha, pero dofia Beatriz menciona que hace seis me-
s6lodofiaMan'asinotambi6ndonLuisparecfandispuestosaaceptareseacuer- ses que enviud6, lo que permite ubicarlos en 1551 o 1552.
do("Autoentrepartes",fol.1050v.),perolaformadesufraseessospechosay
do de saldar viejas cuentas los atacaron, y que soldados espafioles
agosto,cuandoprobablementenoquedabaentrelosmexicasnadie
raptaron a algunas de las mujeresj6venes. Cuauhtemoc, por cierto,
ocasinadieencapacidaddecombatir,Cuauht6mocsedej6capturar.
Losespafiolescreyeronquelohabiantomadoporsorpresaoporlo pronto le pidi6 a Malintzin que organizara la liberaci6n de Codas las
mujeres mexicas que vivian en el campamento espafiol. Pero era un
menos asi lo contaron pero, segtin las versiones indfgenas, habfa de-
asunto complejo, como hasta un observador europeo pod fa vcr:
cidido salir a entregarse. La propia versi6n espafiola dificilmente se
entiende de otra manera: los europeos dijeron que se habfan lanza-
do sobre cierta canoa y, cunndo estaban a punto de matar a los ocu- [Cortes] di6les licencia para que las buscasen en todos tres reales,
y dio un mandamiento para que el soldado que las tuviese luego se
pantes, uno de ellos grit6 que en la embarcaci6n estaba el tlatoani. las diesen, si las indias se quen`an volver de buena voluntad. Y an-
Aunque el mundo se les estaba dernimbando encima, si hubieran
dabanmuchosprincipalesenbuscadeel]asdecasaencasa,yerari
querido, 1os mexicas habrian podido ocultar la canoa del rey a la tan solfcitos que las hallaron, y habfa muchas mujeres que no se
vista de los bergantines espaholes; lejos de esconderse, la canoa se
arriesg6 a salirle al paso al enemigo.2l quen`an ir con sus padres, ni madres, ni maridos, sino estarse con
los soldados con quienes estaban, y otras se escondfan, y otlus de-
Cuauhtemocdemand6protecci6nparasuesposa,Tecuichpotzin,
cian que no quen'an volver a idolatrar y aun algunas de ellas esta-
y las mujeres de su casa, y pidi6 que a los que quedaban todavi`a en ban ya prefiadas.23
la ciudad, casi todos mujeres, nifios y ancianos, se les permitiera sa-
lir a buscar comida en los campos. Malintzin explic6 sus demandas
Parece que, al final, s6lo tres mujeres se regresaron con sus familias
ylosespafioleslasaceptaron.Corri6lavozenlaciudadaunaveloci-
dadproporcionalalhambrequelosatormentaba.Todolocomestible por esa vi`a. Puede ser que otras simplemente hayan elegido escapar-
se del campo espafiol con mds discreci6n. Tambi6n puede ser que no.
yalohabiancomido,hastalosobjetosdecueroylaslagartijasdelos Los miembros sobrevivientes de sus familias se estaban muriendo de
jardines. Por mds de dos dfas los caminos se llenaron dc gente car- hambre, las mujeres cautivas no podfan igriorarlo. Y aun suponien-
gadaconsusbienesmdspreciados,quesellevabanaotrosaapefJdon- do que se consiguiera comida suficiente, c6mo regresar con un padre
de tenian amigos o parientes. Q}iedaban algunos nifiitos vivos, que
ounesposoembarazadadeunnifioespafiol:eraenfrentarproblemas
iban en la espalda de sus madres o dc una hermana mayor. Pero ni
impensables. En cambio, si permanecfan en el campamento espafiol,
un llanto de bebe: todos habfan muerto tiempo atrds. Los hombres
las mujeres quiza podn'an tener acceso a mds recursos y hasta ayudar
entrevistados en los afros 1550 que debieron de estar entre esos ni-
a los suyos.
fios recordaban la alegri'a que sintieron aquel dia, al salir del hedor
Parece claro que Malintzin tuvo un papel esencial en el desarrollo
de la ciudad por el lago o por los caminos, atropellandose, hacia la
de las n