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Cooperación internacional

EL DESARROLLO CONCEPTUAL
SEMANA 1

[COOPERACIÓN INTERNACIONAL]
EL DESARROLLO CONCEPTUAL

Por el Profesor Carlos Manuel Jiménez Aguilar

1.1 EVOLUCIÓN HISTÓRICA DEL CONCEPTO DE DESARROLLO

La primera característica que se debe contemplar para hablar de desarrollo es la evolución


que ha tenido su concepto, que ha pasado de una perspectiva netamente economicista
soportada en el crecimiento económico, a una perspectiva multidimensional en función del
ser humano y de la sostenibilidad del uso de los recursos.

Así entonces, el punto de partida de la evolución conceptual del desarrollo debe ubicarse en
la década de 1950 en la que el desarrollo se entendió fundamentalmente como un indicador
de tipo cuantitativo, sinónimo de la renovada industrialización que se evidenciaba en el
mundo como consecuencia de la finalización de la Segunda Guerra Mundial.

Bajo esta tendencia, el individuo llega a ser considerado como un factor más de producción
dentro de la tradicional tripleta trabajo, tierra y capital y, por ende, el indicador de mayor
importancia lo constituye la renta nacional derivada de la renta personal.

Durante la década de los sesenta se cuestionó la anterior concepción tildándola de


reduccionista. De esta forma, el profesor Dudley Seers 1, uno de los pioneros en el desarrollo
social, formuló una teoría en la que mencionaba, que para saber si un país se había
desarrollado debía preguntarse qué había pasado con la pobreza, el desempleo y la

1
(1920-1983) Profesor en Sussex. Estuvo muy interesado en la teoría del desarrollo económico y subrayó la necesidad de un desarrollo
social. Criticó la utilización de conceptos occidentales tales como "desempleo" que carecen completamente de sentido para des cribir y
analizar a los países subdesarrollados.

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desigualdad. Concluía además, que si estos problemas habían empeorado, no era posible
hablar de desarrollo, aun cuando el ingreso por habitante se hubiese duplicado. Con esto,
quedaba claro que el crecimiento económico no podía ser el fin mismo del desarrollo2.

Esta nueva perspectiva amplió el concepto económico, vinculándole una variedad de


indicadores de tipo social, como la distribución del ingreso y la tasa de desempleo que
condicionaban el avance de las economías a un desarrollo incluyente y no sesgado y parcial.

A partir de la década de 1970, el concepto de desarrollo se amplía hacia la búsqueda de una


sociedad mas justa derivada de un crecimiento equitativo. En los países más industrializados
surgió una creciente preocupación por el uso irracional e insostenible de los recursos
naturales y la contaminación ambiental, provocado por su proceso de crecimiento e
industrialización 3. Esta dinámica, resulta ser una muestra clara para el sistema internacional
del error que se había cometido al concentrar el desarrollo en una carrera marginal de
mejores cifras sin tener en cuenta el detrimento de los ecosistemas nacionales.

A esta preocupante situación se sumaron los aspectos coyunturales de la década de los


ochenta, tales como, la recesión de la economía internacional con especial énfasis en la crisis
latinoamericana del no pago de créditos internacionales, la explosión del problema de la
deuda externa y los problemas inflacionarios, que llevaron a que los objetivos económicos
centrales se orientaran hacia la estabilidad macroeconómica y la recuperación del
crecimiento económico 4.

2
Universidad Centroamericana José Simeón Cañas. Diálogo con el plan de nación: "Las socie dades prósperas son las que existen en función
del ser humano”. Revista ECA N. 0. 594. Abril 1998. Página de Internet: www.uca.edu.sv/publica/eca/594art2.html. Página consultada el: 11 de
marzo de 2007.
3
Idem.
4
Idem.

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En concreto, los años ochenta y los inicios de los noventa estuvieron caracterizados por la
implementación de programas de estabilización y ajuste económico, derivados de los
problemas de la deuda externa en América latina, que como consecuencia, agravaron los
problemas de pobreza, desigualdad, exclusión social y de deterioro ambien tal en los países
en desarrollo.

En la década de los noventa se formula un nuevo enfoque de desarrollo denominado


Desarrollo Humano, gestado en el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD),
e inspirado en los trabajos del premio Nobel de Economía Amartya Sen. En este nuevo
enfoque adquieren gran importancia los aspectos sociales y medioambientales y se plantea
un cambio en el concepto, desde una visión dominantemente material -el desarrollo como
ampliación de las capacidades productivas-, a una visión en la que el ser humano es el
protagonista y destinatario del proceso de cambio – el desarrollo como una ampliación de las
capacidades y de las opciones de las personas-5.

Ligado a este enfoque y como un concepto vinculante y general, la Organización de Naciones


Unidas implementa el Índice de Desarrollo Humano (IDH) y la definición de Desarrollo de
Capacidades o Capacity Building, noción que rige en este momento todas las acciones de la
comunidad internacional.

En este mismo sentido, y en concordancia con la dimensión social, el concepto de desarrollo


ha incorporado en la última década la dimensión del medio ambiente, entendiéndose que el
desarrollo significa crecimiento equitativo y en armonía con la naturaleza. La cumbre de Rio

5
ALONSO, José A. Diez lecciones sobre la economía mundial. Civitas Ediciones. Madrid, 2000.

4 [ POLITÉCNICO GANCOLOMBIA NO EN A LIANZA CON WHITNEY IN TERNA TIONA L SYSTEM ]


de 1992 y el trabajo de la Comisión de Desarrollo Sostenible, a través del informe Nuestro
Futuro Común, otorgan a esta dimensión un papel primordial en los procesos de desarrollo,
institucionalizando el concepto de Desarrollo Sostenible, entendido como aquel proceso que
no hipoteca las posibilidades de progreso de las generaciones futuras.

1.2 EL DESARROLLO Y EL CRECIMIENTO ECONÓMICO

Desde una perspectiva económica, el desarrollo puede definirse como la evolución


progresiva de una economía hacia mejores niveles de vida 6.

En función de este concepto el desarrollo económico se refiere al desarrollo de riqueza


económica de países o regiones para el bienestar de sus habitantes. Es decir, su variable
principal es la riqueza medida a través del crecimiento económico que a su vez se encuentra
cuantificado por indicadores como el Producto Interno Bruto (PIB)7 y el Producto Interno
Bruto Per cápita (PIB Per cápita) 8.

El crecimiento económico a su vez puede ser definido como una variable de tipo
macroeconómico que mide el desempeño de la economía de un país en un año. Se refiere a
términos nominales económicos que crecen o decrecen 9.

Las causas del crecimiento económico han sido explicadas desde diversas perspectivas: En
primer lugar, se considera que el crecimiento económico está soportado en una mayor
cantidad de capital representado en un mayor número de instrumentos y maquinaria para
que los trabajadores desarrollen sus tareas, es decir, el crecimiento económico se
fundamenta en la inversión. Otra de las causas del crecimiento económico tiene que ver con
la idea de que los trabajadores con mayores reservas de conocimiento resultan ser más

6
REAL ACADEMIA DE LA LENGUA. Página de Internet: http://www.rae.es. Página consultada el: 13 de abril de 2007.
7
El Producto Interno (o Interior) Bruto o PIB, es el valor monetario total de la producción corriente de bienes y servicios finales de un país
durante un período de tiempo (normalmente en durante el período de tiempo es un trimestre o un año).
8
El PIB per cápita es el producto interior bruto (PIB) ponderado por el número de habitantes, se obtiene dividiendo el PIB entre el número
de habitantes de una región predeterminada. Este indicador macroeconómico relaciona el valor total de lo producido y el número de
habitantes de un espacio geográfico en un período de tiempo determinado.
9
DUARTE Enrique. Hacia un modelo innovador para el desarrollo tecnológico. Artículo en Fondo Documental Electrónico. Página de
Internet: www.fundacite.arg.gov.ve/documentacion/archivos/pf20050902-01.pdf. Página consultada el: 13 de abril de 2007.

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productivos y con los mismos insumos son capaces de obtener una mayor producción. En
este caso, el crecimiento se fundamenta en la educación, que inevitablemente incrementa el
capital humano. Por último, la tercera causa está relacionada con la obtención de mejores
formas de combinar los insumos, máquinas superiores y conocimientos más avanzados. En
este sentido, el crecimiento está fundamentado en el progreso tecnológico10.

Sin embargo, es evidente que esta concepción de desarrollo y crecimiento es bastante


excluyente pues otorga un peso significativo y totalizante a las variables económicas dejando
de lado las variables sociales indispensables en cualquier proceso de desarrollo.

1.3 EL DESARROLLO SOSTENIBLE

La primera acotación que debe hacerse al hablar de Desarrollo Sostenible es que esta
definición no debe confundirse con el término sustentable ya que "sustento" se refiere a
soporte físico, mientras que "sostenible" hace referencia a perdurable en el tiempo y
espacio.

La definición internacionalmente conocida sobre Desarrollo Sostenible o Perdurable la


encontramos en el documento conocido bajo el nombre Informe Brundtland (1987), el cual
es resultado de los trabajos de la Comisión de Medio Ambiente y Desarrollo de Naciones
Unidas, la cual fue en la Asamblea de las Naciones Unidas en 1983. Dicha definición se
asumiría en el Principio 3º de la Declaración de Río (1992): "Aquel desarrollo que satisface las

10
Idem.

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necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las
generaciones futuras para atender sus propias necesidades”11.

Sin embargo, no debe confundirse el concepto de Desarrollo Sostenible o Perdurable, con


una definición netamente ambientalista, pues si bien, la preocupación por el medio ambiente
es una variable importante dentro del concepto, no responde a temas fundamentalmente
ambientalistas, sino que trata de superar la visión del medio ambiente como un aspecto
aislado de la actividad humana que hay que preservar.

Economía

Componente Social

Medio Ambiente

El Desarrollo Sostenible integralmente se refiere a la relación que media entre la economía,


el medio ambiente y el factor social como pilar de una sociedad equitativa. No puede

11
DECLARACIÓN DE RÍO SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO, 1992. Esta Declaración fue adoptada por los gobiernos participantes en
la Cumbre de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo, celebrada en la ciudad de Río de Janeiro, Brasil, en junio de 1992.
La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambie nte y el Desarrollo.

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considerarse que algún elemento predomine sobre otro, sino deben entenderse como ejes
que unen la dinámica del desarrollo.

1.4 La calidad de vida, el desarrollo humano y el desarrollo de capacidades

Como resultado de la evolución en los conceptos del desarrollo se incluye en la definición la


noción de calidad de vida. Esta a su vez puede compararse con el bienestar, la felicidad, la
satisfacción de la persona que le permite tener la capacidad de actuación en un momento
dado de la vida.

Según la Organización Mundial de la Salud, la calidad de vida es: "la percepción que un
individuo tiene de su lugar en la existencia, en el contexto de la cultura y del sistema de valores
en los que vive y en relación con sus objetivos, sus expectativas, sus normas, sus inquietudes”.

Asimismo, de acuerdo con el enfoque conceptual la calidad de vida puede ser entendida
desde las siguientes perspectivas:

Subjetivamente
Universalmente
Holísticamente

Concepto
propio sobre la La calidad de
calidad y nivel vida entendida Vinculación de
de vida. como común a todos los
las diversas aspectos de la
culturas. vida en un solo
concepto.

La calidad de vida tiene su máxima expresión cuando se extrapola a niveles como la


educación, la salud y la satisfacción de las necesidades de una forma digna. Todo esto
enmarcado dentro de una sociedad vinculante y equitativa.

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Por su parte, el desarrollo humano puede definirse como el conjunto integrador de las
variables óptimas de la calidad de vida a través de mediciones cuantitativas y cualitativas por
país, que elabora anualmente el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

El IDH se expresa como indicador social y estadístico parametrizado en función de tres


variables que reflejan el desarrollo de cada país, a saber 12:

El periodo Las posibilidades de Calidad económica de


promedio de vida acceso a la educación las personas en
de las personas y básica, primara y términos de ingresos
su calidad. universitaria. per cápita.
Tasas de
alfabetización.

El IDH surge así como una iniciativa para la clasificación de países en función de parámetros
distintos a los referentes económicos tradicionales creando relaciones sinápticas entre las
tres variables trascendentes mencionadas anteriormente, las cuales caracterizan
específicamente la vida de los individuos independientemente de su nación.

Finalmente, la etapa cúspide del desarrollo finaliza con el concepto actual de desarrollo de
capacidades o Capacity Building concepto formulado por el economista indio Amartya Sen.

Sen, parte de la hipótesis de que la transformación de la sociedad constituye un proceso


complejo en el que cada individuo, asumiendo un rol diferente y perteneciendo a una
organización y grupo de referencia determinado, trata de conseguir y planificar sus
condiciones de vida y trabajo de forma eficiente.

12
PROGRAMA DE LAS NACIONES UNIDAS PARA EL DESARROLLO (PNUD). Informe sobre desarrollo humano 2004. La libertad cultural en el
mundo diverso de hoy. Pág. 6. Ediciones Mundiprensa, 2004.

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Pero la aportación más importante de Sen al desarrollo es el concepto de capacidad. Para
Sen, no importa si un estado dota de derechos o facultades a sus habitantes si a estos no se
les dota de las condiciones “capacidades” necesarias para llevarlas a cabo13. Por ejemplo, de
nada sirve si el gobierno establece la educación gratuita cuando los habitantes que viven en
el campo no pueden conseguir transporte para dirigirse a la escuela.

De esta forma, toda la estructura conceptual de las capacidades de Sen se encuentra basada
en el enfoque de la liberta positiva definida como “la capacidad real de una persona de ser o
hacer algo”14. De nada sirve el andamiaje legislativo que ofrece derechos irrealizables a los
ciudadanos.

13
ENEMARG, Stig. Understanding the Concept of Capacity Building and the Nature of Land Administration Systems. Página de Internet:
http://www.fig.ne. Página consultada el: 22 de abril de 2007.

14
SEN, Amartya. El desarrollo como libertad. Ed. Planeta 2002.

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