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El 

campo eléctrico ) es un campo físico que se representa por medio de un modelo que


describe la interacción entre cuerpos y sistemas con propiedades de naturaleza eléctrica.1 Se
puede describir como un campo vectorial en el cual una carga eléctrica puntual de
Los campos eléctricos pueden tener su origen tanto en cargas eléctricas como en campos
magnéticos variables. Las primeras descripciones de los fenómenos eléctricos, como la ley de
Coulomb, solo tenían en cuenta las cargas eléctricas, pero las investigaciones de Michael
Faraday y los estudios posteriores de James Clerk Maxwell permitieron establecer las leyes
completas en las que también se tiene en cuenta la variación del campo magnético.
La unidad del campo eléctrico en el SI es Newton por Culombio (N/C), Voltio por metro (V/m)
o, en unidades básicas, kg·m·s−3·A−1 y la ecuación dimensional es MLT-3I-1.

Camp
o
Campo eléctrico
gravit
atorio
Las fuerzas que miden ambas interacciones son centrales(*)

Las expresiones de ambas fuerzas


son formalmente idénticas:
                                                                                    

                                           
Las fuerzas pueden ser atractivas
(si las cargas son de signo
Las fuerzas son siempre de atracción
contrario) o repulsivas (si son del
mismo signo).
La intensidad del campo es
La intensidad del campo es pequeña grande (en relación al campo
(en relación al campo eléctrico) gravitatorio) debido al valor de
debido al valor de G=6,67∙10‐11 SI k=9∙109 SI. La constante k es
1020 veces más grande que G.
No depende del medio, la constante G Sí depende del medio, K es
es universal diferente para cada medio
Son campos conservativos: el trabajo para desplazar una masa o carga
desde un punto hasta otro no depende del camino seguido.
Al ser ambas fuerzas conservativas, para cada una de ellas será posible
definir una función escalar (la energía potencial, E p) de tal forma que
WF=-∆Ep
No puede apantallarse Puede apantallarse
El campo gravitatorio sólo consta de El campo eléctrico puede constar de
sumideros, las líneas de campo son fuentes (las cargas positivas) y
sumideros (las negativas)
abiertas.

Una línea de fuerza o línea de flujo, normalmente en el contexto del electromagnetismo, es


la curva cuya tangente proporciona la dirección del campo en ese punto. Como resultado,
también es perpendicular a las líneas equipotenciales en la dirección convencional de mayor a
menor potencial. Suponen una forma útil de esquematizar gráficamente un campo, aunque
son imaginarias y no tienen presencia física.
Fueron introducidas por primera vez por Michael Faraday que consideraba la realidad física de
las líneas de fuerza como una posibilidad, aunque luego se convirtió en una convicción (lo
datan unos investigadores en 18381 y otros en 18522).

Intensidad del Campo Eléctrico


La intensidad del campo eléctrico (E→) en un punto es una magnitud vectorial que
representa la fuerza eléctrica(F→) que actúa por unidad de carga testigo positiva, q', situada
en dicho punto.
E→=F→q'

La unidad de intensidad del campo eléctrico en el Sistema Internacional (S.I.) es el newton por
culombio (N/C).

Así, la intensidad del campo eléctrico, llamada más comunmente campo électrico (de forma
simplificada), es un vector que tiene la misma dirección y sentido que la fuerza eléctrica que
actúa sobre la carga testigo positiva. Además, su módulo se puede obtener mediante la
siguiente expresión:

E=Fq'

Intensidad del Campo creado


por una carga puntual
Tal y como hemos visto anteriormente, en el caso de que deseemos calcular la intensidad del
campo eléctrico en un determinado punto creado por una única carga puntual q, deberemos
introducir una carga testigo positiva q' en dicho punto. A partir de aquí podemos emplear la ley
de Coulomb (para calcular la fuerza electrica que sufre q') y la definición de intensidad del
campo en un punto:

E→=F→q'=K⋅q⋅q'r2⋅u→rq'⇒E→=K⋅qr2⋅u→r

La intensidad del campo eléctrico en un determinado punto creado por una carga


puntual q se obtiene por medio de la siguiente expresión:
E→=K⋅qr2⋅u→r

donde:

 E→ es la Intensidad del campo eléctrico en un punto.


 K es la constante de la ley de Coulomb.
 q es la carga que crea el campo.
 r es el módulo del vector r→ que va desde la la carga q hasta el punto, o lo que es lo
mismo, la distancia entre la carga y el punto donde se mide la intensidad.
 u→r es un vector unitario del vector r→.

Si analizamos la expresión podemos deducir las siguientes cuestiones:

 La intensidad del campo eléctrico en un punto depende de la carga q que lo genera, la


distancia entre dicha carga y dicho punto y el medio en el que se encuentren.
 Cuanto mayor es la distancia entre la carga y el punto donde se mida, la intensidad del
campo eléctrico será menor.
 La intensidad del campo eléctrico no depende de la carga testigo q', que necesitamos
introducir para medirlo, únicamente dependerá del valor de la carga que lo genera.

Ejemplo
¿Cuál es la intensidad del campo creado por una carga de -2 mC situada en el vacío, en un
punto situado a 5 metros hacia el norte de dicha carga? 

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