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Revista de las Ciencias de la Salud de Cienfuegos Vol. 12, No.

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LEPTOSPIROSIS del siglo pasado y los médicos sabían diferenciarla de la


fiebre amarilla

Dra. Maydel Llull Díaz * Impacto en la salud a nivel mundial, Cuba y


Dra. Susana Lojo Rosado ** provincia de Cienfuegos
Dra. Delia Zerquera Rodríguez *** La distribución de esta zoonosis es mundial, tanto en
Dra. María T. López Regueiro **** zonas urbanas como rurales; pero son estas últimas las más
Dr. Julio O. Rubio Pérez***** afectadas. En humanos también tasa de incidencia tiene su
Dr. Jorge Portell del Sol ****** variabilidad de acuerdo a los elementos ya mencionados. La
OMS (Organización Mundial de la Salud) ha estimado una
tasa de incidencia en humanos entre 4 -100 casos por 100 000
Introducción habitantes en casos de países tropicales y subtropicales.
La leptospirosis es una enfermedad infecciosa Es una enfermedad reemergente en los países del Cono
producida por una bacteria del género leptospira, que infecta Sur. Aunque está ampliamente distribuida en el mundo, su
principalmente a los animales, tanto de vida libre como prevalencia es mayor en las regiones tropicales. Es más
domésticos: ratas, perros, cerdos, reses, etc., los cuales frecuente en la población rural que en la urbana y predomina
constituyen las principales fuentes de infección para el en el hombre, con un pico de incidencia en la 4ª década de la
hombre. Fue descrita por primera vez en 1886 por Weil y en vida. Las condiciones ambientales prevalentes en la mayoría
1917 se logra aislar el agente patógeno. de países tropicales y subtropicales de América (lluvias
La leptospirosis es conocida en muchos países como abundantes, desborde de aguas residuales durante las
enfermedad de Weil, enfermedad de porqueros, fiebre de los inundaciones, suelos no ácidos, altas temperaturas)
arrozales, de los cañaverales, de los pantanos, etc. En 1886 favorecen la transmisión.
Adolfo Weil la describe como un síndrome íctero- Esto es reflejo de la ausencia de recursos en cada país
hemorrágico acompañado de insuficiencia renal. que garanticen la puesta en práctica de un laboratorio para la
confirmación diagnóstica de la enfermedad y de un
pensamiento médico y epidemiológico que exija cada vez
Antecedentes más la intervención en este problema de salud. Como se ha
Las primeras reseñas sobre leptospirosis datan de la expuesto, la enfermedad está distribuida mundialmente en
época de la invasión napoleónica a Egipto y de la guerra civil los cinco continentes, y para muchos es motivo de
americana. Louis Landouzy, en 1883, fue el primero en preocupación en disímiles lugares, por las grandes pérdidas
reconocer y describir la leptospirosis humana como una humanas y económicas que cada año reportan diferentes
entidad clínica distinta; tres años más tarde Adolf Weil organismos y expertos.
observó en trabajadores agrícolas de Alemania, fiebre, En Cuba la leptospirosis se comporta como una
ictericia, hemorragia, insuficiencia hepática y renal y enfermedad endémica, con brotes epidémicos, siendo
posteriormente, en 1888 se le llamó enfermedad de Weil en observada en zonas urbanas, suburbanas y rurales. Desde
honor a tan destacado investigador, quien la caracterizó como 1998 la tasa de incidencia está en aumento, al igual que en
una enfermedad grave de alta mortalidad. En nuestro país, la otros países del Cono Sur. La evolución de la leptospirosis
forma clínica icterohemorrágica provocada por la infección Humana durante el período comprendido entre 1981-1994 ,
leptospirósica se conocía muy bien desde la segunda mitad se ha caracterizado por mantener una tendencia ascendente
de la morbilidad y una tendencia descendente de la letalidad.
Este aumento se relaciona a la situación regional y a
* Médica Veterinaria. Profesora Instructora. Centro Provincial de Higiene y factores climáticos como las inundaciones. Cuba por ser un
Epidemiología, Cienfuegos
** Médica Veterinaria. Máster en Epidemiología. Profesora Instructora. Centro país tropical, el clima, el relieve, los diferentes fluviales
Provincial de Higiene y Epidemiología, Cienfuegos naturales y artificiales existentes, las extensas áreas agrícolas
*** Especialista de I Grado de Epidemiología. Profesora Instructora. Área de
Salud # 1, Cienfuegos y los regímenes lluvias en determinadas épocas han
**** Especialista de I Grado de Epidemiología. Profesora Instructora. Centro favorecido la propagación de la leptospirosis.
Provincial de Higiene y Epidemiología, Cienfuegos
***** Médico Veterinario. Profesor Instructor. Centro Provincial de Higiene y
La leptospirosis es una enfermedad endémica en Cuba;
Epidemiología, Cienfuegos sin embargo existen zonas en el país donde se observa con
****** Especialista I Grado en Higiene. Profesor Instructor. Centro Provincial de mayor frecuencia, así provincias como Holguín, Ciego de
Higiene y Epidemiología, Cienfuegos
Ávila y Cienfuegos se destacan en ese sentido. En Cuba, a
Correspondencia a: Dra. Maydel Llull Díaz. Centro Provincial de Higiene y partir de 1991, se produce un incremento de la enfermedad.
Epidemiología. Calle 37 No. 3081, Cienfuegos 55100, Cuba. E-mail:
lamf85@yahoo.es La situación en nuestro país difiere completamente de la

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mayoría de los países afectados, pues tiene instaurado un permanecer durante largos períodos en los túbulos renales,
sistema sanitario de salud pública que da cobertura para la siendo excretadas con la orina sin estar el animal enfermo.
prevención, control y erradicación de enfermedades Incluso perros inmunizados pueden excretar leptospiras
infectocontagiosas. infecciosas en la orina durante largo tiempo. La vía más
El Programa de Control de la leptospirosis se puso en común es la idirecta, por contacto fisico con el agua, suelo y
ejecución en 1981. En el quinquenio 1980–1985 se originan alimentos contaminados por orina de animales infectados.
brotes de la enfermedad relacionados con trabajadores El hombre es un huésped accidental en la cadena
agrícolas, siendo más frecuente en las épocas de lluvias epidemiológica, que puede infectarse de forma directa y más
vinculados al cultivo de arroz fundamentalmente, en terrenos comúnmente de forma indirecta. El contacto directo y/o
bajos infestados por roedores, por baños en ríos, presas, indirecto es importante para obreros de alcantarillados,
canales u otros tipos de embalses de aguas contaminados mineros, soldados, trabajadores de higiene y de pesca,
por residuales pecuarios. En este período el promedio de trabajadores de ferias de animales y de canal, arroceros,
casos por año fue de unos quinientos. En Cuba se ha trabajadores de platanales y cortadores de caña de azúcar, y
caracterizado por su comportamiento endemo-epidémico, otras ocupaciones que requieren contacto con animales.
enmarcado en tres etapas evolutivas, la primera (1980-1990) El período de incubación es por lo general de 10 días,
con una tendencia ligeramente creciente, la segunda (1991- con límites de 4 a 19 días. La susceptibilidad humana es
1994) por un elevado ascenso y la tercera (1995-2004) por general. La inmunidad es específica a una serovariedad y
una franca reducción. surge después de la infección o inmunización.
En 1994 se registró una tasa de incidencia de
25,6 x 100 000 habitantes, constituyendo este un año La leptospirosis es una enfermedad de difícil
epidémico de la enfermedad para el país, siendo la provincia diagnóstico clínico, ya que son frecuentes las
de Cienfuegos una de las más afectadas. No obstante la enfermedades con síntomas similares a ella.
letalidad de esta entidad se logró mantener en 1,8 %. Esta
situación conllevó al establecimiento de un Plan de Acción
Emergente, el cual ha permitido mantener una reducción de
Planteamiento del problema
la morbilidad desde 1995. En la actualidad, numerosos factores ambientales
Nuestro país no manifiesta entre sus principales causas intervienen en la presentación de la enfermedad como: el
de muerte a la leptospirosis, pero en aras de mejorar el estado crecimiento demográfico con urbanización descontrolada
de salud de la población, tiene en cuenta las transformaciones hacia zonas periféricas sin saneamiento y presencia de
en el comportamiento epidemiológico y enfrenta esta basuras y criadores clandestinos de animales, pero con mayor
enfermedad con un Programa Nacional que abarca tanto a la impacto en áreas tropicales y subtropicales. Las leptospiras
salud humana como a la animal. penetran por la piel y mucosas por contacto con agua
contaminada de orina de animales domésticos y silvestres
Características del agente infeccioso. infectados.
La profilaxis higiénico-sanitaria es esencial en el
Epidemiología
control de la leptospirosis. En una población humana y
El agente etiológico de la leptospirosis pertenece al
animal, siempre ha de formar parte de un sistema general
orden Sprirochaetales, familia Leptospiraceae y género
de control, junto con la vacunación y el tratamiento, ya
Leptospira, del cual se conocen 2 especies: Leptospira
que ninguna de estas medidas son eficaces por separado.
interrogans y la saprofítica biflexas. La primera es patógena
Las medidas higiénico-sanitarias deben basarse en dos
para el hombre y los animales, mientras la Leptospira biflexas
es de vida libre, se encuentra en aguas superficiales, y puntos esenciales: el control de hospederos de
raramente está asociada a infecciones en los mamíferos. Una mantenimiento silvestres y el control de hospederos
posible tercera especie provisoria y pendiente de nuevos domésticos. También los factores ecológicos que influyen
estudios es la Leptospira illini. en la epizootiología de la leptospirosis como: densidad
Afecta a numerosas especies animales, salvajes y alta de población animal, su migración natural o planeada,
domésticas, que son el reservorio y la fuente de infección las características geográficas, agronómicas y
para el hombre. Los más afectados son los roedores salvajes, meteorológicas del ambiente y los cambios estacionales
perros, vacas, cerdos, caballos y ovejas. En ellos la infección se deben tomar en cuenta.
es desde inaparente a severa y causa pérdidas económicas En todos los meses ocurren casos pero la enfermedad
importantes. tiene un comportamiento estacional enmarcado entre los
Los animales infectados eliminan el germen con la meses de agosto y diciembre, período en el cual se ha
orina, contaminando terrenos y aguas. Las leptospiras pueden registrado la mayor morbilidad.

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Fuente de infección Después del período de incubación la enfermedad


La principal fuente de infección ha continuado generalmente se inicia en forma brusca con escalofrío, fiebre
asociada a las actividades agrícolas en terrenos húmedos y elevada, mialgias y cefalea intensa. Las mialgias predominan
altamente infestados por roedores. en músculos de pantorrillas, paravertebrales y abdomen.
Otros síntomas son: náuseas, vómitos, con menos frecuencia
Modo de transmisión diarrea, postración y ocasionalmente disturbios mentales. La
En el siguiente esquema podrá observar la inserción congestión conjuntival es característica, aunque no constante,
del hombre en la trasmisión de la enfermedad. pero de importante ayuda diagnóstica. Puede ir acompañada
de síntomas oculares como
fotofobia, dolor ocular, y
hemorragia conjuntival. A
diferencia de las conjuntivitis
bacterianas no hay pus ni
secreciones. Las lesiones
cutáneas son variables,
exantema eritematopapulo-
so, urticariforme, petequial o
hemorrágico.
Las manifestaciones
clínicas son variables y
presentan diferentes grados
de severidad. La gravedad
depende de las variedades
serológicas de que se trate.
Numerosos casos trans-
curren de forma inaparente, y
en las zonas de Leptospirosis
endémica, la mayor parte de
las infecciones no se
manifiestan por signos
clínicos, o son demasiado
leves como para diagnosti-
carse de manera definitoria.
Puede producirse una
infección aguda, subaguda y
crónica, y en general se distinguen 2 tipos clínicos; el ictérico
Diagnóstico y el anictérico. El sexo masculino y las edades comprendidas
entre 15-54 años han sido las más afectadas por la enfermedad.
Clasificación de casos
Caso sospechoso: Forma ictérica o síndrome de Weil
Con cuadro clínico y sin antecedentes epidemiológicos. Es una forma grave de leptospirosis, con alta tasa de
Caso probable: mortalidad, que puede ser observada con cualquier serotipo. El
Con cuadro clínico y antecedentes epidemiológicos. cuadro clínico anteriormente descrito se presenta con mayor
Caso confirmado: severidad y es más prolongado, asociándosele una severa
Con cuadro clínico sin o con antecedentes disfunción hepática donde la ictericia es el signo prominente.
epidemiológicos confirmado por laboratorio. Se acompaña de disfunción renal, hemorragias, alteraciones
hemodinámicas, cardíacas, pulmonares y de conciencia. La
Sintomatología ictericia es intensa y rubínica, a predominio de la bilirrubina
Esta enfermedad tiene un período de incubación promedio conjugada. La ictericia es el primer síntoma de gravedad pues
de 1 ó 2 semanas con límites entre 2 y 20 días (término medio de en su ausencia no es frecuente que el enfermo muera. Se presenta
5 a 14). Es de curso bifásico y se caracteriza por una fase fallo renal (durante muchos años la insuficiencia renal aguda
bacteriémica o septicémica que desarrolla un cuadro infeccioso fue la principal causa de muerte de la leptospirosis, cediendo
agudo durante 7 a 10 días; y otra fase llamada leptospirúrica o ese lugar a las hemorragias y las complicaciones cardíacas
inmune que se prolonga desde semanas a algunos meses. gracias a los tratamientos dialíticos).

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El tipo ictérico o hepatonefrítico (enfermedad de Weil) • Control de roedores.


es mucho menos frecuente que el anictérico. En cualquier forma • Drenaje adecuado de zonas pantanosas y terrenos
clínica de la Leptospirosis se observa el compromiso cardíaco inundados.
por miocarditis, pero es mayor en el síndrome de Weil. Las • Protección de los alimentos y abastecimiento de
arritmias cardíacas y los trastornos de conducción son agua potable, así como de estanques, piscinas etc.,
agravados por los disturbios electrolíticos. Insuficiencia contra su contaminación por los reservorios
cardíaca y colapso cardiocirculatorio son raros. Los casos eliminadores de leptospiras.
anictéricos son más frecuentes, su sintomatología es más leve, • Adecuada higiene de las viviendas.
a veces se diagnostica erróneamente como meningitis o • Se debe prohibir tanto a la población humana como
influenza. La leptospirosis puede continuar por unas semanas animal beber o bañarse en agua de ríos, charcos y
o varios meses después de desaparecer los síntomas. lagunas posiblemente contaminados con el agente.
Como ninguno de los síntomas es específico, con • Control ecológico de la población animal salvaje.
frecuencia se plantean otros diagnósticos: influenza, meningitis • Exigir la búsqueda de solución a la tenencia de animales
aséptica, encefalitis, hepatitis anictérica, dengue, otras domésticos en las ciudades, sobre todo a la crianza de
enfermedades virales, brucelosis, toxoplasmosis, malaria, fiebre cerdos y a la estabulación de equinos dentro o muy
tifoidea, encefalitis, etc. El dolor de los músculos abdominales próximos a las viviendas o en otras áreas donde
y las alteraciones digestivas pueden simular un abdomen
constituyan un riesgo sanitario para el hombre.
quirúrgico agudo. El antecedente epidemiológico unido al
• Prestar especial atención al saneamiento ambiental
conjunto de las manifestaciones clínicas despiertan la
en la comunidad, en particular para evitar o eliminar
sospecha de leptospirosis y llevan a solicitar los estudios
las condiciones que puedan favorecer la proliferación
serológicos correspondientes.
de ratas y ratones. Coordinar y realizar desratización
en las áreas de mayor riesgo de infección.
Control epidemiológico de la leptospirosis • Intensificar el saneamiento de perros callejeros,
Las principales dificultades confrontadas en la prevención priorizando los barrios insalubres.
y control de la leptospirosis han estado asociadas con alta • Exigir, para evitar la contaminación en los cursos de
infestación por roedores, presencia de perros y cerdos en las aguas superficiales y embalses con residuales pecuarios,
ciudades, deficiente tratamiento de los residuales pecuarios y la prohibición del baño o pesca en aguas que se
limitada disponibilidad de medios de protección. Estos factores, encuentren contaminadas o que pudieran considerarse
unidos al régimen de lluvia, se han mantenido incidiendo una posible fuente de infección para el hombre.
negativamente en la prevención y control de la enfermedad.
Considerando las características de esta enfermedad y
Susceptibles
la importancia que reviste en la salud humana, su repercusión
• Identificar y dispensarizar a todos los expuestos a la
económica en la sociedad y además, valorando la existencia
infección, para garantizar la primovacunación
de condiciones ambientales que favorecen y que posibilitan
antileptopirósica a quienes no se le ha aplicado este
que la leptospirosis sea algo frecuente en nuestro medio, se
preparado biológico (riesgos permanentes) así como
deben adoptar las siguientes medidas de prevención y control:
la quimioprofilaxis con doxiciclina a las personas con
Agente y Reservorio exposiciones inusitadas (riesgos temporales).
• Garantizar el diagnóstico precoz y tratamiento • Educación sanitaria a la población sobre la profilaxis
oportuno de los casos sospechosos de leptospirosis. de la leptospirosis. Utilizar todos los medios
• Segregación o tratamiento (o sacrificio) del ganado disponibles, con la participación multifactorial para
enfermo o portador (bovino, porcino, equino, etc.). lograr una participación activa en la comunidad sobre
• Mantener el análisis permanente de la calidad de la las medidas generales y específicas que deben cumplir
atención médica que se brinda a nivel de domicilio y para la prevención de la enfermedad, los hábitos
unidades de salud a los casos sospechosos de higiénicos durante la crianza de animales y en especial
leptospirosis, para evitar defunciones por esta causa. a la población dedicada a cultivos agrícolas para que
• Aislamiento de los animales domésticos. utilicen los medios de protección disponibles para la
• Monitorear la focalidad y el control de la leptospirosis actividad, así como el riesgo que conlleva utilizar niños,
animal, para actuar oportuna y consecuentemente para ancianos y mujeres en esta actividad con condiciones
la protección de los humanos. favorables para la infección.
• Protección de los trabajadores expuestos a la infección
Vía de transmisión mediante el uso de botas y guantes impermeables y el
• Identificar los factores de riesgo predominantes e suministro de agua potable durante sus labores.
interactuar consecuentemente para su eliminación • Evitar la natación o inmersión en aguas
o reducción. potencialmente contaminadas.

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• Inmunización de animales domésticos y afectivos. base la existencia de un laboratorio de diagnóstico y la


• Efectuar quimioprofilaxis a las personas expuestas capacitación del personal médico, veterinario, epidemiólogos
temporalmente a la infección por leptospiras, con y biólogos, que faciliten la detección y estudio de los casos
doxiciclina, 200 mg por vía oral una vez por semana y reservorios. La vigilancia de esta enfermedad proporciona
durante el tiempo de exposición. así la base para establecer las estrategias de intervención en
• Inmunización de los individuos con riesgo Salud Pública.
ocupacional permanente o prolongado con la vacuna
antileptospirósica trivalente cubana, de pomona,
canícola e icterohaemorrhagiae. En los últimos años
en Cuba, se utiliza la vacuna Vex-Spiral en dos dosis BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA
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Medidas en caso de epidemia
Identificar las fuentes probables de infección, como
piscinas u otras fuentes de agua contaminadas. Investigar
fuentes industriales y ocupacionales de infección,
incluyendo contacto con animales.
La definición de un Sistema de Vigilancia
Epidemiológica de leptospirosis debe, por lo tanto, tener como

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