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TIPOS DE TARJETAS GRAFICAS

De manera resumida, es lo que transmite al monitor la información gráfica que debe presentar en la
pantalla. Con algo más de detalle, realiza dos operaciones:

 Interpreta los datos que le llegan del procesador, ordenándolos y calculando para poder
presentarlos en la pantalla en forma de un rectángulo compuesto de puntos (pixels).
 Recoge la salida de datos digitales resultante de ese proceso y la transforma en una señal
analógica que pueda entender el monitor.

Estos dos procesos suelen ser realizados por uno o más chips: el microprocesador gráfico y el
conversor analógico-digital (RAMDAC), aunque en ocasiones existen chips accesorios para otras
funciones. El microprocesador puede ser muy potente y avanzado, tanto o más que el propio
microprocesador del ordenador por lo que suelen tener incluso nombre propio: S3, Voodoo, Rage
Pro, TNT2... Incluso los hay con arquitecturas de 128 bits.

Estos son los diversos tipos de tarjetas gráficas:

 MDA: Presentaba texto monocromo.


 Hércules: tarjeta gráfica monocroma.
 CGA: La primera en presentar gráficos a color (4 colores).
 HGC:1982 80x25 730x384 1 color 64kb
 IBM 8514: 1987 80x25 1024x768 256 colores
 EGA: Tarjeta que superó a la anterior (16 colores).
 VGA: Fue la tarjeta estándar ya que tenía varios modos de vídeo. Permite 640 x 480 a
16/256 colores.
 XGA: 1990 80*25 1024*768 65K 2 MiB
 SVGA, SuperVGA, mejor que la VGA. Soporta resoluciones de 640 x 480, 800 x 600, 1024
x 768, 1280 x 1024 y 1600 x 1280 y colores 16, 256, 32 K, 64 K y 16 M (siempre según
memoria en tarjeta). Es la más usada.

Resolución

La resolución es el número de puntos que es capaz de presentar por pantalla una tarjeta de vídeo,
tanto en horizontal como en vertical. Por ejemplo, 640x480 significa que la imagen está formada
por 480 líneas horizontales de 640 puntos cada una. En cuanto al número de colores, son los que
es capaz de presentar a la vez por pantalla la tarjeta.

La combinación de estos dos parámetros se denomina modo de vídeo; están estrechamente


relacionados: a mayor resolución, menor número de colores representables, y viceversa. En
tarjetas modernas, lo que las une es la cantidad de memoria de vídeo (la contenida en la propia
tarjeta).

Destacar que el modo de vídeo elegido debe ser soportado por el monitor, ya que si no éste podría
resultar seriamente dañado.

Tarjeta aceleradora
En la actualidad está muy extendido el uso de tarjetas aceleradoras gráficas, muy apropiadas para
el uso con entornos gráficos, ya que liberan de trabajo al microprocesador al realizar funciones
gráficas específicas en tiempo real.

La tarjeta aceleradora es una placa de circuito impreso que amplía las capacidades del
microprocesador principal de un equipo o lo sustituye por otro más rápido. La tarjeta aceleradora
permite al usuario ampliar un sistema dotándolo de un microprocesador más rápido sin necesidad
de sustituir las tarjetas, unidades, teclado o caja. Esto reduce sustancialmente el precio total del
sistema.

El procesador gráfico

El corazón de una tarjeta aceleradora es sin duda el microprocesador que la gobierna. Se podría
decir que únicamente la tarjeta es como un PC en miniatura, con su micro, su memoria, sus
circuitos, sus buses y sus entradas y salidas. Así pues, cuanta mayor potencia posea el procesador
de ésta mayores velocidades alcanzará, aunque no todo es cuestión de velocidad. La principal
diferencia entre chips de distintos fabricantes estriba más bien en las capacidades que tienen para
llevar a cabo todo tipo de tareas destinadas a mejorar la calidad de la imagen. Entre estas
capacidades se incluyen un uso correcto de texturas, el suavizado de polígonos, la simulación de
relieves o la aplicación de diversos efectos especiales, tales como niebla, halos o destellos.

Hoy en día son cinco los principales chips gráficos a considerar en la compra de una aceleradora:
2D/3D, 3dfx, nVIDIA, S3, ATI y Matrox.

3dfx: El chip Voodoo3 de 3dfx (en sus modelos 2000, 3000 y 3500) combina potencia y calidad de
imagen por igual y tiene la ventaja de ser el más compatible, tanto con juegos antiguos como con
los de última generación. Como aspecto negativo cuenta con la limitación de mostrar aceleración a
16 bits como máximo en 3D (en 2D sí llega a los 24 bits), que suponen 65.536 colores, algo en
principio suficiente para gozar de gráficos de calidad, pero que se puede considerar insuficiente
más adelante. Los nuevos chips Voodoo4 y Voodoo5 vienen a suplir estas carencias y añaden más
potencia y nuevos efectos, como desenfoques y motion blur.

nVIDIA y S3: nVIDIA sigue muy de cerca los pasos de 3dfx, pues sus chips TNT2 Y TNT2 Ultra
superan en prestaciones al Voodoo3 en algunos modos gráficos. Cuentan además con la ventaja
de operar a cualquier profundidad de color (16 y 24 bits) y de gozar de una excelente aceleración
2D. El procesador Savage4 es la gran apuesta de la firma S3, que ha conseguido un chip con
grandes prestaciones a un precio muy reducido. Aunque no llega a las cotas de otros competidores
este chip cuenta con una interesante característica que lo diferencia: la compresión de texturas,
que es capaz de emplear imágenes de mucha mayor calidad para pintar los objetos y escenarios.
Tanto los micros de S3 como los de nVIDIA podemos verlos integrados en tarjetas de otras marcas
como Creative, Guillemot, Winfast o Leadtek.

ATI y Matrox: La casa ATI tiene varios chips en su haber, unos con mayor aceleración que otros
(como la familia de chips Rage), pero con otros con opciones añadidas como sintonizador de TV o
aceleración de DVD (modelos All-in-Wonder). Matrox es un gigante en en terreno de la aceleración
gráfica y en su última apuesta, el chip G400, sabe combinar aceleración con calidad gráfica,
añadiendo funcionalidades que no las tienen sus competidores, como el efecto de relieve realista o
la salida simultánea a dos monitores.

GeForce: La última generación de tarjetas llevan una unidad de proceso especializada en tareas
gráficas que se encarga de liberar al procesador del PC de estas labores. Un claro ejemplo lo
tenemos en el chip GeForce 256 de la casa nVIDIA, cuyas múltiples funciones son: motor para
transformar vértices en objetos, render interno a 256 bits, motor de movimiento, motor de
iluminación (hasta 8 luces simultáneas por hardware), aceleración DVD... Apropiado para los
juegos de última generación y herramientas de creación 3D, aunque cabe destacar en su contra su
elevado precio.

Memoria

Un factor importante que determina la velocidad y calidad de una tarjeta aceleradora recae en la
memoria que incorpora. Influye tanto la cantidad como el tipo de memoria que haya montado el
fabricante. Cuanta más memoria encontremos en la tarjeta tanto mejor. Esta memoria se emplea
para almacenar las imágenes que a continuación se enviarán al monitor para poder ser
visualizadas, así como para almacenar las distintas texturas que se emplearán en los objetos
dibujados. Lo mínimo indispensable en una tarjeta gráfica son 4 Mb, pero hoy en día esta cantidad
es insuficiente, por lo que tarjetas con 8, 12, 16 ó 32 Mb ofrecerán mejores prestaciones y puesto
que admiten tamaños de texturas superiores la calidad de imagen resultante será mucho mejor.
Conviene prestar especial atención al tipo de memoria que emplea una tarjeta u otra, puesto que
de nada nos sirve contar con un chip gráfico muy potente si al final tiene que ralentizar el proceso
para esperar que le lleguen los datos de la memoria. Aquí tenemos algunos tipos:

 DRAM: Memoria estándar (implementada como módulos SIMM en los PCs), con 70 ns de
tiempo de acceso y una velocidad de transferencia de 300 Mb/segundo.

 DRAM EDO: Memoria DRAM mejorada que alcanza los 400 Mb/segundo y reduce el
tiempo de acceso hasta los 50 ns.

 VRAM: Memoria exclusiva para las tarjetas gráficas cuya peculiaridad es que se puede
leer y escribir en ellas a la vez. Consigue 400 Mb/segundo y hasta 40 ns de tiempo de
acceso.

 WRAM: Memoria VRAM mejorada con funciones integradas para procesamiento gráfico y
a la que lograr doblar en velocidad. Es la más sofisticada actualmente.

 SDRAM: Nueva generación de memoria DRAM (implementada em módulos DIMM),


reduce el tiempo de acceso hasta los 10 ns y es capaz de transferir datos a 800
Mb/segundo.

 SGRAM: Basada en las misma tecnología que la memoria SDRAM y con casi idénticas
prestaciones, es una versión mejorada con ciertos adelantos en el método de escritura de
información para adecuarlos al método de trabajo de las tarjetas gráficas.

 DDRT: Nuevo tipo de memoria que llega a duplicar la velocidad de las de tipo SDRAM al
lograr transferir el doble de datos en la misma unidad de tiempo.