Está en la página 1de 11

9/3/2021 Los límites del ser humano

Hoy interesa Covid SEPE Isla de las Tentaciones Incendio Madrid Carlos Matallanas Restricciones Catalunya Restr

aMás d

¿Quieres recibir las últimas


Sociedad
c noticias en tu navegador?
NATURAL / BIG VANG / TECNOLOGÍA / SALUD / QUÉ ESTUDIAR / JUNIOR REPORTSUSCRÍBETE
/ FORMACI

Sí, acepto Ahora no

Directo Coronavirus | Campaña de vacunación y nuevas restricciones, en directo | M

EN FORMA

Los límites del ser humano


El hombre es cada vez más alto, más rápido y resistente. Vive más años y aguanta
mejor el esfuerzo respecto al pasado. Pero ¿hasta dónde se puede llevar la máquina
de nuestro cuerpo?

La genética invita a ser optimistas sobre que se puede ir todavía a más (Propias)

k l s m

PIERGIORGIO M. SANDRI

https://www.lavanguardia.com/estilos-de-vida/20120413/54283460384/los-limites-del-ser-humano.html 1/11
9/3/2021 Los límites del ser humano
13/04/2012 08:34 | Actualizado a 13/04/2012 18:09

A principios del siglo XX la esperanza de vida en España apenas llegaba a los 40


años. En 1896, en los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna, la marca de
los 100 metros lisos que valió el oro fue de un tiempo de doce segundos. Si en
aquel entonces
¿Quieresalguien
recibir lashubiera
últimas pronosticado que, más de un siglo después,
c noticias en tu navegador?
viviríamos más de 80 años y que un atleta sería capaz de correr los 100 metros
en poco más de nueve segundos, le habrían tomado por loco, o, como mínimo,
por visionario.Sí, Pero
aceptoa lo largo
Ahora de
no los últimos años, el ser humano ha sido capaz de

llevar sus límites fisiológicos a extremos inimaginables.¿Existen límites?


¿Estamos cerca?

La ciencia del deporte es un buen indicador del estado de la cuestión. Un estudio


del Instituto Francés del Deporte concluyó en el 2008 que los récords mundiales
tocarán techo en el 2060. Después de analizar más de 3.000 marcas en los
últimos cien años, notaron que los atletas aprovechaban el 75% de su potencial
en 1896, mientras que en el 2008 ya habían alcanzado cerca del 99%. No
obstante, de acuerdo con otro estudio coreano de Yu Sang Chang y Seung Jin
Baek, publicado en el International Journal of Applied Management Science,
estos límites llegarán mucho antes: en diez años.

Existen algunos datos que explican el progreso de las últimas décadas: ha


aumentado el consumo de carne, la masa muscular ha crecido, la higiene y la
salud han mejorado. Las técnicas de entrenamiento se han sofisticado, las
instalaciones son casi perfectas, los accesorios, desde zapatos, bañadores u otros
elementos son casi óptimos. Quedan elementos aleatorios que sí pueden influir
en las prestaciones: el viento a favor, la forma física, la actitud, la fuerza
psicológica, el humor del día. Si se produce alguna mejora en el futuro, será muy
pequeña y muy lenta.

Desde un punto de vista médico, existen unos límites infranqueables, que


residen en la estructura ósea y la fuerza muscular. Los huesos se pueden
romper si caen de una cierta altura; los músculos pueden aumentar de volumen
y fuerza, pero los tendones, que no varían, difícilmente pueden aguantar más
allá de un cierto límite. Si comparamos el cuerpo humano con una máquina,
también hay un problema de suministro energético: un principio básico explica
que la actividad metabólica en máximo ejercicio no suele superar siete veces la

https://www.lavanguardia.com/estilos-de-vida/20120413/54283460384/los-limites-del-ser-humano.html 2/11
9/3/2021 Los límites del ser humano

del metabolismo en reposo. Es decir, que por mucha gasolina que se ponga, el
coche no irá más rápido.

En el frente opuesto, hay quien sostiene que el ser humano tiene todavía mucho
recorrido.¿Quieres
SebastiánrecibirCoe, mítico atleta de medio fondo, cree que no estamos “ni
las últimas
c noticias en tu navegador?
siquiera cerca de los límites”. Todd Schroeder, profesor de la Southern California
University, confirmaba que el ser humano, cuando entra en juego su
supervivencia, Sí, es
acepto
capaz de Ahora no
romper barreras. “Es como si el cuerpo humano
almacenara una reserva de energía para situaciones anómalas. El hombre parece
no ser consciente de este potencial”. Se han documentado casos de personas que,
para salvar su vida, han sido capaces de levantar rocas de decenas de kilos o de
correr a velocidades muy superiores a su promedio habitual.

Carlos Alberto Cordente, profesor de la facultad de Ciencias de la Actividad


Física y el Deporte de la Universidad Politécnica de Madrid, cree que la mera
existencia del límite hace que este se pueda superar. “Los límites que existen
son relativos al tiempo y la generación en los que uno vive.”. Cordente pone un
ejemplo esclarecedor: “Si Usain Bolt hubiera nacido cuando el récord de los 100
metros estaba en 10,3 segundos, seguro que no habría logrado correr en 9,58 s. Si
él ha podido correr en ese tiempo es porque, antes, otros corrieron en 10,0 s, 9,95
s, 9,92 s, etcétera, y rompieron barreras que parecían inalcanzables”. En su
opinión, el afán de superación del atleta es el que va poniendo el listón cada vez
más alto. Cordente considera que, en términos generales, si vivimos en un
ambiente sano nos hacemos más fuertes de generación en generación por
adaptación al medio. Por ello, “aunque parezca imposible hoy en día batir
récords como el de Bolt, algún día ocurrirá. En lugar de fijar unos límites
concretos, lo más realista que se puede decir es que hoy corremos más que ayer
y menos que mañana”.

El debate, como se ve, está abierto. E incierto. Piero Galilea es médico en el


Centro de Alto Rendimiento CAR en Sant Cugat del Vallès (Barcelona). “No
tenemos certeza absoluta de dónde está el límite. Es indudable de que hay un
tope. Una parte está escrita en los genes, la otra se puede entrenar. Pero nos
estamos acercando cada vez más”, reconoce. La genética trata de dar respuestas.
“Existen unos genes que regulan las prestaciones. En el 2005 algunas
investigaciones aseguraban que había 170 elementos genéticos con influencia
deportiva. Hoy se sabe que hay 250”, indica Galilea. Y es sabido que la genética se
https://www.lavanguardia.com/estilos-de-vida/20120413/54283460384/los-limites-del-ser-humano.html 3/11
9/3/2021 Los límites del ser humano

hereda. Así, si los incas habían desarrollado un sistema de correos a base de


atletas que corrían kilómetros para entregar mensajes, no hay que descartar que
entre los andinos quede algún rasgo de ese lejano potencial. En este sentido,
Galilea subraya cómo, desde un punto de vista estadístico, hay mucho por
¿Quieres recibir las últimas
descubrir. “Hay que tener en cuenta que el deporte ha sido una actividad que,
c noticias en tu navegador?
durante años, ha sido muy extendida en los países occidentales. Hay muchos
niveles de población que no tienen acceso y a lo mejor hay alguien que no se ha
Sí, acepto Ahora no
dedicado aún a la práctica deportiva que tiene un potencial enorme”.

Pero no todo está en los genes. También hay factores sociales. Ahora España
cuenta con grandes tenistas, también gracias al entusiasmo que se desató en las
finales de la Copa Davis en los años sesenta. Y los genes españoles no son tan
diferentes de los italianos, que apenas han tenido figuras dignas de mención en
esta disciplina en los últimos años. Tampoco hay que subestimar los desarrollos
futuros en las técnicas de entrenamiento. Porque no es verdad que en este
campo todo está inventado. Todavía se está estudiando, por ejemplo, el impacto
que puede tener en las prestaciones la secreción de determinadas hormonas del
bienestar, como la serotonina o las endorfinas. Además, se ha comprobado cómo
se puede sacar más partido de un atleta al entrenar en determinadas
condiciones ambientales. “Los métodos evolucionan constantemente: en la
actualidad se trabaja en hipoxia, para estimular la respiración con menor
concentración de oxígeno”, indica Galilea. Otra rama que aporta avances es la
cronobiología. Por ejemplo, “aprovechar más ciertas horas del día, cuando el
cuerpo del atleta rinde más; o mejorar la recuperación de las lesiones y evitar
parones que afecten al rendimiento”, señala.

Más allá de la vertiente deportiva, la medicina aeroespacial, que estudia el


comportamiento del ser humano en situaciones extremas, ofrece conclusiones
interesantes. Por ejemplo, según una investigación del profesor de Psicología de
la Universidad de Filadelfia, David Dinges, el límite óptimo de productividad del
ser humano se sitúa en las 12 horas. Si excede este límite, empieza el cansancio.
También comprobó, tras analizar horas de vuelo, que la mayoría de los
accidentes se producen al cabo de 17 horas.

Y es que para estar bien, precisamos dormir. Los experimentos del profesor
William Dement, de Stanford, demuestran que uno de los efectos de la vigilia
prolongada es que el sujeto se olvida de lo que hace. Las ratas, cuando se las
https://www.lavanguardia.com/estilos-de-vida/20120413/54283460384/los-limites-del-ser-humano.html 4/11
9/3/2021 Los límites del ser humano

mantiene despiertas, ante el colapso del sistema inmunitario y graves


alteraciones en el metabolismo, mueren a las dos semanas, menos tiempo de lo
que tardan en fallecer de hambre. Se cree que el hombre puede morir al cabo de
dos o tres semanas sin dormir.
¿Quieres recibir las últimas
noticias en tu navegador?
c humano
El ser evoluciona y los estudios certifican que, en el curso de los siglos,
nos hemos convertido en seres más longevos. Pero hablar de un elixir de la vida
eterna es un Sí, acepto
espejismo: Ahora
un no
reciente estudio publicado en Nature Cell Biology
sostiene que cada célula está condenada antes o después a envejecer y apagarse:
los telómeros, extremidades que protegen los cromosomas, con el tiempo se
acortan y no se pueden reparar. Un equipo de la Universidad de Chicago
estableció que la esperanza de vida tiene un límite de 85 años y que, si se
mantuviera la tendencia actual, se alcanzarían los 85 años de esperanza de vida
en los años cuarenta del siglo XXI.

Habría que ver en qué estado llegaríamos a esa edad. Nuestro cerebro, por
ejemplo, es una incógnita. ¿Ha alcanzado su máximo potencial? No se sabe. Una
investigación llevada a cabo por Thomas Landauer en 1986 ha demostrado que
un adulto es capaz de memorizar, a lo largo de su vida, una cantidad de
información de 125 megabytes, lo que equivale a una decena de fotos en alta
resolución o el contenido de cien copias de un libro como Moby Dick. Pero Von
Neumann, en un trabajo anterior, estimó que la capacidad de almacenamiento
del ser humano es el doble. Asimismo, según la revista Scientific American,
estaríamos muy cerca del límite del tamaño cerebral: si fuera más grande
necesitaría más energía y podría ser menos eficiente.

Es cierto: el hombre también necesita alimentarse. El agua es esencial. La


experiencia de los náufragos demuestra que si se consigue ingerir líquidos, el
cuerpo humano puede ir tirando incluso si no tiene comida. De hecho, con un
aporte de vitaminas y agua, se puede estar meses sin comer.

También somos más altos que en el pasado. Según los académicos Thomas Hills
y Ralph Hertwig, el límite se situaría en dos metros y medio: más allá habría
problema de irrigación sanguínea y fortaleza de los huesos. Más escéptico, en
1886 Francis Galton, mediante un cálculo estadístico sobre la altura de padres e
hijos, comprobó que a larga escala se produce efecto de regresión hacia la media,
con lo que no hay que esperarse muchas variaciones. Cara al futuro, puede que
https://www.lavanguardia.com/estilos-de-vida/20120413/54283460384/los-limites-del-ser-humano.html 5/11
9/3/2021 Los límites del ser humano

con la implantación de órganos o de circuitos artificiales consigamos llevar


todos estos límites hasta fronteras inimaginables. Pero tal vez para entonces ya
seremos menos hombres y más máquinas.

¿Quieres recibir las últimas


c noticias en tu navegador?

Tweets por @ESVanguardia


Sí, acepto Ahora no
ES Estilos de vida
@ESVanguardia
Hoy tenéis en el quiosco con @LaVanguardia nuestro
último número. Gracias a todos los que nos habéis
leído y seguido estos siete años

31 ene. 2015

ES Estilos de vida retwitteó

José Luis Ollo


@JoseLuisOllo
Vídeo de Auschwitz grabado con un drone
youtube.com/watch?v=V76jjz… by @BBCNews vía
@chicageek

YouTube @YouTube

Insertar Ver en Twitter

Límites deportivos

11 minutos sin respirar


A los dos minutos, podemos caer en un estado de inconsciencia. Si en diez
minutos no se recibe oxígeno, el cerebro está KO. El corazón y los pulmones
como mucho pueden aguantar entre cinco y seis minutos. Pero el 8 de junio del

https://www.lavanguardia.com/estilos-de-vida/20120413/54283460384/los-limites-del-ser-humano.html 6/11
9/3/2021 Los límites del ser humano

2010, Stephane Misfud aguantó la respiración en apnea estática durante 11


minutos y 35 segundos. Gracias a unas sesiones de entrenamiento específicas,
Misfud bajó su ritmo cardiaco a la mitad. Su gran capacidad pulmonar (11 litros),
le permitió almacenar el doble de oxígeno que el promedio. Según la fisióloga de
¿Quieres recibir las últimas
la Universidad de Lund, Suecia, Johan Andersson, el límite humano está en 15
c noticias en tu navegador?
minutos. Para lograrlo, la técnica
67.890 números
Sí, acepto Ahora no
El chino Chao Lu es capaz de recordar 67.890 dígitos de Pi. Una investigación
sostiene que un adulto durante su vida memoriza 125 Mb de información.
Saltar 9 metros
El récord del mundo de salto en altura es de 2,45 metros. En longitud, más allá de
nueve metros se ponen en riesgo los ligamentos de la rodilla y el fémur puede
romperse, según el experto en biomecánica Gideon Ariel.
Correr 21.000 kilómetros
Ricardo Abad ha corrido 500 maratones durante 500 días seguidos. En cuanto al
límite teórico de un maratón, el estudio matemático de John Einmal descarta
que se pueda bajar de las dos horas y tres minutos. El actual récord del mundo es
de 2 horas, tres minutos y 38 segundos.
Velocidad a 37 km/h
Usain Bolt corrió los 100 m en 9,58 s en el 2009. Para Mark Denny, de la
Universidad de Stanford, si los músculos son fuertes, los rendimientos del atleta
serán mejores. Pero, más allá de un cierto punto, estos músculos necesitarán
consumir cada vez más energía… para desplazar la creciente masa muscular y el
mayor peso... y se estancarán.¿El límite? Para algunos, en 9,48 s. Otros, lo sitúan
en 9,29 s. El periodista norteamericano Johnn Brenkus, autor del libro The
perfection Point sostiene que el límite en esta distancia es 8,99 segundos y que se
alcanzará…¡en 900 años!
Aceleración a 5 g
Permanecer 10 segundos a una velocidad de 5g en vertical podría producir, en el
peor de los casos, una pérdida de conciencia.
Levantar 400 kg
Depende de la disciplina, pero las marcas superan los 400 kilos, lo que suele
cuadruplicar el peso del atleta. El límite es la ruptura de fibras o tendones.

Límites fisiológicos (1)


https://www.lavanguardia.com/estilos-de-vida/20120413/54283460384/los-limites-del-ser-humano.html 7/11
9/3/2021 Los límites del ser humano

11 días sin dormir


Randy Gardner, un estudiante de 17 años de San Diego, pasó 11 días sin pegar ojo,
entre el 12 de diciembre de 1963 y el 8 de enero de 1964. A partir del segundo día,
se puso violento por nimiedades y empezó a sufrir mareos. Al cuarto día creía ser
¿Quieres recibir las últimas
un jugador de fútbol norteamericano y confundía señales de tráfico con seres
c noticias en tu navegador?
humanos. Cuando llegó al final de la prueba, había demostrado mantener
capacidad de cálculo y de coordinación, pero no recordaba lo que acababa de
Sí, acepto Ahora no
hacer. Al terminar, se acostó durante más de 14 horas seguidas y no consta que
haya tenido secuelas posteriores.
Vivir 120 años
El récord mundial son 122 años. Ahora bien, si la esperanza de vida en España ha
aumentado de forma importante durante el último siglo (se ha multiplicado por
dos), la longevidad de la población apenas ha variado: el porcentaje de personas
sobre el total que superan los 95 y 100 años no ha sufrido grandes variaciones. En
el 2050, según el INE, la esperanza de vida para el hombre y la mujer en España
llegará a los 81 y 87 años, respectivamente, aunque Eurostat lo sitúa en 83,1 y 89,2
años. Estudios dicen que el límite biológico se sitúa en 120 años.
Más de 1 año aislado
Mauricio Montalbini en 1986 permaneció 366 días bajo tierra en una cueva.
Cuando salió, tuvo la impresión de que sólo habían pasado 219 días. A falta de
referencias naturales, como la luz solar, el reloj interno del ser humano se alarga:
Montalbini pasaba 36 horas desvelado y 12 horas durmiendo. Al salir, su sistema
inmunitario estaba sin defensas. A Stefania Follini, que permaneció 130 días
encerrada en 1989, se le cortó el ciclo menstrual.
Medir 2,5 metros
El hombre es cada vez más alto. Desde comienzos del siglo XX hasta hoy en día la
estatura media se ha incrementado entre tres y cinco centímetros. Si se mide
más de 2,5 metros, puede haber problemas circulatorios.
40 segundos al vacío
En 1971, tres cosmonautas rusos fallecieron al despresurizarse su cápsula Soyuz
XI. Los tripulantes murieron de hipoxia a los 40 segundos. Cuando se reduce la
presión de la atmósfera, se forman burbujas en la sangre.
100.000 radiografías
Al año recibimos 2.000 sieverts en radiaciones. La exposición a 10.000
milisieverts, 100.000 radiografías, en un mes conlleva la muerte.

https://www.lavanguardia.com/estilos-de-vida/20120413/54283460384/los-limites-del-ser-humano.html 8/11
9/3/2021 Los límites del ser humano

Límites fisiológicos (2)

12 horas concentrados
Con el pasar de los minutos, nuestra capacidad de atención disminuye y
¿Quieres recibir las últimas
tardamos
c más en
noticias en decidir. El límite óptimo de productividad del ser humano, se
tu navegador?

sitúa en doce horas. Los accidentes se producen en su mayoría al cabo de 17


horas Sí, acepto Ahora no
Vivir a 8.500 metros
En la altura, hay menos oxígeno. A partir de 4.500 metros, sin aclimatación
previa, se sienten dolores de cabeza y mareos. Con estancias prolongadas a 5.000
metros, la masa muscular se reduce. Asimismo, la fertilidad masculina se ve
afectada,. A 7.500 metros se puede llegar a perder la consciencia. Si nos
transportaran de golpe al Everest (8.848 metros) moriríamos al cabo de un par de
minutos. El sherpa Babu Chiri consiguió permanecer 21 horas sin oxígeno en el
Everest. Según los científicos, 9.000 metros sería el límite.
Calor a 150°C
Según el National Geographic, el ser humano soporta una temperatura externa
de 150° (un incendio) durante un máximo de diez minutos. A partir de este plazo,
el organismo perdería su capacidad para autorregularse.
Fiebre a 43°C
La temperatura interna del cuerpo humano es de 37°C. Basta un descenso de dos
grados para caer en confusión mental. Luego llega la pérdida de consciencia . A
los 24°, el corazón se para. El hombre soporta 30 minutos en un agua de 4°C de
temperatura (véase los pasajeros del Titanic...). En el frente opuesto, con fiebre a
43°C, se alteran la estructura de las proteínas y se puede llegar a la muerte.
73 días sin comer
En la primera etapa del ayuno, el cuerpo empieza a consumir hidratos de
carbono, luego grasas y proteínas. En cuanto se pierde más del 30% del peso, la
salud peligra. En promedio, el cuerpo humano aguanta unos 45 días sin comer,
pero Kieran Doherty protagonizó una huelga de hambre en 1981 de 73 días.
1 semana sin beber
Una persona puede sobrevivir semanas sin alimentos, pero sin agua fallece al
cabo de unos pocos días. A temperatura normal y sin ejercicio físico puede
aguantar tres o cinco días. Con humedad y un clima fresco este plazo se puede
extender a diez días. Sin agua, la sangre se vuelve muy espesa. El cuerpo se

https://www.lavanguardia.com/estilos-de-vida/20120413/54283460384/los-limites-del-ser-humano.html 9/11
9/3/2021 Los límites del ser humano

deshidrata y el corazón debe aumentar su ritmo... hasta la muerte.

LEER COMENTARIOS
¿Quieres recibir las últimas
c noticias en tu navegador?

CONTENIDOSí, acepto Ahora no


PATROCINADO

¡Esto es lo que dice tu postura sentada sobre tu personalidad!


Consejosytrucos.co

https://www.lavanguardia.com/estilos-de-vida/20120413/54283460384/los-limites-del-ser-humano.html 10/11
9/3/2021 Los límites del ser humano

¿Quieres recibir las últimas


c noticias en tu navegador?

Sí, acepto Ahora no

¿Sabías que tu posición para dormir dice algo sobre tu salud?


Consejosytrucos.co

recomendado por

Cargando siguiente contenido...

Sociedad

© La Vanguardia Ediciones, SLU Todos los derechos reservados.

Quiénes somos Contacto Aviso legal Ayuda Política de cookies Otras webs del sitio
Política de privacidad Área de privacidad

https://www.lavanguardia.com/estilos-de-vida/20120413/54283460384/los-limites-del-ser-humano.html 11/11

También podría gustarte