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Colegio San Esteban

Bulnes

Trabajo de
EcologÍa

“Ciclo del Azufre”

Integrantes: Felipe Contreras


Gonzalo Gacitua
Francisco Guajardo
Ahmed Hidd
Pablo Muñoz
Curso: 3º medio A

Índice

Introducción pag. 4

El Azufre pag. 5-8

¿Qué es el azufre? pag. 5

Estado Natural pag. 5

Aplicaciones pag. 5

Su Ciclo pag. 6-7

Funciones pag. 8

Deficiencias del Azufre pag. 9

Conclusión pag. 10

Bibliografía pag. 11
Introducción

El Ciclo es un circuito que recorre el azufre a través de los ecosistemas, desde el


medio físico a los organismos y de éstos, de nuevo, al medio natural.

El azufre circula a través de la biosfera de la siguiente manera, por una parte se


comprende el paso desde el suelo o bien desde el agua, si hablamos de un sistema acuático, a
las plantas, a los animales y regresa nuevamente al suelo o al agua.

Algunos de los compuestos sulfúricos presentes en la tierra son llevados al mar por los
ríos. Este azufre es devuelto a la tierra por un mecanismo que consiste en convertirlo en
compuestos gaseosos tales como el ácido sulfhídrico (H 2S) y el dióxido de azufre (SO2). Estos
penetran en la atmósfera y vuelven a tierra firme. Generalmente son lavados por las lluvias,
aunque parte del dióxido de azufre puede ser directamente absorbido por las plantas desde la
atmósfera.
El Azufre

¿Qué es el Azufre?

De símbolo S, es un elemento no metálico, insípido, inodoro, de color amarillo


pálido. Se encuentra en el grupo 16 del sistema periódico. Su número atómico es 16 y su masa
atómica 32,066.

Estado Natural

El azufre ocupa el lugar 16 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre,


y se encuentra ampliamente distribuido tanto en estado libre como combinado con otros
elementos. Así se halla en numerosos sulfuros metálicos, como el sulfuro de plomo o galena,
PbS; la esfalerita, ZnS; la calcopirita, (CuFeS 2); el cinabrio, HgS; la estibina, Sb2S3, y la pirita
de hierro, FeS2. También se encuentra combinado con otros elementos formando sulfatos como
la baritina, BaSO4; la celestina, SrSO4, y el yeso, CaSO 4·2H2O. Asimismo está presente en
moléculas de una gran variedad de sustancias como la mostaza, el huevo y las proteínas. En
estado libre se encuentra mezclado con rocas de yeso y pumita en zonas volcánicas,
principalmente en Islandia, Sicilia, México y Japón, apareciendo a menudo como sublimados en
las inmediaciones de orificios volcánicos. El azufre en estado libre puede formarse por la
acción del aire sobre las piritas, o también depositarse por aguas sulfurosas calientes, en las
cuales el sulfuro de hidrógeno se ha oxidado en contacto con la atmósfera.

Aplicaciones

La aplicación más importante del azufre es la fabricación de compuestos como ácido sulfúrico,


sulfitos, sulfatos y dióxido de azufre, todos ellos ya citados. En medicina, el azufre ha cobrado
gran relevancia por la extensión del uso de las sulfamidas y su utilización en numerosas
pomadas tópicas. Se emplea también para fabricar fósforos, caucho vulcanizado, tintes y
pólvora. En forma de polvo finamente dividido y frecuentemente mezclado con cal, el azufre se
usa como fungicida para las plantas. La sal tiosulfato de sodio, Na 2S2O3·5H2O, llamada
impropiamente hiposulfito, se emplea en fotografía para el fijado de negativos y positivos.
Combinado con diversas láminas de minerales inertes, el azufre constituye un pegamento
especial utilizado para sujetar objetos metálicos a la roca, como en el caso de los rieles o vías
de tren y cadenas. El ácido sulfúrico es uno de los productos químicos industriales más
importantes, pues además de emplearse en la fabricación de sustancias que contienen azufre
sirve también para obtener una gran cantidad de materiales que no contienen azufre en sí
mismos, como el ácido fosfórico.
Su Ciclo

1.-El sulfato puede ser metabolizado por las plantas superiores y por microorganismos, en lo
que se denomina reducción asimiladora de los sulfatos. Bacterias, levaduras, hongos y algas son
capaces de utilizar los sulfatos como fuente de azufre, y producir sulfuro de hidrógeno (H2S).
Las bacterias reductoras de sulfato realizan esta transformación en un medio anaerobio. En
los lugares donde ocurre este proceso aparecen sedimentos y fangos de color negro, debido al
sulfuro de hidrógeno, que les confiere ese color.

2.-Las plantas superiores absorben sulfatos por las raíces, incorporándolos directamente en
los compuestos orgánicos o manteniéndolo en forma libre como ión, interviniendo en la
regulación osmótica celular. Las plantas también pueden oxidar y reducir los sulfatos para
incorporar el azufre a otros compuestos orgánicos (aminoácidos como la cisteína o la
metionina).

3.-Así mismo, las plantas superiores absorben por las hojas el SO 2 atmosférico que proviene de
las emisiones, de origen antrópico, de óxidos de azufre procedentes de procesos de
combustión y, en menor medida, de procesos naturales a través de la emisión de diversos gases
sulfurados por volcanes, géiseres y fumarolas.
4.-Por otra parte, la reducción no asimiladora del sulfato es un proceso de transformación de
éste a iones sulfuro, cuya finalidad es el suministro de energía a las células; es llevada a cabo
por ciertas bacterias anaerobias, por ejemplo del género Desulfovibrio.
5.-Los compuestos orgánicos generados (algunos esenciales para los animales como la
metionina) pasan a los animales a través de la cadena alimentaria, ya que no pueden ser
sintetizados por ellos mismos.

6.-Continuando el ciclo, los procesos de descomposición de animales y plantas por parte de los
microorganismos generan sulfuro de hidrógeno. Éste puede ser oxidado por bacterias
oxidadoras de sulfuro, catalizando su oxidación a azufre elemental, inorgánico, tanto en medios
aerobios como anaerobios. Pero también el sulfuro puede ser transformado por la acción
microbiana en dimetilsulfuro, que se difunde a la atmósfera.

7.-Por último, la oxidación de azufre elemental también puede ser realizada por bacterias
oxidadoras del azufre, sobre todo del género Thiobacillus (originando ácido sulfhídrico para
obtener energía), originando iones sulfato e hidrógeno, cerrando así el ciclo.

S + H2O + 3/2 O2====== H2SO4 + ENERGIA

8.-La fase sedimentaria del ciclo, correspondiente a la precipitación del azufre, puede
producirse bajo condiciones anaerobias y en presencia de hierro, a partir de sulfuro de
hidrógeno, produciéndose una acumulación lenta y continua en los sedimentos profundos,
originando sulfuros metálicos y carbones. El azufre también puede precipitar bajo condiciones
aerobias pasando a formar parte de las denominadas rocas salinas o evaporitas, en forma de
sulfato sódico.
Funciones

El azufre en el interior de las células tiene características de poca movilidad. Cumple


fisiológicamente algunas funciones importantes, además de constituir distintas sustancias
vitales, están son:

- Forma parte constituyente de las proteínas (cistina, cisteína, metionina).


- Forma parte de las vitaminas (biotina).
- Es constituyente de las distintas enzimas con el sulfidrilo (SHˉ) como grupo
activo, que actúan en el ciclo de los hidratos de carbono y en los lípidos (en
la oxidación de los ácidos grasos, como la coenzima A, CoA).
- Interviene en los mecanismos de óxido-reducción de las células (con el
glutation).
- Interviene en la estructura terciaria de las proteínas; las proteínas se
ordenan en grandes cadenas moleculares, el azufre ayuda a la constitución
de estas macromoléculas además de formar parte de los aminoácidos
(compuestos moleculares imprescindibles para la formación de los péptidos,
que se unen a su vez para la formación de las proteínas).
Algunas especies como las crucíferas, y entre ellas las liliáceas, adsorben una gran
cantidad de sulfatos, produciendo en su contenido celular gran cantidad de sulfuro de alilo que
ocasiona el olor característico de algunos vegetales como la cebolla.

El contenido de azufre en las oleaginosas, y especialmente de aquellos frutos con alto


contenido de aceite como la mostaza, es notablemente elevado. El azufre actúa sobre el
contenido de azúcar de los frutos, a pesar de que el contenido de almidón también puede
estimarse; sin embargo no puede hablarse de una elevación del contenido del almidón por la
fertilización el azufre.

El azufre es un componente insustituible de algunas grasas (mostaza y ajo), y también


forma parte de las vitaminas (tiamina y biotina). Este elemento contribuye en la formación de
la clorofila, a un desarrollo más acelerado del sistema radicular y de las bacterias nodulares,
que asimilan el nitrógeno atmosférico, que viven en simbiosis con las leguminosas. Parte del
azufre se encuentran en las plantas en forma oxidada de compuestos inorgánicos.

Deficiencias del Azufre

Deficiencias del Azufre en el Suelo:

La deficiencia de azufre se observa en suelos pobres en materia orgánica, suelos


arenosos franco arenosos.

Una deficiencia de azufre en el suelo puede traer una disminución de la fijación de


nitrógeno atmosférico que realizan las bacterias, trayendo consecuentemente una disminución
de los nitratos en el contenido de aquél.

Deficiencias del Azufre en las Plantas:


Cuando el azufre se encuentra en escasa concentración para las plantas se altera los
procesos metabólicos y la síntesis de proteínas. La insuficiencia del azufre influye en le
desarrollo de las plantas.

Los síntomas de deficiencia de azufre son debidos a los trastornos fisiológicos,


manifestándose en los siguientes puntos:

- Crecimiento lento.
- Debilidad estructural de la planta, tallos cortos y pobres.
- Clorosis en hojas jóvenes, un amarillamiento principalmente en los “nervios”
foliares e inclusive aparición de manchas oscuras (por ejemplo, en la papa).
- Desarrollo prematuro de las yemas laterales.
- Formación de los frutos incompleta.

Conclusión

Nos hemos dado cuenta de que el azufre esta incorporado prácticamente en todas las
proteínas y de esta manera es un elemento absolutamente esencial para todos los seres vivos.
Éste elemento existe como sulfuro en minerales primarios, se agrega a los suelos en forma de
residuos vegetales, animales o como lluvia ácida.

La mayor parte del azufre del suelo forma compuestos orgánicos y es absorbido por las raíces
en forma de sulfato siendo necesario el proceso de mineralización, donde las bacterias
desempeñan un papel crucial.

La intervención humana produce una gran cantidad de azufre en el planeta pues el carbón
mineral y el petróleo contienen también azufre y su combustión libera dióxido de azufre en la
atmósfera, contribuyendo al calentamiento global.
Bibliografía

-Microsoft Encarta 2007


- Google.cl
- Monografías.com
- Wikipedia.com
- Lenntech.com
¿Cuáles son las formas de azufre en el suelo?    
El rango típico de concentración total de S en suelos agrícolas de regiones húmedas y
sub-húmedas es 0,1-0,5 g kg-1. Contenidos menores, del orden de 0,02 g kg-1, se pueden
presentar en suelos muy meteorizados de zonas húmedas. Valores más elevados (35 g kg-1)
se observan en suelos con aportes de origen marino, y de hasta 50 g kg-1 en suelos calcáreos
y salinos de zonas áridas y semiáridas. El S se encuentra en el suelo como SO4 2- en la
solución, SO42- adsorbidos en la fase sólida, minerales con azufre y en la materia
orgánica (MO). En regiones húmedas y semi-húmedas, más del 95% del S total se
encuentra en forma orgánica  La forma biodisponible corresponde a los SO42- en solución,
cuya concentración varía desde <2 mg kg-1 de S en suelos cultivados de regiones húmedas y
subhúmedas a más de 1000 mg kg-1de S en zonas áridas y semiáridas.   
 

 
 
Ciclo del Azufre. Fuente: Kalipedia.
 
La comprensión de la naturaleza y propiedades de las formas orgánicas de S en suelos resulta
muy relevante, debido a que las mismas gobiernan la liberación de S disponible para los
cultivos. Existen diversos enfoques para realizar fraccionamientos de S
orgánico: extracción química seguida de separación físico-química en ácidos húmicos, fúlvicos y
huminas; separación física a través de tamaño de fracciones organo-minerales y
fraccionamientos moleculares. En cuanto a las formas químicas de S en suelos, si bien gran
parte de los compuestos orgánicos edáficos continúan sin identificarse, de acuerdo con
Tabatabai (2005), es posible mencionartres grupos de compuestos orgánicos azufrados:  
 

 
 
Ciclo de Azufre: Fuente: MEC
 
1-S orgánico que no está directamente unido con el carbono (C) y corresponderían a
ésteres de sulfatos con uniones C-O-S (e.g., arilsulfatos, sulfato fenólico, polisacáridos
sulfatados, entre otros).  Otros compuestos orgánicos podrían estar presentes
como sulfamatos (C-N-S) y tioglucósidos sulfatados (N-O-S). Esta fracción puede
representar entre 30 y 60 % del S total orgánico, con una media del 50 %, en suelos de
regiones húmedas y subhúmedas.       
 
2-S orgánico directamente unido a C (C-S). Esta fracción correspondería en gran medida a
S en forma de aminoácidos como metionina, cistina y cisteína. La concentración en suelo
varía entre 10 y 30 % del S orgánico total, pero se han reportado valores de hasta 58 % en
suelos de Québec (Tabatabai, 2005).
 
3-S orgánico no reducido por los reactivos utilizados en la estimación de las fracciones 1
y 2. Esta fracción se halla en el rango de 30 a 40% del S orgánico total. Considerando su
gran resistencia a la degradación química, es una fracción deescaso valor como fuente de S
disponible para las plantas.  
 
En la Argentina son muy escasos los estudios publicados sobre dinámica del S en el suelo, en
especial en lo referido a la caracterización de formas químicas. Un trabajo relevante en este
sentido lo constituye el efectuado por Mizuno et al., (1990) quienes analizaron muestras
superficiales y perfiles de suelos de diferente desarrollo morfológico en ambientes
de la Región Pampeana.  Los valores de S total variaron entre 205 y 363 mg kg -1 en horizontes
superficiales. El S reducible con ácido yodhídrico varió alrededor del 50% del S total,
mientras que el S orgánico superó el 97% con proporciones variables de S de ésteres y S unido
a C. La concentración de las diferentes formas fue mayor en Argiudoles típicos que en
Hapludoles típicos. En general, la concentración de las fracciones se reducía en
profundidad. Asimismo, estos autores hallaron una elevada correlación entre el S total y el C
orgánico y entre el S total y el P orgánico. La relación C/S fue inferior a 100,
disminuyendo en profundidad. El S total se relacionó en forma inversa con el pH de los
horizontes estudiados. Investigaciones más recientes indicaron escasa variación en los
contenidos de C, H y O en ácidos húmicos de suelos con diferentes texturas,
aunque variaron los contenidos de N y S. Esto determinó cambios relevantes en lasrelaciones
C:N, C:S y N:S (Galantini et al.,2008).
 
El ciclo del S en el sistema suelo-planta está gobernado por procesos biológicos y físico-
químicos, con activa participación de la biota del suelo (Haneklaus et al., 2007). La
fertilización con S ya sea en forma de SO42- o como Sº representa elprincipal ingreso de
S. Otros aportes que pueden ser importantes son el riego y las capas freáticas. La
contribución de las formas gaseosas de S son poco significativas en áreas alejadas de
centros urbanos, industriales o distantes del mar. Lasprincipales pérdidas o salidas de S de
los agro-ecosistemas corresponden a laremoción por los productos cosechados, lixiviación y
escurrimiento. La adsorción y las pérdidas gaseosas desde la superficie del suelo o desde las
plantas presentanmenor relevancia (Haneklaus et al., 2000). Los principales biogeociclos
internos del S en suelos son la mineralización-inmovilización y la oxidación.           
 
La mineralización es el proceso por el cual el S presente en las fracciones orgánicas
edáficas se transforman en SO 42- biodisponibles para las plantas. En el caso del S y a
diferencia de lo que ocurre con el N, es posible diferenciar dos tipos o mecanismos de
mineralización: mineralización biológica y mineralización bioquímica(Anderson et al., 2006,
Heneklaus et al., 2007). La mineralización biológica de S está determinada por la demanda
microbiana de C para proveer energía para su crecimiento, liberando SO42- como
subproducto de la oxidación del C a CO2. La transformación se realiza principalmente a través
de microorganismos, por lo cual los factores que afectan la actividad microbiológica (e.g.,
temperatura, humedad, pH y disponibilidad de sustrato) también influyen en los procesos de
mineralización, inmovilización, oxidación y reducción. Este proceso es similar al de la
mineralización del N. La mineralización bioquímica, en cambio, implica la liberación de SO 42-
desde el pool de sulfato-ésteres a través de una hidrólisis enzimática. Laarilsulfatasa es
la principal enzima catalizadora en suelos.  El “pool” de éster sulfato (S-O) tiene importancia
en la mineralización de corto plazo, mientras que el S ligado al C, constituye una fracción
importante para la mineralización de largo plazo. La contribución de la mineralización a la
demanda de S del cultivo es baja (1,7-3,1%). Por lo tanto, en esquemas de alta
productividad, la fertilización azufrada constituye una herramienta fundamental para
sostener los requerimientos de S de los cultivos.  
 
 

 
Figura 1. Ciclo del azufre en el sistema suelo-cultivo
(Kansas State University)
  
¿Cuál es la función del azufre en las plantas y su importancia en la producción
vegetal?
 
El S es un elemento esencial para la nutrición vegetal, con requerimientos similares a los
de fósforo (P), pero considerablemente más bajos que nitrógeno (N) y potasio (K).Las raíces
absorben S como SO42- y luego lo reducen dentro de la planta durante la síntesis de
compuestos orgánicos. A diferencia de lo que ocurre con el N, el S presenta escasa movilidad
dentro de la planta, determinando que los síntomas de deficiencia se observen en las
hojas más nuevas. El S participa en importantes procesos bioquímicos y fisiológicos en las
plantas superiores como la biosíntesis de proteínas y lípidos, fotosíntesis, asimilación de N,
fijación biológica de N, entre otras (Mengel y Kirkby, 2000; Rice, 2007).
 
La concentración de S en tejidos vegetales varía considerablemente según la familia y
especie botánica y se encuentra asociado con el requerimiento fisiológico. En general,
las gramíneas presentan menor concentración de S en tejidos que las dicotiledóneas. El
índice de cosecha medio del S (i.e., proporción del S en grano en relación a la biomasa total) es
más bajo que en N o P. El requerimiento y extracción de S en base seca es 5, 4 y 5 kg de S Mg-
1
 de grano y  2, 1 y 4  kg de S Mg-1 de grano, para trigo, maíz y soja, respectivamente (Ciampitti
& García, 2007). En las figuras 2 y 3 se presentan las áreas con deficiencia de S en la
Región Pampeana argentina y los balances de S y otros nutrientes, respectivamente.
 

 
 
Figura 2. Regiones con deficiencias de azufre en la Región
Pampeana argentina (Darwich, 2005). Los números
corresponden a localidades.    
 
 

 
Figura 3. Balances de nitrógeno (N), fósforo (P),
potasio (K) y azufre (S) en la Región Pampeana. 
Razones de insumos/exportaciones para el periodo
2004-2005 con dosis de 28% 42%, 2% y 13% de
N, P, K. S, respectivamente.   
 
 
¿Cuáles son los principales fertilizantes azufrados utilizados en la agricultura?
 
La mayor parte de las fuentes azufradas utilizadas en agricultura presentan el S como
SO42- y varían desde muy poco solubles (e.g., yeso agrícola) a muy solubles (e.g., sulfato
de amonio, sulfato de magnesio). Como fuentes insolubles sólidas, la más importante es
el Sº, que primero debe oxidarse a SO42- para ser aprovechado por las plantas (PPI, 1997).
En la Tabla 1 se resumen los principales fertilizantes azufrados de origen químico o
mineral utilizados en la agricultura.  
 
Tabla 1. Principales fuentes azufradas utilizadas en agricultura
(adaptado de Fertilizer Manual, 1998 e PPI, 1997)
 
 
Fertilizante                 Fórmula química        % de S    Forma S  Estado de agregación
                                                                                                                                            
Sulfato de amonio                       (NH4)2SO4               24            SO42-       Sólido      
Tiosulfato de amonio                   (NH4)2S2O3              26            S2O32-     Líquido (solución)      
Sal de Epsom                           MgSO4.7H2O            13            SO42-       Sólido                                     
Yeso agrícola                            CaSO4 . 2H2O           12-18        SO42-       Sólido                                      
Sulfato de magnesio hidratado      Mg SO4 . H2O           22            SO42-       Sólido      
Sulfato de magnesio anhidro        Mg . SO4                 26            SO42-      Sólido
Sulpomag                                 K2SO4 2 .MgSO4       22            SO42-       Sólido
Sulfato de potasio                       K2SO4                      18            SO42-       Sólido
Azufre elemental                        S°                            30-100      S°            Sólido
Superfosfato simple                    Ca (H2PO4)2                            
+CaSO4.2H2O          14            SO42-       Sólido                      
Superfosfato triple                       Ca (H2PO4)2                            
                                               +CaSO4.2 H2O          <1            SO42-       Sólido